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BARNABAS MARY AHERN, C. P.

REALISMO DE LA UNIN DEL CRISTIANO CON


EL CUERPO DE CRISTO
Modernamente se da una fuerte tendencia a explicar-el trmino paulino Cuerpo de
Cristo en sentido realista. No es slo una metfora que simboliza la comunidad de
todos los cristianos --la Iglesia-- creada y animada por el Espritu de Cristo. Significa
directamente el mismo Cristo muerto y resucitado, por quien llega el Espritu a todos
los cristianos injertados en El. B. M. Ahern se sita en esta lnea de interpretacin
realista.
The Crhistians union with the body of Chirst in Cor, Gal and Rom, Rhe Catholic
Biblical Quarterly, 23 (1961), 199-209
El presente estudio se centra en las referencias al Cuerpo de Cristo que aparecen en la
primera Carta de San Pablo a los Corintios y las dirigidas a los Glatas y Romanos.
Estas Epstolas tienen particular importancia. En ellas el concepto Cuerpo de Cristo es
formulado explcitamente por primera vez. Adems, hallamos ya en dichas epstolas los
principios que laten en el desarrollo ulterior de las cartas a los Colosenses y Efesios.

Presupuestos fundamentales
Para una inteligencia precisa del pensamiento de San Pablo sobre el Cuerpo de Cristo
conviene tener presentes dos principios que lo rigen. En primer lugar hemos de evitar el
atribuir a Pablo la concepcin griega del cuerpo. En el compuesto cuerpo-alma de la
antropologa griega el cuerpo era algo neutro: un elemento que tena que ser
transformado por el alma para convertirse en hombre y dejar de ser impersonal, cosa.
Pablo, como cualquier hebreo al escribir sobre asuntos religiosos, no lo considera as. El
cuerpo es una persona animada y corporal (cuerpo-persona) cuyos pensamientos y
deseos se encierran y se revelan bajo el aspecto sensible de la actividad corporal.
Incluso, en la vida prctica, se acta siempre con conciencia de la unin inseparable
entre las experiencias squicas y las reacciones somticas.
En segundo lugar Pablo, por su mentalidad israelita, mira a Cristo como a una persona
comunitaria: una persona que asume a toda la colectividad. Concepcin que nace
probablemente del papel del jefe en la vida tribal y nacional de Israel y se halla con
frecuencia en el Antiguo Testamento. Esta manera de ver es importante para
comprender dos aspectos del pensamiento de Pablo: su concepcin de Cristo como el
nuevo Adn y su enseanza sobre la eficacia del contacto sacramental con Cristo. Como
el Salvador es una personalidad comunitaria, muri y resucit con una eficacia
colectiva: Si uno muri por todos, luego todos son muertos (2 Cor 5,14).

Unin real con Cristo
La primera alusin de Pablo al tema del Cuerpo de Cristo tiene un carcter ocasional.
Los Corintios haban recada en la fornicacin, que no era solamente una experiencia
fsica, sino un intercambio de pensamiento y afecto personal y squico. Para atacar este
pecado Pablo recuerda a los Corintios (1 Cor 6, 14-17) otro vinculo el vnculo entre su
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soma y el soma de Cristo glorificado. No es una unin de unin meramente moral.
Contacto tan real como la unin entre un hombre y una mala mujer: No sabis que
vuestros cuerpos son miembros de Cristo? Y voy atomar yo los miembros de Cristo
para hacerlos miembros de una prostituta? (1 Cor 6,15). En los dos casos est
comprometida toda la persona. Es cierto que la unin de un hombre y una mujer pblica
tiene la debilidad y bajeza de la carne: No sabis que quien se allega a una prostituta
se hace un cuerpo con ella? Porque sern dos, dice, en una carne (1 Cor 6,16). En
cambio la unin entre el cristiano y Cristo glorificado es vital con el vigor y santidad del
espritu: El que se allega al Seor se hace un espritu con l (1 Cor 6,17). Sin embargo,
aunque se trate de unin carnal o espiritual siempre es todo el cuerpo-persona el que
interviene.
Al hablar Pablo a los Romanos de la relacin del cristiano con la ley y con Cristo
introduce el ejemplo de una mujer que, a la muerte de su marido, queda libre para
casarse de nuevo. Partiendo de este ejemplo describe la nueva relacin del cristiano con
Cristo. Esta unin tiene un carcter real y personal tan fsico como la del La primera
alusin de Pablo, a hombre y mujer: Vosotros habis muerto tambin a la Ley por el
Cuerpo de Cristo, para ser de otro que resucit de entre los muertos, a fin de que deis
fruto para Dios (Rom 7,4).
Estas alusiones incidentales al cuerpo de Cristo expresan muy bien el realismo de la
unin del cristiano con Cristo como lave Pablo y como que el cristiano ya ha contrado,
ms tarde aparecer en la sntesis ya perfecta de su pensamiento Entonces comparar la
Cristo y su Iglesia con la de dos esposos. (El 5, 25-32). Todolo que un cristiano tiene
como cristiano lo recibe en la total entrega de su cuerpo-persona al cuerpo-persona de
Cristo: Por l sois en Cristo Jess, que os ha venido a ser de parte de Dios, sabidura,
,justicia, santificacin y redencin (1 Cor 1;30).

Incorporacin mediante el bautismo
Esta unin tiene su arranque en, el Bautismo. En la epstola a los Glatas, San Pablo,
aunque cambia el esquema de su pensamiento, conserva el vivo realismo de la
experiencia del cristiano: Cuantos en Cristo habis sido bautizados, os habis vestido
de Cristo (Gl 3,27). La expresin revestirse indica en la Escritura que el que se pone el
vestido queda identificado de un modo sutil con ste. Por ejemplo: Dios se viste de
majestad (Sal 92,1); el brazo del Seor se reviste de fortaleza (Is 51,9); los perversos se
cubren de vergenza (Sal 39,26); Job se viste de justicia (Job 29,14). Este texto, pues,
insina ya lo ntima que es la identificacin de que habla en seguida. En el rito
sicosomtico del bautismo el cuerpo-persona del cristiano se sumerge de tal modo en
Cristo que todo lo que es mera carne desaparece, y as no hay ya judo o griego, no hay
siervo o libre, no hay varn o hembra, porque todos sois uno (una "persona" y no una
"cosa") en Cristo Jess (Gl 3, 28).
En la mentalidad juda se acta siempre como cuerpo-persona, de modo que la
actividad incluye necesariamente un aspecto fsico y sensible. La fe en Cristo implica de
modo necesario una resolucin simultnea de unir el yo propio con el yo (soma) de
Cristo en el rito fsico del bautismo. La experiencia interna de Pablo en el camino de
Damasco requera ser consumada en el bautismo para unirse por completo con el
cuerpo-persona de Cristo. Por medio del bautismo la entrega realizada ya por la fe se
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expres en el rito bautismal sicosomtico que complet la unin de todo su yo con el
cuerpo-persona del Salvador. Y esta unin es tan, intima que el cuerpo-persona del
Salvador es el nico espritu que anima. Si son dos en un espritu, no se puede poner en
duda de quin es ste: Ya no vivo yo, es Cristo quien vive en m (Gl 2,20).

Unin corporal en la Eucarista
El mismo realismo aparece al hablar Pablo de los cristianos como una colectividad; en
su discusin sobre la Eucarista. La participacin en los banquetes sagrados paganos
presenta el peligro de sincretismo. Dicha participacin es incompatible con la
celebracin del banquete que une al cristiano con Cristo: El pan que partimos no es la
comunin del cuerpo de Cristo? (1 Cor 10, 16). Para hacer ver a los Corintios la
presencia real de Cristo en la Eucarista, Pablo recuerda una verdad admitida desde el
principio del cristianismo la "comunin" (koinonia) cristiana - unin de muchos entre s-
tiene su causa perfecta en la "comunin" de cada uno con Cristo en la fraccin del pan:
Porque el pan es uno, somos muchos un solo cuerpo, pues todos participamos de ese
nico pan (1 Cor 10,17). Muchos son un solo cuerpo porque la comunin hace
concorpreo a cada uno con Cristo. Tambin la comunin, como el bautismo, hace que
el Salvador sea "todo en todos" (cfr. 1 Cor 12,13). Con razn afirma el Dr. Rawlinson
que la Eucarista es un elemento de primer orden en la estructuracin de la doctrina
paulina sobre la Iglesia como Cuerpo de Cristo.

Precisiones doctrinales
La recensin, hecha en la 1. a los Corintios (1 Cor 12), de los diversos dones de que se
hallan revestidos los cristianos, hace pensar en una significacin metafrica del trmino
"cuerpo". Pablo estaba familiarizado con las expresiones y categoras mentales estoicas
y hubiese podido llamar cuerpo a la Iglesia cmo estructura social con distintas
funciones y miembros. Sin embargo ha observado F. de Visscher que la palabra , griega
soma siempre signific un cuerpo fsico real, no una colectividad. Pero, sobre todo,
Pablo no apoya su argumentacin en la diversidad evidente, sino en la unidad. Esta es el
primer principio de su fe y teologa: Un cuerpo, un Espritu, un Cristo; sta es la
solucin exacta del problema. Aunque describe la diversidad, recuerda constantemente a
los lectores el hecho, fundamental de que cada uno es concorporal con Cristo:
incorporados por el bautismo en su cuerpo-persona son continuamente conservados en
esta unin, bebiendo del mismo Espritu en la Eucarista, 1.1 cuerpo de Cristo
compuesto de varios miembros confirma la verdad de que todos los cristianos juntos son
realmente el cuerpo de Cristo, vivificado por su Espritu.
Pero habla Pablo del cuerpo resucitado del Cristo personal o de un cuerpo distinto,
aunque vivificado por l? Esta cuestin slo tendra valor si nuestras categoras
mentales coincidiesen con las paulinas. Pablo ha dicho que cada cristiano est unido real
y corporalmente con el cuerpo resucitado de Cristo y todos los cristianos juntos han de
ser el cuerpo de Cristo. Aqu se mueve en un plano en el que no le preocupa declarar
cmo es posible este hecho. Ms tarde, al escribir a los Colosenses, explicar la
naturaleza de la unin como la relacin entre la cabeza y los miembros.
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Es cierto que para definir y describir la verdadera Iglesia de Cristo el modo ms noble,
sublime y divino es la frase con que se la llama "Cuerpo Mstico de Cristo" (Po XII en
la Encclica Mystici Corporis). Pero el trmino Mstico - lleno de significacin teolgica
- no puede hacernos olvidar que es al Cristo real, muerto y resucitado, a quien se une
cada uno de los cristianos.

Dinamismo de la unin con Cristo
Al convertirse uno en miembro del cuerpo de Cristo vive por su vida y participa en toda
la actividad salvfica de Cristo, que muri y resucit como la persona colectiva por
excelencia. La unin es tan ntima que la vida espiritual del hombre se convierte en la
muerte-vida de Cristo (Rom 6,3-11) por medio de la actividad del Espritu que vivifica
y glorifica el cuerpo entero. En pocas palabras: la vida en Cristo est vinculada de modo
inseparable y es la base para la vida con Cristo. En este sentido el acontecimiento
salvfico del Calvario no sera ms efectivo en la vida del cristiano que la intervencin
divina en el Sina, si no participase realmente en la accin del Salvador. Por otro lado,
expresiones corro "ser bautizado en Cristo" (eis Christn) e injertados en l
(symphytoi), adems de todo el fondo de la doctrina paulina, muestran con claridad que
Pablo ensea una unin verdadera e ntima entre el cristian y el Cristo glorioso. Como
ste muri y luego resucit, nosotros participamos realmente en los efectos de su
muerte y resurreccin debido a la unin con l.
***
Las enseanzas de Pablo sobre cl Cuerpo de Cristo son simplicsimas. La unin implica
un incorporarse del "cuerpo-persona" del cristiano en el de Cristo resucitado. As se
forma un solo cuerpo. Contacto existencial e identificacin dinmica entre el cristiano y
Cristo que se verifica especialmente en el bautismo y la Eucarista. Tal es la unin, que
Cristo lleg a decir a Pablo en el momento de su conversin las palabras que resumen
toda su doctrina sobre el Cuerpo de Cristo: Saulo, Saulo, por qu me persigues?... Yo
soy Jess, a quien t persigues.
Tradujo y condens: JOS M. RAMBLA