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P od e r y H e g e m on a . E l r g i m e n
p ol t i co d e s p u s d e l a cri s i s
Na t a l i o Bot a n a , Bue n os Ai re s , E m e c , 2006,250 p g i n a s .
En este ensayo el destacado intelectual Natalio Botana ana-
liza crticamente la situacin poltica actual de Argentina.,
caracterizada por una fuerte hegemona del presidente
Nstor Kirchner. En este marco3 el autor pone gran nfasis
en los obstculos que esta hegemona genera para el desa-
rrollo democrtico futuro del vecino pas.
El libro se divide en cuatro secciones principales, en cada
una de las cuales aborda distintos aspectos de la situacin
argentina actual. El anlisis en cada una de ellas es enri-
quecido tanto con la utilizacin de referentes tericos, como
con comparaciones con otras etapas de la historia poltica
argentina, todo lo cual contribuye positivamente a la argu-
mentacin, aumentando su solidez.
La primera seccin estudia la fuerte crisis de represen-
tacin que estall en Argentina a fines de 2001, para luego
describir cmo los hechos posteriores han permitido ir su-
perndola., no obstante la persistencia de dficits impor-
tantes, especialmente en relacin con la falta de efectividad
de las instituciones de la democracia y la falta de confianza
de la poblacin hacia ellas. La segunda seccin aborda el
proceso poltico entre 2001 y 2006, centrando el anlisis
en la forma en que Kirchner lleg a la presidencia y en la
estrategia y mecanismos utilizados para crear su slida
posicin poltica, que lo tienen ad portas de la reeleccin
(si es que se postula para ello) . La tercera seccin anali za el
desarrollo de problemas estrechamente ligados entre s y
que cruzan fuertemente a la sociedad argentina, como son
la falta de segundad pblica, la persistencia de la corrup-
cin y la ineficacia de la justicia. En la ltima seccin, se
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di scuten l as per s pecti vas de des ar r ol l o fut ur o del pas, y
otros aspectos polticos i mpor ta n te s como la d e bi l i d a d del
fe d e r a l i s mo a r ge nti no y la di fci l ' s i tuaci n en que se en-
cue n tr a la opos i ci n a Kirchner.
La a mpl i tud de temas abar cados por el l i br o no permi te
ha ce r un a n l i s i s de l os di fe r e nte s a r gume n tos desar r ol l a-
dos por el autor. Por ello, para efectos de este comentar i o,
me ce n tr a r en cua tr o pun tos que estn al centr o de la ar-
gumentaci n y que estimo son muy tiles de tener presente
pa r a el pbl i co chileno. Esto, pr i mer o, por que contr i buye n a
expl i car la for ma en que Ki r chner cons tr uye su base de apo-
yo y de ah las acti tudes del gobi e r n o ar genti no hacia Chile
en los l ti mos aos. Segundo, por que a yud a n a entender la
forma en que fun ci on a el sistema pol ti co a r ge n ti n o, y, terce-
ro, por que dan al gunas luces acerca del futur o pol ti co prxi-
mo de Ar genti na, en pa r ti cul a r respecto de lo que pue d e ser
el proceso electoral de octubr e del presente ao.
Un primer pun to a destacar es lo expuesto en la segun-
da secci n acerca de la for ma en que se desar r ol l a el proce-
so poltico l uego de la ca d a de De La Ra, el ascenso de
Ki r ch n e r y la consol i daci n de su l i d e r a zgo. En pa r ti cul a r ,
destaca el anlisis que se hace s obr e cmo Kirchner, que
fue un ca n d i d a to elegido por Duh a l d e casi por descarte para
e n fr e n ta r a Menem en la eleccin pr e s i d e n ci a l de 2003, una
vez en la presi denci a despl eg una e fi ci e n te estrategia par a
ca pta r el apoyo de ampl i os sectores del per oni smo (pr i nci -
pa l me nte pa r l a me nta r i os y gobe r n a d or e s ), y en defi ni ti va
a r r e ba ta r l e a Duh a l d e el l i d e r a zgo del pa r ti do, e i ncl uso su
pr i n ci pa l basti n poltico: la pr ov i n ci a de Buenos Ai r es . As,
Ki r ch n e r l ogr r e a l i za r e xi t os a me n t e s u p l a n d e
hegemoni zar el pa r ti d o Jus ti ci a l i s ta y s i gui e n d o l a lnea de
sus antecesores (como Me ne m), tar ea en l a cual fue favor e-
ci do por l a fue r te "estructura pr es i denci al i s ta" del pa r ti do.
Un s e gun d o pun to, r e l a ci on a d o con el anterior, se refie-
re a la for ma de gobe r n a r de Ki r ch n e r , la que est ma r ca d a
por un estilo muy confr ontaci onal . Por otra parte, es muy
i nter es ante el anlisis r e l a ti v o a la i ntenci n de Ki r chner de
fi j a r una nueva pos i ci n pa r a el pa r ti d o Jus ti ci a l i s ta (en el
cuadr ante de ce ntr o i zqui er da) y la estrategia que si gue par a
e l l o, un o d e cuyos e l e me n t os ce n t r a l e s h a s i d o l a
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r e f o r mu l a c i n de l a po l t i c a de de r e c hos hu ma n o s
i mpl ementada desde 1983. Al respecto, es necesario desta-
car el argumento de Botana de que con esto Kirchner estara
r eaf i r mando la tradi ci n "transformista" de ese partido.
En t or no al estilo de Ki rchner, Botana sub r ay a tambin
las mani obr as que ha desplegado en el pl ano institucional
para fortalecer su poder y las consecuencias que el l as pue-
den tener. Un punt o central aqu es que Ki r chner ha logra-
do, a travs de su control sobre el Parl amento (que le ha
otorgado poderes especi al es) , debi l i tar la di vi si n horizon-
tal de poderes y t r ansf or mar l a en una "estructura verti-
cal", donde "el punt o sobresaliente es desde luego el Poder
Ejecutivo" (p. 104). Junto con esos poderes especales, par-
te f undament al de esta estructura es la utilizacin de los
Decretos de Necesidad y Urgencia (que tambi n se le criti-
c mucho a Menem), con lo cual ha logrado concentrar en
el Ejecuti vo el proceso nor mati vo. Esto, ar gumenta Bota-
na, constituye ci ertamente un peligro, en cuanto conduce a
la consolidacin de un sistema en que todo el poder se re-
ne en una sola autori dad ( a un cuando electa), que no est
sometida a controles efectivos.
Un tercer punto dice rel aci n con la forma de f unc i ona r
de la democracia Ar genti na y en especial de su sistema fe-
de r a l . Botana recoge en vari as partes del libro este proble-
ma, subr ayando el rol de los gobernadores dentro de la
estructura decisional argenti na. As, sostiene que desde fi-
nes de la dcada de 1990 hasta la crisis de 2001 Argentina
pareca gobernada por dos sistemas paralelos. Por un lado,
el rgimen pr esi denci al contemplado en la Constitucin con
un poder legislativo bi cameral , y, por el otro, el rgimen
confederati vo de los gobernadores, que actuaban en asam-
bl ea para resolver sobre la reparticin de los recursos entre
el Estado central y las provincias. Obviamente, este segun-
do sistema no est contempl ado en la Constitucin. En la
act ual i dad, sin embargo, la situacin es la inversa, ya que
gracias a la nueva si tuaci n econmica y de poder de que
goza el pas, el Estado naci onal ha vuelto a predomi nar
sobre las provincias. En este nuevo marco, la situacin no
es ci ertamente la mej or (tampoco lo era antes), ya que son
var i as las provincias que son simplemente "sucursales del
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poder central", y en consecuencia estn eventualmente so-
metidas a los intereses de quienes manej an el Ejecutivo.
As, el federalismo argentino sigue sin consolidarse, exis-
tiendo adems el peligro de que la autoridad central use su
posicin privilegiada para promover sus intereses en cada
una de las provincias, a travs de la distribucin directa y
arbitraria de los recursos.
Por ltimo, cabe destacar el anlisis sobre otro elemen-
to que configura la posicin hegemnica de Kirchner: la
debilidad de la oposicin. En particular, es notable el caso
de la Unin Cvica Radical, que si bien ha logrado mante-
ner posiciones dentro de algunas provincias, a la vez se
encuentra dividida internamente, existiendo un grupo en
su interior que se ha aliado con Kirchner (los llamados
Radicales K). Con esto, obviamente la capacidad de ese
partido de hacer oposicin es prcticamente nula. Por su
parte, los sectores de derecha se encuentran tambin en una
situacin precaria y sin unidad interna. En definitiva, la
oposicin es en este momento slo un actor de reparto.
En este contexto, es interesante la observacin del autor
de que el proyecto kirchnerista sera reconstruir el sistema
de partidos sobre la base de un polo de centro-izquierda
dominante (representado por el peronismo "progresista"
de Kirchner), y un sector de centro derecha minoritario.
Botana advierte que un sistema "a la PRI", como lo sera
este, es difcil que se construya definitivamente y se conso-
l i de en el tiempo. No obstante, lo preocupante es la puesta
en marcha de "un proyecto poltico poco congruente con
la calidad pluralista de la democracia: una concertacin al
servicio del poder que disloca el sistema de partidos... en el
sentido de profundizar el papel de una fuerza con vocacin
dominante" (p. 213).
Visto lo anterior, estimo que el libro es un buen aporte
para la comprensin del proceso poltico reciente de Ar-
gentina, y en particular sobre la forma en que Kirchner ha
construido su actual posicin hegemnica en Argentina,
los mecanismos que le han sido tiles para ello y los rasgos
que configuran su estilo de gobierno. Asimismo, sirve para
comprender el funcionamiento del sistema poltico argen-
tino, conocer algunas de sus falencias (por ej emplo el fun-
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cionamiento de su sistema f eder al ) y los desafos que en-
f r enta, en el f utur o pr ximo en par ticul ar en rel acin con
l a consol idacin de un sistema pol tico autnticamente de-
mocrtico. En ese contexto, el l ibr o es una invitacin inte-
r esante a expl or ar ms en pr of undidad al gunos aspectos
del f uncionamiento de l a democracia ar gentina.
No obstante lo anterior, y si bien el autor deja en cl ar o
que el l i br o no pr etende abar car todos l os pr obl emas de l a
poltica ar gentina actual , creo que l a obr a tiene al gunos
vacos que debier an abor dar se en f ut ur as investigaciones.
El pr imer o dice r el acin con las eventual es debil idades del
"model o kir chner ista". El l ibr o hace bien en describirl o,
seal ar sus f or tal ezas y subr ayar l os pel igr os que impl ica
par a el establecimiento de una democr acia "en f or ma". Sin
embar go, al hacer esto se indaga poco en las debil idades de
que pueda tener esta dominacin hegemnica y por tanto
cules podran ser, eventual mente, los elementos que po-
dr an hacer l a decaer. En segundo l ugar , y r el acionado con
lo anterior, creo que otr o dficit (tal vez menor ya que el
l ibro se r ef ier e pr incipal mente a Kitchner que a otr a cosa) ,
tiene que ver con el poco espacio que se le dedica a la opo-
sicin (y su debil idad) como el emento central de la actual
conf igur acin de poder en Ar gentina. Es cierto que esa de-
bil idad hace que tenga que consider r sel e un actor menor,
per o es cl ar o que nada asegura que el model o de Kir chner
(sea encabezado por l, su esposa Cristina u otro seguidor )
per dur ar por siempr e, y por tanto es necesar io pr of undi-
zar el anl isis en l os caminos que puede adoptar l a oposi-
cin en el f ut ur o, sea que esta sur j a del pr opio per onismo o
f uer a de l .
Ricardo Gamboa
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