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INTRODUCCIN

Esta antologa rene las manifestaciones poticas de una cultura milenaria que tiene su origen en
una tradicin principalmente oral. Se basa en transcripciones de cronistas como Felipe Guaman
Poma de Ayala o Joan de Santacruz Pachacuti Yamqui Salcamaygua (final del siglo XVI-inicio del s
XVII) y, posteriormente, en trabajos de Jos Armando Mndez e Ismael Vsquez en el siglo XIX o
incluso J.M.B Farfn y Enrique Oblitas Poblete en el siglo XX. Asimismo, incluye textos de autores
criollos inspirados por la cultura quechua. La existencia de una poesa en quechua, hecha por
poetas no indgenas, es representativa del vigor y del atractivo de una civilizacin marginalizada
desde hace casi cinco siglos.

La civilizacin inca, cuyo recuerdo subsiste en la cultura quechua actual, es generalmente
considerada como extraa a la escritura. Ahora bien, si damos crdito a las recientes publicaciones
de los investigadores Miranda Luizaga y Heiner Craemer, parece ser que los khipus, estos famosos
flecos de nudos multicolores de los cuales se serviran los incas (vase fig. I), no solo constituan
un eficaz sistema de contabilidad, o incluso un soporte mnemnico, sino un verdadero sistema
grfico.
No est de ms recordar al respecto que numerosos cronistas confesaron su extraamiento,
incluso su asombro, ante la cantidad y diversidad de informaciones que los indgenas sacaban de
los khipus, hasta considerar este sistema como una escritura o su equivalente. Citemos, por
ejemplo, lo que escribe el Padre jesuita Jos de Acosta durante el ltimo cuarto del siglo XVI:
Los Khipus son memoriales o registros hechos de flecos o varios nudos cada color tiene su
significado. Los logros conseguidos por este medio son increbles, porque todo lo que pueden
decir los libros sobre hechos histricos, leyes, ceremonias y cuentas, todo eso lo consignan los
khipus de manera tan precisa que dejan admirados. Para llevar estos khipus o memoriales, existan
encargados oficiales llamados khipuskamayoqs, que deban rendir cuentas de cada suceso, como
los escribanos para nosotros, [] ; porque existan un khipus para cada suceso, como la guerra, el
gobierno, los impuestos, las ceremonias, las tierras [] ; y en cada paquete de hilos y nudos, rojo
algunos, verde otros, azules, blancos, haba una gran diferencia, de la misma manera que cuando
nosotros combinamos nuestras veinticuatro letras producimos una infinidad de palabras, pues
ellos sacaban de sus nudos y colores incontables significados.
Garcilaso de la Vega cuenta por su parte que el Padre Blas Valera haba descubierto el poema
titulado Sumaq Nusta en los nudos y los cuentos de antiguas anales que se presentaban bajo la
forma de hilos de diferentes colores, y que los Indios encargados de estos documentos le haban
contado la leyenda y trasmitido el poema.
Por otro lado, al final del siglo XVI, Fray Martn de Mora, religioso de la Merced, no puede ocultar
su admiracin por lo que contenan los khipus: Pero lo que ms me admira, es que gracias a estas
cuerditas y nudos relataban la sucesin de acontecimientos, [indicaban] la duracin del reino de
cada Inka, si haban sido buenos o malos, valientes o cobardes: en una palabra, todo a lo que
podemos acceder con los libros se sacaba de ah [es decir de los khipus] ; cmo era posible, no lo
entiendo ni lo s [].
Podramos alargar esta lista de citas. Digamos simplemente que diferentes testimonios llegados
hasta nosotros parecan probar dos hechos: que numerosos cronistas tuvieron la sensacin de que
los khipus consignaban textos y constituan una escritura, pero que cada uno de ellos nunca pudo
adivinar su secreto.
Sea como fuere, parece que los khipus, de una manera u otra, contribuyeron a mantener vivas las
costumbres y tradiciones incaicas, y ello muchos aos despus del repentino y brutal encuentro
que supuso la Conquista. Prueba de ello, la reaccin de la Corona espaola cuando se dio cuenta
de que la poblacin indgena conservaba el recuerdo de su historia, homenajeaban a sus hroes y
dioses, mantenan su culto y preservaban la autenticidad de sus valores culturales en sus fiestas y
diversas manifestaciones comunitarias. El Consejo Provincial de Lima decret, en 1583, la
destruccin sistemtica de los khipus as como la exterminacin de los khipuskamayoks.
Saqueando templos, residencias y tumbas reales, loes espaoles quemaron estos documentos
en inmensos autos de f. Este proceso de destruccin seguira durante largos aos, atacndose
sucesivamente a todas las formas de expresin indgena. Es as que en 1613 el arzobispo Lobo
Guerrero dio la orden a los Indios de tener cuidado en no dedicarse a los bailes, cantos o takis
segn la costumbre antigua, que sea en idioma materna o general
1
. Al ao siguiente, esta
prohibicin se volva oficial, por decreto de las Constituciones Sinodales del Arzobispado de Lima
prohibiendo las fiestas y bailes indgenas as como los cantos en quechua y quemando todos los
instrumentos de msica folclrica.
Cuando en 1781 fue reprimido el levantamiento liderado por Tupaq Amaru, la erradicacin de la
cultura indiana alcanz su paroxismo con la prohibicin del uso del idioma quechua, prohibicin
legal que tambin concerni a la lectura de los Comentarios Reales del Inca Garcilaso de la Vega.
Sean cuales sean las razones utilizadas para justificar a posteriori la presencia espaola en el
Nuevo Mundo, hay que reconocer que nunca un pueblo o mejor dicho un conjunto de pueblos-
perdi tanto en un poco ms de tres siglos de colonizacin que las civilizaciones indianas de
Amrica. Y sin embargo, la tradicin potica incaica lleg hasta nosotros, mal que bien por cierto,
y parcialmente, empero est presente, demostrando as la originalidad y vigor de la identidad
cultural de los Quechuas. Pero las persecuciones y destrucciones sufridas por esta cultura alteran
incontestablemente su imagen, de manera que las obras de origen precolonial presentadas en
esta antologa, slo son con toda seguridad el imperfecto reflejo y sin duda alguna incompleto de
la poesa incacica. Por otra parte, la tradicin oral que se sigue transmitiendo hoy da est

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Idioma general: idioma vehicular del imperio Inca, en oposicin a los dems idiomas o dialectos locales.
mestizada, y se aleja bastante de lo que podra ser la expresin libre de una cultura libre de
desarrollarse segn sus caracteres especficos y sin interferencias perturbadoras.
Entonces, es dando a conocer estas imposiciones, influencias exteriores y mestizajes, como
debemos emprender la lectura de esta obra. Pero ser por cierto de su supervivencia, revelador
testimonio de la fidelidad de un pueblo a su idioma, a sus tradiciones y a sus valores, que esta
poesa obtiene el esencial de su valor?

A. Cceres Romero

Sobre la cultura quechua

Una tradicin oral
La transcripcin de los cantos quechuas no debe hacer perder de vista que se trata de una
expresin tradicional oral, destinada a ser acompaada, en la mayora de los casos, de msica y
baile. La sola referencia literaria se esfuma ante un acercamiento histrico y etnolgico y la
apelacin genrica de poesa se ampla a otras formas y modalidades de expresin, desde los
cantos litrgicos hasta los cantos folclricos, es decir, un patrimonio colectivo, casi siempre
annimo y sin fechar, que se remonta a la tradicin potica incaica.
Por otra parte, cabe distinguir la poesa quechua tal y como se practica todava en los ayllus, as es
como se llaman las comunidades indgenas, de la poesa que, salindose de sus lmites, se
desarroll como consecuencia de mestizajes y de las influencias exteriores, a lo largo de la poca
colonial, inspirando el folclore andino por un lado, y suscitando, por otro lado, despus del
advenimiento de la Repblica en 1825, bajo el efecto de los movimientos indigenistas, formas de
expresiones que, a pesar de proceder de una cultura original, siguen siendo fuertemente
marginalizadas.
Una herencia mutilada

La historia de la poesa quechua, desde hace cuatro siglos, es ante todo la historia de una
confrontacin, la de dos culturas radicalmente opuestas; la transposicin lrica del choque que
cost la vida MILIONES DE individuos y redujo a la nada a toda una civilizacin en el nombre de
valores y creencias de una Europa triunfante y menospreciadora de todo lo que le era extrao.
En efecto, ms an que otros pueblos precolombinos, las poblaciones andinas han sido sumisas a
la nica ley mercenaria de conquistadores vidos de oro y de poder, de manera que sin duda solo
una nfima parte de la poesa incaica sobrevivi a la Conquista y a la colonizacin. Adems, la
poesa quechua colonial y republicana, reflejo parcial de los gneros y temas en vigor en la poca
de los Incas, slo conserv de ellos los aspectos compatibles con las nuevas condiciones impuestas
por el dominio espaol.
Para perpetuarse contra los jueces eclesisticos encargados de extirpar la idolatra y a pesar de
la represin sistemtica llevada a cabo por las autoridades espaolas hacia la religin y cultura
indgenas, la tradicin quechua tuvo que pasar a la clandestinidad desde el da que le sigui a la
Conquista. Esta situacin explica, por una parte, la desconfianza de los indios, que hace difcil el
acceso a las fuentes vivas de esta tradicin; por otra parte, y sobre todo, la reduccin a un uso
domstico y profano de una tradicin que perdi, a lo largo del tiempo, el aspecto litrgico y
solmene de la herencia incaica.

La poca incaica
Los cronistas nuestras nicas referencias sobre el periodo incaico- relatan que la creacin
potica obedeca, en el imperio Inca, a reglas estrictas relacionadas con la naturaleza aristocrtica
y teocrtica del poder.
Todos los cantos rituales, en particular los jayllis himnos sagrados de alabanza a los dioses y a los
hroes del imperio - eran de la exclusiva incumbencia de los amautas, filsofos e historiadores del
rgimen. Maestros de la palabra, eran los garantes de la preservacin de la historia oficial y de la
transmisin de las tradiciones y de los ritos.
La otra vertiente de la creacin potica, la poesa sentimental, ms intimista y personal, era
propiedad de los arawikus, los poetas que a pesar de serlo, tambin estaban sometidos a un
patrn potica codificado hasta donde sabemos. Elegidos por su talento en el arte del lenguaje y
de la msica, los arawikus no eran entonces, como en otras sociedades tradicionales, bardos
descendientes del pueblo, de inspiracin espontnea, sino funcionarios del Imperio a quienes sus
dones, una vez reconocidos, conferan un ttulo codiciado.