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CIMI - Consultation Interdisciplinaire de la Maltraitance Intrafamiliale
Une Structure thrapeutique de la Fondation thique Familiale
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Rsum
Psychologue spcialise dans diverses formes de suivi thrapeutique des enfants, Mariame
Traore dirige un groupe thrapeutique denfants utilisant entre autres des stratgies narratives
permettant de mieux vacuer les effets du trauma et de dvelopper les facults de rsilience de
chaque enfant. Elle expose dans cet article quelques aspects thoriques et techniques de cette
dmarche.


Le groupe thrapeutique conte sadresse des enfants entre cinq et onze ans, ne pouvant
fonctionner pleinement qu partir de lmergence de la pense symbolique (vers 4-5 ans). Un
maximum de 8 enfants sont prsents, encadrs par trois adultes. Les sances, dune heure et
demie, sont bimensuelles et se regroupent en sessions fermes de six huit sances. Pour un
objectif optimal, une prsence rgulire de chaque enfant, ainsi quun minimum de deux sessions
est ncessaire. Un bilan est effectu avec lenfant et ses parents la fin de chaque session.
Lobjectif premier du groupe est dutiliser le conte pour donner lenfant une rponse
mtaphorique aux questions quil se pose sur un plan inconscient. En effet, en grandissant, lenfant
est confront deux questions fondamentales auxquelles rpondent les contes : Quest ce que
devenir un homme ? et Quest ce quaffronter lunivers des hommes ?
Les contes, en abordant des thmatiques existentielles (amour/haine ; vie/mort ; lien/abandon ;
dpendance/autonomie ; bien/mal, etc) vont aider lenfant se construire une vision cohrente,
organise et logique du monde ; une sorte de mode demploi du monde . Un autre objectif, li
la dynamique de groupe, est dexercer les comptences sociales de lenfant, le groupe permettant
dintgrer un fonctionnement et des rgles propres la vie en communaut, de gagner certaines
capacits par mimtisme (par exemple le jeu relationnel avec des pairs) et dapprendre respecter
et couter autrui. Cette dynamique exerce galement lenfant se constituer une identit
propre, et offre certains enfants une possibilit de trouver ou retrouver leur place.
Le processus de groupe se fonde sur la fonction thrapeutique de la pense symbolique (essentielle
au dveloppement de lenfant) et de la narration. Ceci, du fait que ce que lenfant ne peut mettre
en mots sera exprim bien souvent par des maux. Le conte met en scne les peurs de lenfant et il
lui permet de les revivre dans lespace imaginaire, protg par la prsence de ladulte. Il lui
suggre aussi des comportements face aux preuves de la vie, et lui offre un champ de
reprsentations sur un mode inconscient. Lenfant se sert ainsi des fragments du conte dont il a
besoin pour grandir. Le conte devient ainsi un outil servant combler le trou reprsentatif provoqu
par leffroi, chez les enfants victimes de maltraitance, du fait quil enrichit limaginaire. Le groupe
conte permet donc lenfant de focaliser son attention, de se reprer dans le temps et dans
lespace, de prendre conscience du rel et de limaginaire, dorganiser son affect, dexprimer les
Le groupe thrapeutique conte pour enfants
Mariame Traor
Novembre 2007
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angoisses refoules et de leur trouver une issue, et non seulement dexprimer ses motions au sens
large, mais de les partager. Le conte va galement permettre lenfant de circonscrire une identit
et un comportement sexuel, mais de dmarquer sa propre personnalit tout en justifiant certains
sentiments (ex : sentiments dambivalence envers le parent maltraitant).
La mthode utilise au cours de ces sances est la suivante. Les thrapeutes narrent en premier lieu
un conte, pralablement slectionn selon une thmatique lie au vcu de lenfant. Chaque sance
est ainsi marque par un thme donn. Pour prvenir toute confusion entre ralit et imaginaire,
un rituel douverture (passage du rel limaginaire) et un rituel de fermeture (passage de
limaginaire la ralit) est tabli laide dune bougie que nous allumons au dbut et teignons
en fin de narration. Nous poursuivons avec un jeu de rle. Les enfants rejouent lhistoire en la
modifiant partiellement ou non. Cette phase permet entre autres lenfant dexprimenter
dautres postures et rles de la dynamique familiale, facilitant un processus dexprience
correctrice. Cette exprimentation est encourage par les thrapeutes. Les enfants excutent
ensuite un dessin libre, qui est racont au groupe (ce dessin permet de voir ce que lenfant a puis
dans le conte) ; chacun a galement la possibilit de dcrire son ressenti lors du jeu de rles. En fin
de sance, un moment ludique et non formel est organis autour dune collation. Aprs quelques
sances de ce type, un conte est invent par les enfants eux-mmes, qui le mettent en scne. Le
jeu est film en video et leur est montr. Un dossier est constitu, complt par les dessins et par
nos observations pour chaque enfant.
Lapprciation clinique de lvolution de chaque enfant nous permet de constater un bnfice
significatif pour chacun. En premier lieu, le groupe favorise lexpression symbolique et laccs aux
reprsentations souvent altres lors de maltraitance subie, et il nous semble pertinent que
lenfant participe au groupe paralllement un suivi thrapeutique individuel. Par contre, pour les
enfants souffrant dun important dficit de symbolisation, il serait judicieux que le groupe soit mis
en place avant le suivi individuel. En deuxime lieu, le groupe conte favorise laccs aux
ressources naturelles de lenfant. Il lui permet en effet de trouver des solutions alternatives aux
preuves vcues et de vrifier quil est possible de sen sortir mme lorsque tout parat sans issue.
Enfin, le groupe permet damliorer les comptences sociales.

Quelques mcanismes luvre dans le conte
La mtaphore : Le conte use de la mtaphore. Le propre de la mtaphore est de re-crer la
situation laquelle est confront lenfant, mais dans un autre monde, un autre contexte que celui
de lenfant.

Limaginaire : Linsolite et linconnu provoquent chez lenfant de linquitude et de langoisse ; il
est effray par ce quil ne peut pas expliquer. Imaginer va devenir un moyen utilis par lenfant
pour conjurer les situations qui le tracassent. Limaginaire devient ainsi une source de rconfort
dans la mesure o il permet dinventer des solutions en jouant pour de faux les situations qui le
perturbent afin de mieux les vivre pour de vrai . Limaginaire r-organise donc le rel.
On se souvient aussi que limagination est indispensable lintelligence (Piaget), puisquelle permet
de se reprsenter lensemble des possibles. Elle favorise le fait danticiper avant dagir, autrement
dit la capacit se reprsenter une situation qui nexiste pas encore mais qui pourrait bien
survenir. Le conte semble tre un des outils indiqu permettant de combler le trou reprsentatif d
leffroi, chez les enfants victimes de maltraitance.
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Enfin, on sait que lenfant soif de justice : sil nest pas assur que justice sera faite et sil ne
peut sappuyer sur personne pour le garantir, il est perdu. Le conte lui renvoie un mode de justice.
La comprhension de soi. Lenfant confront aux difficults de la vie a besoin de suggestions. Les
personnages du conte incarnent des variantes de comportement. Ils ne sont pas dots
dambivalence, un personnage reprsente un comportement, et en mme temps des valeurs, des
traits de caractres qui aident lenfant se situer face aux difficults qui sont les siennes. La
sorcire incarne la mchancet, la tratrise ; la martre une non-mre . Par le truchement du
conte, lenfant explore les diverses tendances (bonnes ou mauvaises) propres ltre humain.
Quelques thmes abords dans les contes : la rupture des liens parentaux (Hnzel et Grtel, Le
Petit Poucet, Le Petit Chaperon Rouge), la martre (presque tous les contes !), linterdit et la
transgression (avec son cortge danthropophagie, dinceste de meurtre : Le Petit Poucet, Blanche
Neige, La Belle au Bois dormant, Peau dAne), le principe de plaisir et le principe de ralit (Les
Trois Petits Cochons). Quant notre bon vieux loup, il confronte lenfant la peur, langoisse de
sparation, la perte.

Mariame TRAORE, psychologue FSP

Lectures conseilles
Carton, A. & Winnykamen, F. (1995). Les relations sociales chez l'enfant. Gense, dveloppement, fonctions.
Paris : Armand colin.
Laforgue, P. (2002). Petit poucet deviendra grand. Soigner avec le conte. Paris : Petite bibliothque Payot.
Salem, G. (2002). Les narrations thrapeutiques. In : Stitelmann J. Au-del de limage. Processus et
mergences cratrices en art, en thrapie et lien social. Genve : Ed. des Deux Continents.
Simonnet, P. (1997). Le conte et la nature. Paris : L'Harmattan.