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Antioxidantes no retrasan la vejez

BBC Ciencia
Los antioxidantes han sido considerados durante mucho tiempo compuestos "milagrosos" por
sus propiedades para retrasar el envejecimiento.
Pero una nueva investigacin afirma que ni las dietas ni las cremas basadas en estos compuestos
protegen al organismo del paso del tiempo.
Los cientficos de la Universidad de Londres utilizaron gusanos nemtodos para estudiar el efecto de
sustancias antioxidantes en tejidos daados por los llamados radicales libres! "contaminacin!
tabaquismo! etc.#.
$escubrieron que los gusanos modificados gen%ticamente para aumentar sus poderes antioxidantes! no
vivieron ms.
&al como sealan los cientficos en Genes and Development Journal "'evista de (enes ) $esarrollo#!
no encontramos evidencia clara de que los antioxidantes retrasen el envejecimiento.
*inalmente este estudio pudo demostrar que el aumento de los niveles de antioxidantes en el
organismo muestra pocas posibilidades de tener un efecto en el envejecimiento! afirma el doctor
$avid (ems! quien dirigi el estudio.
Vaco de conocimiento
$urante ms de +, aos los antioxidantes -an sido el producto favorito de las industrias de cosm%ticos
) suplementos alimenticios.
La teora de los radicales libres ha llenado un vaco de conocimiento durante los ltimos ! a"os#
pero ahora vemos $ue la evidencia no la apo%a
$r. $avid (ems
.sta preferencia se basa en una teora! propuesta en /0+1! que sugera que la vejez es causada por la
acumulacin de daos moleculares causados por formas reactivas del oxgeno! los llamados radicales
libres.
2uando estas sustancias circulan por todo el organismo se produce un proceso conocido como estr%s
oxidativo! que se manifiesta con el envejecimiento.
3e supona que los antioxidantes! que pueden encontrarse de forma natural en frutas! vegetales ) otros
alimentos! ) en suplementos vitamnicos! funcionaban limpiando estos radicales libres ) minimizando
el dao en el organismo.
4asta a-ora! sin embargo! los estudios cientficos no -aban logrado confirmar esta teora.
*ue por eso que el equipo del doctor (ems decidi probar en el laboratorio esta -iptesis de que el
combate contra los radicales libres a partir de las defensas naturales del organismo podra afectar las
perspectivas de vida de un individuo.
2omo no era posible probarlo en -umanos se utiliz al pequeo gusano nemtodo.
5 pesar de que esta especie es mu) lejana a la -umana ambas comparten muc-os genes ) adems tiene
un perodo de vida que puede medirse en das! lo cual es crucial para que los cientficos puedan obtener
informacin sobre cambios a largo plazo en su organismo.
&o tan larga vida
.l equipo del doctor (ems manipul gen%ticamente a los nemtodos para sus organismos fueran
capaces de limpiar el exceso de radicales libres.
.sto! en teora! debera darles una ventaja en t%rminos de envejecimiento ) perspectivas de vida sobre
los gusanos normales.
3in embargo! tal como explican los cientficos! los gusanos modificados vivieron el mismo tiempo que
los gusanos normales.
.sto sugiere que el estr%s oxidativo no es un factor tan importante en el envejecimiento de nuestras
c%lulas ) tejidos como -asta a-ora se -a pensado.
.l -ec-o es que todava no logramos entender muc-o sobre los mecanismos fundamentales del
envejecimiento! expresa el doctor (ems.
La teora de los radicales libres -a llenado un vaco de conocimiento durante los 6ltimos +, aos! pero
a-ora vemos que la evidencia no la apo)a.
.s claro que si estn involucrados los radicales libres! estos juegan slo un pequeo papel en toda la
-istoria.
Porque obviamente el dao oxidativo no es un factor universal ni importante en el proceso de
envejecimiento! agrega el experto.
3eg6n el doctor (ems! una dieta equilibrada es mu) importante para reducir el riesgo de muc-as
enfermedades de la vejez! como el cncer! diabetes ) osteoporosis.
Pero no -a) evidencia de que consumir productos con antioxidantes retrase o prevenga la vejez.
7 -a) muc-o menos evidencia que apo)e las afirmaciones que se -acen con las pldoras o las cremas
antioxidantes! expresa el experto.
8ota de 992:undo.com;
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Publicada; D,,B</D<,/ DD;,,;,1 (:&
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