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George Washington Discurso de despedida de su segunda presidencia (1796)

Amigos y conciudadanos:
No muy distantes del periodo de la nueva eleccin de un ciudadano para que asuma el Poder
Ejecutivo de los Estados Unidos, y llegado el momento de poneros de acuerdo sobre la designacin
de la persona a la que habr de investirse con tan etraordinaria mani!estacin de con!ian"a, me
parece propio, particularmente por cuanto ello ha de conducir a una ms precisa epresin del voto
p#blico, que os ponga al tanto de mi resolucin de no aceptar el honor de que se me considere uno
de los ciudadanos entre los que se habr, de escoger $ $ $
%a unidad de gobierno que os constituye una nacin os es ya preciada$ Es justo que as& sea,
pues es columna principal del edi!icio de vuestra verdadera independencia, el sost'n de vuestra
tranquilidad interior, vuestra pa" eterior( de vuestra seguridad, de vuestra prosperidad, de esa
misma libertad que tanto amais$ Pero como es !cil prever que por di!erentes causas y desde
di!erentes sectores se habr de poner mucho empe)o y emplear muchos arti!icios para debilitar en
vuestras mentes el convencimiento de esta verdad siendo este el punto de vuestro valuarte pol&tico
contra el cual han de dirigirse con mayor constancia y actividad *aunque muchas veces oculta e
insidiosamente+ las bater&as de los enemigos interiores y eteriores, es de in!inita importancia que
estim'is bien el valor inmenso de vuestra unin nacional a vuestra !elicidad colectiva y particular(
que le pro!es'is una adhesin cordial, habitual e inconmovible, acostumbrando os a pensar y hablar
de ella como la 'gida de vuestra seguridad y prosperidad pol&tica, velando por su conservacin con
celoso a!n, recha"ando cuanto puede ecitar siquiera una sospecha de que en caso alguno pueda
abandonarse, y contemplando con indignacin la primera insinuacin de toda tentativa para separar
cualquier parte del pa&s de las dems( o para debilitar los la"os sagrados que ahora las unen$
En este empe)o contis con todo incentivo de los sentimientos de a!inidad y de inter's$
,iudadanos por nacimiento, o por eleccin, de una patria com#n, tiene 'sta el derecho de que todos
vuestros a!ectos se concentren en ella$ El gentilicio de norteamericanos, que os corresponde en
vuestra condicin nacional, debe ealtar el justo orgullo patritico ms que cualquier otra
designacin derivada de las distinciones de oriunde"$ ,on ligeras variaciones de mati", vuestra
religin, vuestros modos, vuestras costumbres y vuestros principios pol&ticos son unos mismos$
-untos hab'is peleado y triun!ado en una causa com#n( la independencia y l libertd que pose'is
son la obra de es!uer"os y consejos comunes, de peligros, padecimientos y 'itos comunes$$$
.ientras, pues, cada parte de nuestro territorio tiene de este modo un inter's inmediato y
particular en la unin, todas sus partes combinadas no pueden dejar de hallar en la masa reunida de
medios y es!uer"os mayor !uer"a, mayores recursos, mayor seguridad, proporcionalment', contra los
peligros eteriores, una interrupcin menos !recuente de su pa" por otras naciones( y, lo que es de
inestimable valor, debern librarse, por la unin, de las disensiones y guerras entre si que a!ligen
con tanta !recuencia a los pa&ses vecinos, que no estn unidos bajo un mismo gobierno( disensiones
que sus propias rivalidades bastar&an para ecitar, pero que las alian"as etra)as opuestas, las
liga"ones e intrigas estimular&an y har&an ms amargas$ As&, se evitar tambi'n la necesidad de
mantener establecimientos militares crecidos, los cuales, bajo cualquiera que sea la !orma de
gobierno, no son propicios a la libertad, y deben considerarse como particularmente hostiles a la
libertad republicana$ Es en este sentido en el que deb'is considerar vuestra unin como el sost'n
principal de vuestra libertad, y el amor de 'sta os debe hacer ms preciada la conservacin de
aqu'lla $ $ $
Para que vuestra unin sea permanente y e!ica" es indispensable un gobierno para la
totalidad$ Ninguna alian"a entre las partes, no importa cun estricta, puede substituirlo
adecuadamente( porque inevitablemente, habrn de eperimentar las in!racciones e interrupciones
que todas las alian"as han eperimentado en todos los tiempos$ /ensibles a esta trascendental
verdad hab'is mejorado vuestro primer ensayo, adoptando una ,onstitucin de 0obierno mejor
calculada para una unin &ntima y la e!ica" administracin de vuestros intereses comunes que la
anterior$ Este 0obierno, !ruto de nuestra propia eleccin, hecha sin temores ni in!luencias, adoptado
sobre la investigacin plena y la deliberacin madura, enteramente libre en sus principios, en la
distribucin de sus poderes, que a la seguridad apareja la energ&a, y lleva dentro de s& la providencia
para su propia enmienda, tiene justo derecho a vuestra con!ian"a y vuestro apoyo$ El respeto a su
autoridad, el cumplimiento de sus leyes, el acatamiento de sus medidas son obligaciones que
prescriben las mimas !undamentales de la verdadera libertad$
%a base de nuestro sistema pol&tico es el derecho del pueblo para hacer o alterar sus
constituciones de gobierno( pero la ,onstitucin que en cualquier momento eista, hasta que se
cambiare por un acto aut'ntico y eplicito de todo el pueblo, es sagradamente obligatoria para
todos$ %a idea misma del poder, y del derecho, del pueblo a establecer un gobierno, presupone el
deber que tiene cada individuo de obedecer al gobierno establecido $ $ $
Para que se conserve vuestro gobierno y que vuestra !eli" condicin actual sea duradera, no
slo es necesario que desaprob'is toda oposicin irregular a su leg&tima autoridad, sino tambi'n que
resistis, con empe)o, a toda innovacin de sus principios, no importa cun especiosos los
pretetos$ Un m'todo de ataque podr&a consistir en e!ectuar en las !ormas de la ,onstitucin
alteraciones que a!ecten la energ&a del sistema, minando as& lo que no puede derrocarse
directamente$ ,uando se os proponga alguna innovacin, recordad que el tiempo y la costumbre son
tan necesarios para !ijar el verdadero carcter de los gobiernos como el de las dems instituciones
humanas( que la eperiencia es la ms segura piedra de toque para probar la verdadera tendencia de
la ,onstitucin de un pa&s( que la !acilidad de hacer cambios, !indose en el cr'dito d' meras
hiptesis y opiniones, epone a cambios perpetuos en ra"n de la interminable variedad de hiptesis
y opiniones( y recordad, en particular, que en un pa&s tan dilatado como el nuestro, es indispensable,
para la direccin e!ica" de vuestros intereses comunes, que el gobierno tenga todo el vigor que sea
compatible con la per!ecta seguridad de la libertad$ %a libertad misma hallar su guardin ms
seguro en un gobierno semejante, en el que los poderes est'n adecuadamente distribuidos y
arreglados( el gobierno, en realidad, apenas es un nombre cuando es demasiado d'bil para resistir a
las empresas de las !acciones, para contener a cada miembro de la sociedad dentro de los con!ines
que prescribe la ley, y para conservarlos a todos en el goce pac&!ico de los derechos personales y de
la propiedad $ $ $
Eiste la opinin de que en los pa&ses libres los partidos son #tiles medios de revisar la obra
administrativa del gobierno, y sirven para conservar vivo el esp&ritu de la libertad$ 1entro de ciertos
limites esto probablemente es verdad( y en los gobiernos de molde monrquico, el patriotismo
puede mirar, si no con !avor, al menos con indulgencia, el esp&ritu de partido$ Pero en los de
carcter popular, en gobiernos puramente electivos, es un esp&ritu que no debe alentarse: por su
tendencia natural, nunca habr !alta de ese esp&ritu para todo e!ecto saludable( y eistiendo siempre
peligro constante de ecesos, debe ponerse empe)o en reducirlo y mitigarlo por la !uer"a de la
opinin p#blica$ ,hispa que no debe apagarse, eige, sin embargo, la vigilancia continuada, para
impedir que estalle en llamas, no vaya a ser que consuma en ve" de dar calor$
Es igualmente importante, en un pa&s libre, que el hbito de pensar inspire a los encargados
del gobierno la cautela de conservarse dentro de sus respectivas es!eras constitucionales, evitando,
en el ejercicio de los poderes, que un departamento usurpe los de otro$ El esp&ritu de la usurpacin
tiende a concentrar los poderes de todos en uno, y por ende a crear, cualquiera que sea la !orma del
gobierno, un verdadero despotismo $ $ $ /i en opinin del pueblo se encuentra en cualquier particular
viciosa la distribucin o modi!icacin de los poderes constitucionales, que se corrija por una
enmienda en la !orma que designa la ,onstitucin$ Pero que no haya alteracin por usurpacin, pues
esto, aun cuando en alg#n caso puede ser instrumento de bien, es el arma acostumbrada, por la que
se destruyen los gobiernos libres$ /iempre preponderar en gran manera el mal duradero que
produce el precedente sobre cualquier bene!icio parcial o transitorio que resultare de su empleo$
%a religin y la moral son apoyos indispensables de todas las disposiciones y hbitos que
conducen al bienestar pol&tico$ En vano reclamar&a el t&tulo de patriota quien trabajase por subvertir
estas grandes columnas de la !elicidad humana, estos !ort&simos sostenes de los deberes de los
hombres y de los ciudadanos$ 2anto el mero pol&tico como el hombre devoto deben respetarlos y
amarlos$ No bastar&a un tomo entero para indicar todas las relaciones que tienen con la !elicidad
p#blica y particular$ Preg#ntese sencillamente: 3qu' ser&a de la seguridad de los bienes, de la
reputacin, de la vida, si el sentido de la obligacin religiosa se separara de los juramentos que en
los tribunales de justicia son los instrumentos de investigacin4 5 seamos cautelosos antes de
incurrir en la suposicin de que la moralidad se puede sostener sin la religin$ Por mucho que se
conceda al in!lujo de una educacin re!inada en los cerebros de un temple peculiar, la ra"n y la
eperiencia nos prohiben esperar que la moralidad nacional pueda eistir con eclusin de los
principios religiosos$
Es substancialmente cierto que la virtud o la moralidad es un necesario resorte del gobierno
popular$ 6erdaderamente, la regla se etiende con ms o menos !uer"a a toda clase de gobierno
libre$ 37ui'n, siendo un verdadero amigo de 'ste, puede ver con indi!erencia las tentativas que se
hagan para minar las bases de su estructura4 Promoved, pues, como objeto de primordial
importancia, las instituciones para la di!usin general de los conocimientos$ Es esencial que se
ilumine la opinin p#blica en proporcin de la !uer"a que le imparta a la misma una !orma de
gobierno $ $ $
8bservad buena !e y justicia con todas las naciones$ ,ultivad la pa" y la armon&a con todas$
%a religin y la moralidad mandan esta conducta$ 5, 3ser&a posible que no lo ordenase igualmente la
buena pol&tica4 /er digno de una nacin libre, ilustrada, y que no est muy distante de la 'poca en
que ser grande, dar al g'nero humano el ejemplo magnnimo y muy nuevo de un pueblo siempre
guiado por un sentido elevado de la justicia y la benevolencia $ $ $
Para la ejecucin de tal plan, nada tan esencial como abstenerse de las antipat&as
permanentes, inveteradas contra unas naciones en particular, y de las adhesiones apasionadas a
otras, y como cultivar en lugar de ello los sentimientos amistosos para con todas$ %a nacin que se
entrega al odio o a la predileccin habitual de otra en cierta medida es una esclava$ Es una esclava
de su animosidad o de su a!ecto, y bastar una u otra cosa para desviarla de su obligacin y de su
propio inter's$ %a antipat&a entre una nacin y otra las dispone con mayor !acilidad a insultar y
agraviar, a valerse de ligeras causas de resentimiento, y a ser altaneras e intratables cuando
sobrevienen motivos accidentales o triviales de disputa $ $ $
Asimismo, una vinculacin apasionada de una nacin a otra produce una variedad de males$
El a!ecto a la nacin !avorita predispone a la ilusin de un inter's com#n imaginario donde
verdaderamente no eiste ning#n inter's com#n real( e in!undiendo en la una las enemistades de la
otra, la lleva arteramente a participar en las querellas y guerras de la segunda sin motivo ni
justi!icacin$ Ello conduce tambi'n a hacer concesiones a la nacin !avorita de privilegios que se
niegan a otras, lo cual es capa" de tener el doble e!ecto de perjudicar a la nacin que hace las
concesiones, haci'ndola desprenderse innecesariamente de lo que deberia haber conservado, y
ecitando celos, mala voluntad y la disposicin a tomar represalias en las naciones a las que se
reh#san iguales privilegios $ $ $
,ontra las artes insidiosas de la in!luencia etra)a debe estar constantemente alerta el celo
de un pueblo libre, puesto que la historia y la eperiencia demuestran que la in!luencia etra)a es
uno de los enemigos ms !unestos del gobierno republicano$ Pero, para que sea #til, este celo debe
ser imparcial, so pena de que se convierta en el instrumento de la in!luencia misma que ha de
evitarse, en ve" de una de!ensa contra ella$
El a!ecto ecesivo a una nacin, as& como la aversin ecesiva a otra, no dejan ver el peligro
sino por un lado a los que as& sienten, y sirven de capa, y aun de ayuda a las artes e in!luencias del
otro lado$ %os verdaderos patriotas que se resistan a las intrigas de la nacin !avorita se eponen a
hacerse sospechosos y odiosos, mientras los instrumentos de 'sta, y aquellos que la siguen
ciegamente, usurpan el aplauso y la con!ian"a del pueblo cuando entregan sus intereses$
En el proceso de ampliar el radio de nuestras relaciones comerciales, nuestra gran regla de
conducta en lo que ata)e a las naciones etranjeras debe consistir en tener con ellas la menor
vinculacin pol&tica, que sea posible$ 7ue los tratos que hemos hecho hasta ahora se cumplan en
per!ecta buena !e$ Aqu& debemos parar$
Europa tiene una serie de intereses primarios que no tienen relacin alguna con nosotros, o si
la tienen, es muy remota $ $ $
3Por qu' hemos de enredar nuestra pa" y prosperidad en las redes de la ambicin, la
rivalidad, el inter's o el capricho europeos, entreverando nuestros destinos con los de cualquier
parte de Europa4
Nuestra verdadera pol&tica es apartarnos de alian"as permanentes con cualquier parte del
mundo etranjero( quiero decir, en lo que nos sea dado hacerlo actualmente, pues no se me
interprete como capa" de preconi"ar la deslealtad a los compromisos eistentes$ ,oncept#o la
mima de que la rectitud es la mejor pol&tica, tan aplicable a los negocios p#blicos como a los
privados$ 9epito, por consiguiente: que se cumplan esos compromisos en su verdadero sentido$ Pero
en mi concepto no es necesario, y resultar&a poco juicioso, el etenderlos$
2eniendo siempre el cuidado de mantenernos en una capacidad de!ensiva respetable por
medio de establecimientos adecuados, podremos con!iar con seguridad en alian"as temporales en
casos de urgencia etraordinaria$
%a pol&tica, la humanidad y el inter's recomiendan la armon&a y el intercambio liberal con
todas las naciones$ Pero a su ve" nuestra pol&tica mercantil debe apoyarse en la igualdad y la
imparcialidad, sin buscar ni conceder !avores eclusivos o pre!erencias( consultando el orden
natural de las cosas( di!undiendo y diversi!icando por medios paci!icos las corrientes del comercio,
sin !or"ar cosa alguna( estableciendo con las !acultades del caso para dar al comercio una direccin
estable, de!inir los derechos de nuestros comerciantes y habilitar al gobierno para que los apoye
reglas convencionales de intercambio, las mejores que las circunstancias actuales y la opinin
mutua permitan, pero temporales y susceptibles de abandonarse o variarse de tiempo en tiempo
como lo eijan las circunstancias( teniendo constantemente presente que es insensato que una
nacin espere de otra !avores desinteresados( que lo que acepte por ese concepto deber pagarlo con
una parte de su independencia( que aceptndolos se pone en la situacin de corresponder con
equivalentes a !avores nominales, y aun eponi'ndose a que se le trate de ingrata por no dar ms$
No puede haber error mayor que esperar o contar con !avores verdaderos de nacin a nacin$ Es una
ilusin que la eperiencia debe curar, que un justo orgullo debe descartar $ $ $
Aunque despu's de haber pasado revista a la actuacin de mi gobierno no me dice mi
conciencia que !uera autor de error intencional alguno, estoy demasiado consciente de mis de!ectos
para no pensar que probablemente comet& muchos yerros$ /ean los que !uesen, ruego
!ervorosamente al 2odopoderoso que se sirva prevenir o mitigar los males que pudieran ocasionar$
%levar' tambi'n conmigo la esperan"a de que mi patria los mirar siempre con indulgencia, y que
despu's de consagrar :; a)os de mi vida a su servicio con elevado celo, consignar al olvido las
!altas de mis incompetentes capacidades, como en breve lo deber ser mi persona a las mansiones
del descanso$
,on!iad en la bondad de la patria en 'sta como en otras cosas, que yo, movido por aquel
amor !ervoroso tan natural en un hombre que ve en ella su suelo natal y el de sus progenitores, por
muchas generaciones, miro con grata anticipacin el retiro donde, en medio de mis conciudadanos,
me prometo entregarme, sin me"cla, al dulce placer de participar de la benigna in!luencia de las
buenas leyes bajo un gobierno libre: objeto siempre acariciado de mi cora"n, y !eli" recompensa,
como lo espero, de nuestros cuidados, labores y peligros comunes$
George Washington
17 de setiembre de 1796