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O assdio sexual no meio cientfico

2 dias atrs Por Christie Aschwanden de The New York Times News Service/Syndicate

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Quando cursava biologia, passei vrias semanas de vero na Costa Rica com um
estudante mais velho num projeto de pesquisa nas profundezas da floresta. ramos
somente ns dois e, ao chegar ao local, descobri que ele havia reservado um quarto s
para ns dois, com uma cama.
Atormentada, mas com medo de ser chamada de pudica ou difcil, no criei caso. Puxei
o dono do hotel de lado no dia seguinte e solicitei uma cama. O problema terminou ali,
e meu chefe estudante nunca tentou nada fisicamente.
Pensando melhor, fico surpresa em como eu estava despreparada para lidar com esse
tipo de situao, principalmente aos 19 anos. Indubitavelmente, minha faculdade tinha
uma polcia contra assdio, mas tais recursos estavam a milhares de quilmetros de
distncia. Eu estava sozinha num pas estrangeiro e nunca fora ensinada sobre meus
direitos e recursos nessa rea.
Eu havia me esquecido dessa experincia de duas dcadas atrs at que li um relatrio
publicado em 16 de julho no peridico "PLOS One". Kathryn Clancy, antroploga da
Universidade de Illinois, campus de Urbana-Champaign, e trs colegas usaram e-mail e
a mdia social para convidar cientistas a preencher um questionrio online a respeito de
suas experincias com assdio e agresso durante pesquisas de campo; eles receberam
666 respostas, trs quartos delas de mulheres, de 32 disciplinas, inclusive antropologia,
arqueologia, biologia e geologia.
Quase dois teros dos respondedores disseram que sofreram assdio sexual durante
pesquisas de campo. Mais de 20 por cento relataram agresses sexuais. Estudantes ou
alunos de ps-doutorado e mulheres mostravam maior probabilidade de ser vtimas dos
superiores. Poucos participantes afirmaram que o local da pesquisa tinha um cdigo de
conduta ou poltica relativa a assdio sexual, e das 78 pessoas que ousaram relatar
incidentes, menos de 20 por cento se deram por satisfeitas com o resultado.
Os resultados so depressivamente parecidos aos dados que colegas e eu coletamos
neste ano com um questionrio online enviado a divulgadores cientficos. Ns
recebemos respostas de 502 redatores, a maioria composta por mulheres, e
apresentamos os resultados no Instituto de Tecnologia de Massachusetts em junho,
durante conferncia sobre mulheres que trabalham com jornalismo cientfico, com
patrocnio da associao nacional que nos representa.
Mais da metade das mulheres que responderam afirmaram que no foram levadas a
srio por causa do seu gnero, uma a cada trs sofreu percalos no progresso na carreira
e praticamente metade sustentou no ter recebido crdito por suas ideias. Quase metade
disse ter sido paquerada ou ouvido comentrios sexuais, e uma a cada cinco sofreu
contato fsico indesejado.
Em funo da natureza voluntria, no se pode esperar que nenhum dos relatrios nos
conte a verdadeira incidncia da discriminao sexual e do assdio entre cientistas e
jornalistas cientficos. Ainda assim, o volume de respostas nos passa um recado
inconfundvel: aps quatro dcadas desde a lei que proibiu discriminao sexual na
educao pblica e 23 anos aps Anita Hill ter colocado o assdio sexual sob os
holofotes, a parcialidade e o assdio continuam a impedir o progresso feminino.
Clancy afirma que decidiu coletar os dados depois de ser esmagada pelas respostas a
uma postagem que publicou em seu blog na revista "Scientific American" em 2012.
Uma estudante, "Neblina", recontou sua vida durante a faculdade:
"Meu corpo e minha sexualidade eram discutidos abertamente pelo meu professor e os
alunos", escreveu a mulher. "Seguiam-se comentrios sobre o tamanho grande de meus
seios, e ouviam-se especulaes sobre minha histria sexual." O professor "costumava
brincar que somente mulheres bonitas podiam trabalhar com ele, o que me levou a
indagar se meu intelecto e capacitao tinham relevncia".
Os comentrios e e-mails jorraram, disse Clancy. "Uma histria logo virou duas e,
rapidamente, pareceu serem cem".
Igualmente, nossa pesquisa com redatoras nasceu das conhecidas acusaes de assdio
contra um famoso editor que foi mentor de muitas jornalistas. Os incidentes levaram as
mulheres a revelar suas histrias de discriminao no decorrer da profisso.
Segundo Clancy, no meio acadmico, acusaes de assdio sexual e estupro costumam
ser administradas internamente, criando incentivos poderosos para encobrir mau
comportamento, principalmente entre agressores com influncia e poder. "Escutei
muitas histrias sobre o professor que no tem permisso de estar no mesmo recinto
com fulana, beltrana e sicrana", ela contou. s vezes, os agressores se beneficiam se
livrando de tarefas de aprendizado desagradveis sem perder o emprego.
O assdio entre jornalistas cientficos gerou uma hashtag, #ripplesofdoubt, para
descrever como este enfraquece as mulheres. Mulheres ignoradas para cargos se
questionam se foram rejeitadas em funo do visual e no pelo trabalho. Outras temiam
no ter alcanado a posio por mrito.
De fato, os dados sugerem parcialidade em decises de orientao. De acordo com
estudo publicado neste ano, uma equipe de pesquisadores liderada por Katherine L.
Milkman, da Universidade da Pensilvnia, enviou cartas idnticas, supostamente de
estudantes, a mais de 6.500 professores de 259 universidades pedindo para discutir
oportunidades de pesquisa. Os professores estavam mais propensos a responder ao e-
mail de "Brad Anderson" do que de candidatas fictcias com nomes como Claire Smith
ou Juan Gonzalez. Esse tipo de parcialidade perpetua a discriminao.
"Nosso mundo pequeno e os recursos, escassos", disse outra autora do relatrio
publicado em "PLOS One" Julienne Rutherford, biloga e antroploga da Universidade
de Illinois, campus de Chicago. Para ela, se mulheres so dissuadidas ou excludas de
algumas oportunidades, as perdas para a cincia so enormes.
Ano passado, na conferncia anual de jornalistas cientficos, juntei-me a cinco
importantes jornalistas mulheres para apresentar os dados que havamos coletado sobre
as disparidades de gnero em autoria, cargos de nvel elevado, prmios e salrios, e para
recontar histrias da poca em que nosso gnero atrapalhou nossas carreiras.
A seguir, longas filas se formaram aos microfones enquanto pessoas na plateia se
levantavam para contar suas histrias. Mulheres jovens contaram ter sido assediadas
pelas fontes. Jornalistas tarimbadas recordaram de chefes de mos inquietas.
Homens se levantaram para oferecer apoio. O diretor de um famoso programa de
jornalismo cientfico disse que da prxima vez que uma aluna confidenciasse ter sido
assediada durante estgio, ele iria intervir; aparentemente, a ideia no lhe ocorrera antes.
Em sua maioria, os homens no so sorrateiros, mas tm um papel poderoso a
desempenhar aqui. Durante viagem a uma conferncia de jornalismo alguns anos trs,
tive uma conversa envolvente com um dos principais palestrantes. Quando nos
despedimos, ele me disse, diante de dois outros homens, "seu marido no deveria deixar
voc sair de casa".
Os dois observadores consideraram essa fala insultuosa um elogio. Foi mais fcil para
eles ignorarem do que chamar a ateno de um amigo, e seu comportamento mostrou
que no havia problemas em me tratar assim.
Quer o assdio ou a discriminao acontea num local de pesquisa na Costa Rica ou na
sala de conferncia, o problema no ser solucionado com novas regras arquivadas em
sites no lidos. A responsabilidade de resistir no deveria ficar somente a cargo das
vtimas. As solues exigem uma mudana de cultura que somente pode comear de
dentro.
Ser preciso que os diretores-presidentes, chefes de departamento, diretores de
laboratrio, professores, editores e redatores-chefes tomem uma posio e digam: pode
ir parando com isso. No me importa se voc meu amigo ou colega preferido; ns no
tratamos mulheres assim.
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