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Fisica y medio ambiente

Cul es la relacin entre Fsica y medioambiente?


Vamos a ver: la presencia de la Fsica en el medioambiente y en las
tcnicas de control y medicin de contaminantes se centra en tres
reas: el Sol, la Atmsera, alta y ba!a "estratosera y troposera#, y la
$ierra% Si consideramos la
Atmsera, nos adentramos en la Fsica de Fluidos% &or'u?, pues por
'ue si (ablamos de la contaminacin atmosrica, esta se despla)a
se*+n la ,inmica de la propia Atmsera% -n e!emplo lo tenemos en la
catstroe de Chernobil, 'ue sucede en .usia pero 'ue a los pocos
das se detecta en /scocia, como consecuencia de un movimiento de
masas de aire% ,e modo 'ue conocer la ,inmica de la ba!a atmsera,
a'uella 'ue va desde el suelo (asta los 01%111 m% de altura, es
undamental para entender y predecir accidentes en nuestro
medioambiente% &ero es 'ue adems, la contaminacin atmosrica
est 2*lobali)ada2: puede e3istir un crecimiento del a*u!ero de 4)ono
locali)ado en el centro de /uropa "en el 5emiserio Sur es donde este
enmeno se mani6esta de manera ms contundente# 'ue, en pocas
semanas, se desplace (asta el (emiserio Sur% 7 para conocer la
8ecnica de Fluidos tienes 'ue conocer, a su ve), las bases
undamentales de la Fsica: las leyes de la 8ecnica9 de la
Conservacin de la Cantidad de movimiento, 8omento an*ular, de la
/ner*a as como otros procesos sicos como la propa*acin de 4ndas
sonoras y electroma*nticas, etc%, etc% 4tro e!emplo: caso Prestige%
&ara conocer los despla)amientos de las corrientes marinas, 'ue
determinarn el despla)amiento a su ve) de las manc(as de petrleo,
se emplean mtodos sicos, de los 'ue (ablaremos despus%
5as citado la capa de 4)ono%%%%
Si, la contaminacin en el mar o en la atmsera pertenece a la Fsica
$roposrica% &ero si miramos la /stratosera, nos encontramos con la
capa de 4)ono 'ue, como sabis, es un absorbente de la radiacin
ultravioleta% /n este caso entonces estamos (ablando de radiaciones
electroma*nticas, del conocimiento de las ondas electroma*nticas,
'ue representan el movimiento de los campos elctricos y ma*nticos%
,e manera 'ue, para conocer el da:o 'ue se est produciendo en la
Capa de 4)ono, usamos una *ran variedad de procesos sicos:
absorcin, intensidad de la radiacin, espectro electroma*ntico, etc%
,e nuevo, Fsica% -n problema ms *lobal: el calentamiento de la
$ierra y por tanto el cambio climtico% A( la Fsica est tan implicada
'ue vale la pena (acer un poco de (istoria sobre las personas 'ue, en
su momento, se:alaron el camino: /n 0;<=, el matemtico rancs
Fourier, observa, por primera ve), 'ue ciertos *ases, en particular el
di3ido de carbono, retienen el >calor atmosrico?% /ste enmeno es
similar al 'ue l mismo (a visto en los invernaderos y por ello crea el
termino 2e@et de serre2% ,esde entonces, el 2eecto invernadero2 (a
sido el nombre utili)ado para desi*nar este enmeno% Tyndall, sico
irlands de 6nales del ABA, destacado por sus investi*aciones sobre la
dispersin de la lu) a travs de las suspensiones coloidales y de sus
estudios sobre el des(ielo, proundi)a en el estudio del clima y observa
'ue *ases como el C4< presentes en la atmsera absorben la
radiacin inrarro!a, 'ue es a'uella 'ue emite la $ierra, y por tanto
pueden aectar al e'uilibrio trmico de nuestro &laneta% 7 el tercero, el
'ue realmente or*ani)a toda la teora del eecto invernadero y del
calentamiento planetario, es el &remio Cobel de 0D1E, el sueco
Arrhenius, un sico 'ue traba!a en electro'umica% ,e manera 'ue
!ate si la Fsica tiene presencia en el conocimiento del
medioambiente%
S, da la impresin de 'ue la Fsica (a tenido una importancia
decisiva%%%%
7 la tiene%%%%%% &ara (acer todo ese clculo uno se apoya en la emisin
del >cuerpo ne*ro?, ya sea del Sol o de la $ierra, como >cuerpo ne*ro?
imperecto como consecuencia de la presencia de los *ases de eecto
invernadero%%%%%
A( me (e perdido%%%%
Fueno, un >cuerpo ne*ro? es un cuerpo 'ue emite toda la radiacin
i*ual 'ue absorbe toda la radiacin 'ue le lle*a% Ga potencia & radiada
por un cuerpo ne*ro perecto viene dada por la ley de Stean: P = sT4
en donde T es la temperatura en *rados Helvin y s la constante de
SteenIFolt)mann% Ga radiacin electroma*ntica 'ue emite tiene su
m3ima intensidad a una lon*itud de onda "e3presada en J# dada por
la ley de Kien: I ~ 3000/T % As como la super6cie del Sol se encuentra
a una temperatura de ~ 6000 su m3ima intensidad se emite para
una lon*itud de onda de 1%L J 'ue corresponde al verde% &or otro lado,
la super6cie de la $ierra se encuentra a una temperatura media de
~!"0 y por lo 'ue emite una radiacin cuyo m3imo est centrado
alrededor de 01 J% &or tanto, si e3isten *ases en la atmsera 'ue
absorben esta radiacin la ener*a emitida por la tierra se mantiene
dentro de ella produciendo un sobrecalentamiento% /ste enmeno es
el denominado #$ecto In%ernadero%
/ntiendo%%%%%%%7o mismo a 6nales de a*osto y en ba:ador%%%%
Ma, !a, !a%%%%%Ns, al*o parecidoO
&erdname%%%%Cos (abamos 'uedado en la /stratosera%%%%
Ntenemos un ve(culo por cada tres (abitantes, trece veces ms 'ue
(ace slo EL a:osO%%%
Fueno, (ay, dentro del medioambiente, otros tipos de contaminacin
'ue tambin conciernen a la Fsica% /l ruido es uno de ellos, una onda
sonora 'ue como sabes se mide en decibelios "dF#% -na contaminacin
muy peli*rosa, por cierto y cuyo principal causante en las ciudades es
el tr6co "Ntenemos un ve(culo por cada tres (abitantes, trece veces
ms 'ue (ace slo EL a:osO%%%#% F!ate, nosotros a'u, a(ora, estamos a
L1PQ1 dF% -na i*lesia o sala de conciertos "sin p+blico ni m+sicos,
claro#, puede tener un nivel sonoro de <1PE1 dF% &ero si recibes un
ruido en tu odo 'ue viene de uera, o de dentro, y 'ue se llama tintus
'ue padece muc(a *ente "Nyo, por e!emploO#, con solo 01 decibelios,
menos ruido 'ue el 'ue (ace una (o!a al caer, te puedes volver loco si
tu sistema de deensa no lo puede rec(a)ar%%%%
,ebo pensar 'ue estoy ante el tpico >sico loco??%%%%%%
Si%%%%N,i*o, noO%%%%A ver, no nos dispersemos%%%%% Finalmente est la
contaminaci&n radioacti%a, 'ue entra tambin de lleno en el campo
de la Fsica% &or una parte, estamos sometidos a los rayos csmicos y,
por otra, utili)amos la radioactividad para aplicaciones mdicas y
producir ener*a, (oy de 6sin y, probablemente en el uturo, de
usin% Co obstante, este campo est muy solapado con el rea de la
Rumica%
8e estaba pre*untando si un conocimiento tan detallado del
medioambiente realmente nos prote*e rente al uturo%%%%%
%%%los pases pobres venden su potencial contaminante a los pases
ricos o industriali)ados%%%
5ombre, yo creo 'ue el conocimiento sico proundo s 'ue sirve para
concienciar a la *ente%%%%%%% Aun'ue es cierto 'ue todava estamos le!os
de cumplir los acuerdos de Sioto% F!ate 'ue (oy en da, 'ue se compra
y se vende todo, tambin se compra la cuota de emisin de
contaminantes 'ue, en virtud precisamente de estos acuerdos,
tenemos los pases% /s decir, los pases pobres venden su potencial
contaminante a los pases ricos o industriali)ados, simplemente por'ue
son pobres, por'ue carecen de industria y, por lo tanto, de capacidad
para contaminar% /sta inercia (ay 'ue romperla ms pronto 'ue
tarde%%%%
5ay al*+n proyecto de investi*acin en el 'ue traba!es actualmente?
Actualmente traba!o en un estudio sobre la relacin entre la
contaminacin atmosrica y el allecimiento por enermedades
respiratorias en la Comunidad de 8adrid% 7 la verdad es 'ue es
impresionante: (emos encontrado 'ue un pe'ue:o aumento de 01
J*rPmE de 4)ono produce un aumento en el n+mero de allecimientos
por causas respiratorias del 0TU en personas mayores de QL a:os%
&ero no (abamos 'uedado en 'ue la contaminacin (a
disminuido?%%%%%
Fueno, la contaminacin, en contra de lo 'ue pudiera parecer, no (a
disminuido% 8s bien (a aumentado% /s decir, (a disminuido la
concentracin de S4<, de partculas, de 3idos de Citr*eno, y
componentes or*nicos voltiles%%%%%pero el 4)ono (a aumentado% /ste
es un contaminante atmosrico indirecto por'ue proviene de una
reaccin de los 3idos de Citr*eno y de los componentes or*nicos
ba!o la radiacin -ltravioleta solar%
"NVlupO# 7 'u es lo 'ue podemos (acer? Ga verdad es 'ue no es muy
(ala*We:o el uturo%%%
5ombre, yo creo 'ue (ay 'ue encontrar una uente de ener*a no
contaminante% /l *ran problema es el calentamiento del planeta a lo
'ue contribuyen, principalmente, el transporte, la industria y centrales
trmicas% 7 solo (ay dos ener*as importantes posibles: la usin y la
6sin% 5ay otra menos importante, aun'ue si*ni6cativa, 'ue es la
ener*a elica% Ga 6sin, la ener*a 'ue se libera con la desinte*racin
del tomo, la ener*a atmica, tiene muy mala prensa por la supuesta
inse*uridad de las centrales nucleares y sobre todo por el problema de
los residuos radioactivos, etc%%%%%%%Sin embar*o, a pesar de todo, es la
ener*a me!or de 'ue disponemos a(ora y, muy al contrario de lo 'ue
estamos (aciendo, deberamos se*uir investi*ando en residuos y
se*uridad nuclear (asta tener a punto la otra *ran ener*a, por usin,
para la 'ue todava es necesario 'ue pasen bastantes a:os%
S, eso lo (e ledo o me lo (a comentado al*+n otro sico%%%%%NCo pasis
unaO, e(?%%%%Ru nos 'ueda%%%%%NA(, sO Gas tcnicas sicas 'ue se
aplican para todo esto%%%%
Ga Fsica tiene una importancia enorme en las tcnicas de deteccin de
contaminantes atmosricos% Ga mayora de las tcnicas 'ue (oy en da
se estn utili)ando para medir, in situ, los contaminantes atmosricos
son tcnicas sicas% Si empe)amos por el 4)ono, observamos como el
aumento en la precisin de las tcnicas actuales (a inXuido muc(o en
la percepcin de los problemas% 5asta (ace poco se pensaba 'ue 0<1
micro*ramos de metros c+bicos de 4)ono no eran peli*rosos% 5oy
sabemos, precisamente mediante tcnicas de absorcin pticas, 'ue
variaciones de 01 micro*ramos son importantes en el nivel de
contaminacin para considerarlas nocivas "Nten en cuenta 'ue estamos
(ablando de partes por billn de 4)onoO% &ara 'ue te (a*as una idea,
lo 'ue representara un solo blanco entre una poblacin de mil millones
de ne*ros%%%%#%
%%%el aumento en la precisin de las tcnicas actuales (a inXuido muc(o
en la percepcin de los problemas%
&ara medir la concentracin de los 3idos de Citr*eno se utili)an
mtodos por 'uimiluminiscencia9 el S4<, por otoluminiscencia,
tambin una tcnica sica9 para medir la concentracin de partculas
se utili)an tcnicas de absorcin beta o tcnicas de dispersin de
lu)%%%%% Co obstante, en los +ltimos a:os ad'uiere muc(a importancia la
deteccin remota, la 'ue se utili)a para medir los contaminantes a
*ran distancia% Ga utili)acin de la emisin Gser es muy utili)ada en
las tcnicas remotas: un pulso de lu) Gser, muy potente, puede via!ar
muc(os Sm% &ues bien, ese rayo de lu), al devolverlo la atmsera, trae
consi*o inormacin de lo 'ue (a encontrado por el camino%
5oy da estos lseres se empie)an a montar en satlites 'ue posibilitan
la medicin de la contaminacin en dierentes reas del 8undo,
incluido el mar% 4 en aviones, desde donde se puede medir si en una
determinada rea de un pas est contaminada su Xora, por e!emplo% A
travs de la e3citacin con radiacin ultravioleta, las plantas emiten
una lu) de lon*itud de onda distinta si estn sanas o contaminadas "si
estn sanas y tienen cloro6la emiten en el ro!o9 si estn da:adas, 'ue
se denomina estrs de las plantas, emiten en el a)ul#%
&ara la medicin del ruido se utili)an materiales basados en los &Y$,
materiales cuyo undamento est dentro de la Fsica% Co (ablemos ya
de la radioactividad o de la usin, es decir, la abricacin de plasma
por con6namiento% Al*o parecido a lo 'ue se produce en el Sol,
ormacin de plasma por millones de *rados, y 'ue nosotros tratamos
de lo*rar por con6namiento ma*ntico% 8todos sicos todos ellos,
como vers%