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La soldadura es un medio por el cual se unen los metales concentrando calor, presion o

ambos en el punto de unin, para fusionar las reas adyacentes. Una buena soldadura es tan
fuerte coma el metal base. La soldadura se hace de varias maneras. En la figura 14-1 se
listan los procesos comunes de importancia comercial. En una de las principales c1ases de
procesos, se funde el metal en el punto de unin y se aade metal de aporte. Tiene lugar una
fusin y no se necesita presin. Para una unin homognea, el metal que se aade es el
mismo que el metal base. Para una unin heterognea, el metal base no se funde. Otra clase
de procesos solo consisten en comprimir las piezas en el punto de unin. Normalmente, el
metal se calienta en forma local hasta llegar a un estado plstico pero la adherencia del
metal puede reforzarse solo con presin, en condiciones favorables
.
La soldadura con arco elctrico, soplete de gas, rayo de energa y Thermit son procesos
de fusin en donde el metal de aporte o relleno es en esencia el mismo que el metal base de
las partes que se unen. La so1dadura fuerte utiliza metales de aporte o rellenos diferentes
del metal base y se funde a temperaturas ms bajas que este, que no se funde.

Los tipos principales de procesos de unin del metal en condiciones plsticas son la
resistencia, la presin y la soldadura de forja. La soldadura se hace mediante operaciones
manuales, semiautomticas o automticas y depende principalmente de la cantidad o
diversidad del trabajo. La automatizacin puede consistir en el manejo y posicionamiento
mecnico de las partes, en la alimentacin del metal de relleno y del fundente o en la
manipulacin y control del dispositivo para soldadura. En la soldadura manual todas estas
operaciones las realiza el operador.

Si bien era conocida y practicada bajo algunas formas, la soldadura alcanzo su enorme
importancia en la industria a partir de la Primera Guerra Mundial. En las calderas,
recipientes a presin, tanques y miembros estructurales de puentes y edificios, suplanto al
remachado casi en su totalidad; es el dispositivo principal para unir los paneles y los
miembros en los cuerpos de los automviles; ha reemplazado las fundiciones en una gran
proporcin de maquinas, aparatos y bases de accesorios, cuerpos y marcos; se transformo
en el medio de unir al menos algunas partes de la mayora de los productos fabricados en la
actualidad.

SOLDADURA POR ARCO ELECTRICO

La base para la soldadura por arco elctrico, es un arco elctrico que se forma entre un
electrodo y la pieza de trabajo o entre dos electrodos. El arco es una descarga elctrica
sostenida cuya trayectoria pasa por unas partculas ionizadas llamadas plasma. La
temperatura puede ser desde 2800 C (5000 F) hasta 28,000 C (50,000 F) en diferentes
partes de un arco, seglin las condiciones. Las aplicaciones se clasifican basndose, en si el
electrodo es no consumible, para la soldadura de arco de carbono y arco de tungsteno, o
consumible, para la soldadura de arco metlico. De estas, la soldadura por arco de carbono
rara vez se usa.

En la soldadura por arco metlico, el electrodo de metal es fundido progresivamente por
el arco y le hace avanzar para mantener la longitud del mismo. El metal fundido debe
aislarse del aire. Los electrodos revestidos proporcionan una nube gaseosa protectora
alrededor del metal junto con la escoria que flota en la parte superior del metal fundido, tal
como se muestra en la figura 14-2. Otros mtodos usados para proteger la soldadura
consisten en vertir escoria formadora de material fundente o inyectar gas inerte alrededor
del arco y del metal fundido cuando se utiliza un electrodo desnudo. El metal base se funde
bajo el arco, y el metal de aporte se aade al fundido conforme se funde el electrodo.

Fig. 14-2

Factores principales de la soldadura por arco. La cantidad de energa que se entrega
viene expresada por R I
2
con una corriente de I amperes y una resistencia de R Homs. La
resistencia en la operacin de soldadura por arco esta formada por la de los electrodos, una
fase entre cada electrodo, y el arco y la resistencia de la columna del arco

Criterio para el rendimiento de la soldadura par arco elctrico. La soldadura por
arco elctrico se hace con mas eficiencia utilizando tanta corriente como lo permitan el
trabajo y el equipo. Una corriente intensa significa que el metal se funde con ms rapidez,
la penetracin es mas profunda y se requieren menos pasadas. Se obtiene penetracin
profunda con un arco corto si se da una cada de voltaje baja. Una regla comn es que la
longitud del rea no debe exceder al dimetro del alambre del electrodo. Con una I gran de
y una E pequea, se permite e incluso es deseable una V rpida para evitar la acumulacin
del metal de aporte. Todo esto permite una tasa ms alta de produccin. Las limitaciones
son impuestas por la pieza de trabajo, la capacidad del equipo de soldadura y el electrodo.
Un ejemplo comn de una limitacin debida a la pieza de trabajo es que no se pueden
soldar hojas delgadas con un rea demasiado inmensa, pues se quemaran y daaran.

Hay un electrodo de tamao apropiado para cada tipo de trabajo y una gama ideal de
corriente para cada electrodo. La penetracin y la fusin son malas cuando pasa muy poca
corriente a travs de un electrodo grueso, y para trabajo fino se deben utilizar electrodos
delgados, para corrientes pequeas. Por otro lado, si pasa mucha corriente a travs de un
electrodo de cierto tamao revestido, el calentamiento resistivo desconcha el revestimiento;
para una corriente intensa debe utilizarse un electrodo de dimetro grande. Aun as, la
soldadura manual de arco con electrodos revestidos no se practica en general con corrientes
de mas de 400 A. Si un alambre desnudo se alimenta continuamente como electrodo en la
soldadura automtica, no tiene las mismas limitaciones. De hecho, un electrodo puede
depositar hasta un 70 % o ms del metal, lo que significa una gran longitud libre de alambre
fino alimentado rpido en lugar de alambre grueso, ya que el alambre fino es precalentado
por su resistencia elctrica.

La radiacin que surge del rea de soldadura es daina para los ojos. Cualquiera que
este a 15 m (50 ft) debe llevar una careta protectora en la cara y ojos. El chisporroteo hace
que sea necesario llevar ropas protectoras. Para resguardar a otras personas en la vecindad,
de ordinario se realiza la soldadura en barracas o detrs de pantallas opacas.

Corriente elctrica para la soldadura. Si se utiliza corriente directa (cd) para la
soldadura por arco, la pieza de trabajo positiva (nodo) y el electrodo negativo (ctodo)
constituyen la polaridad directa. Los electrones fluyen desde la terminal negativa a la
positiva de un arco. Con polaridad directa, golpean la pieza de trabajo a gran velocidad y el
material se calienta ms rpido que el electrodo. Esto resulta ser una ventaja en la soldadura
de piezas grandes, debido a que aplica el calor donde se necesita. La polaridad inversa, con
conexiones opuestas a la polaridad directa limita la corriente que puede pasar a travs de un
electrodo, pero es preferible para soldar secciones delgadas.

Tambin tiene la capacidad inherente de quitarle la pelcula el oxido que se forma en la
superficie del aluminio, magnesio. etc. Muchas operaciones de soldaduras se hacen con
(cd), debido a que se pueden manejar en todas las situaciones y trabajos; ordinariamente
suministra un rea ms estable, la mayora de los operadores la conoce y se prefiere para
tareas difciles como la soldadura por la parte de arriba, o de sobrecabeza. Algunas veces,
un campo magntico distorsionado deflectar el arco de cd y degradar el trabajo.

A esto se le llama una desviacin o soplo magntico del rea y se minimiza mediante
corriente alterna (ca). Si bien no se puede hacer todo el trabajo con (ca), cerca del 90 % de
todos los trabajos pueden manejarse con ella y cada vez se le prefiere mas dado que su
equipo es ms sencillo y solo cuesta el 60 % del valor de uno de (cd).

Electrodos protegidos. Prcticamente todos los electrodos de barra adheribles
utilizados para trabajo manual son de tipo protegido y tienen un revestimiento extruido
sobre el alambre. El revestimiento contiene ingredientes tales como el SiO. TiOz. FeO.
MgO, AlzO, y celulosa en varias proporciones. El objeto de los ingredientes es realizar en
diversos grados algunas o todas las siguientes funciones para adaptarse a diferentes
propsitos.

1. Ayudar a estabilizar y dirigir el arco para una penetracin eficaz.
2. Suministrar proteccin gaseosa para impedir la contaminacin atmosfrica.
3. Controlar la tensin superficial del estanque para influenciar la forma del reborde que se
formar cuando se enfri el metal.
4. Actuar como depuradores para reducir los xidos.
5. Aadir elementos de aleacin a la soldadura.
6. Formar escoria que se lleve las impurezas, proteja al metal caliente y reduzca la
velocidad de enfriamiento.
7. Aislar elctricamente el electrodo.
8. Minimizar la salpicadura del metal soldado.
9. Formar un plasma para conducir corrientes a travs del arco.

Una clasificacin patrn de los electrodos, conocida coma clasificacin AWS-ASTM,
designa las caractersticas de los electrodos de acero mediante una letra y una serie de
nmeros, tales como E 6010, E 7016, E 9030. El prefijo "E" indica que el metal de relleno
o de aporte es un electrodo conductor. Los primeros dos, algunas veces tres, dgitos
especifican la resistencia mnima a la traccin en unidades de 1000, segn se suelde. Los
ejemplos indican 60,000, 70,000, y 90.000 psi. Las resistencias van de 400 MPa (60,000
psi) en la clase del acero al bajo carbono hasta 800 MPa (120,000 psi) en la clase de aceros
para aleaci6n. El tercer digito indica la posicin de soldado para la cual es adecuado el
electrodo: (1) todas las posiciones, (2) posiciones horizontales y plana y (3) slo posiciones
planas. La posicin esta determinada por los ingredientes que controlan la tensin
superficial del metal fundido. El cuarto digito indica el tipo de revestimiento y condiciones
en las cuales se pueden usar el electrodo, incluyendo la clase de corriente y la polaridad.
Adems, la descripci6n de un electrodo de baja aleacin lleva un sufijo, tal como A1, B2,
etc., que indica el tipo y cantidad de aleaci6n. Por ejemplo, E 8018-B2 indica acero aleado
con 0.40 a 0.65 Mo y de 1.00 a 1.50 Cr.

Aplicaciones de la soldadura con arco elctrico. La soldadura con arco elctrico tiene
la ventaja de ser muy verstil y adecuada para hacer soldaduras en muchas condiciones,
producir soldaduras de alta calidad, depositar el metal con rapidez y ser competitiva en
cuanto al costo en muchos casos. Por ello se usa ms que cualquier otro proceso de
soldadura. Como ejemplos de estructuras soldadas con arco elctrico se citan los tanques,
puentes, calderas, edificios, tuberas, maquinaria, muebles y barcos. Casi todos los metales
pueden soldarse por una o ms de las formas de soldadura de arco elctrico.

Equipo manual para la soldadura de arco metlico. Las unidades bsicas para la
soldadura de metal al arco (llamada formalmente soldadura por arco protegido: shielded
metal-arc welding (SMAW) son (1) una fuente de corriente llamada soldadura o mquina
soldadora; (2) cables conductores, alambres, o puntos (uno a tierra y uno al electrodo); (3)
un portaelectrodo; (4) un electrodo; (5) la pieza de trabajo. En la figura 14-4 se muestra un
equipo tpico.