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Revista Seqncia, n 51, p. 141-168, dez.

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LAS CLASES PELIGROSAS:
EL FRACASO DE UN DISCURSO
POLICIAL PREPOSITIVISTA
Eugenio Ral Zaffaroni*
* Profesor titular de Derecho Penal en la Facultad de Derecho, Profesor de Criminologa en la Facultad
de Psicologa y Director del Departamento de Derecho Penal y Criminologa de la Universidad de
Buenos Aires. Vicepresidente de la Asociacin Internacional de Derecho Penal. Ministro de la Corte
Suprema de Justicia Argentina.
Resumo: O artigo analisa a obra Des clas-
ses dangereuses de la population dans les
grandes villes et des moyens de ls rendre
meilleures (1840), de H.A. Frgier, chefe de
polcia francs que pela primeira vez utilizou
a expresso classes perigosas para denir
setores sociais propensos criminalidade.
Com isso objetiva-se vericar e raticar que
a corporao policial necessitou se apropriar
do discurso mdico, visto que no havia
logrado elaborar um prprio. A tentativa de
elaborao de um discurso prprio, anterior
ao positivismo, pela corporao policial no
teve xito porque se mostrou disfuncional
para legitimar a represso policial ilimitada.
Se os mdicos tinham elaborado um discurso
mas lhes faltava poder para lograr hege-
monia, a corporao policial tinha poder,
mas lhe faltava discurso de legitimao. A
simbiose foi inevitvel.
Palavras-Chave: Classes Perigosas; Discurso
mdico; Corporao policial.
Abstract: This paper studied the book Des
classes dangereuses de la population dans les
grandes villes et des moyens de ls rendre meil-
leures (1840), written by H.A. Frgier, a
French police ofcer that for rst time ap-
plied the expression dangerous groups to
describe precisely social sectors, which are
inclined to crime. Thus, this paper aimed at
checking and ratifying that the police cor-
poration needed to use the medical speech,
since they did not develop their own. The
attempt of preparing a specic speech, prior
to positivism and by police corporation, did
not success, since it was useless to legalize the
limitless polices repression. As doctors had
developed a speech, but did not have power
to get hegemony, the police corporation was
powerful concerning this, but they did not
have a speech of legitimacy. Hence, the sym-
biosis was unavoidable.
Keywords: Dangerous Groups; Medical
Speech; Police Corporation
1. La admiracin de Rivacoba por el penalismo iluminista y liberal haca
que con frecuencia su conversacin cayese en ese tema. Prefera las cumbres
pensantes del discurso penal, evitando los momentos de su decadencia poli-
cial y racista. Por mi parte, paseo con mayor frecuencia por esos bajos parajes,
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no por curiosidad morbosa, sino tratando de hallar su estructura discursiva
para mejor neutralizar su triste ecacia patibularia. La na sensibilidad de
Rivacoba frente a los discursos antiliberales agotaba rpido su paciencia y le
impeda acompaarme en esas incursiones por los suburbios deteriorados
del pensamiento penal. Por eso, no recuerdo pese a un dilogo de ms de
tres dcadas haber discutido con Rivacoba sobre el origen policial del posi-
tivismo y tampoco puedo armar que compartiese totalmente esta opinin.
Pero sin duda, s que tena en alta estima el esfuerzo ajeno por desbaratar
la ecacia de los discursos autoritarios, en especial cuando consistan en
recorridos por los pramos que su escasa paciencia no le permita transitar.
Por ello, estimo que esta excursin por los orgenes del positivismo permitir
descargar a la polica de un estigma ideolgico que no merece: su contribucin
a la hegemona positivista fue enorme pero corporativa, no ideolgica. El
racismo positivista es discurso completamente prestado por su corporacin
asociada, o sea, por la ideologa mdica de su tiempo.
2. El positivismo retom el discurso inquisitorial, en especial el cen-
troeuropeo
1
, arropando las ramas de ese rbol, que en su origen medieval
cubran los ejrcitos de diablos, con el follaje de los incontables signos de
degeneracin o infrahumanidad biolgica del evolucionismo racista, tan
ingenuo como burdo. Cuando al promediar el siglo XIX la burguesa eu-
ropea se asent en el poder, el discurso liberal dej de ser funcional a sus
intereses; necesitaba otro, que legitimase su hegemona pero que, al mismo
tiempo, consolidase la nueva agencia que haba surgido con la revolucin
industrial: la polica. Toda vez que sta no tena discurso propio, lo provey
la corporacin de los mdicos, dando por resultado el discurso mdico-po-
licial del positivismo. En la lucha de las corporaciones por apoderarse de la
1 Kraemer, H.; Sprenger, J.. El martillo de las brujas. Trad. cast. de Miguel Jimnez Montesern.
Madrid, 1976; ______. Malleus malecarum. Trad. inglesa de Montague Summers. London, 1928
(reimp. 1951); ______. O Martelo das feiticeiras. Trad. de Paulo Froes. Rio de Janeiro: Rosa dos
Ventos, 1991; ______. Il martello delle streghe. Trad. de Buia-Caetani-Castelli-La Via-Mori-Perrella.
Venecia, 1977; ______. Der Hexenhammer. Trad. alemana de J. W. R. Schmidt. Berlin, 1920 (tres
volmenes); ______. Malleus malecarum. Lugduni, MDCXX (esta edicin forma parte de tres vo-
lmenes que compilan otros tratados sobre el tema; debo la copia a la gentileza del Prof. Fernando
Perez lvarez, de la Universidad de Salamanca).
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cuestin criminal
2
, la hegemona discursiva en el saber criminolgico, que
hasta entnces la haban tenido las corporaciones de juristas y lsofos,
pas a la de mdicos y policas. El positivismo fue precedido por anteriores
discursos mdicos, pero stos no haban llegado en el momento adecuado:
los siognomistas y los frenlogos
3
ensayaron sus teoras con demasiada
anticipacin. La hegemona lleg cuando su discurso fue asumido por la
corporacin policial; fue la oportunidad de Lombroso y Lacassagne
4
.
Este trabajo tiene por objeto vericar y raticar que la corporacin
policial necesit del discurso mdico porque no haba logrado elaborar uno
propio, pese a haberlo intentado. Se demuestra aqu que el ensayo de un discurso
por parte de la corporacin policial, anterior al positivismo, no tuvo xito debido a
la debilidad estructural del producto, a sus contradicciones resultantes y, en gran
medida, a que incluso result disfuncional para legitimar la represin policial ilimi-
tada. Si los mdicos haban tenido discursos pero les haba faltado poder para lograr
la hegemona, las corporaciones policiales tenan poder pero no haban conseguido
el discurso adecuado; es curioso que su escasez de elementos fuese tal que, en buena
medida, el intentado result ser casi iluminista y de crtica social.
2 Sobre ello, ZAFFARONI, E. R.. La criminologa como curso. In: CENTRO DE COOPERACIN IN-
TERNACIONAL en Prevencin del Delito y Justicia; ILANUD; UNIVERSIDAD Argentina John F.
Kennedy. Poltica criminal, Derechos Humanos y sistemas jurdicos en el siglo XXI: Vol. de hom.
al Prof. Dr. Pedro R. David. Buenos Aires: Desalma, 2001. p. 925 ss..
3 DELLA PORTA, Giovan Battista. Della sonomia delluomo, con illustrazioni delledizione del 1610.
Parma, 1988; LAVATER, Johann Caspar. La physiognomonie ou lart de connaitre les hommes dapres
les traits de leur physionomie, publi par Gustave Havard. Pars: Paris Lib. Francaise et etrangere,
1841; ______. LICHTENBERG, Georg Christoph. Lo specchio dellanima Pro e contro la siognomica,
un dibattito settecentesco a cura di Giovanni Gurisatti. Padova, 1991; COURTINE, Jean-Jacques;
HAROCHE, Claudine, Storia del viso. Esprimere e tacere le emozioni (XVI a XIX secolo), Palermo,
Sellerio di Giorgianni, 1992; KASSNER, Rudolf. Fondamenti della siognomica, Il carattere delle
cose. Vicenza, 1957; CERCHIARI, G. Luigi, Fisiognomia e mimica, Milano: Cisalpino, 1990; GETREVI,
Paolo. Le scritture del volto, Fisiognomica e modelli culturali dal Medievo ad oggi. Milano: Franco
Angeli, 1991; KRIS, Ernst. La smora della follia, i busti siognomici di Franz Xaver Messerschmidt.
Padova: Il Poligrafo, 1993; MAGLI, Patricia. Il volto e lanima. Milano: Bompiani, 1995; RODLER,
Lucia. I silenzi mimici del volto. Studi sulla tradizione siognomica italiana tra Cinque e Seicento.
Pisa: Pacini, 1991; GIUFFREDI, Mauricio. Fisiognomica, arte e psicologia tra Ottocento e Novecento.
In appendice Saggio di siognomica di Rodolphe Tpfer. Bologna: LEXIS Biblioteca delle arti,
2001; NICEFORO, Alfredo. La siognomica nellarte e nella scienza. Firenze: Sansni, 1952.
4 Entre la inmensa bibliografa sobre ellos, los ltimos estudios, por ejemplo: GUARNIERI, Luigi.
Latlante criminale. Vita scriteriata di Cesare Lombroso. Milano: Mondadori, 2000; VILLA, Renzo.
Il deviante e i suoi segni, Lombroso e la nascita dellantropologia criminale. Milano: Angeli, 1985;
sobre Lacassagne, Debuist, Charles, en DEBUIST, C.; DIGNEFFE, F.; LABADIE, J. M.; PIRES, A..
Histoire des savoirs sur le crime et la peine. Quebec, 1998. p. 343 y ss..
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3. La obra que aqu se analiza es de H. A. Frgier, jefe policial de la zona
del Sena, publicada en 1840
5
pero escrita por lo menos dos aos antes. Se
trata de un documento muy original, con opiniones a veces sorprendentes.
Es poco conocido, aunque fue citado en debates parlamentarios en 1888, en
el ocaso del Brasil imperial
6
. Por vez primera se us la expresin clases peli-
grosas
7
, pero no por obra de Frgier, sino que con ese ttulo la Academia de
Ciencias Morales haba convocado al concurso al que el autor se present y
en que su libro result premiado, en los siguientes trminos: Investigar, se-
gn observaciones positivas, cules son los elementos que componen, en Pars o en
cualquier otra gran ciudad, esa parte de la poblacin que forma una clase peligrosa
por sus vicios, su ignorancia y su miseria; indicar los medios que pueden emplear la
administracin, la gente rica o acomodada, los obreros inteligentes y trabajadores,
para mejorar a esta clase peligrosa y depravada. La Academia presupona que
la clase peligrosa y depravada era la de los obreros no inteligentes ni traba-
jadores, caractersticas derivadas de vicios, ignorancia y miseria. El autor
responde expresando que se ocupar tambin de la clase peligrosa letrada,
en razn del papel que la inteligencia juega en la depravacin.
4. La obra se divide en cuatro partes: la estadstica, los hbitos de vida,
las medidas para evitar la expansin del vicio y los remedios
8
. En rigor, el
esquema es simple: en vocablos positivistas posteriores sera descripcin
(cuanticacin y caractersticas) y prevencin (primaria y secundaria). El
discurso est basado en puntos de vista exclusivamente morales: el vicio es
la causa de todos los males. Si bien es la obra de un polica, su marco terico
es el moralizante de la psiquiatra de su poca
9
, fundado en la conanza de
5 Par FRGIER, H. A. Des classes dangereuses de la population dans les grandes villes et des moyens de
les rendre meilleures. Ouvrage recompens en 1838 par lInstitut de France. Acadmie des Sciences
Morales et Politiques. Bruxelles: Meline, Cans et Compagnie, 1840.

6 CHALHOUB, Sydney. Cidade Febril. Cortios e epidemias na Corte Imperial. So Paulo: Companhia
das Letras, 1996. p. 20.
7 CHALHOUB (1996, p. 20) la atribuye tambin en los aos 40 del siglo XIX a la escritora inglesa Mary
Carpenter, pero al mismo tiempo reconoce su uso parcial y, adems, por las razones aqu expuestas,
queda claro que el empleo de la expresin por la Acedemia francesa fue anterior.
8 FRGIER, 1840, p. 16.
9 Cfr. V. por ej., SAUZE, Alfred, De limprisonnement cellulaire: de sa double inuence sur la sant
physique et morale des dtenus. Paris: [Masson], 1862; y tudes mdico-psychologiques sur la folie,
Paris: Masson, 1862. p. 165; histricamente, GALZIGNA, Mario. La malattia morale. Alle origini della
psichiatria moderna. Venecia: Marsilio, 1988.
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que el progreso material conlleva el progreso moral. Por ello, arma que el
vicio es inherente a la naturaleza humana, en forma tal que el virtuoso no pasa
de ser el menos vicioso. El vicio del rico priva a la benecencia de lo que
ste entrega a sus pasiones, en tanto que el pobre lo quita a su familia. Pese
al tono moralizante de toda la obra, sorprende la insistencia del autor en el
principio de ofensividad: All donde no hay ofensa ni dao, la accin penal no
tiene nada que hacer: esta es la lnea que separa el dominio de la ley civil del de la
ley moral. Sin embargo, no es menos cierto que es la falta de moral la fuente de los
delitos, por lo que un buen gobernante debe ocuparse de ella
10
.
Si bien los vicios afectan a todas las clases sociales, para Frgier los de las
clases ricas no son tan peligrosos, porque disipan lo que les sobra y ofrecen
menos casos de criminalidad. Las clases pobres y viciosas, en lugar, siempre han
sido y seguirn siendo las mayores productoras de todo orden de malhechores. Por eso
son las ms propiamente llamadas clases peligrosas. Un individuo vicioso de esta clase
es siempre fuente de temor, aunque el vicio no se acompae con la perversidad. En el
momento en que por su vicio deja de trabajar se convierte en un enemigo de la sociedad
11
. Distingue la clase ociosa de la de obreros trabajadores, aunque entre los l-
timos algunos comparten los vicios de la primera. La parte ms sospechosa de
la clase peligrosa son los condenados y liberados; los ltimos forman el sector
ms depravado y temible de la poblacin peligrosa. Seala que hay quienes
combinan una actividad lcita con la malvivencia, en general, provenientes de
hogares honestos que abandonan para refugiarse en las grandes ciudades. De
esta clase y de la alta surgen los estafadores de nos modales que operan en
las salas de juego y en los salones galantes. Por supuesto, no olvida a la mujer:
Las mujeres, aunque en menor nmero, juegan un rol importante como causa primera
o como instrumento en todo gnero de atentados que aigen a la sociedad; se reclutan
en todos los rangos de la jerarqua social y abarcan todas las formas de depravacin:
la prostituta, la galante, la cmplice de la estafa y la ladrona
12
.
Distingue el vicio de la perversidad, pero como el primero se despla-
za hacia la segunda, no puede separarlos y, por ello, acaba incluyendo a
ambos en el concepto de clases peligrosas, aunque excluye a los activistas
10 FRGIER, 1840, p. 9.
11 FRGIER, 1840, p. 11.
12 FRGIER, 1840, p. 13.
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en sediciones populares, porque los considera emergentes de momentos
extraordinarios y slo quiere ocuparse de lo permanente
13
.
5. Como la parte pobre y viciosa de la clase obrera es la que ms con-
tribuye al crimen, comienza por evaluar numricamente a la poblacin in-
dustrial, que considera formada por obreros, obreras, aprendices y traperos.
Es interesante consignar que el control policial de este segmento fracasaba
por desorganizacin, pues Frgier se quejaba de que nunca pudo hacerse
efectivo el sistema legal de libretas para obreros. Calcula el nmero en
75.000, pero luego, en base a los datos de los alojamientos controlados por
la polica, especialmente las llamadas casas amuebladas, lo estima en 78.000
en temporada baja y 105.000 en alta, con un tercio de solteros
14
, unas 40.000
obreras casadas o en convivencia y otras 20.000 solteras. Pensando que en
cada familia obrera hay dos aprendices, establece su nmero en 100.000, con
lo que llega al nmero total de obreros, obreras y aprendices, de 235.000 en
temporada baja y 265.000 en alta
15
.
Aclara que la parte de ellos que se lanza al vicio, de ninguna manera
podra ser completamente controlada por la polica. Invoca nuevamente la
distincin entre moral y derecho a este respecto: Nuestra civilizacin, si bien
fuertemente avanzada, probablemente no soportara medidas preventivas de la po-
lica, que tuviesen por objeto sealar, en los cabarets y otros lugares de ese gnero,
a los ebrios y a los jugadores, para privarles de los medios de librarse a sus hbitos
viciosos, lo que contrapone a los Estados Unidos, donde arma que no se
distingue entre las leyes y la moral
16
. Su estimacin del nmero de viciosos, al
parecer sin mayor base emprica, es bastante alta, pues le asigna un tercio:
35.000 obreros y 20.000 obreras. Sin explicacin razonable calcula que, como
hay grados de vicio, la mitad de los obreros y los dos tercios de las obreras
viciosas, deben considerarse el nmero de los ms depravados
17
.
6. La clase ociosa forma la antesala de lo que es ms abyecto, corrupto y
peligroso para la sociedad. Se compone de jugadores, mujeres pblicas, sus
13 FRGIER, 1840, p. 15.
14 FRGIER, 1840, p. 24.
15 FRGIER, 1840, p. 25.
16 FRGIER, 1840, p. 27.
17 FRGIER, 1840, p. 29.
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amantes y ruanes, dueas de casas de prostitucin, vagabundos, defrau-
dadores, estafadores, rateros y ladrones, ladronas y encubridores. Arma
que los vicios dominantes en los individuos asi designados son la pereza, el juego,
la intemperancia, el libertinaje y en general todas las pasiones bajas e inmorales
18
.
Viven en un estado de excitacin contnua, que los precipita en el crimen. Las
diferentes actividades ilcitas se combinan y un sujeto puede realizar varias
simultneamente, lo que emplea como pretexto para explicar la imprecisin
de los datos que maneja: como un ladrn puede ser a la vez run y una
prostituta estafadora, no es posible disponer de estadsticas exactas. A las
mujeres pblicas las clasica en prostitutas registradas (3.800), que pueden
ser libres (dos tercios del total habitan cuartos amoblados o alquilan otros sin
muebles) o estar en casas de tolerancia (un tercio), y no registradas o insumisas,
que son las que forman la prostitucin clandestina (4.000). Calcula en 7.800
el nmero de amantes y ruanes
19
.
7. En cuanto al vagabundo, arma que es el tipo originario de todas las
potencias del mal, encontrndose en todo lugar en que se ejercen industrias ilcitas o
criminales
20
, estimando su nmero en 1.500. Analiza luego los alojamientos
de las clases peligrosas, desde las pensiones ms miserables hasta quienes
consiguen casas particulares con buenas referencias de sus vecinos. Se queja de
que la dulzura de nuestras costumbres, la humanidad de nuestras leyes y la discrecin
extrema de los locadores conspiran a favor de la impunidad
21
. Concluye que el total
de la clase peligrosa de Pars es de 63.000 individuos, de todo sexo y edad
22
.
Como buen polica preocupado por el orden, no deja de sealar las
carencias y el escaso inters ocial en las estadsticas y sugiere la forma de
elaborarlas para un mejor conocimiento y control. Propone un censo de obre-
ros por profesin y el registro de industrias, desde el empresario al aprendiz,
como parte del deseo controlador disciplinante al que no escapa. Para calcular
la cifra de delincuentes desconocidos (lo que luego se llamara cifra oscura),
propone comparar los datos de las hojas de detencin con el nmero de de-
18 FRGIER, 1840, p. 37.
19 FRGIER, 1840, p. 39/40.
20 FRGIER, 1840, p. 40.
21 FRGIER, 1840, p. 44.
22 FRGIER, 1840, p. 45.
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nuncias, aunque aclara que sera un error suponer que cada denuncia importa
un malhechor, porque una misma persona suele cometer varios delitos
23
.
8. Seguidamente pasa a ocuparse de las costumbres, hbitos y gnero de
vida de las clases viciosas y peligrosas, comenzando por la porcin viciosa de
las clases obreras. Reconoce en las clases obreras dotes de virtud, especialmente
de solidaridad frente a las carencias y a la enfermedad, aunque sean producto
de primitivismo: Sus cualidades morales derivan de las virtudes primitivas de la hu-
manidad y las practican con un celo y una simplicidad dignas del elogio de toda persona
de bien. Describe buclicamente las relaciones del empleador con el obrero y las
de ste con sus compaeros. Reconoce que los hijos extramatrimoniales suelen
ser criados como legtimos y que los obreros entregan casi todo el salario a la
mujer, aunque algunos lo hacen por mitades y otros lo retienen y la mujer se
arregla con el salario propio
24
. El cabaret es el lugar de reposo y recreacin del obrero.
All cae para quejarse del maltrato, de las humillaciones y de los conictos fami-
liares, aunque no siempre llega a la ebriedad por ingestin de bebidas fuertes.
Interrogado un obrero sobre su costumbre de frecuentar el cabaret dir que
se debe a debilidad de carcter o a orgullo. Incluso empresarios de pequeas
industrias comparten esta costumbre. Considera que los patronos debieran
imponer cierta disciplina al respecto. Describe en tono sombro la indigencia a
que lleva el despilfarro en el cabaret y la condicin en que se sume a la mujer.
En un pequeo nmero de casos reconoce que la pasin por el vino absorbe
todas las otras pasiones, describiendo a la mujer y a los hijos espiando la salida
del marido el da de pago para salvar el salario, pero el vino vence y el malvado
acaba en el cabaret en orgas bquicas
25
. Pero no todas las mujeres se salvan: las
hay que se dan al vicio volviendo el lunes por la maana casi ebrias, dando el
mal ejemplo que corrompe a los nios. Se atribuye a ciertos obreros que viven
en concubinato el intercambio de las mujeres. Defraudan a sus proveedores y
hay casos en que se hacen servir cenas y no pagan
26
.
9. Pondera las virtudes de las hijas de obreros, honestas, buenas hijas, que
slo salen en das de esta con sus padres, y ms tarde son buenas esposas. Las que
23 FRGIER, 1840, p. 47/51.
24 FRGIER, 1840, p. 58.
25 FRGIER, 1840, p. 61/65.
26 FRGIER, 1840, p. 66/67.
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trabajan en talleres o tiendas requieren un mayor cuidado de sus padres, sus relacio-
nes voluntarias con compaeros no tienen nada criticable, mientras se mantengan
los principios de recato y decencia. Pero si se trata de un taller donde no impera la
decencia y se permiten los comentrarios procaces de los obreros reunidos, se pondrn
en duda los principios morales de la joven novicia
27
. Critica a los padres que
retienen todo el salario de sus hijas, impidindoles una vestimenta acorde
con su condicin y provocando una aversin al domicilio, que termina en
una quiebra de la relacin. Las obreras se dividen en empleadas de tiendas
y de fbricas. Las primeras tienen educacin y modales superiores. El vicio
opera en ambas, pero es ms renado en las primeras. Las fbricas son las
antesalas de la corrupcin, pues los salarios de las obreras son bajos y cuando
tienen familia requieren que alguien las sostenga, lo que por regla general
hallan en el matrimonio y el concubinato, pero algunas van de desilusin
en desilusin y caen en la prostitucin
28
. Otras lo hacen cargadas de hijos
y abandonadas por su concubino. Las obreras de las hilanderas se ven
obligadas a llevar tambin a sus hijos y conviven en una insana mezcla de
edades y sexos, sin que nadie se ocupe de la moralidad. Desde los doce
aos los nios son colocados como aprendices, lo que descarga a la madre,
pero hace que concurran a sus cursos escolares despus de diez o doce
horas de trabajo. Las obreras de las fbricas suelen ser embarazadas muy
jvenes, por obreros que se desentienden de la suerte del nio. Tampoco
es extraa la embriaguez entre las obreras de fbrica
29
.
Una atencin especial dedica Frgier al trapero, que debe realizar por
lo menos tres rondas para conseguir un salario mnimo. Relata que viven en
condiciones miserables y antihiginicas, que almacenan las cosas que juntan
en su misma vivienda, se embriagan igual que los obreros, pero en lugar de
vino preeren aguardiente
30
.
10. Pasa luego a ocuparse de las costumbres de la porcin viciosa de
las clases acomodadas, aunque no parece adecuarse el ttulo a su contenido
con total exactitud. Se reere en principio a los empleados de escribientes
27 FRGIER, 1840, p. 69/70.
28 FRGIER, 1840, p. 73.
29 FRGIER, 1840, p. 76.
30 FRGIER, 1840, p. 80.
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o copistas, que en tiempos en que no exista la mecanografa ofrecan sus
servicios en la calle y en el interior del Palacio de Justicia. Arma que entre
ellos se encuentran eruditos despedidos de estudios, ociales expulsados del ejr-
cito, ex reclusos, hijos de familia repudiados, que forman el desecho de la sociedad.
Los principales vicios de la clase depravada de los escribientes son la embriaguez,
la gula, el juego y la pereza. Se trata de personas que por su gula consumen
en comida lo que ganan, aunque no les quede para vestir ni para dormir
fuera de lugares nauseabundos
31
. Pinta en colores positivos la vida de los
estudiantes, pero de inmediato se dedica a sus desarreglos debidos a las
mujeres y el juego, no faltando la remanida referencia a los judos que los
explotan
32
. Describe los casos de estudiantes que engaan a sus padres con
sus supuestos estudios, hasta que son visitados por stos y sancionados con
la total privacin de fondos. Arma que los ms proclives son los de primer
ao, corrompidos por otros al encontrarlos solos y sin controles en la ciudad.
La minora de estudiantes se deja llevar y termina con pequeos hurtos en
restaurantes y otras infracciones menores. De cualquier manera, seala que
deben ser considerados con benignidad y aclara que no pretende erigirse en
censor de la moral de una clase a la que tiene el honor de pertenecer
33
.
Arma que los empleados de comercio son ms solidarios que los
estudiantes. Sufren un aprendizaje ms duro durante el cual ganan menos
y siempre estn tentados de robar a su patrn, quien slo lo notar porque
hablan y los gastos inadecuados llegan a sus odos. Arma que las mujeres
galantes seducen a los empleados de las tiendas y que en los bailes pblicos
son los ms escandalosos
34
.
11. El autor se introduce en el tratamiento de las costumbres de la clase
peligrosa y de las causas de su depravacin y fechoras, describiendo los barrios,
viviendas y pensiones en que suelen pernoctar los malhechores y explica la
organizacin de la polica de Pars. La clase peligrosa preere concentrarse
en ciertos distritos, por su posicin central. Seala que el distrito de la Cit
tiene un aspecto particularmente siniestro, que contrasta con los monumentos
31 FRGIER, 1840, p. 83.
32 FRGIER, 1840, p. 88.
33 FRGIER, 1840, p. 89/91.
34 FRGIER, 1840, p. 94.
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vecinos. Las calles son angostas (ocho pies) y albergan tienduchas, lugares
de encuentro de prostitucin y de bandidos. Menciona otros barrios donde
abundan prostbulos y bares: Saint Jacques, Saint Antoine, Palais Royal, Saint
Denis, St. Martn des Champs, St. Thomas dAquin, Porte St. Martin, les Invalides,
Arsenal, Htel du Ville, Oservatoire, y el barrio del Temple, uno de los ms infec-
tados. Las casas de prostuticin son un foco infeccioso, las piezas dan a corredores
sin luz ni aire, hay suciedad por doquier, slo algunas tienen camas o catres
35
.
Entrando al tema, comienza por los jugadores, a quienes caracteri-
za como personas en las que la necesidad de jugar absorbe a las dems.
Tratndose de personas de las clases necesitadas, como slo se ocupan de
su necesidad de jugar, estn destinados a terminar como ladrones o vaga-
bundos. Por otra parte, la pasin por el juego es compartida por casi todos
los delincuentes, debido a la fuerte emocin que ste proporciona. Frgier
no desaprovecha este argumento para disculpar la dicultad policial para
recuperar ntegros los botines de robos y hurtos. Los presos no tienen empacho en
jugarse todo, incluso el pan que necesitan para sobrevivir. Termina relatando el
caso de un preso que, en la enfermera, se jugaba la comida y la bebida que
necesitaba para restablecer fuerzas y que termin muerto por inanicin
36
.
12. El autor se detiene largamente en el tema de la prostitucin. Arma
que se trata de un mal que est extendido por todo el mundo y que en Pars
se la ha reglamentado, en contraste con la poltica prohibicionista de los
viejos reyes, lo que considera la solucin ms sana
37
. Se queja de una pros-
titucin refractaria, clandestina, que se niega a la inscripcin en los registros
de la polica y que afecta severamente la moral, sin dar razn alguna de la
causa por la cual la inscripta se supone que no la afecta. Arma que como la
persona inscripta tiene una vigilancia ms estrecha de la polica, tiende a no
cometer delitos. Las mujeres se inscriben voluntariamente o son inscriptas
de ocio, aunque la inscripcin no signica autorizacin para prostituirse. Si es
mayor y la autoridad comprueba buenos sentimientos, hace todo lo posible para
devolverla a su familia. Si no es natural de Pars, puede ser que para subsistir
35 FRGIER, 1840, p. 95/100.
36 FRGIER, 1840, p. 105/107.
37 FRGIER, 1840, p. 108.
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elija inscribirse en el registro de la infamia
38
o bien que despus de la primera falta
se hubiese alejado de la familia. De cualquier modo la autoridad usa una gran cir-
cunspeccin: es probable que rechace la inscripcin y que para evitar que caiga en la
prostitucin clandestina la remita a su lugar de origen. En todo caso, la autoridad
requiere al alcalde el certicado de nacimiento y promueve por su interme-
dio la consulta a la familia, que siempre estar enterada de que la mujer se halla al
borde del precipicio. Mayor an es el cuidado cuando se trata de menores, a las
que se interna en el convento de Damas de San Miguel de uno a seis meses,
y si pese a ese rigor no se corrigen, recin entnces se resuelve inscribirlas, es
decir, una vez vericado que la mujer est totalmente volcada al vicio. Se le hace
rmar (o poner una cruz) en un documento donde se compromete a observar
los reglamentos sanitarios; sostiene que eso es muy importante, porque para
la mujer representa una suerte de acuerdo con la administracion
39
.
Calcula las edades de las mujeres siguiendo una investigacin de Parent-
Duchatelet de 1831, en que las cifras suben desde los 14 hasta los 28 aos y
descienden desde los 28 hasta los 40, y de all caen en vertical hasta que a los
50 no queda ninguna. Observa un alto porcentaje de mujeres emparentadas,
lo que toma como prueba de corrupcin de ciertas familias y del contagio
moral de la prostitucin en las clases pobres
40
. Hace un anlisis clasista de
la prostitucin, destacando que existe un pequeo nmero de prostitutas
libres, que viven en el lujo, cobran caro, tienen amantes poderosos; le siguen
las de clase media, que tienen como clientes a estudiantes de derecho y j-
venes abogados. Concluye en que las pobres son las ms corruptas y que las
diferencias de clase provocan rechazos entre ellas, que deben compartir a
veces hospital y carcel. En las crceles su correspondencia es controlada por
la polica, pero se queja de los amantes poderosos que reclaman por ellas, lo
que a su juicio prueba la corrupcin de las clases elevadas
41
. Se expresa con
cierta admiracin frente al amor de las prostitutas por sus ruanes (soute-
neurs), que les brindan proteccin frente a los inspectores policiales, con los
que suelen tener encuentros y resistencias violentos.
38 FRGIER, 1840, p. 110.
39 FRGIER, 1840, p. 112.
40 FRGIER, 1840, p. 114.
41 FRGIER, 1840, p. 117.
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13. Clasica los prostbulos en pblicos y casas de paso. Las dueas
son conocidas como maitresses de dames de maison, vocablo que reemplaza
a otros malsonantes
42
. Las maitresses suelen ser prostitutas que se vuelven
empresarias con sus ahorros. No se autoriza a operar como tales a mujeres
casadas y si lo son, el marido queda totalmente excludo del negocio, al igual
que no se admite que tengan nios consigo. Las pupilas no reciben salario,
sino que slo son pagadas con alojamiento, comida y vestido y su ganancia
se obtiene de las propinas de los clientes. Expresa que el ltimo grado de la
prostitucin lo constituyen las pierreuses, que son errantes y marginales y
suelen colaborar con ladrones y pederastas. Destaca los buenos sentimientos
solidarios de las prostitutas con su familia, con sus nios, con sus ruanes
y con las propias colegas enfermas
43
.
La clasicacin no es clara, pues aunque en la seccin referida a la pros-
titucin ocial se reere constantemente a la clandestina que ronda siempre
en torno de ella, en el prrafo especco sobre la clandestinidad se ocupa casi
exclusivamente de la prostitucin de nios. Habla con indignacin moral y
destaca las dicultades de investigacin. Explica que el modo de explotar
esta prostitucin es que una mujer alquila dos pisos en un mismo edicio y
en uno mete a los nios, para que cuando la polica intervenga, pueda decir
que nada tiene que ver con ellos
44
.
14. Los captulos siguientes son menos detallados, pero igualmente
interesantes. Personica en el vagabundo todas las clases de malhechores
45
, con-
siderndolo una vegetacin inmunda, slo preocupada por el presente, inseparable
de la mendicidad. Explica el fenmeno porque los nios rebeldes huyen de
sus casas y mientras los ms tmidos se dedican a la mendicidad, los ms
osados lo hacen al hurto y son los lderes. Algunos son hijos de ladrones y
aprenden desde muy pequeos; arma que en ocasiones a los tres aos saben
desarmar una cerradura
46
. Admite que existen vagabundos involuntarios,
42 FRGIER, 1840, p. 120.
43 FRGIER, 1840, p. 127/128.
44 FRGIER, 1840, p. 131.
45 FRGIER, 1840, p. 133.
46 FRGIER, 1840, p. 136.
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que son producto del maltrato familiar, y agrega con notiorio prejuicio clasista
que los castigos en la clase pobre son desproporcionados y brutales
47
.
Se ocupa luego del fraude al consumo, con el trco de objetos some-
tidos a impuestos indirectos, transportados debajo de los vestidos, sobre los
muros, lanzados en vejigas o pasados por tneles
48
. Por ltimo se dedica a
los los rateros, ladrones, bribones y receptadores. Destaca que la miseria lleva
a algunos hombres al suicidio y a otros al robo y que la prdida del trabajo
y las crisis precipitan estas situaciones, por efecto de la insuciencia de la
asistencia pblica en esas emergencias; tambin recuerda a los que llegan
a la ciudad desde las provincias, que no hallan trabajo y son sumidos en la
miseria. Arma enfticamente que todos ellos se sienten humillados por la
comparacin con la riqueza que ven en la ciudad y que los irrita
49
.
Estudia las distintas clases de ladrones, comenzando por los rateros,
cuya vida depende de la habilidad y rapidez de sus manos, que trabajan los
domingos en lugares muy pblicos y son llamados vouleurs la tire. Seala
que los ms peligrosos entre stos son los elegantes y de buenas maneras
que, obviamente, desconciertan al polica, porque no responden al estere-
otipo. Los ladrones de domicilios se llaman cambrioleurs, los que se meten
en cualquier casa son cambrioleurs la an, en tanto que los que se mueven
con estudios e informes sobre el domicilio son conocidos como caroubleurs,
especialmente porque se valen de llaves falsas (caroubles). Existen ladrones
que se introducen como pueden en las casas, por las cocinas, mezclndose
con la servidumbre, aprovechando la hora de la comida etc., y se apoderan
de lo primero que encuentran a mano, como la platera, por ejemplo; son
los bonjouriers o vouleurs au bonjour o chevaliers grimpants
50
. Los ladrones de
las estaciones o lugares donde llegan y parten coches son los rouletiers, los
de tiendas son los boucardiers. El ladrn que acta con otro distrayento al
dependiente de tienda al hacerle compras simultneas es autor del vol la
dtourne. Se reere a otras maniobras que no son propiamente de robo sino
de estafa y tambin de extorsin, como el caso de los homosexuales a quienes
47 FRGIER, 1840, p. 138.
48 FRGIER, 1840, p. 139/141.
49 FRGIER, 1840, p. 146.
50 FRGIER, 1840, p. 151.
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falsos policas le echan un joven como seuelo para chatajearlo
51
. Si bien no
descarta la existencia de ladrones asesinos y de gran perversin, precisa que
no son los que dominan.
15. Aunque confunde los lmites del robo con la estafa, abstrac-
tamente los distingue con un criterio claro: en tanto que en la estafa el
damnicado entrega con sus manos, en el robo el agente se apodera sin
el concurso de la vctima, por lo que sostiene que la estafa sera un robo
encubierto
52
. Clasica a los estafadores en tres categoras: los mendigos
a domicilio, los que asumen el ttulo de negociantes y ciertos jugadores.
Los primeros ngen necesidades; los segundos emprenden negocios y
desaparecen cuando tienen una operacin sustanciosa, despus de ha-
ber creado conanza; y los terceros son los jugadores tramposos. Estos
ltimos actan en toda Europa y en especial en los lugares de turismo o
concentracin de gente, siendo estafadores de elite
53
.
En cuanto a la intervencin de las mujeres, seala que las ms involu-
cradas son las prostitutas de bajo nivel que roban a los obreros borrachos en
los cabarets, las domsticas que tienen pretexto para meterse en las casas en
busca de trabajo y llevarse lo primero que encuentran (donneuses de bonjour),
las ladronas de tiendas (dtourneuses) y las que compran una pieza y apro-
vechan para robar otras (vol la carre), en tanto que sostiene que es difcil
la participacin de la mujer en la estafa
54
. La ltima clase de delincuentes
de que se ocupa son los receptadores, explicando que cada banda tiene su
propio receptador y que en caso de arresto sus miembros acuden a ste para
proteccin econmica. Concluye que el reclutamiento de la clase malhechora
se hace entre los liberados y que hay ms reincidencia entre los que provienen
de correccionales, pues el castigo ms fuerte tiene efecto de contencin
55
.
Explica que los ladrones se renen en bandas y que los jefes de grandes ban-
das se asocian, creando una confederacin de jefes de bandas, lo que parece
51 FRGIER, 1840, p. 161.
52 FRGIER, 1840, p. 164.
53 FRGIER, 1840, p. 168.
54 FRGIER, 1840, p. 172.
55 FRGIER, 1840, p. 173.
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constituir el primer delirio alrededor de la delincuencia organizada
56
, del que
formara parte el argot como idioma propio
57
.
16. En las ms de cuatrocientas pginas siguientes de su obra, Frgier
se ocupa de la prevencin primaria y secundaria frente a las clases peligrosas.
Se trata de un verdadero programa social, dictado en buena parte por el
sentido comn, pero siempre con orientacin social. En cuanto a la preven-
cin primaria, Frgier se reere a los medios a emplear para preservar a la
clase pobre e ignorante de la inuencia del vicio, donde propone diversas
formas de mejorar la condicin de los trabajadores, entre ellas el salario y
el seguro para las crisis de desempleo, como tambin los trabajos pblicos
para dinamizar la economa en esos momentos y el fomento de las cajas de
seguros mutuos, del papel que debera jugar el clero en la recuperacin de
los valores cristianos, de la educacin, las salas de asilo, la enseanza gra-
tuita para los nios y las escuelas para adultos, el control de los menores
en las fbricas, la enseanza de las nias, las vacaciones, la inspeccin, el
salario de los educadores, las escuelas primarias superiores, los cursos de
canto, las bibliotecas populares, las viviendas populares, el mejoramiento de
las habitaciones, el fomento del matrimonio, la reforma impositiva a favor
de la descarga de la clase pobre (supresin de los impuestos indirectos),
culminando con una crtica a los espectculos teatrales, especialmente a los
dramas romnticos, por los crmenes que representan
58
. En cuanto a las cla-
ses acomodadas, en muy pocas pginas formula algunas recomendaciones,
casi todas orientadas a ocupar el tiempo en forma til, como la creacin de
crculos para estudiantes, con el concurso de los alcaldes.
17. En la ltima parte de su obra se ocupa de las medidas para remediar
la embriaguez, la pasin por el juego, la prostitucin, las infracciones de los
menores que conllevan unas detencin disciplinaria y los delitos y crmenes.
Respecto de la embriaguez propone resolver los problemas de ocupar los
domingos y estas con actividades recreativas, evitar que los nios y jvenes
se contagien el hbito, cultivar el espritu, y rechaza las penas de detencin
para la embriaguez simple. En cuanto al juego propone la supresin paulatina
56 FRGIER, 1840, p. 177.
57 FRGIER, 1840, p. 180.
58 FRGIER, 1840, p. 181 a 415.
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de las casas de juego y algunas reformas penales para su mejor represin.
Respecto de la prostitucin, sostiene que hay dos doctrinas contrarias: una
que tiende a alejar a las prostituas de su estado, introduciendo entre ellas
hbitos de orden; la otra que tiende a mantenerlas en el envilecimiento
para inspirar horror a la prostitucin entre las mujeres. Toma partido por
la primera, destaca la funcin que pueden cumplir las damas de caridad en
las prisiones que alojan prstitutas y las contribuciones que podran realizar
los mdicos y comisarios de polica. Reconoce que los inspectores de polica
se corrompen frecuentemente al amparo de la selectividad punitiva de las
prostitutas. Dedica seguidamente tres largos captulos a los problemas pe-
nitenciarios
59
, defendiendo ardientemente el sistema celular. El anlisis de
estos captulos merece un tratamiento aparte, porque es un tema incorpora-
do de modo un tanto arbitrario, pese a que su exposicin no est exenta de
informacin ni de originalidad. El ltimo captulo lo dedica a los liberados,
criticando el sistema de sometimiento a vigilancia policial, proponiendo su
derogacin y su reemplazo por el sistema de patronato.
Como conclusin de la obra, Frgier formula una profesin de fe en el benecio
de las luces, del progreso moral consiguiente del ser humano, de la difusin de la
ilustracin y de la libertad.
18. Es incuestionable que este discurso est cargado de prejuicios, luga-
res comunes, moralismo bastante simplista y sentimentalismo folletinesco,
especialmente en la dramaticidad de las descripciones de algunos vicios. Si
bien corrige en cierta forma a la Academia de Ciencias Morales convocante
del concurso en que la obra resulta premiada , no lo hace para demostrar que
el delito permea toda la sociedad y no slo es producto de las clases pobres.
En este sentido, por lo menos no se atreve a expresarse, sino que cuando se
ocupa de las costumbres de la porcin viciosa de las clases acomodadas, slo se
dedica a algunas personas instrudas de esta clase que rompen las reglas de
la burguesa para entrar al delito o a la marginalidad, como los empleados
de escribientes o copistas. No es Frgier un antecedente de Sutherland. Slo
muy de paso se reere a la corrupcin de los fuertes, cuando se queja de
los amantes poderosos que reclaman por las prostitutas, lo que toma como
59 FRGIER, 1840, p. 459 a 569.
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prueba de la corrupcin de las clases elevadas
60
. Pareciera que se trata de una
idea que el autor no se anima a expresar o que no ha reexionado suciente-
mente, quiz por censura internalizada dada su funcin y el destinatario del
escrito, pero que estalla en indignacin cuando los poderosos se entrometen
en el eterno negocio de la polica, como el propio Frgier reconoce al admitir
que hay funcionarios que cobran para no aplicar la ley a algunas prostitutas.
Esta limitacin autoimpuesta quiz no slo a la palabra sino incluso al
pensamiento adelanta otra idea diferente, que luego ser explotada por el
positivismo: es la armacin de que no slo hay peligrosos por ignorantes,
sino tambin por inteligentes, lo que el positivismo biologizara, patologizan-
do la inferioridad (criminal nato) tanto como la superioridad (genio loco)
61
,
en una clara celebracin de la mediocridad conformista y disciplinada. En
conclusin y sea por lo que fuere , Frgier mantiene en buena medida el
prejuicio de que la fuente de peligro de estas clases es la pobreza, aunque lo
racionaliza de otro modo: en lugar de sealar a la pobreza como causa del
vicio, seala al vicio como causa del peligro, pero con la advertencia de que
ste tiene consecuencias mucho ms siniestras en las clases pobres. Confor-
me a este marco terico, la peligrosidad est reducida a las expresiones delictivas
o conictivas de las clases pobres y a las cercanas de los ricos que rompen con las
reglas burguesas, quedando fuera de su horizonte las conductas criminales que son
propias de las clases hegemnicas y que los pobres no pueden cometer o realizar, por
carencia de medios o por entrenamiento diferencial.
19. En cuanto al horizonte de proyeccin o delimitacin del objeto
peligroso, Frgier adelanta en muchos aos al positivismo. La delimitacin
de los peligrosos la hace en la primera parte de su obra, donde proporciona
una visin de lo que muchos aos despus seran las exposiciones de la mala
vida que tanto entusiasmaron a penalistas y criminlogos de hace un siglo
62
.
Comparte en este aspecto el prejuicio contra la mujer; por ejemplo, no queda
claro por qu arma que las mujeres viciosas suelen ser ms depravadas
60 FRGIER, 1840, p. 117.
61 LOMBROSO, Csare. Luomo di genio in rapporto alla psichiatria, alla storia ed allestetica. Torino:
Fratelli Bocca, 1894; NORDAU, Max. Degeneracin. Trad. de N. Salmern y Garcia. Madrid, 1902.
62 SIGHELE, Scipio; NICEFORO, Alfredo. La mala vita a Roma. Torino, 1899; QUIRS; C. Bernaldo de;
AGUILANIEDO, J. M. Llanas. La mala vida en Madrid. Madrid: B. Rodrguez Serra, 1901; GMEZ,
Eusebio. La mala vida en Buenos Aires. Buenos Aires: Juan Roldn, 1908.
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159
que los hombres (en tanto que la mitad de los hombres pobres caen en la
depravacin, lo hacen dos tercios de las mujeres) y es clarsima en este
sentido su armacin de que las mujeres de las clases peligrosas caen en
todas las formas de depravacin: la prostituta, la galante, la cmplice de la estafa
y la ladrona
63
. Algo parecido puede decirse respecto de su ponderacin
casi mojigata de la nia, que slo se prepara para esposa. En cierta forma,
pareciera describir el cuadro que luego racionalizara Lombroso al consi-
derar a la prostitucin como el equivalente femenino de la criminalidad
64
.
Tambin en alguna frase, Frgier deja caer el prejuicio antisemita, referido
a los judos que explotan a los estudiantes con su usura, pero no pasa de
ser el mismo prejuicio estereotipado que dio origen al delito de abuso de
menores e incapaces del cdigo de Napolen
65
.
20. No obstante, hay temas que seran claves para la mala vida posi-
tivista y que Frgier dej fuera de su tratamiento. Uno de ellos es el de la
homosexualidad masculina: se reere muy de paso a los pederastas cuando
se ocupa de las pierreuses y, ms adelante, casi sin nombrarlos, los ubica
slo como vctimas de extorsiones
66
. Por experiencia universal, es sabido
que el discurso del autor referido a los falsos policas est ocultando a ver-
daderos policas extorsionadores, pero lo cierto es que no dedica al tema
ni lejanamente la atencin que el posterior discurso mdico-policial le
deparara. Algo en las dcadas posteriores cambi la perspectiva del control
social punitivo al respecto e hizo de la homosexualidad un captulo impor-
tantsimo en la consideracin de la mala vida, tanto que nuestro especialista
folklrico, Eusebio Gmez rerindose a la llamada inversin sexual en
una rebuscada redaccin en la que sin xito intentaba imitar la complicada
prosa de su prologuista, aoraba las penas de la inquisicin
67
. En efecto: si
bien el positivismo centr buena parte de su prdica disciplinante contra
63 GMEZ, 1908, p. 13.
64 LOMBROSO, Cesare; FERRERO, Guglielmo. La donna delincuente. La prostituta e la donna normale.
Torino: Fratelli Bocca, 1915; en anlogo sentido, GMEZ, 1908, p. 122.
65 Sobre ello, ZAFFARONI, E. R.. Circunvencin o abuso de menores e incapaces. Buenos Aires: EIDAR,
1996. p. 21 y ss.
66 FRGIER, 1840, p. 127 y 161.
67 GMEZ, 1908, p. 193.
160
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los homosexuales, abriendo el camino para el genocidio nazi
68
, fue casi dos
dcadas despus de Frgier cuando un mdico francs pretendi convertirse
en el Lombroso de la homosexualidad masculina, armando que era reconocible
orgnicamente, en los pasivos por lesiones anales y en los activos por su
particular conformacin peneana
69
.
Tampoco explota Frgier el riesgo de la slis; no existe en su trabajo
el componente higinico que est en la base de la prevencin positivista
y que es manipulado para defender el reglamentarismo que consagra la
marca y la esclavitud de la mujer, puesto que ste sera aportado luego por
el discurso mdico. Es claro que aqu, el lector acostumbrado a la literatura
del positivismo criminolgico, observa la falta de un componente discursivo
proveniente de una corporacin ajena a la del autor y en modo alguno un
desconocimiento de esta enfermedad, cuya naturaleza y consecuencias eran
ampliamente conocidas en la medicina de la poca, que la gracaba con
gravados terrorcos en los mismos textos especializados
70
.
21. Se trata de dos elementos discursivos extraos a Frgier. No puede
pensarse que la homosexualidad le fuese ajena en razn de la desincrimi-
nacin del cdigo de Napolen, porque precisamente los mdicos forenses
franceses introdujeron el tema en la mala vida positivista. Si bien tanto en el
caso de la slis como en el de la homosexualidad, la ausencia del tema se
explica por haber sido aportes provenientes de la corporacin mdica, lo
cierto es que en el primero, pese a que Frgier percibe el carcter indiscipli-
68 Al respecto, HEGER, Heinz. Gli uomini con il triangolo rossa. Torino: Sonda, 1991; CONSOLI, Ma-
ximo. Homocaust. Milano: Kaos, 1991; BURLEIGH, Michael; WIPPERMANN, Wolfgang. Lo stato
razziale. Milano: Rizzoli, 1992.
69 Asi, TARDIEU, Ambroise. tude mdico-legale sur les attentats aux moeurs. 7. ed.. Pars: B. Balliere et
ls., 1878. p. 234 y ss. (es la 7 edicin, la 1 es de 1857 y la cita en trad. italiana ROSSI BARILLI, Gianni, Il
movimento gay in Italia. Milano: Feltrinelli, 1999. p. 13. Aunque esos absurdos no fueron compartidos
por muchos de sus colegas, como LEGLUDIC, H.. Notes et Observations de Mdecine Lgale. Atten-
tats aux moeurs. Pars: Masson, 1896. p. 220 y ss., no dejaron de alimentar otros mitos al respecto. En
general, es inslito que hayan dado por ciertas las misivas irrisorias que los homosexuales de la poca
les escriban, al igual que la autobiografa fabulada que publica Legludic, las cartas disparatadas que
reproduca De Veyga o que Gmez haya interpretado al pie de la letra la existencia de una cofrada.
70 Los gravados con las lesiones silticas en los libros mdicos de la poca son impresionantes: p. ej.,
Trait complet des maladies venrinnes. Clinique iconographique de lhopital des vnriens.
Recueil dobservations, suivies de considrations pratiques, sur les maladies qui ont t traites
dans cet hopital, par le docteur Philippe Ricord, Pars, 1851.
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nante de la misma, a la que llama aberracin incomprensible y vicio monstru-
oso, haba una insuciente patologizacin del comportamiento sexual, que
se producir slo en aos posteriores a su obra. La circunstancia de que
la patologizacin de la homosexualidad permitir incorporar plenamente
el tema a la mala vida positivista y que la cuestin higinica perfeccionar
el sometimiento de las prostitutas y, por oposicin, la subalternizacin
de la mujer en general, no altera la armacin de que Frgier delimit el
horizonte de la mala vida positivista.
Diferente es el caso del disidente poltico, del llamado delincuente
poltico o revolucionario, del insurgente, al que tampoco depara atencin
el autor, quien expresa que slo se ocupa de fenmenos permanentes y no
de excepciones que emergen en momentos crticos. En este aspecto, es claro
que contrasta notoriamente con la preocupacin del positivismo criminol-
gico con el disidente poltico
71
y con las emergencias crticas a que se reere
el autor, especialmente con toda la enorme literatura criminolgica de la
segunda mitad del siglo sobre la peligrosidad de las multitudes
72
. Esto es
explicable, pues el libro fue escrito en 1838, o sea, que es diez aos anterior
a 1848 y ms de tres dcadas previo a la Comuna de Pars.
22. No obstante, la obra de Frgier presenta aspectos que son dignos
de ser profundizados, lo que no es posible llevar a cabo en estos estrechos
71 Por ejemplo, LOMBROSO, Cesare; LASCHI, Rodolfo. Le crime politique et les rvolutions. Traduit par
A. Bouchard. Pars: Flix Alcan, 1892; LOMBROSO, Cesare. Gli anarchici. Torino: Fratelli Bocca, 1894;
GMEZ, Eusebio. Delincuencia poltico-social. Buenos Aires, 1933; HERRERA, Julio. Anarquismo
y defensa social. Estudio de la ley de Defensa Social N 7029, precedido de una exposicin general
sobre el anarquismo, con un prlogo del Dr. Juan P. Ramos. Buenos Aires: M. A. Rosas, 1917.
72 Era casi una jacin de la poca positivista, caracterizada por un enorme temor a las masas: TAINE,
H.. Les origines de la France contemporaine. Pars: Hachette, 1878; LE BON, Gustav. Psicologa del
socialismo. Madrid, 1903; ______. La psicologa poltica y la defensa social. Madrid, 1912; ______.
Psicologia das multadles. Rio de Janeiro: F. Briguet & Cia, 1954; GAROFALO, R.. La superstizione
socialista. Torino: Roux Frassati Torino, 1895; ROSSI, Pascual. Los sugestionadores y la muchedumbre.
Barcelona: Henrich, 1906; sobre toda esta patologizacin de las multitudes, VAN GINNEKEN, Jaap.
Folla, Psicologia e politica. Roma: Pieraldo, 1991; constituyen una excepcin a la poca y comienzan
a aproximarse al interaccionismo simblico, los trabajos de TARDE, Gabriel. tudes de Psychologie
Sociale. Pars: Girad et Brire, 1898; ______. Les lois de limitation, tude sociologique. Pars, 1900;
en Latinoamrica hubo una considerable produccin en sentido parecido al predominante en el po-
sitivismo europeo: RAMOS MEJA, Jos Maria. Las multitudes argentinas. Buenos Aires: J. Lajuane,
1912; ms marcadamente racistas, GUERRERO, Julio. La gnesis del crimen en Mxico. Pars: Viuda de
Bouret, 1901; BULNES, Francisco. El provenir de las naciones latinoamericanas. Mxico, [1899]; NINA
RODRIGUES, Raimundo. As raas humanas e a responsabilidade penal no Brasil. Salvador, 1894.
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lmites y que, en alguna medida, explican tambin su relativo desconoci-
miento en el mundo acadmico posterior. Sin pretender hacer de Frgier
un progresista ni un revolucionario, no pueden ignorarse los elementos de
socialismo utpico que aparecen mezclados en sus argumentaciones. Hay una
suerte de fe en el progreso de la humanidad, especialmente en el progreso
moral que aparejara la difusin de la razn, y que le llevan a rechazar toda
argumentacin biolgica, que ni siquiera menciona. La etiologa es siempre
moral y, por ende, social, no habiendo en todo el documento trazo alguno
de inferioridad biolgica. Cuando Frgier observa que un alto porcentaje
de mujeres emparentadas estn inscriptas como prostitutas, lo toma como
prueba de corrupcin de ciertas familias y del contagio moral de la prostitu-
cin en las clases pobres
73
, pero en modo alguno vincula este contagio moral
con fenmenos biolgicos, como luego hara el positivismo, explotando e
incluso inventando familias criminales
74
.
Es interesante y tiene especial vigencia en nuestros das la forma en que
Frgier distingue su fe en el progreso moral de la confusin entre moral y
derecho, que considera propia de los norteamericanos. Con toda claridad
explica que los grupos puritanos que fundaron los Estados Unidos llevaron
esa confusin que rechaza, destacando en varias oportunidades el principio
de ofensividad y admitiendo que el estado intervenga en el progreso moral,
pero no pretendiendio criminalizar el vicio. De all que su programa de pre-
vencin primaria consista prcticamente en el establecimiento de un estado social
de derecho. El apndice documental del libro contiene la ley prusiana que
prohibe el trabajo de los nios, manifestacin temprana del intervencionismo
social prusiano. En cierta medida, sus propuestas son dignas del welfare state,
incluyendo medidas econmicas que hoy podran calicarse como desar-
rollistas y keynesianas, como el emprendimiento de obras pblicas para los
tiempos de crisis recesivas. En modo alguno propone la institucionalizacin
indiscriminada ni arma la necesidad de mejorar la raza u otras insensateces
similares, que seran producto puro del aporte mdico al positivismo.
73 FRGIER, 1840, p. 114.
74 Sobre ello, CHOROVER, Stephan L.. Del Gnesis al genocidio, La sociobiologa en cuestin. Madrid:
Hermann Blume, 1985. p. 70 y ss.; entre nosotros, las conclusiones biologistas de GMEZ (1933, p.
129) frente a familias de prostitutas.
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23. Es obvio que el discurso de Frgier no era funcional para la sacrali-
zacin de una sociedad estraticada. Malgrado los prejuicios y la moralina
discursiva y folletinesca, un discurso que propone el progreso social como
medio de superar el peligro de sus clases ms subalternas, no es funcional
para quienes pretenden desentenderse de ese peligro y atribuirlo a causas
ajenas a la pobreza, miseria e ignorancia. Esto slo se lograra con la patologi-
zacin y biologizacin de la inferioridad de esas clases y no con la mera consi-
deracin de una inferioridad moral, como pretenda Frgier. Si la inferioridad
moral era comn a todas las clases y slo se manifestaba peligrosamente en
las ms pobres, la lgica indicaba que la solucin deba hallarse en ayudar
a sta a superar su pobreza, tal era el razonamiento de este autor. Pero si la
inferioridad moral era producto de inferioridad (patologa) biolgica, o si
los inferiores biolgicos se sedimentaban hasta caer en las clases ms pobres
y depravadas, muy poco se poda conseguir con ayudar a los pobres. Fue
necesaria la irrupcin de Spencer
75
para racionalizar que justamente deba
hacerse todo lo contrario, por el propio bien de los pobres: dejarles que se
debatan en su pobreza, para que slo sobrevivan los mejor dotados y mejorar
la raza mediante este sustituto de la seleccin natural. Estas racionalizaciones
genocidas no se haban escrito en tiempos de Frgier.
Si este fue el discurso policial ms importante anterior al positivismo,
queda clara su disfuncionalidad para los objetivos requeridos por el poder
disciplinante de la burguesa asentada en su nueva hegemona. Tampoco
serva para legitimar la intervencin ilimitada de la nueva corporacin po-
derosa la polica en todos los mbitos privados, que slo conseguira con
el discurso de patologizacin de todos los vicios. El colmo del prepositivismo
criminolgico peligrosista es que slo fue capaz de producir un discurso
iluminado y con elementos de socialismo utpico y, adems, limitador de
la interferencia del estado mediante el reclamo del principio de lesividad. El
anlisis del trabajo de Frgier (a) ratica la armacin de que la corporacin
policial tena poder pero careca de discurso, al menos funcional; (b) al mis-
mo tiempo explica el cuidadoso silencio sobre el discurso de Frgier, por la
75 SPENCER, Herbert. Principes de Sociologie. Pars: Germen Bailliere, 1883; ______. El universo social.
Sociologa general y descriptiva. Adaptacin espaola de Salvador Sampere y Miquel. Barcelona,
1883; ______. El progreso. Valencia.; ______. La justicia. Madrid.; ______. tica de las prisiones.
Madrid.; Exceso de legislacin.
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notoria disfuncionalidad del nico instrumento de cierto volumen que haba
surgido de un autor perteneciente a las las policiales; (c) y pone de relieve
la enorme importancia del aporte discursivo de la corporacin mdica en el
control social posterior, pues est clarsima la extrema pobreza e incapacidad
legitimante del discurso salido de las las de la corporacin policial.
24. Estoy seguro que si expusiese esto en una conversacin con Rivaco-
ba, ste concluira que, en denitiva, la polica no haba sido tan mala, porque
rescatara los elementos iluministas del discurso de Frgier. Y tendra razn:
con frecuencia el discurso policial puro rara vez expuesto es ingenuo y est
nutrido de experiencias de sentido comn dictadas por contacto inmediato
con los conictos. El discurso racista, si bien fue asumido por las agencias
policiales, es un producto de gabinete, ofrecido por otra corporacin, con
la que stas no tuvieron ms remedio que aliarse ante la total orfandad de
discursos que le permitiesen un ejercicio casi ilimitado del poder punitivo.
El discurso del positivismo criminolgico no fue policial por haber sido
producido por la polica, sino que lo fue en razn de haber sido armado para
la polica por la corporacin mdica, en el marco del racismo spenceriano,
para convertir a sta en su aliada y garantizar su lealtad, pues le resultaba
indispensable para anular la garanta liberal que Frgier justamente recal-
caba: el principio de ofensividad y la consiguiente separacin de moral y
derecho, pecado y delito, como triunfo del estado de derecho y fundamento
de la modernidad. Esta nueva comprobacin producira en Rivacoba una
acentuacin del tpico gesto desdeoso que sus interlocutores le conocamos
al mencionarle insensateces autoritarias.
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