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EVOLUCIN HISTRICA DEL DERECHO

El derecho moderno se explica en gran medida por su historia, por ello se vuelve
indispensable dar una visin de la evolucin jurdica, la que por razones de tiempo
no puede ser muy extensa.
El Derecho Mexicano, a travs de la conquista espaola, se configura como una
rama de la tradicin jurdica del mundo occidental.
Los diversos sistemas jurdicos del mundo occidental tienen en comn una
concepcin no religiosa del Derecho; este ser un conjunto de normas emanadas
del Estado, e impuesta por l, radicalmente distinto de las normas morales y de los
usos sociales.
Por contraste existen otras tradiciones, que por convencin hemos denominado
no occidentales, contemplan el ordenamiento de la vida social desde otras
perspectivas, en algunos casos el derecho se deriva en gran parte de la religin,
como sucede con el Derecho musulmn, hebreo o hind; de los ritos impuestos
por la tradicin como en el Derecho chino o japons; o en algunos pueblos menos
desarrollados, la regulacin de la conducta se basa exclusivamente de las
costumbres locales, como sucede en regiones apartadas de frica o Asia.
Dentro de los Derechos de raz occidental se pueden distinguir dos grandes
sistemas: el romanstico y el anglosajn: Esta distincin se basa en la forma como
crean sus normas y el mtodo con el que trabajan los juristas. A reserva de
ampliar posteriormente la informacin, podemos adelantar que el primero es un
Derecho legislado, escrito o de cdigo, propio del continente europeo o
continental, en tanto el segundo esta basado en las decisiones o sentencias de
los jueces, se desarrollo en sus orgenes en Inglaterra que geogrficamente es
una isla.
El sistema romancstico, tambin es llamado romano-germnico-cannico, por las
fuentes de donde procede.
Se inserta dentro de la civilizacin greco latina, judea cristiana que se desarrollo
en torno al mediterrneo, recoge elementos de los Derechos germnicos a raz de
las invasiones en la temprana Edad Media; de las reglas o cnones de la iglesia
catlica durante la Alta Edad Media; modificado por los juristas de las nacientes
universidades en la Baja Edad Media; se nutre del espritu de tolerancia, legalidad
o secularizacin de las revoluciones burguesas y se configura tcnicamente a
impulso de las codificaciones napolenicas.
GRECIA
Dos son las aportaciones ms trascendentales de Grecia al campo del Derecho.
La primera estriba en el planteamiento de la discusin filosfica, seria y metdica,
que hizo un pueblo por primera vez en la historia. La segunda la constituye el
ensayo de los sistemas de gobierno de la Ciudad Estado (polis), en los que
destaca el intento que realizo Atenas por llegar a la democracia.
Abordar la historia de la filosofa del mundo helnico escapa a las finalidades
propuestas en este trabajo, a pesar de que muchas de las reflexiones de sus
pensadores versaron sobre la problemtica jurdico. Poltica.
Por lo que se refiere a su evolucin poltica, Grecia transitara de una aristocracia
terrateniente a partir del siglo IX a.C. a la plena democracia en el siglo V.
La aristocracia gobernaba a travs de tres instituciones: el rey (Basilius), el
consejo (Boule), y la asamblea (Ecclesia), en que el monarca primero vitalicio y
luego temporal, tena la preeminencia. Con el fin de evitar querellas destructoras
entre los nobles, a partir del siglo VIII se dividir el poder del monarca entre varios
magistrados: los arcontes. Sobre los que gravitara el mayor peso del gobierno.
Como producto de la expansin comercial por el Egeo que consolida como sector
econmico a los mercaderes y artesanos, as como la importancia creciente que
adquiere la infantera en las guerras, surgir el descontento de las clases sociales
emergentes por tener acceso al poder. Para evitar el peligro de la anarqua
revolucionaria, en el siglo VI bajo el gobierno de Soln y despus de Clistenes, las
antiguas instituciones de la nobleza terrateniente se transformaran, para permitir
el acceso a la nueva aristocracia del dinero del arcontado y a la masa del pueblo
al Consejo que aumentar su nmero primero a 400 y luego a 500 miembros.
A partir de este momento, hasta la conquista por Roma en el siglo II, en ningn
pas de la tierra hasta nuestros das, las opiniones del hombre comn han tenido
tanto peso sobre el derrotero que deba seguir el Estado, la poltica fue debatida,
aceptada, modificada o rechazada por las masas de los ciudadanos.
ROMA
Sin negar la enorme importancia de los derechos germnicos y del Derecho
Cannico, las aportaciones del Derecho romano a la totalidad de nuestro sistema
jurdico, son las ms trascendentales: su vocabulario, su modo de estructurar su
pensamiento, las concepciones sobre la esencia y funcin del Derecho, las
nociones de norma, sujeto, obligacin y numerosas categoras jurdicas proceden,
en su inmensa mayora de las elaboraciones latinas.
Entre los siglos VIII-V a.C., Roma es una comunidad rural, en que el peso de la
vida poltica y econmica gira en torno a la vida agropecuaria. La sociedad estaba
dividida en familias que formaban clanes (gens, plural gentes), curia y tribus,
respectivamente. El gobierno a cargo del rey, las asambleas (Comicios por curias
o centurias) y el senado.
En esta poca, los procesos, mediante los cuales se crea o se manifiesta el
Derecho lo constituyen las tradiciones de los antepasados (mores maiorum), las
costumbres (consuetudo) y las leyes emanadas de los comicios.
El Derecho tiene un carcter brbaro, clasista y mgico, religioso; basado en el
poder irrestricto del pter familia al que todo le estaba sujeto; aplicable nicamente
a la clase social de los patricios; su contraparte, los plebeyos ser en sus orgenes
una clase desposeda, que careca de derechos civiles y polticos.
El Derecho estar compuesto por un conjunto de frmulas casi mgicas cuyo
conocimiento estaba en manos de los sacerdotes (pontfices).
Entre los siglos IV-I a. C., Roma conquistar el mediterrneo, de una pequea
aldea se convertir en la metrpoli, por excelencia. Esta acelerada expansin
traer aparejada crisis continuas; revueltas por la distribucin de la tierra,
revoluciones civiles, pugnas entre si, gobierno central y las provincias,
levantamientos militares, costumbres ms relajadas y novedosas ideas filosficas
y religiosas.
Una vez que los plebeyos adquieren mayor poder econmico superaran
lentamente y tras largas luchas, su condicin de clase discriminada tanto social y
polticamente, mediante el acceso a los ms altos puestos polticos y religiosos y
el matrimonio con miembros del patriarcado.
La Repblica sustituyo a la monarqua, habr cnsules en lugar de reyes; el
senado adquirir la supremaca poltica en detrimento de las Asambleas o
Comicios, Diversos magistrados tendrn a su cargo el poder ejecutivo y los pro-
magistrados, el gobierno de las provincias.
Al final de este perodo, se intento superar la profunda crisis poltica, confiando la
conduccin del Estado a un emperador, respaldado por el ejrcito. Las
instituciones econmicas y polticas que haban sido adecuadas para una pequea
polis, seran incompatibles para mantener la unidad de un imperio que se extendi
de Espaa al Mar Negro y de Inglaterra a los desiertos africanos.
Durante la Repblica, los procesos mediante los cuales se crea o se manifiesta el
Derecho ms importantes sern el llamado Derecho Civil, emanado de los
comicios y el Derecho honorario, elaborado por los Magistrados. El primero rgido
y solemne, ser desplazado por el segundo, ms prctico y operativo, con
influencia de la filosofa estoica que predicaba la igualdad del gnero humano. Las
opiniones de ancianos respetables, conocedores del Derecho (jurisperitos) cada
vez tendrn mayor aceptacin en las decisiones de los tribunales.
En el perodo conocido como imperio que se extiende del siglo I a.C., al V d.C., se
presentan dos momentos muy diferenciados. El primero, llamado Principado, en el
que el poder del Emperador estaba hasta cierto punto equilibrado por el senado,
Es una poca de bonanza material y cultural. El segundo, el Dominato que se
caracteriza por una forma de despotismo similar al de los gobiernos orientales,
ser una poca de crisis y decadencia,
Desde los inicios del Principado, los emperadores se rodearon de un ejrcito de
burcratas, que lenta pero inevitablemente tomarn en sus manos todas las
actividades que anteriormente tenan los funcionarios republicanos.
Durante el imperio, los procesos de creacin y manifestacin del Derecho sern
las llamadas Constituciones imperiales, normas expedidas en forma autnoma por
el emperador. Las opiniones de los jurisconsultos adquirirn fuerza de ley.
El Dominato genera la divisin del imperio romano en dos porciones: el imperio de
Occidente, hundido en crisis cada vez ms frecuentes y profundas, y el imperio de
Oriente que se consolidar gracias a una administracin publica eficaz, unificada
en torno a una realeza absolutista y a la posicin estratgica de la ciudad de
Constantinopla; esta formacin poltica perdurar otros mil aos, bajo el nombre
genrico de imperio bizantino.
El imperio de occidente har unos vanos intentos por conservar su unidad a travs
de gobiernos totalitarios y de economas centralizadas. Los brbaros que
lentamente haban penetrado las fronteras en migraciones pacificas acabarn por
apoderarse del imperio moribundo.
A partir de la divisin del Imperio romano entre oriente y occidente, los
emperadores bizantinos rechazarn con xito las incursiones de los brbaros, se
impondrn a las hostilidades de los grupos cortesanos ya las controversias
religiosas.
Justiniano realiza una labor de pacificacin, de reorganizacin interna y
transacciones con sus vecinos orientales. Ello le permitir realizar la reconquista
de Italia, en donde derrota a los ostrogodos en un intento por unificar nuevamente
al imperio, propsito que no lograrn continuar sus sucesores.
Justiniano emprende, entre otras obras culturales, la codificacin del Derecho
Romano Bizantino.
Cuatro son sus realizaciones: el Cdigo (Codex), coleccin de estatutos imperiales
vigentes, (publicado en 529); las pandectas o Digesto, es decir una coleccin de
las opiniones de los grandes juristas compendiadas o digeridas (533); la Institutas
o Instituciones (533), libros de texto para la enseanza de las escuelas o gua para
los litigantes; las Novelas o Nuevas Leyes recin publicadas (534). Las tres
primeras fueron escritas en latn y las ltimas en griego. Al conjunto se le
denomino El Corpus Iuris Civilis, el conjunto del Derecho Civil.
Esta obra muestra notables influencias de la filosofa cristiana y el ajuste a la
nueva realidad econmica; mayores derechos para la esposa, ms libertad para
los hijos en sus bienes y en su persona, proteccin para los esclavos etc.,
El Derecho romano bizantino al ser conocido en el occidente al principio de la baja
Edad Media (siglos X-XIII), ser trasmutado para dar solucin a los problemas
especficos de esa sociedad. Derechos que al fundirse son sus similares
germnicos y cannico, dar origen con el tiempo, a esa unidad homognea que
constituye el moderno Derecho europeo continental del que forma parte Amrica
Latina.