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NUEVA SOCIEDAD NRO.144, JULIO- AGOSTO 1996, PP.

23-31
Geopoltica y posmodernismo
David Slater
David Slater: Profesor del Departamento de Geografa de la Universidad de
Loughborough, Inglaterra.
Los debates sobre la posmodernidad todava poseen una fuerte orientacin
occidental. Problemas, actores y eperiencias se ci!en a los n"cleos de los pases
centrales y se revisten implcitamente de una lgica auto#inclusiva. $sto convive
con una escasa conciencia de las particularidades propias de %ccidente
proyectando una matri& autnoma, para 'ue otros mundos la consuman. (in
embargo, en gran parte debido al impacto de los tetos poscoloniales, se produce
una desestabili&acin de los modos de pensar euro#americanistas, de una manera
hasta ahora ausente en los temarios crticos. $n este conteto, es importante
precisar la relevancia de la geopoltica del poder y el conocimiento, y preguntarse
hasta 'u) punto el giro posmoderno ha implicado una ruptura con cursos de
interpretacin antiguos y ecluyentes.
$n el campo de la investigacin geogr*fica crtica, los debates sobre la posmoder#
nidad conservan todava una fuerte orientacin occidental. $sto no es eclusivo de
la geografa+ en otros lugares se ha se!alado 'ue muchas discusiones sobre lo
posmoderno presentan rasgos de una ,conversacin occidental- habitual. .emas,
agentes y pr*cticas del conocimiento se circunscriben a los centros vitales de $uro#
/m)rica y se revisten implcitamente de una viabilidad auto#inclusiva. /l mismo
tiempo, es notoria una escasa conciencia sobre las particularidades propias de
%ccidente, proyectando al eterior una matri& de conocimiento autnoma, para
'ue otros mundos la consuman. $n tal sentido, utili&o el t)rmino ,geopoltica-
para denotar una cierta espacialidad del poder 'ue traspasa y transgrede las
fronteras internacionales.
/s como una de las orientaciones del pensamiento posmoderno nos invita a dar la
bienvenida a la disolucin de las grietas centro#periferia y las divisiones 0orte#(ur,
podramos imaginarnos 'ue los nuevos debates tericos en %ccidente son menos
propensos a seguir una agenda implcitamente auto#abarcativa, de lo 'ue fue
tradicionalmente en tiempos pasados. $n los tiempos globali&ados del presente es
posible observar una des#territoriali&acin del conocimiento gracias al r*pido flu1o
de ideas, conceptos e informacin a trav)s del ciberespacio. $n forma similar,
partiendo del supuesto de 'ue la posmodernidad insin"a un reconocimiento
europeo de 'ue en t)rminos culturales $uropa ya no es el centro dominante e
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indiscutible del mundo 23oung, p. 456, podramos sentirnos estimulados a
defender la opinin de 'ue la sensibilidad posmoderna anuncia sino el final, al
menos el comien&o del fin del euro#centrismo.
7iertamente, si respaldamos la idea de 'ue el posmodernismo invoca la plura#
lidad, la diferencia, la heterogeneidad y la hibridacin, entonces podramos esperar
una simbiosis emergente entre los modos de interpretacin poscolonial y posmo#
derno. Podramos envalentonarnos y anticipar el eclipse de las contetuali&aciones
euroc)ntrica o euro#americanista de la teora poltica y cultural. Los agentes del
conocimiento de1ar*n de residir "nica o predominantemente dentro de los centros
imperiales de %ccidente+ habr* una imbricacin y entrela&amiento de conocimien#
tos y de diferentes agendas y eperiencias tericas+ a lo largo de la divisoria 0orte#
(ur surgir* una serie de di*logos y conversaciones mutuamente enri'uecedoras
con impacto creciente. (in embargo, aun'ue no 'uiero negar la eistencia de estas
tendencias, el vira1e posmodernista no implica necesariamente el fn del
etnocentrismo occidental+ eiste una serie de asuntos relacionados con la geopol#
tica del poder y el conocimiento 'ue re'uieren un an*lisis y una discusin eten#
sos.
$n los estudios culturales contempor*neos, puede percibirse un creciente inter)s
en la idea de la constitucin de un interior y un eterior+ esto se relaciona
claramente con el impacto de la literatura poscolonial. Grossberg 2p. 896, en su
eploracin del conservadorismo popular y de la cultura posmoderna, sugiere 'ue
los estudios culturales brit*nicos se han distinguido por una limitada polisemia,
por una gama restringida de voces. :*s significativamente, al igual 'ue en la obra
de ;aymond <illiams, con frecuencia ha sucedido 'ue se tome la cultura nacional
como construida enteramente dentro de la nacin. $l resultado ha sido una ten#
dencia a de1ar de percibir 'ue lo ,nacional#popular- se produce en el campo de las
relaciones internacionales, a trav)s del cual ha habido esfuer&os continuos por
incautar, repeler y controlar otras pr*cticas y poblaciones diversas. Para Grossberg
los encuentros coloniales e imperiales son por lo tanto crucialmente constitutivos
de lo nacional#popular, y deben corresponder a la esencia de los estudios cultura#
les, sea en Gran =reta!a o, llegado el caso, en cual'uier otra sociedad del Primer
:undo.
$n esos t)rminos se puede mencionar a $$UU, en el sentido de 'ue tambi)n all ha
habido una tendencia orientada a anali&ar la cultura americana como aislada del
imperio. .al como lo epres >aplan, se de1aron a los estudios culturales ,a solas
con /m)rica-, y adem*s, en algunas de las obras referidas al poscolonialismo se
tendi a pasar por alto los posibles significados y el impacto de la poltica imperial.
$n el conteto de $$UU ?podemos hablar de una cultura post#imperialista, al igual
'ue de una poltica post#colonial@
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(i concentramos nuestro inter)s en el neo ,interiorAeterior-, es posible distinguir
dos tipos de discusin. $n primer lugar, podemos plantear la cuestin de la
relacin entre el pensamiento posmoderno tal como se ha desarrollado dentro de
%ccidente y el an*lisis de los encuentros imperiales y coloniales. ?Basta 'u) grado
se representan e interrogan tales encuentros dentro de las configuraciones
tetuales de las narrativas posmodernas, y cmo ubicaramos la ausencia de esas
se!ales de ruptura@ $n segundo lugar, en el conteto de la geopoltica del
conocimientoC ?la sensibilidad posmoderna entra!a una ampliacin de los agentes
del conocimiento y del campo de an*lisis@+ ?otros temas y agendas de mundos no
occidentales encuentran su camino dentro de estos nuevos marcos de
interpretacin, ostensiblemente m*s subversivos y heterog)neos@+ ?es 'ue la
interrupcin posmoderna despla& esa panacea tradicionalmente generali&ada,
seg"n la cual todava nos parece una parado1a considerar una idea, especialmente
del conocimiento terico, 'ue no sea, a fin de cuentas, de origen occidental@
$n su an*lisis de las teoras feministas y las intervenciones posmodernas, GreDai y
>aplan 2p. 56 subrayan la importancia de desarrollar nuevas crticas del
eurocentrismoC ,resulta imposible anali&ar la posmodernidad sin comprender la
geopoltica-. $n una serie de ideas afines sobre el ,trance de la cultura-, el
antroplogo crtico 7lifford 2pp. E#F6 destaca tambi)n la importancia de las
cuestiones geopolticas. Por e1emplo, 7lifford sostiene 'ue en cual'uier desafo a
las narrativas occidentales dominantes se torna inevitable la mirada poltica sobre
la historia en tanto convergencia. Las relaciones entre %ccidente y el ,no#%ccidente-
y los orgenes del poder occidental sobre otras sociedades no occidentales tienen
'ue verse como elementos formativos en la construccin de las identidades y las
tendencias polticas.
Gameson, como notorio eponente de las ideas posmodernas, desarrolla un
argumento similar, 'ue atiende m*s a la geopoltica en el conteto del cine, la
est)tica y el poder. /ll se presenta una "til diferenciacin entre el Primer y .ercer
:undo+ se afirma 'ue las ideas y sue!os del primero sobre el tercero no pueden
tener nada en com"n con lo 'ue el .ercer :undo precisa saber sobre el Primero+ el
ser subalterno incluye la posibilidad del conocimiento, mientras la dominacin
implica olvido y represin 2p. 4556. /'u tenemos la idea de 'ue la cultura imperial
engendra amnesia geopoltica+ 'ue en las ciudadelas del imperio eiste una visin
esencialista de las tierras coloni&adas 'ue borra la con'uista y reprime la historia
de dominacin. $n sentido inverso, debido a 'ue son subalternos, se instiga a los
pueblos del .ercer :undo a ad'uirir conocimientos sobre el Primer :undo+ no se
les permite el lu1o de poder so!ar u olvidar las implicaciones diarias de su
condicin geopoltica. /un'ue esta percepcin es valiosa, es necesario buscar una
representacin m*s mati&ada de esos dos mundos contrapuestos.
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$n otro pasa1e relacionado con el tema, Gameson escribe 'ue el propio t)rmino
.ercer :undo tiende a hacerse embara&oso en una )poca en 'ue las ,realidades de
la economa parecieran suplantar las posibilidades de lucha colectiva-... ,las
instituciones corporativas globales 'ue llamamos capitalismo tardo parecen haber
disuelto la accin y la poltica humanas- 2p. 4HE6. /'u tenemos la idea de 'ue
mientras el .ercer :undo sufre la opresin del Primero, el poder de la economa,
una referencia implcita al impacto de las polticas neoliberales en el (ur, parece
haber cerrado las posibilidades de lucha colectiva y oposicin poltica. Basta cierto
punto Gameson, a diferencia de una serie de pensadores contempor*neos de credo
posmoderno, coloca en la agenda el perenne asunto de la dominacin inherente a
las relaciones 0orte#(ur, pero, como muchos otros, tiende a crear una imagen
homog)nea basada en la aparente falta de resistencia. 0o slo es preciso recordar
las formas de oposicin, sutiles y con frecuencia subterr*neas, diestramente
documentadas por (cott, sino tambi)n poner de relieve la heterogeneidad, la
comple1idad y la naturale&a multidimensional de los movimientos sociales en toda
una gama de sociedades del .ercer :undo 2/lvare&A$scobar+ <ignara1a6. Las
discusiones en torno a la identidad, la sub1etividad, el poder y la diferencia, tan
resonantes en las sociedades del 0orte durante la "ltima d)cada, tambi)n han
tenido lugar en las sociedades del (ur, y son un testimonio de la naturale&a
m"ltiple y muchas veces desconcertante del cambio poltico dentro de esas
sociedades.
$n otros casos donde la resistencia se asocia con las condiciones del .ercer :undo,
algunas veces se encuentra una tendencia a limitar la naturale&a de la lucha social
al surgimiento de ,gobiernos reaccionarios y algunas veces de regmenes
sanguinarios-. Lyotard 245H5, pp. 8I#8E6, al discutir el lugar del .ercer :undo en el
plano de lo universal, sugiere 'ue la pobre&a y las luchas de los pobres no son
condiciones de universali&acin, sino m*s bien condiciones de locali&acin y un
regreso a identidades tradicionales. /l referirse a la guerra independentista en
/rgelia, indica 'ue aun'ue estaba claro 'ue esa lucha no conducira al socialismo,
la lucha por una nueva identidad mereca apoyo desde un punto de vista )tico,
aun cuando )l mismo pudiera no estar de acuerdo con su poltica. $n contraste con
Lyotard, 7astoriadis 2p. 4H6 opina 'ue los pases del .ercer :undo 'ui&*s
encierren todava de la posibilidad de efectuar una ,contribucin original, positiva,
a la necesaria transformacin de la sociedad mundial-. /l referirse a las ,formas
culturales tradicionales-, 7astoriadis observa 'ue aun'ue es bien conocido 'ue
esas formas van acompa!adas de eplotacin, pobre&a y toda una gama de
factores negativos, tambi)n preservan un cierto tipo de ,sociabilidad y de
sociali&acin, y un cierto tipo de ser humano-. De acuerdo con 7astoriadis, la
solucin a los actuales problemas de la humanidad tendr* 'ue vincular de alguna
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manera ese elemento de sociabilidad con lo 'ue %ccidente pueda aportar. (i la
t)cnica y el conocimiento occidentales pueden llegar a transformarse, de forma 'ue
contribuyan a la preservacin y el desarrollo de esas formas aut)nticas de
sociabilidad, a cambio pudiera ser 'ue los pueblos de %ccidente ,aprendan algo...
'ue han olvidado, cmo inspirarse para revivir formas verdaderamente
comunitarias de vivir- 2ibd6.
(in ideali&ar al %tro no occidental, 7astoriadis introduce un tema muchas veces
descuidadoC cu*nto podramos aprender de las pr*cticas diferentes, las formas de
organi&acin e interaccin social y las actitudes )ticas presentes en las sociedades
de la periferia. $ste punto no est* desarrollado, y al invocar nociones de unidad es
importante evitar las esenciali&aciones 'ue oponen ideas del individuo egosta y
posesivo a un espritu de cooperacin, solidaridad y confian&a mutua orientado a
la comunidad. $s muy posible 'ue eistan esos valores, pero no como una
encarnacin inevitable de todas las comunidadesC de la misma forma 'ue el af*n de
posesin y el individualismo no agotan la comple1idad del individuo, pues el
espacio ps'uico de la individualidad es mucho m*s heterog)neo y polis)mico.
Inspirado por una sensibilidad posmoderna, uno podra esperar un mayor grado
de apertura y fleibilidad cuando se caracteri&an las relaciones 0orte#(ur y los
significados atribuidos tanto a ,0orte- como a ,(ur-. Los asuntos involucrados
son contenciosos y el terreno se caracteri&a por la controversia y la imbricacin de
posiciones discordantes, algunas veces en los tetos de un mismo autor.
7omo un e1emplo podemos eaminar algunas intervenciones de =audrillard, 'ue
ehiben una variedad de oscilaciones al caracteri&ar el mundo no occidental o el
.ercer :undo. 7omo indi'u) en otro lugar 24558+ 45596, en los a!os FJ =audrillard
critic el etnocentrismo occidental de la teora marista, mientras 'ue a fines de los
HJ, al traba1ar en /m)rica y 7ool :emories, un fuerte pre1uicio euroc)ntrico
pareci influir en su retrato de tierras del .ercer :undo. (in embargo, en este
"ltimo teto, aun'ue todava conserva una imagen demasiado homog)nea, cuando
no caricaturesca, del .ercer :undo como perdido para los movimientos sociales y
las hibridaciones de la accin social, =audrillard desarrolla un enfo'ue
significativamente crtico de la relacin de %ccidente con la alteridad. $n la seccin
dedicada al ,melodrama de la diferencia-, advierte 'ue en %ccidente estamos
dedicados a una orga de descubrimiento, eploracin e ,invencin- del %tro, y
vincula la b"s'ueda de la alteridad a la ley de la oferta y la demanda+ esa
b"s'ueda cay ba1o la ley del mercado, por lo cual nuestro universo cotidiano ,es
esclavo de una especulacin salva1e en... otredad y diferencia-. .ras estas observa#
ciones crticas viene la sugerencia de 'ue podemos postular una distincin notoria
entre la cultura occidental y otra culturas. Para =audrillard todas las dem*s
culturas son sumamente hospitalarias, ,mientras nosotros oscilamos entre el %tro
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como presa y el %tro como sombra... otras culturas todava conservan la capacidad
de incorporar a sus propias reglas de 1uego lo 'ue les llega de afuera, incluyendo lo
'ue viene de un universo occidental- 2p. 4986. 0o obstante, todava se tiende a
inscribir esas otras culturas ba1o el signo de lo ,primitivo-, al igual 'ue Lyotard
245HH6 y Kattimo tienden tambi)n a situar las culturas no occidentales. $sto
contrasta con el enfo'ue m*s notorio en la literatura poscolonial, donde eiste un
)nfasis en la me&cla y en la interaccin entre lo ,moderno- y lo ,tradicional-,
dentro de lo cual los significados de esas categoras se etienden y adaptan seg"n
un nuevo arreglo. /dem*s, ?hasta 'u) punto el ,nosotros- occidental encierra al
%tro como presa o como sombra@ /ntes de eaminar un poco m*s estos puntos,
vamos a referirnos a otros tetos de =audrillard donde se aborda directamente la
cuestin del racismo.
$n su an*lisis acerca del intercambio simblico y la muerte, =audrillard establece
un instructivo vnculo entre las conceptuali&aciones de la universalidad y el
surgimiento del racismo. (ostiene, por e1emplo, 'ue los progresos de la humanidad
y la cultura son la cadena de discriminaciones con las cuales se puede marcar a los
%tros con el estigma de la inhumanidad y por consiguiente de la nulidad. $n
consecuencia, la definicin de lo ,humano- se reduce en proporcin con la
sucesin de desarrollos culturales, y as cada paso hacia lo universal se asocia con
una limitacin a"n m*s rigurosa, de manera 'ue a la larga la universalidad
definitiva del hombre coincidir* con la ecomunin de todos los hombres#,la
pure&a del concepto a solas en el vaco-. $s en este conteto 'ue =audrillard afirma
'ue ,el racismo es moderno... las ra&as o culturas previas eran ignoradas o
eliminadas, pero nunca ba1o el signo de la ;a&n universal... lo 'ue da lugar a la
discriminacin es nuestro concepto no diferenciado del hombre-. /dem*s, ,es
debido al alcance de nuestro progreso 'ue nos hemos vuelto racistas desde
entonces, y no slo en relacin con los indios y los canbalesC el dominio creciente
de la racionalidad sobre nuestra cultura ha significado la etradicin sucesiva de la
naturale&a inanimada, los animales y las ra&as inferiores a lo Inhumano, mientras
el c*ncer de lo Bumano ha envuelto la propia sociedad 'ue afirmaba contener
dentro de su superioridad absoluta- 2=audrillard 455Lb, pp. 48I#48E6. Be citado un
poco etensamente estos pasa1es por'ue son particularmente pertinentes. $llos
muestran un punto general 'ue uno tiende a olvidar, a saber, 'ue el racismo no
pertenece a alguna )poca pre#moderna, pre#racional o pre#ilustracinC es algo 'ue
est* presente de modo inmanente en el proyecto de progreso y de epansin
cientfica occidental. Por otra parte, esos pasa1es resultan curiosamente irnicos en
el sentido de 'ue, escritos originalmente en franc)s a mediados de los FJ,
reproducen las anteriores crticas de =audrillard a los es'uemas maristas, pero
discrepan de las observaciones condescendientes 'ue hara m*s tarde sobre la
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gente del .ercer :undo. .ampoco hay necesariamente una ,progresin- temporal,
pues su traba1o sobre ,la transparencia de mal- corresponde tambi)n a finales de
los a!os HJ.
La crtica del universalismo de =audrillard, compartida por Lyotard y Kattimo,
est* formulada de tal manera 'ue nos proporciona una comprensin
correlacionada del racismo. :uchas veces se descuida el impacto histrico y
geopoltico de las construcciones discursivas en las ideas de misin y destino
manifiesto, de difusin e implantacin de un estilo de vida postulado como
superior. Por a!adidura, la referencia de =audrillard a la ,hospitalidad- de otras
culturas, aun'ue tal ve& sea una generali&acin ecesiva, puede sumarse al
comentario de 7astoriadis sobre la sociabilidad y las sensibilidades )tico#polticas
todava no erosionadas por economas de mercado unidimensionales. $l
surgimiento del imperativo imperialista tanto en $uropa como en $$UU no le da al
etnocentrismo y al racismo su "nico contenido, pero, tal como lo indica :os'uera
2p. ILJ6, el eurocentrismo es diferente del etnocentrismo, puesto 'ue el primero
remite al hecho de 'ue la hegemona global de la cultura europea ,ha impuesto su
propio etnocentrismo como un valor universal 'ue otras culturas internali&aron
desde hace tiempo-. $ste es un punto importante, pues evidentemente ocurre 'ue
no slo el etnocentrismo y el racismo adoptan de hecho una variedad de formas
histricas y posiciones geopolticas, sino 'ue adem*s la con'uista y so1u&gamiento
de pueblos no son simplemente inclinaciones de %ccidente. Lo 'ue se est*
afirmando a'u m*s bien es 'ue la escala, intensidad y ambicin universalista del
proyecto imperial de %ccidente epresan su unicidad. $l colonialismo y el
imperialismo, pese a su necesaria diferenciacin, y pese al comple1o y variado
con1unto de formas 'ue han mostrado, comparten ciertamente el rasgo com"n de
estar arraigados en el discurso invasor de la modernidad occidental. Invasor
por'ue el designio universali&ante de ,progreso-, ,modernidad-, ,racionalidad- y
,desarrollo- introdu1o e implant esas pr*cticas en una amplia constelacin de
pases perif)ricos. $se propsito universali&ante se fundament en una visin
binaria del mundo 'ue postulaba la eistencia de ,pueblos con historia y otros sin
ella- o de ,naciones civili&adas en oposicin a naciones b*rbaras-, y la difusin del
sentido de misin iba unida a la conviccin de 'ue todos los pueblos se
beneficiaran con la propagacin de la civili&acin de %ccidente. $n este conteto
se puede considerar el universalismo occidental en relacin con una serie de
creencias coneas, 'ue Dussel epone concisamente en su crtica de la modernidad
y de %ccidente.
$n primer lugar, la civili&acin europea se entiende a s misma como la m*s
desarrollada y la superior, y este ethos de supremaca la induce a civili&ar, elevar y
educar las civili&aciones y culturas m*s primitivas, b*rbaras y subdesarrolladas. La
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senda para alcan&ar tal progreso y desarrollo deber ser la misma 'ue sigui
$uropa en su propia historia, y en a'uellos casos donde el primitivo se opone al
proceso civili&ador, los portadores de la modernidad est*n 1ustificados en "ltima
instancia si recurren a la violencia necesaria para remover cual'uier obst*culo al
desarrollo y a la moderni&acin. $sta violencia 'ue produce vctimas puede tomar
un car*cter casi ritual, en el sentido de 'ue el ,h)roe civili&ador- confiere a sus
vctimas el car*cter de participantes en un proceso de sacrificio redentor. Por
consiguiente, desde el punto de vista de la modernidad occidental, el primitivo o
b*rbaro est* en un estado de culpa por resistirse al proceso civili&ador+ y eso le
permite entonces a los portadores de la modernidad presentarse a s mismos como
los emancipadores o redentores de las vctimas de su propia culpa. Minalmente,
una ve& 'ue se destaca el car*cter civili&ador y redentor de la modernidad, se
pueden presentar como inevitables y necesarios el sufrimiento y los costos de la
moderni&acin 'ue se le imponen a pueblos tradicionales menos avan&ados.
;ecorriendo este con1unto de argumentos e hiptesis motrices podemos locali&ar
im*genes de padreAhi1o y masculinoAfemenino vinculadas a nociones paternales
de tutora de pueblos ,infantiles- y de la necesaria penetracin de pueblos pasivos
necesitados de ,civili&acin-. Desde los escritos filosficos de Begel y Gohn (tuart
:ill en el siglo i, hasta %rtega y Gasset y Busserl en este siglo, la filosofa
occidental ha sedimentado efica&mente tales ideas en las regiones recnditas del
pensamiento y la cultura del Primer :undo.
$n una estimulante discusin de las relaciones entre el pensamiento imperialista y
la filosofa occidental, 7ritchley aborda este tema. (ostiene, por e1emplo, 'ue la
filosofa se cuenta a s misma una f*bula 'ue afirma el vnculo entre la
individualidad y la universalidad, al encarnar ese vnculo con la definicin del
filsofo europeo como el ,funcionario de la humanidad-. La filosofa demanda una
valide& universal y, sin embargo, siempre parece comen&ar y terminar en $uropa.
Parecera 'ue ,ninguna otra cultura podra ser como nosotros, por'ue nosotros
tenemos el derecho eclusivo a la filosofa, a la actitud terico#cientfica-. 3, sin
embargo, como lo sugiere 7ritchley siguiendo a (aid, ,tales sentimientos
filosficos no parecen distanciados de la conviccin central del imperialismo... 'ue
es la responsabilidad o la carga de las potencias metropolitanas de aplicar nuestros
valores universales a pueblos nativos... coloni&ar y transformar otras culturas
seg"n nuestra propia visin del mundo y encubrir la opresin con el manto de una
misin- 2p. 8J6. (ugiere, por lo tanto, una des#sedimentacin de la tradicin dentro
de la cual se recuerde el olvido de los orgenes. Desafiar los orgenes de una
tradicin, indicar por 'u) y dnde aparecen los momentos primigenios de una
empresa interpretativa, es comen&ar a interrogar lo preestablecido y abrir
potencialmente el camino para una tradicin m*s crtica y heterog)nea, o
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reempla&ar la imputada singularidad de la tradicin con una pluralidad de
trayectorias. /l deconstruir la tradicin podemos tambi)n dar la bienvenida a la
posibilidad de la hibridacin de conocimientos y ale1arnos de la soberana histrica
y geopoltica del pensamiento europeo. /ntes 'ue imitar a Moucault 2pp. LFE#LFF6,
postulando una distincin hegeliana entre ,sociedades con historia- y sociedades
'ue no la tienen, en lugar de preservar la idea de 'ue "nicamente en %ccidente es
posible el ,modo de la teora pura-, podramos eplorar los orgenes m"ltiples de
los conocimientos crticos y emplear nuestras inventivas geopolticas para ayudar a
des#sedimentar el coto occidental del conocimiento y la reflein terica. 7uando
Moucault se refiere a los ,procesos inconcientes 'ue caracteri&an el sistema de una
cultura dada- y a la ,doble articulacin de la historia de los individuos en el
inconciente de la cultura, y de la historicidad de esas culturas en el inconciente de
los individuos 2pp. LF5#LHJ6, es posible incorporar a nuestros estudios el an*lisis
del inconciente geopoltico de %ccidente, 'ue tiende a blo'uear la historia de los
encuentros imperiales. /doptando elementos de la posmodernidad podemos
aspirar a invertir la primaca del pensamiento occidental, o someterlo a una
traviesa me&cla con sus %tros en el territorio del conocimiento y el poder. Pero esto
no debe legali&arse con una celebracin del %tro o una ideali&acin de la
diferencia. Bacer del %tro no occidental un e'uivalente del ,buen salva1e- en clave
contempor*nea, o construir una visin esencialista de los pueblos indgenas, tal
como tiende de 7erteau 2p. 8L46 con su afirmacin de 'ue ,son las mismas
comunidades indias 'ue fueron oprimidas y eclipsadas por las NdemocraciasN
occidentales las 'ue ahora est*n demostrando 'ue son las "nicas capaces de ofrecer
modos de autogestin...-, nos inclina a revertir sencillamente la uniformidad de las
im*genes. Oui&*s sea sintom*tico de una lectura generali&ada del no#%ccidente,
especialmente com"n en los tetos antropolgicos, el 'ue los agentes del
conocimiento contempor*neo residan predominantemente en %ccidente, y 'ue el
no#%ccidente venga a significar lo etra!o, ritualista, tradicional y etico.
7uando consideramos el posmodernismo se percibe la misma tendencia, como si
nuevamente esta problem*tica tuviera pertinencia slo en %ccidente. $n otra
ocasin abord) la forma como este rasgo de la poltica del conocimiento epresa
una continuidad entre lo moderno y lo posmoderno 245596. (era precipitado
suponer 'ue esto concierne solamente al debate dentro de %ccidente+ Lee, en su
ecursin por el posmodernismo y el .ercer :undo, t*citamente se acoge a la
opinin de 'ue el pensamiento posmoderno es una creacin occidental+ al escribir
sobre :alasia asocia el .ercer :undo con la moderni&acin y el teto poscolonial,
mientras 'ue usa el Primer :undo como un conteto para eplorar algunas de las
principales ideas del giro posmodernista. $sto no tiene *nimo de crtica, pues se
sabe 'ue la disponibilidad de publicaciones en distintas regiones del (ur constituye
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un problema crucial. /l mismo tiempo, los tipos de moderni&acin y de relacin
con los pases metropolitanos varan enormemente, y de esa forma los contetos de
los debates intelectuales y los asuntos a los 'ue se les da prioridad no escapan a
tales variaciones+ todo lo cual no significa 'ue no haya habido preocupaciones
comunes, pues en los FJ la influencia de las perspectivas de dependencia se
etendieron por Pfrica, /sia y /m)rica Latina.
La heterogeneidad del .ercer :undo tambi)n nos se!ala la necesidad de prestar
atencin a las diferencias dentro del Primer :undo+ diferencias ubicadas en el
conteto de los encuentros coloniales y la poltica imperial. /'u podemos
mencionar dos puntos. $n primer lugar, muchas veces ocurre 'ue el ,%ccidente- o
el ,0orte- se basan implcitamente en las presuntas realidades de Gran =reta!a,
Mrancia, /lemania y $$UU, y se tiende a amalgamar los pases de $uropa
meridional, $spa!a, Portugal e Italia, en un ,patrn norte!o-. La especificidad del
colonialismo espa!ol o portugu)s en /m)rica Latina, y su impacto diferencial en
las estructuras sociales y culturales 'ue se desarrollaron en esas tierras desde el
siglo v, con frecuencia son temas ausentes en la discusin de las pr*cticas y los
proyectos euroc)ntricos. $n esos casos la asociacin de colonialismo con
capitalismo mercantil, en oposicin a capitalismo industrial, y mucho antes, desde
principios del siglo i, el logro de la independencia constitucional, generaron una
serie de eperiencias y configuraciones polticas diferentes. $n segundo lugar,
aun'ue se incluye correctamente a $$UU en la categora general de las potencias
imperialistas, 1unto con $stados europeos, usualmente se blo'uea la especificidad
histrica de los encuentros en /m)rica Latina. Una diferencia clave fue la
ambivalencia de la poltica imperialista estadounidense, 'ue puede eplicarse en
t)rminos de la amalgama de los sentimientos anticolonialistas de las primeras
luchas fundadoras de la nacin, y el sentido de misin imperial y destino
manifiesto 'ue legitim la subversin de las soberanas de otras naciones. 7uando
nos dedicamos al an*lisis de la des#sedimentacin y la reactivacin de las historias
suprimidas, es necesario tener en mente esos tipos de diferenciacin.
/l comien&o de estas notas formul) unas preguntas sobre los significados de la
posmodernidad. Dos de ellas muchas veces est*n separadas, pero pueden
vincularse provechosamente en forma reveladora, como de hecho trat) de hacerlo
hasta a'u. La situacin de los encuentros coloniales e imperiales, su significacin,
no parece variar dram*ticamente a trav)s de la divisoria ,modernoAposmoderno-.
:ientras =audrillard, Lyotard y Kattimo se refieren intermitentemente a aspectos
del imperialismo, Gameson le asigna la mayor importancia a este tema+ 'ui&*s
alguien podra argumentar 'ue por'ue m*s 'ue otros escritores asociados con el
credo posmoderno, )l todava est* traba1ando dentro de un marco marista crtico
'ue presta fuer&a a su tipo de posicin. $n contraste, ;orty defendi la presunta
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superioridad de la democracia liberal occidental, sosteniendo 'ue aun'ue es muy
posible 'ue el imperialismo tenga sus races en el proyecto histrico de %ccidente,
tambi)n ha sido dentro de %ccidente 'ue han surgido las crticas al imperialismo.
Por supuesto 'ue esto plantea nuevamente la cuestin de los agentes del
conocimiento y la necesidad de impugnar la postulada ,soberana histrica del
pensamiento europeo-.
$n el desarrollo de la teora literaria poscolonial, =habha sigue una lnea de an*lisis
'ue describe las nuevas formas etnoc)ntricas en los tetos posmodernos, pero
evitando la crtica marista tarda al estilo de Gameson. $n su lugar, =habha pone
de relieve la hibridacin y la me&cla de tetos y pr*cticas, considerando al
colonialismo en una forma un tanto m*s mati&ada 2est*n ausentes los ata'ues
frontales tipo (aid6. Pero en otro territorio de la teora, en /m)rica Latina, la
conciencia permanente del ,etnocentrismo imperial- 2Garca 7anclini6 se combina
con otras lneas de investigacin 'ue nos llevan a los dominios de la identidad, la
sub1etividad, la cultura y la hibridacin. $n esta &ona del pensamiento es
particularmente emblem*tica la obra de 0elly ;ichard.
$n un breve pero ilustrativo ensayo sobre las apropiaciones y contra#apropiaciones
posmodernas, ;ichard aborda la cuestin planteada por la hegemona euro#
americanista sobre la teora internacionalC el problema, por e1emplo, de 'ue la
teora ideada en %ccidente est) inscripta con una universalidad difundida a trav)s
de una serie de canales internacionales de comunicacin, y se contraste implcita o
eplcitamente con las narrativas descriptivas, empricas 'ue se producen en el (ur+
o si eiste teora, entonces se la enmarca como locali&ada y fragmentada. ;ichard
2pp. 9IL#9I96 escribe 'ue ,para una periferia dependiente de los circuitos
internacionales de organi&acin, distribucin y circulacin del conocimiento
metropolitano, el desafo terico es cmo interpretar el problema de la
transferencia cultural-+ ,?cmo vamos a usar las conceptuali&aciones tericas
internacionales, sabiendo 'ue ellas forman parte de los patrones sistem*ticos y
normativos del centro#sin rendirnos, pese a todo, a su gram*tica de autoridad@+
,?cmo vamos a valernos de las categoras terico#conceptuales puestas en
circulacin por sus redes de discurso sin adherirnos a sus 1erar'ui&aciones del
poder cultural@- $n una respuesta parcial a ese tipo de preguntas desconcertantes
y paralela a algunas de las interpretaciones de =habha, ;ichard sugiere 'ue los
temas posmodernos de la discontinuidad, la fragmentacin y la provisoriedad
podran abordarse perif)ricamente como un instrumento poscolonial de
descoloni&acin, en la medida 'ue, a!ade, prometen liberarnos de la dependencia
a las totali&aciones 1er*r'uicas. :*s adelante 2p. 9IH6 ;ichard sostiene 'ue debera
ser posible abrirse a un di*logo con el centro 'ue ,pudiera violar las fronteras
geopolticas creadas por el control metropolitano a trav)s de nuestras propias
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complicidades con sus voces contra#hegemnicas #a'u)llas 'ue se interesan,
democr*ticamente, en los otros del %tro, en las diferencias de la %tredad-.
$n ;ichard y otros especialistas latinoamericanos eiste una actitud ambivalente
hacia lo posmoderno. Por un lado puede ser vista como acertada en su
desestabili&acin de las meta#narrativas del progreso y la moderni&acin
occidentales, pero por otro lado en su tendencia a disolver las divisiones entre
centro y periferia, y en su evasividad respecto a las desigualdades globales en el
poder y el ingreso, debe ser vista como colusoria con las pr*cticas contempor*neas
del neoliberalismo. 0o hay 'ue entenderla obra de ;ichard como la corriente
principal o m*s influyente del pensamiento latinoamericano sobre la posmoder#
nidad, puesto 'ue eisten otros autores como ;eigadas, por e1emplo, 'ue son
mucho m*s hostiles al posmodernismo y 'ue lo vinculan estrechamente con la
"ltima ola de verdad occidental sobre la cultura y el desarrollo. 0i tampoco la
discusin 'ue ;ichard pone de relieve agota los debates 'ue tienen lugar en
/m)rica Latina, pues )stos se relacionan con asuntos como identidad, hibridacin
cultural y reformulacin de la democracia y la modernidad 2=runner6.
Por encima de todo, la intervencin de ;ichard pone en primer plano el tema
recurrente del cruce de lo interno y lo eterno, tanto en el conteto de las relaciones
internacionales como en los conflictos de poder, y con respecto a la geopoltica del
conocimiento. ;ichard se distancia de la poltica de la autenticidad, o de la
recuperacin de lo ,tradicional-, y saluda crticamente el potencial del conoci#
miento hbrido.
$n t)rminos de volver a imaginar nuestros patrones de pensamiento e
interpretacin, he sugerido, de una manera muy breve y es'uem*tica, 'ue la
geopoltica del poder y el conocimiento, tal como se la contetuali&a con referencia
al debate posmoderno, adopta un doble significado. $n primer lugar, podemos
inclinarnos a pensar m*s sobre la funcin del olvido+ volver a rastrear la poltica
imperial y el poder espacial puede ayudarnos a reactivar significados ocultos 'ue
han sido fundamentales en la constitucin de nuestras sociedades e inevitables en
su relacin con otros. $n segundo lugar, al esfor&arnos por proyectar nuevos
terrenos de reflein y compromiso crtico, 'ui&*s podamos relacionarnos m*s
plenamente con esos cruces fronteri&os del conocimiento y la teora, 'ue no
necesariamente ofrecen soluciones inmediatas o tangibles, pero 'ue tal ve& tienen
el potencial para ampliar el marco de nuestra comprensin. $n cierto sentido el
rumbo poscolonial abarca esta posibilidad, y uno siente 'ue la encruci1ada de lo
posmoderno y lo poscolonial llegar* a ser un nuevo sitio de creatividad intelectual.
$speramos 'ue la potencial actividad en esta encruci1ada ayudar* a consumar la
disolucin del coto del conocimiento occidental.
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