Вы находитесь на странице: 1из 6

:: portada :: Otro mundo es posible ::

24-09-2011
La democracia asamblearia de las abejas
Pello Zubiria Kamino
Argia/Rebelin
Acracia sin lideres frreamente organizada. Asamblea que delibera las propuestas aportadas por socias con igual poder de decisin. Las abejas zanjan en democracia asamblearia entre las decisiones vitales que comprometen a la colonia. Y a los humanos nos muestra un modelo que avalan millones de aos de eficacia.
Olvidaos del cuento de la reina: a las abejas no les gusta la monarqua. En una colmena en la que
en invierno pueden vivir 10.000 y en verano 30.000 miembros, todas son hermanas y hermanos
nacidos de los huevos de la abeja madre (1).
Quin dice que "Reina"? Podra parecerlo, de fijarnos nicamente en la duracin de su vida: 3-4
aos vive la madre, mientras que sus hijas obreras estriles no superan los 45-60 das, los machos
znganos algunas semanas ms. Pero la abeja madre pasar esa vida ms larga trabajando sin
cesar, sus hijas la obligarn a poner huevos da y noche, incluso forzndole a empellones y
mordiscos si no es suficientemente frtil. La madre nunca saldr de la colmena, si no es para
fundar una nueva colonia... pero luego llegaremos a ese puto.
Obreras autogestionarias y republicanas
La referida a la abeja reina es otra ms de la multitud de leyendas creadas por los humanos. Existe
constancia de figuras de abejas pintadas sobre roca al menos desde el Mesoltico. Y luego, tanto en
Mesopotamia como en las dems civilizaciones antiguas, Egipto, Grecia, India, China, Roma, los
Mayas... en todas ellas las abejas gozaron de un lugar privilegiado en creencias, religiones,
costumbres, economa y festejos. El primer vino se hizo a base de miel, que era el nico producto
edulcorante hasta casi ayer mismo.
El conocimiento cientfico de la abeja ha surgido muy tarde en la historia. No hay que remontarse
hasta Virgilio para leer a autores que bastante recientemente seguan afirmando que las abejas
surgan a partir de cadveres de bueyes. En Euskal Herria, el primer libro publicado en lengua
vasca sobre abejas data de 1827, "Erle gobernatzalleen guidariya, edo erleac gobernatceco
modua", y es la traduccin al euskara de la obra "Gua de Colmeneros o tratado prctico de abejas"
del carmelita alavs Joaquin de Santa Brbara. Este se enfrentaba con dureza a quienes, como el
conocido R.A.F. Reaumour, defendan que las abejas nacan de los huevos puestos por la reina y
fecundados con anterioridad por los znganos. No, responda el fraile, no hay relaciones sexuales
entre las abejas, porque son los nicos seres vivientes, junto con la Virgen Mara, a quienes Dios
otorg la gracia de engendrar siendo vrgenes, para dar ejemplo de pureza a los humanos.
Pero atrs quedaron los tiempos en los que se consideraba a la colmena como "The Feminine
monarchie", como la defini Charles Butler en 1609. Los cientficos apicultores han aprendido
mucho desde entonces acerca de la naturaleza y el comportamiento de las abejas. El zologo
austraco Karl Von Frisch, considerado el referente en esta materia y que obtuvo el Premio Novel en
1973, fue el autor del clsico "La vida de las abejas", libro en el que hizo compendio de lo
demostrado hasta entonces sobre esos insectos. Entre otras muchas materias, suya es la
page 1 / 6
descripcin de la famosa "danza de la abeja" (2).
Recientemente el bilogo norteamericano Thomas D. Seeley ha marcado un nuevo hito en el
conocimiento de la abeja, siguiendo la senda marcada por Von Frisch: ha publicado el libro
"Honeybee Democracy" (Princeton University Press, 2010). Ya antes Seeley, director del
departamento de Neurobiologa de la Universidad de Cornell, haba editado "The Wisdom of the
Hive" eta "Honeybee Ecology", unos clsicos en la literatura cientfica sobre la abeja. (3)
El enjambre, verdadero "parto" de la abeja
En "La democracia de las abejas" Seeley explica de qu forma tan democrtica llegan estos
animales a tomar la decisin ms importante que se plantea a la supervivencia de su familia y su
especie: dnde instalar ese nuevo hogar que necesitan con apremio para guarecerse de la
intemperie. Y resulta que la decisin no la toma ni una reina ni ningn otro lder, sino que sern las
obreras las que decidirn tras una dura y larga discusin.
Esa unidad que denominamos "colonia" o "colmena" de abejas se multiplica dividindose en dos.
En un momento dado, cuando el grupo se ha hecho suficientemente grande y fuerte, le falta sitio o
siente que abeja madre o maestra va envejeciendo, las abejas comprenden que ha llegado la hora
de dividir al grupo en dos. Para fundar la nueva colonia, las obreras provocarn el nacimiento de
nuevas madres o reinas. Las obreras infrtiles saben -porque llevan ms de 40 millones de aos
usando el sistema- que pueden lograr que de algunos de los miles de huevos destinados a ser
obreras infrtiles como ellas nazcan como hembras frtiles, futuras madres, simplemente
cambindoles su alimentacin en esa fase. He ah cmo materializ la Repblica Femenina [en
euskara podramos inventar el trmino "Emepublika", "Eme" significa hembra] su decisin de
escindirse en dos.
En esta divisin la especie se juega su supervivencia. En la colmena quedar la nueva familia que
renovar su tesoro gentico: miles de huevos, larvas y ninfas puestos por la vieja madre, ms las
obreras ms jvenes, entrenadas en ayudar a las que nacern durante sus primeros das. Tambin
se quedarn los znganos que llevan el patrimonio gentico de la madre, y que intentarn
pasrselo con su semen a alguna de las hembras vrgenes que salgan a aparearse de alguna
colmena cercana. Y tambin se habrn quedado las nuevas futuras madres, de las cuales slo una
sobrevivir y asegurar con nuevo aporte gentico la continuidad de la colonia ya existente.
Entre tanto, se deben marchar tanto la vieja madre como las obreras ms experimentadas. Antes
de irse han hecho acopio de la miel necesaria para el traslado y han comenzado a emitir un sonido
muy peculiar, una especie de "trino" o "canto". Y de golpe, todas las escindidas saldrn de la
colmena para instalarse en alguna rama, farola, alfizar, friso o balcn cercano. Quin no ha visto
un enjambre a finales de primavera o principios de verano? Sin reservas de comida, ni refugio, ni
panales de cera para depositar huevos, polen y miel, el enjambre dispone de muy pocos das para
encontrar nueva mora donde instalarse. Es cuestin de vida o muerte el tomar una rpida y buena
decisin. En Honeybee Democracy Thomas D. Seeley nos ofrece un relato cientfico de lo que
page 2 / 6
ocurre en esos cuatro o cinco das fundacionales y agnicos para la nueva colonia.
Exploradoras buscan casa para la familia
Las protagonistas de este xodo con final casi siempre feliz suelen ser las ms experimentadas de
entre las abejas obreras, "scouts" en ingls, especializadas de edad avanzada. En el corto espacio
de tiempo de 6-8 semanas, que es lo que dura su vida, las obreras efectan diversos oficios de
modo sucesivo: trabajos de limpieza al poco de nacer, luego nodrizas de sus hermanas menores,
ms tarde almaceneras, productoras de cera y constructoras de panal, porteras, y al final de su
vida pecoreadoras, es decir, recolectoras de nctar, polen y agua. Dejan para el final el trabajo ms
arriesgado, y es por ello que la mayora de las abejas mueren fuera de la colmena, agotadas de
trabajo, en accidentes o capturadas por depredadores. Algunas de ellas se especializan en la tarea
de explorar: son las exploradoras o "sherpas" que buscan nuevas fuentes de miel y polen, que
luego darn a conocer a sus hermanas.
En el caso del enjambre, en cuanto se ha posado colgando de alguna rama, las exploradoras
emprenden de inmediato la bsqueda de posibles moradas para el grupo. En las horas y das
siguientes cada una de ellas notificar lo que ha hallado, y tratar de llevar al sitio a ms
compaeras. Comienza la socializacin de la informacin y con ello la larga competicin entre las
diversas propuestas, debate que dura a veces pocas horas y la mayora de las veces tres o cuatro
das. El libro de Thomas D. Seeley cuenta de modo ameno pero prolijo cmo deciden las
exploradoras si un sitio les conviene, cmo discuten entre las diversas opciones, de qu modo
deciden, y, en fin, por medio de qu mecanismo convencen al grupo entero a salir del letargo en el
que ha estado sumido el enjambre durante das para moverse todos a la nueva morada.
Una de las claves reside en el sistema de comunicacin por el que las abejas comparten sus
informaciones. No es otro que la danza. En un da normal dentro de una colmena normal, cuando
las obreras buscan en el exterior nctar y polen para acarrear a casa, las exploradoras aportan a
sus compaeras muestras del nctar o polen encontrado. Y a continuacin, segn demostr Von
Frisch, efectan una danza, la danza de la abeja: dibujan con su movimiento algo as como un "8",
con cuyo eje central sealan la direccin en la que sus hermanas podrs encontrar el producto
anunciado; una realizacin ms rpida o ms lenta de la danza indica que dicha flor se encuentra
ms cerca o ms lejos. Buscando por "honeybee wagle dance", en Internet se pueden ver varios
vdeos y mltiples grficos para entender mejor esta danza (4). Pues bien, cuando la mayora del
enjambre espera con ansia noticias de posibles casas que ocupar, sern las exploradoras las que
les informen a sus hermanas de los hallazgos efectuados (5).
Campeonato obrero de danzas
La seleccin natural, a lo largo de 40 millones de aos, ha inculcado a estas "moscas de miel" las
caractersticas que desean para su hogar: a poder ser, una oquedad de un volumen aproximado de
40 litros, mejor si est situado a unos 6 metros del suelo, que disponga de una entrada de entre 10
y 30 cm cuadrados, orientada al sur, si puede ser. Una sherpa, en cuanto encuentre una cavidad
page 3 / 6
que se aproxime a esas caractersticas, la medir caminando por sus paredes. Luego volver al
enjambre y indicar sus coordenadas mediante la danza a las compaeras que le rodean. Eso
mismo harn las dems colegas exploradoras para dar a conocer sus hallazgos. Y comenzar la
discusin de propuestas, el concurso de danza, la democracia prctica de las abejas.
"Cuando un enjambre busca nueva vivienda -escribe Seeleyk- pone en prctica la llamada
democracia directa, en la que cada miembro de una comunidad participa en su propio nombre y no
como representante de ningn otro". Sabemos que lo que en los aos 1970 llambamos
"asanbladak" [el autor se refiere al auge del movimiento asambleario en el Pais Vasco] actualmente
no estn muy de moda en los pases ms ricos, como no sea en algunas asociaciones y
cooperativas. A nivel de poltica, algunos municipios de Suiza conservan todava la asamblea de
vecinos, y Thomas D.Seeleyk cuenta en su libro que conoce algunos ejemplos en la costa Este de
los EEUU, que es donde vive. En su opinin, los debates que ah se desarrollan y los de los
enjambres tienen bastantes puntos en comn.
Empezando desde el hecho de que la decisin no le corresponde a un slo lder sino a muchos
miembros del grupo, cuyos votos son libres y de idntico peso. En el debate toman parte cientos de
abejas y comparan informaciones provenientes de muchas fuentes distintas, que un nico miembro
nunca habra podido reunir por s solo. Supone una gran ventaja, porque cuanto ms amplio sea el
abanico de posibilidades, ms probable resultar acertar en una buena eleccin. Cada abeja
exploradora aporta su conocimiento, algunas de las que escuchan -o mejor "ven" o "sienten",
porque la danza se produce en la oscuridad- su propuesta vuelan a visitar el sitio, vuelven al
enjambre y danzan con mayor o menor energa, de modo que otras abejas espectadoras se
informen... Es as como cada danza acumula ms o menos abejas en torno a una propuesta. Y se
van perfilando las propuestas mejor valoradas.
En los experimentos realizados por el profesor Seeley y sus colaboradores en la isla Appeldore, en
el estado de Maine, han observado cmo en un momento dado las obreras cortan el debate, y que
ello ocurre cuando el nmero de danzantes que "publicitan" una de las opciones alcanza cierto
nmero. En ese momento se detiene el baile. Los minoritarios se han rendido. Menos mal, porque
en caso de que la competicin de danzas se prolongara demasiado, las abejas, que cuelgan como
adormiladas en el enjambre a merced de los elemento, moriran todas de fro, hambre y sed.
Una vez conseguido el consenso, comienza el traslado de la colonia entera. Tambin en este
movimiento corresponder a las exploradoras dirigir al grupo hasta la nueva casa. Muchas personas
han podido contemplar el vuelo del enjambre: se suelta el enjambre de la rama, se reorganiza en
una especie de nube que comienza a moverse, lentamente al principio, a gran velocidad despus,
para frenar al acercarse a la meta y entrar en pocos minutos los miles de abejas tras la vieja
madre-maestra-machiega al nuevo aposento. Una nueva vida comienza. Desde maana, todo el
mundo a trabajar. Pasar otro ao o par de aos hasta que llegue la hora de una nueva escisin, un
nuevo "parto"... pero ni una sola de las miles de hermanas obreras que ha protagonizado esta
odisea podr verlo.
Cinco lecciones para las asambleas humanas
page 4 / 6
Tras un estudio profundo del comportamiento de las abejas en su libro, Thomas D. Seeley propone
a sus lectores algunas lecciones que puedan servir a los grupos humanos. Primera: al crear un
grupo para debatir en torno a una decisin, tener muy en cuenta que sus miembros deben
compartir los mismos intereses y profesarse un gran respeto mutuo. Las abejas nos ensean cmo
el inters de cada una de ellas coincide con el del grupo entero, el porvenir de un individuo coincide
con el del conjunto, porque la abeja madre que hay que cuidar a toda costa lleva en su vientre los
genes de cada abeja y de la colonia entera.
Segunda leccin: reducir hasta el mnimo posible la influencia del lder en el pensamiento del
grupo. Como los humanos casi siempre funcionan con algn lder, su tarea debe consistir en
potenciar el trabajo comunitario, moderar la discusin, animar a los exploradores... pero no en
promocionar ninguna de las propuestas concretas. Debe promover el consenso.
En tercer lugar, a cada problema hay que buscarle ms de una nica solucin. Para ello es
necesario que el grupo sea suficientemente fuerte y diverso, promover que los miembros busquen
distintas soluciones y asegurar un buen clima para que las propuestas puedan ser defendidas.
Cuarto, que mediante el debate hay que lograr que todo el grupo tenga el mejor conocimiento
posible de todas las propuestas de solucin. Cada abeja exploradora hace propaganda de la suya
mediante la danza y luego quienes se solidarizan con esa opcin bailan la misma danza, pero
ninguna de ella lo hace por mera imitacin, sino tras haber visto personalmente el lugar que
proponen. Es ese el tipo de comunicacin el que debe promover tambin el grupo humano.
Y quinta leccin: usar el curum como instrumento para garantizar tanto la cohesin del grupo
como el que la eleccin definitiva resulta suficientemente rpida y la mejor de las posibles. En un
enjambre, cuando en torno a una de las danzas se rene un nmero suficientemente grande de
individuos, el resto entiende que ya se ha conseguido el curum requerido y los promotores de
otras alternativas desisten de seguir con sus propuestas, llegndose as al consenso. Puestos a
buscar consensos en las asambleas humanas, Seeley considera que una muy buena herramienta
consiste en realizar votaciones de tipo sondeo una vez que la discusin est bastante avanzada,
votaciones formales y secretas pero de "toma de temperatura", para ver cmo estn posicionadas
las distintas opciones y fuerzas. Normalmente, salvo que haya en el grupo alguien verdaderamente
contumaz, cuando una de las alternativas alcanza una adhesin de alrededor del 80% de los
asistentes, el resto se suele sumar al consenso.
Si no fuera que resulta tan subversiva, esos asesores que recorren empresas y asociaciones a
modo de misioneros modernos podran predicar la democracia sin lderes de las abejas como
frmula para el buen funcionamiento de los grupos humanos. Thomas D. Seeley resume as la
leccin: "Durante millones de aos las abejas exploradoras de los enjambres se han
responsabilizado de la tarea de elegir el mejor hogar posible a su grupo. En ese largo intervalo de
su evolucin, la seleccin natural ha acarreado la organizacin de los grupos de bsqueda de esos
insectos para que puedan efectuar las mejores decisiones. Ahora que conocemos cmo realizan ese
proceso de modo tan original, los humanos disponemos del conocimiento para poder mejorar
nuestras vidas".
page 5 / 6
Cmo denominar a este sistema: democracia sin lderes, democracia asamblearia, acracia
estructurada, comunismo libertario, repblica femenina igualitaria, autogestin...? La puedes llamar
como quieras, pero el mtodo lleva como garanta la experiencia de 40 millones de aos.
Pello Zubiria Kamino. Redactor del semanario vasco ARGIA, autor tambin de los blogs Erlea &
Apiterapia e Izorrategi.
(Artculo traducido por su autor a partir del original en lengua vasca que se puede leer aqu:
http://www.argia.com/argia-astekaria/2291/erleen-demokrazia-liderrik-gabea)
NOTAS:
(1) El diccionario de la lengua espaola cita como sinnimos de "abeja reina" los siguientes: "abeja
machiega", "abeja maesa", "maesa" y "abeja maestra". Son los trminos que uso en este artculo,
hasta que apicultores con mejor conocimiento del castellano que yo no me hagan saber otros
sinnimos que desconozco.
(2) Wikipedia ofrece castellano una buena descripcin de la danza de la abeja, y tambin en ingls,
buscando por "waggle dance".
(3) La universidad de Cornell "colg" en YouTube la conferencia-presentacin de este libro a cargo
de su autor, Thomas D. Seeley:
http://www.youtube.com/watch?v=XgSbPkInTzs&feature=related
(4) Propongo a lector estos este vdeo muy explcito (comentados en ingls) en Internet:
http://www.youtube.com/watch?v=4NtegAOQpSs&feature=related
(5) Un amateur film y coloc su video con la danza de la abeja en un enjambre:
http://www.youtube.com/watch?v=r6zSqc2IQFM&feature=related
page 6 / 6