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De Negros a Afro.

Prticas culturais negras e


elaborao de categorias tnico-
raciais em Buenos Aires, Argentina
Maria Eugenia Dominguez
Universidade Federal de Santa Catarina, Florianpolis, Brasil
E-mail: eugison@yahoo.com
ResumoAbstract
O artigo descreve os usos de
categorias tnico-raciais, por parte de
'trabalhadores culturais' de diferentes
procedncias, em Buenos Aires,
Argentina Participando em diferentes
coletivos Junto com afro-argentinos,
cabo-verdianos, e pessoas oriundas
de diferentes pases da frica, muitos
afro-descendentes latino-americanos
que foram morar em Buenos Aires
ao longo das ltimas duas dcadas,
encaminharam iniciativas aitsticas
e culturais que em alguns casos
assumem feies de 'ativismo
cultural' Os atores que trabalham
nesse campo questionam, por vezes,
a suposta desapario dos negros na
Argentina, destacando elementos que
permitem pensar em um processo
histrico de mvisibilizao Por meio
de uma variedade de expresses
culturais, tambm buscam introduzir
uma imagem diferente daquela do
esteretipo com que os negros so
representados em Buenos Aires
Palavras- chave. Trabalhadores culturais-
Ativismo cultural- Categorias tnico-
raciais
This artzcle desenhes the ways zn whzch
ethnic and racial categories associa ted
with African descendancy- are employed
by 'cultural producers' in Buenos Aires,
Argentina Through participation in
differemt organizations fointly with
afi oargentznians, 'cape-verchans', and
people com ing from different African
countnes, many Latin-Americans of
African descendence that arrived in Buenos
Aires dunng the last two decades, held
cultural and anistie activities that may
be interpreted as 'cultural activism'
Cultural producers workmg in dm field
generally argue against the dal of a white
Argentiman populahon, showing evidence
of an historical process of invisibilisation
Through vanous anistie and cultural
practices, they defy the stereotype locally
associated to the term 'black', contributing
to the configurahon of renewed images and
meanings for this social category
Keywords Cultural Producers Cultural
Actwism Ethme and Racial Categones
ILHA
Revista de Antropologia
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de categorias tnico-raciais em Buenos Aires, Argentina
E
ste artigo remete-se a algumas consideraes surgidas de duas
pesquisas realizadas nos ltimos anos na cidade de Buenos Aires,
na Argentina'. Nelas tomei como objeto de anlise as experincias de
pessoas vindas de diferentes pases para residir na cidade, se trans-
formando, atravs da migrao, em trabalhadores culturais'. Com
esta noo, refiro-me s pessoas que articulam uma profisso a partir
de saberes artsticos aprendidos informalmente nos seus lugares de
origem e pertencentes ao que eles entendem ser a sua cultura. De que
forma podemos entender a ao de quem, num contexto migratrio
(isto , numa situao onde seus bens culturais so estranhos), recorre
a prticas aprendidas no seu processo de socializao ou no seu lugar
de origem, seja como meio de subsistncia, seja com outros fins?
Os estudos sobre populaes migrantes geralmente se organizam
tendo como eixo a procedncia nacional das pessoas estudadas. Baseada
nesse critrio, realizei um estudo sobre imigrantes brasileiros em Buenos
Aires, analisando as experincias dos que se dedicam ao trabalho cultural
(Domnguez, 2001). Sustentei, ento, no ser possvel garantir a priori
a existncia de elos de solidariedade entre imigrantes de uma mesma
procedncia nacional e que a problematizao desse aspecto iluminaria
outros eixos sobre os quais se articulam esferas de solidariedade, bem
como certas relaes entre formas de fazer politica e subjetividades.
Na anlise especfica acerca dos trabalhadores culturais brasileiros
em Buenos Aires, estabeleci uma distino entre os que apresentavam
expresses culturais categorizadas como "brasileiras" ou "nacionais"
- isto , "mestias" (DaMatta, 1986) - e os que categorizavam as suas
expresses culturais como "afro-brasileiras" ou "negras". Neste ltimo
caso, os brasileiros participavam de um circuito integrado por pessoas
de outras nacionalidades, que tambm assumiam iniciativas artstico-
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culturais caracterizadas por eles como "afro", "africanas" ou "negras",
participando, eventualmente, de empreendimentos artsticos com agen-
tes de diferentes procedncias nacionais'. Isso no significa que a migra-
o desfaa as diferenas nacionais ou que os hbitos desses imigrantes
no sejam influenciados, em outras esferas da vida, pela procedncia
nacional. Em algumas oportunidades, no entanto, pessoas provenientes
de diferentes pases da Amrica Latina ou da frica, que se consideram
afro-descendentes e/ou negros, integram iniciativas encaminhadas por
atores de procedncia distinta da sua mas que tambm adscrevem a
sua pertena em tais categorias. Esses atores no so necessariamente
estrangeiros, podem ser afro-argentinos ou, por exemplo, argentinos
pertencentes a um setor da "comunidade cabo-verdiana" 4 que reivindica
uma origem africana e o pertencimento populao negra.
Com o objetivo de contribuir para o debate sobre o trabalho
cultural e apontar, por meio de um caso etnogrfico especfico, para
certas relaes entre subjetividade e fazer poltico, pretendo fazer al-
gumas consideraes acerca dos processos de construo e redefinio
de categorias tnico-raciais. A anlise atenta, especialmente, para os
sistemas classificatrios que os grupos elaboram e para o modo como
suas atividades se relacionam com as classificaes vigentes no espao
social em que vivem. A reflexo se articula a partir de uma etnografia
centrada na atividade de homens e mulheres que chegaram a Buenos
Aires nos ltimos trinta anos, procedentes de pases como Uruguai,
Brasil, Equador, Peru, Repblica Dominicana, Senegal, Costa de Mar-
fim e Serra Leoa. Trata-se principalmente de msicos, danarinas e
danarinos, capoeiristas e candombeiros5.
Embora, na maioria dos casos, as atividades artsticas e culturais
representem um meio de subsistncia para as pessoas desse circuito,
h diferenas nos objetivos e nas formas de empreender o trabalho
cultural. A migrao e especialmente o fato de viverem em um novo
contexto no qual os seus conhecimentos so valorizados como bens
culturais no disponveis localmente contribuem para que muitas
dessas pessoas trabalhem com saberes artsticos aprendidos informal-
mente em seus lugares de origem. No entanto, para compreender a
relao que tentamos descrever entre o trabalho cultural e o ativismo,
importante apontar que as pessoas oriundas de pases da Amrica
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Latina consideram suas expresses culturais como smbolos da herana
tnica dos afro-descendentes e constitutivas da cultura negra.
Entre o trabalho e o ativismo cultural
Do ponto de vista aqui adotado, o trabalho cultural diz respeito
s prticas que recorrem aos saberes artsticos aprendidos informal-
mente (saberes que no integram os circuitos das "belas artes", nem a
produo orientada ao consumo das massas), e que podem funcionar
como meio de subsistncia no novo contexto.
As formas de desenvolver o trabalho cultural podem ser ordenadas
em um leque em que as diferentes iniciativas se localizam mais ou
menos prximas de dois extremos. Por um lado, o trabalho atende a
fins comerciais e encarado como meio de sustento. Por outro, serve
para difundir expresses consideradas parte do patrimnio cultural
dos negros e afro-descendentes e divulgar uma imagem do grupo dis-
tinta da que predomina localmente, relacionando sua memria com o
passado local6 . Neste caso, a categorizao das prticas desenvolvidas e
do grupo de pertencimento como "afro" uma forma de se aproximar
a um coletivo, no isenta de um sentido poltico. Nesse caso, a cultura
deixa de constituir apenas um meio e passa a representar um fim, o
que no significa, obviamente, que o trabalho cultural atenda a um ou
outro desses aspectos de forma excludente, como se fossem realidades
empricas opostas. Esses extremos so somente parte do modelo com
que tento apreender o trabalho cultural em toda sua complexidade,
evitando uma interpretao reducionista.
Trabalhar com a sua cultura no fazia parte do projeto profissio-
nal de muitas das pessoas que se mudaram para a Argentina. Embora
j praticassem, em seus pases de origem, muitas das atividades que
desenvolvem atualmente em Buenos Aires, o significado das diferen-
tes expresses culturais, a forma de atu-las e o objetivo com que so
empreendidas parecem ter se transformado com a migrao e a vida
no novo contexto. Em geral, as expresses culturais so descritas como
quotidianas ou como saberes aperfeioados por meio da participao
em grupos artsticos existentes em seus lugares de origem. Alguns
imigrantes pertencem a famlias que desenvolviam atividades artsticas
da cultura negra nos respectivos pases. Em outros casos, as pessoas no
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pertencem a famlias de artistas, mas aprenderam suas atividades na
rua, no bairro, em mbitos religiosos ou em outros espaos. Depois de
avaliar as possibilidades de trabalho disponveis no novo contexto, al-
guns passaram a desenvolver o que veio a se constituir em profisso7.
As atividades culturais daqueles que vieram de pases africanos
tm objetivos variados. importante levar em conta o fato de que
generalizada, entre eles, a impresso de que existe um grande desco-
nhecimento sobre a frica por parte da sociedade local, especialmente
no que diz respeito s diferenas entre os distintos pases. Tambm
frequente seu descontentamento diante da imagem estereotipada
de uma frica miservel e brbara. Por isso, vrios desses imigrantes
trabalham na divulgao de informaes sobre as diferentes realida-
des e culturas daquele continente, questionando o significado social
e moral localmente associado expresso "africano"8.
J os afro-descendentes latino-americanos veem no trabalho
cultural uma forma de contribuir para a difuso e a preservao do seu
patrimnio cultural, alm de uma fonte de renda para os integrantes
do grupo9 . Em muitos casos evidente a identificao desse patrimnio
cultural com a condio de marginalidade social predominante entre os
afro-descendentes nos vrios pases da Amrica Latina, denunciando
os efeitos sociais negativos de ser, ao mesmo tempo, descendente de
escravos e negro. Esse tipo de denncia inclui tanto aspectos subjetivos
quanto polticos do processo de construo da memria'''.
O trabalho cultural entre pessoas que deixaram seu ambiente
familiar para viver em outro contexto exprime mudanas importantes
nas subjetividades. Nos discursos que descrevem os objetivos de certas
atividades, bem como seus efeitos no nvel pessoal, emerge a vontade
de desfazer um esteretipo elaborado fora do grupo, mas interiorizado
por muitos negros e afro-descendentes. Freda Montatio, diretora do
"Grupo de Arte Afro-Equatoriano Bejuco", descreve a razo por que ela
e seu grupo artstico deixaram o Equador, em 19 9 3, e se fixaram em
Buenos Aires depois de atuarem em vrios pases sul-americanos:
La idea era recorrer los pases de Sudamrica donde fueron llevados los
negros, conocer en cuanto a su manifestacin cultural, hacer intercambio
cultural, que mis comparieros se saquen, ai igual que yo, esa carga pesada
de que el negro porque es hijo de esclavo y que no s cunto...
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Freda tambm descreve a maneira como ser negro representa
um estigma:
Los negros venimos arrastrando una historia muy triste, donde el ttulo
que sele pone en la frente - 'negros' - a los que fueron esclavos, ai tener,
ai llevar eso, es llevar una pesada cruz. Una cruz en la espalda, que lo va
hundiendo. Yo se lo digo con una experiencia de ia vida muy grande.
O fato de partilhar uma memria que vincula o presente do grupo
com o passado dos negros escravizados, assim como o estigma social
gerado pela circunstncia de descender de escravos e ser negro, aparece
como justificativa para a busca coletiva de sadas para os problemas
resultantes dessa condio. Isso particularmente evidente em relao
s iniciativas para desfazer a ideia, bastante arraigada no senso comum
argentino, de que, "na Argentina, no h negros".
claro que nem todas as iniciativas para unir os negros de diferen-
tes procedncias nacionais ocorrem sem atritos ou so bem-sucedidas.
Embora muitas vezes os afro-argentinos trabalhem junto com imigran-
tes negros ou com afro-descendentes, em algumas oportunidades seus
interesses tambm se opem. Um exemplo foi o pedido encaminhado,
no ano 2000, ao Governo da Cidade de Buenos Aires pela organizao
de afro-argentinos f rica Vive para que lhes fosse cedido um espao
onde pudessem desenvolver suas atividades. Apoiado por alguns afri-
canos, um grupo de uruguaios fez a mesma solicitao e a Def ensoria dei
Pueblo tentou uma mediao para resolver o impasse. Segundo Pocha
Lamadrid, presidente do f rica Vive, aconteceram vrias reunies para
discutir se a casa seria do "negro argentino" ou do "negro" em geral.
Como no houve acordo, a Def ensora no cedeu o espao a nenhum
dos grupos. Enquanto a presidente do f rica Vive defende sua posio,
afirmando que os afro-argentinos merecem reconhecimento especfico
por parte das instituies oficiais, os estrangeiros entendem que todos
devem se aliar nessa luta.
Os portenhos e os negros
Para que se compreenda o contexto em que se situam esses imi-
grantes, bem como as formas de categorizar e avaliar as diferenas ra-
ciais, tnicas" e culturais com que se deparam, importante considerar
o processo por meio do qual foi organizada a ideia de nao argentina.
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Maria Eugenia Dorninguez
A formao da Argentina moderna apoiou-se, simbolicamente, na
imigrao europeia. A cultura argentina apresentada, via de regra,
sob a frmula sinttica do crizol de razas - a mistura do vernculo criollo
com os costumes dos imigrantes europeus. A chegada, entre 1850 e
1930, de grandes contingentes de europeus ao pas integra o mito da
construo nacional, transformando esses imigrantes em heris m-
ticos. Hoje, entretanto, as imigraes so vistas como problemticas,
e seus protagonistas encarados com certa desconfiana. Embora os
estudos sobre processos migratrios contemporneos na Argentina
sejam bastante diversificados, todos compartilham uma caracterstica:
a de que seu objeto - as migraes e os migrantes - parece ter perdido
o encanto do passado.
O modo de conceber a populao local, de pensar os outros,
engendrou uma tendncia a negar qualquer heterogeneidade e a
imaginar uma suposta homogeneidade nacional, europeia e branca.
Dentre os muitos eventos de difcil compreenso na histria argentina,
um, certamente, o da "desapario" dos negros. Segundo parte da
literatura existente, o "mistrio da desapario dos negros da Argen-
tina" explica-se por um processo de invisibilizao, de negao radical
do outro, gerando uma forma particular de racismo (Frigerio, 2006;
Guber, 2002; Graham, 1990; Reid Andrews, 1989).
O censo realizado em 1778 na cidade de Buenos Aires revelou
que 30% da populao era composta por negros e mulatos - ou 7.256
indivduos, em um total de 24.363. Nas dcadas seguintes, o nmero
absoluto de negros, pardos e mulatos no se reduziu de forma expres-
siva, mas diminuiu sua presena em termos relativos. O historiador
George Reid Andrews descreve o fenmeno do seguinte modo:
Para 1838 la poblacin de color habia crecido a 13.967, aunque en
trminos relativos slo daba cuenta de un cuarto dei total de la
ciudad. Pero para 1887 (en la media centuria transcurrida ningn
censo municipal registr informacin acerca de ia raza) el proceso de
desaparicin estaba bastante avanzado. Para ese ario los afroargentinos
habian disminuido a solo 8.005 de una poblacin total de 433.375, menos
dei 2 por ciento. (1989, p. 10).
Muitas tentativas tm sido feitas, a partir de enfoques historio-
grficos, para explicar o fenmeno. Segundo Reid Andrews (1989), as
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explicaes se articulam sobre quatro eixos: a) a abolio do comrcio
escravista em 1813, que fez com que declinasse o trfico de negros;
b) a morte dos negros nas guerras do sculo XIX (contra o Brasil e
contra o Paraguai, alm dos conflitos internos); c) o fato das mulheres
negras, diante da escassez de homens de cor, verem-se obrigadas a se
"misturar" - dar luz filhos de pele clara era uma forma de garantir-
lhes alguma possibilidade de ascenso social ( sem contar o grande
aporte demogrfico de homens europeus depois de 1850, devido s
imigraes ultramarinas), e d) as baixas taxas de natalidade e altas
taxas de mortalidade verificadas entre os afro-argentinos, fruto das
precrias condies sociais em que viviam, que se tornaram ainda mais
precrias durante a epidemia de febre amarela que assolou Buenos Ai-
res em 1876, afetando aos negros mais do que a qualquer outro grupo
social. Sem negar a ocorrncia desses fatores, Reid Andrews (1989) os
examina detidamente, revelando que so insuficientes para justificar
a ideia corrente de que "na Argentina os negros desapareceram". O
autor sustenta que os afro-argentinos existiam, embora rotulados
como "triguefios" 12 ou "blancos". O historiador prope, ento, que
deixemos de lado a pergunta sobre o porqu da "desapario" dos
afro-descendentes para questionar a razo pela qual se tem escrito
tanto sobre sua extino e sobre o fato de sua comunidade reduzir-se
a nada, quando os censos mostram que o grupo, em termos absolutos,
aumentou durante todo o sculo XIX. Em 1900, a desapario dos
negros era gloriosamente proclamada. Ao lado das explicaes acima
arroladas, ocorreu uma mudana na maneira como as pessoas eram
classificadas nos censos, introduzindo-se rtulos como o de "trigueo",
e abandonando-se outras categorias que denotaram ascendncia afri-
cana ou que remetesse diretamente aos negros.
Em Buenos Aires, a categoria "negro" no foi aplicada exclusi-
vamente a pessoas de procedncia africana, mas a distintos grupos
sociais, sempre com conotao negativa". Hoje em dia, quando se
aponta um negro para indicar quem fenotipicamente revela ascendn-
cia africana, preciso especificar que se trata de um "negro negro",
"negro africano" ou "negro mota"4 . Isto porque, na dcada de 194 0,
quando ganha visibilidade em Buenos Aires o grupo social dos chama-
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dos "cabecitas negras", o termo "negro" deixa de se referir somente
ascendncia africana. Embora geralmente seja aceito que a estigma-
tizao ligada ao termo "negro" se fundamenta em preconceitos de
classe e de orientao poltica j que geralmente se identifica aos
"cabecitas negras" com os seguidores do lder Juan Domingo Pern -,
o aspecto racial no pode ser desdenhado se, como argumenta Frigerio
(2006), pretendemos entender o fenmeno em toda a sua complexi-
dade, por mais que isso contradiga o senso comum de uma sociedade
que acredita no fazer distines raciais e, muito menos, ser racista.
A massa de imigrantes internos que rumou para a capital portenha
na dcada de 1940, que constituiu a grande fora poltica do peronis-
mo, era formada por indivduos fenotipicamente diferentes dos que
viviam em Buenos Aires at ento. Eram "mestios" - descendentes
de indgenas, africanos e espanhis -, distintos da populao "branca e
europeia", que veio com a imigrao ultramarina e com cujos atributos
identificavam-se os portenhos.
Hoje, existe um consenso de que variveis como classe, raa e etni-
cidade no bastam para explicar, de forma exclusiva, fenmenos dessa
natureza. Nas diferentes sociedades, contudo, o entendimento corrente
sobre as diferenas de poder, de privilgios, de acesso a bens, servios,
educao ou sade ressaltam algumas dessas variveis e obscurecem
outras. Na Argentina, os discursos tradicionalmente se apoiaram mais
na classe, como varivel explicativa, do que em qualquer outro fator
(Frigerio, 2006). inegvel, porm, que, ao longo da histria argentina,
certos traos fenotpicos relativos a uma pertena tnico-racial distinta
da "branca" - sem necessariamente denotar ascendncia africana - tm
relevncia social, na medida em que condicionam os relacionamentos
entre as pessoas e o acesso que tero a certos ambientes sociais. Esse
racismo portenho exorcizado, curiosamente, por meio do preconceito
de que na Argentina no existe preconceito racial".
Esclarecer a mudana de sentido relativa categoria "negros"
ajuda a entender por que o trabalho cultural dos imigrantes negros
contemporneos muitas vezes concebido como uma forma de ati-
vismo. As suas atividades e os grupos que formam geralmente levam
o qualificativo "afro" nas suas denominaes. Algumas vezes, a de-
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finio a partir de fora como negros, com toda a carga negativa de
que esse qualificativo se reveste no contexto em questo, retomada
pelos membros do grupo e investida de valores positivos, imprimindo
outro sentido ao mesmo significante. Tambm acompanhada de
outra forma de nomear, mais recente e no to amplamente difundi-
da ao exterior do grupo: o "afro" a autodenominao que, em seus
mltiplos sentidos, serve de sustento para a ressignificao do termo
"negro" e que pretende, atravs da autonomeao, afirmar o poder
do grupo e atribuir-lhe caractersticas ou atributos positivos que at
ento lhe foram negados.
Ao se categorizar os outros em espaos em que convivem grupos
sociais que se percebem como distintos, comum a elaborao de
exodefinies homogeneizadoras, baseadas em similaridades sim-
plificadoras. Os nativos, em geral, tm a tendncia de englobar os
imigrantes em uma categoria cujo valor pejorativo pode ser mais ou
menos eufemizado. No caso em questo, o imaginrio portenho v
a raa negra como um atributo de brasilidade e identifica os negros
como brasileiros, mesmo quando oriundos de outro pas ou quando
argentinos. Essa circunstncia suscetvel de explorao, j que a
brasilidade exotizada pelos locais e possibilita pessoa identificada
como brasileira ganhos materiais, alm de reconhecimento e prestgio.
Por outro lado, essa identificao gera profundo desconforto quando
revela uma estereotipizao simplificadora' 6 , baseada no desconheci-
mento dos portenhos acerca da realidade social dos demais pases da
Amrica Latina ou da frica, ou na negao da existncia de populao
afro-argentina.
Entre os imigrantes de pases da frica, percebe-se a mesma
reticncia quando a populao local os chama pejorativamente de
africanos, como se tivessem uma origem nica e fossem todos iguais.
Por outro lado, o fato de esses imigrantes serem categorizados e no-
meados - sendo, coletivamente, objeto de um tratamento especfico
- neles gera um sentimento de solidariedade. A dialtica que envolve
a exonomeao e a endonomeao pode revelar uma inverso de crit-
rios: o que negativo a partir do exterior passa a ser interiorizado como
positivo. O processo inclui, muitas vezes, mudanas nos rtulos, ou o
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uso de diferentes rtulos, de acordo com as circunstncias - no caso,
de "negros" e "afro" at "afro-uruguaios", "afro-brasileiros", "afro-
equatorianos" etc. Assim, mesmo afirmando o compartilhamento de
uma origem ou histria grupal comum, tambm registram e afirmam
diferenas, geradoras de heterogeneidade no que diz respeito s suas
origens nacionais.
Comentrios finais
Essas consideraes sobre os processos de elaborao e redefi-
nio de categorias tnico-raciais foram elaboradas luz do trabalho
cultural. A atividade dos trabalhadores culturais permite identificar
tenses que evidenciam o carter conflituoso que geralmente reveste
os fluxos culturais (Hannerz, 1997). problemtico difundir certos
bens culturais considerados "tradicionais" - como neste caso so
consideradas as prticas que integram o patrimnio cultural dos afro-
descendentes -, ao mesmo tempo em que se tenta "preserv-los", j que
toda atuao traz inovaes, que se acentuam diante de um pblico
distinto daquele que est familiarizado com tais bens. Essas inovaes
tambm so inevitveis em funo da prpria disposio corporal dos
alunos dos trabalhadores culturais que atuam como docentes: seus
movimentos, seu modo de ouvir e seu idioma - entendidos no sentido
maussiano de tcnicas corporais - so distintos dos que prevalecem no
contexto em que os imigrantes aprenderam suas artes. As diferenas de
idiossincrasias, contexto e situao acabam por determinar mudanas
de performances - o que no deixa de representar um dilema no que
diz respeito a expresses culturais que se pretendem "tradicionais"
ou "ancestrais". Muitas vezes, novas situaes histricas exigem a
recriao, no isenta de inovao, dos smbolos tradicionais.
A busca de ganhos comerciais e simblicos pela via do trabalho
cultural, por sua vez, tambm determina disputas quanto aos crit-
rios definidores da autenticidade de tais prticas. Muitos alunos dos
trabalhadores culturais so argentinos brancos, que fazem parte de
contextos socioeconmicos muito diferentes daqueles dos seus mes-
tres. Ainda que esses jovens se dediquem ao aprendizado por vrios
anos e at viajem terra de origem do professor na busca de "razes"
ou de performances "autnticas", indiscutvel que suas prticas e
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seu mtodo de ensino sero diversos dos de seus mestres. So, assim,
frequentes os questionamentos sobre a "autenticidade" das praticas
encaminhadas pelos alunos j de forma autnoma.
Alm de representar um meio de subsistncia, para muitos imi-
grantes o trabalho com prticas culturais afro assume um sentido
poltico. Os atores que trabalham nesse campo questionam, por vezes,
a suposta desapario dos negros na Argentina, destacando elementos
que permitem pensar em um processo histrico de invisibilizao 1 7 . Por
outro lado, por meio de uma variedade de expresses culturais, tambm
buscam introduzir uma imagem diferente daquela do esteretipo com
que os negros so representados em Buenos Aires. Os negros com quem
conversei tm o sentimento de serem vistos como algo estranho e alvo
de um tratamento exotizante. Ao divulgar informaes sobre a histria
e presente dos afro-descendentes e sobre as prticas que integram seu
patrimnio cultural, esses agentes combateriam o mecanismo sobre
o qual se articulam os processos de exotizao, isto , o da idealizao
de um "outro" desconhecido (Todorov, 1 991 , p. 305-306). Por isso,
o trabalho cultural, em algumas oportunidades, assume feies de
"ativismo cultural" (Ginsburg et al., 2002, p. 50-51 ; Mahon, 2000, p.
480). Vrios estrangeiros entrevistados manifestaram interesse em co-
nhecer a histria e a situao atual dos afro-argentinos, questionando
sua suposta desapario. O interesse se explica na medida em que as
vivncias desses estrangeiros na cidade de Buenos Aires, assim como
as relaes que estabelecem com os nativos, so fortemente afetadas
pela tradio local de negar a existncia da populao negra e pelas
diferentes formas veladas de racismo. Por sua vez, em muitos casos,
as iniciativas esto relacionadas com motivaes afetivas e valorativas
ligadas ao pertencimento a um coletivo tnico e racialmente singular.
Contra uma possvel interpretao utilitarista da etnicidade, cabe su-
blinhar que esses trabalhadores culturais esto realando um perten-
cimento tnico-racial - negro e afro-descendente - cuja convenincia
instrumental no contexto em questo , no mnimo, duvidosa.
A particularidade desse tipo de ativismo - que resulta, muitas
vezes, da prpria evoluo do trabalho cultural na trajetria de vida
dos atores - est na arma com que se luta, no elemento por meio do
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qual se busca modificar o meio social onde se vive: a cultura. A noo
de cultura aparece com muita frequncia na fala dos trabalhadores
culturais, referindo-se, em geral, a um conjunto de saberes e valores
que distinguiria dos demais o grupo a que a pessoa pertence. No
pretendo sugerir, com esse argumento, que a cultura seja consciente-
mente manipulada para fins polticos, o que constituiria um enfoque
excessivamente reducionista. Na verdade, certos saberes e valores, de
importncia fundamental para as subjetividades, contribuem, de ma-
neira efetiva, para a discusso dos significados associados a algumas
categorias sociais e a certas "verdades sociais", vigentes no contexto
em que os imigrantes vivem e trabalham.
Notas
A primeira delas realizada nos anos 1999 e 2000 - enfocou as experincias de
imigrantes brasileiros exclusivamente, e resultou na minha tesis de licenciatura em
Cincias Antropolgicas na Universidad de Buenos Aires (2001). A segunda realizada
entre 2002 e 2003 com apoio financeiro do CNPq e Capes -, por sua vez, considerou
as experincias de pessoas vindas para residir em Buenos Aires de diferentes pases
da Amrica Latina e da frica, e resultou na minha dissertao de mestrado em
Antropologia Social na Universidade Federal de Santa Catarina (2004). Algumas
das reflexes apresentadas neste trabalho foram discutidas pela banca que avaliou
minha dissertao de mestrado na UFSC, pelo comentarista de minha comunicao
no VII Congreso Argentino de Antropologia Social e pelos comentaristas de minha
apresentao na 24 Reunio da Associao Brasileira de Antropologia. Da meu
agradecimento, pelas recomendaes, aos professores dra. Ilka Boaventura Leite,
dr. Teophilos Rifiotis, dra. Antonella Tassinari, dr. Alejandro Frigerio, dr. Marcio
Goldman e dra. Minam Hartung.
A ideia de trabalhar com esta noo surgiu inicialmente da leitura de um trabalho
de Gustavo Lins Ribeiro (1998) no qual analisa as experincias e atividades laborais
desenvolvidas por imigrantes brasileiros em San Francisco, EUA. Para um apanhado
geral sobre a produo acadmica recente sobre o assunto ver Mahon (2000).
Como exemplo de colaborao vale citar o espetculo "Retazos de Amrica",
realizado em dezembro de 1999, organizado pela danarina, coregrafa e professora
de danas afro-brasileiras Isa Soares, ento coordenadora da rea de Culturas Afro-
Americanas do Centro Cultural Ricardo Rojas, ligado Universidad de Buenos Aires.
O espetculo, que retratava a histria da Amrica como uma confluncia de formas
culturais indgenas, negras e europeias, contou com a participao de uma artista
mapuche, apresentando msica indgena, um artista argentino, que representava
o conquistador europeu, um danarino cubano, mostrando danas afro-cubanas
e seis percussionistas, danarinos e capoeiristas do Brasil. Isa Soares, alm de
continuar ministrando aulas de danas dos orixs, atua no grupo "Wonber - Msica
Tradicional Africana", dirigido pelo senegals Abdoulaye Badiane. Durante meu
ltimo trabalho de campo em Buenos Aires, entre 2002 e 2003,
Isa organizava uma
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De Negros a Afro. Prticas culturais negras e elaborao
de categorias tnico-raciais em Buenos Aires, Argentina
oficina de danas para crianas carentes na sede do "Movimiento Afro-Cultural".
Nesse espao - uma antiga fbrica localizada no bairro de Constitucin e ocupada
por vrias famlias -, tambm acontecem aulas de capoeira e de candombe, alm
de funcionar uma oficina de montagem de tambores, sob a responsabilidade dos
irmos Javier e Diego 'Bonga' Martinez, afro-uruguaios que chefiam o "Movimiento
Afro-Cultural" e a "Escuela-Taller de Candombe Bonga".
4
Enquanto os membros mais velhos da "comunidade cabo-verdiana" de Buenos Aires
tal como o grupo se autodenomina - se consideram descendentes de portugueses
ou de europeus, as novas geraes - que atuam hoje como porta-vozes do grupo na
maioria dos eventos pblicos - enfatizam os vnculos culturais de Cabo Verde com a
frica e ressaltam o fato de serem alvo da mesma discriminao que, na Argentina,
atinge os negros como um todo. Essa discriminao se relaciona ao racismo implcito
que marca o processo histrico de invisibilizao dos negros no pas.
O candombe um gnero musical vigente na regio do Rio da Prata, incluindo
tanto o Uruguai como a Argentina. No caso do candombe afro-uruguaio, os
candombeiros formam comparsas (blocos) que so agrupamentos que se renem
para ensaiar, preparando apresentaes ou desfiles de rua, conforme o caso. A
integrao dos membros se d por diversos vnculos: familiares, afetivos ou de
vizinhana. Cada bloco tem a sua cuerda de tambores (cordo), que em Buenos Aires
somam aproximadamente vinte instrumentos, e cada bloco geralmente desfila com
aproximadamente 50 integrantes. Em 2007 havia 12 blocos de candombe 'afro-
uruguaio' em Buenos Aires tal o rtulo, embora sejam integrados maiormente
por pessoas argentinas. O candombe argentino no tocado em blocos, mas em
conjuntos que interpretam candombe-cano, muitas vezes aproximando-o do
tango, da milonga e da murga. Existem tambm muitos conjuntos e solistas que
tocam candombe-cano ao estilo uruguaio, muitas vezes aproximando-o do son
e a rumba cubanos, do reggae, do jazz, do samba, do 'rock nacional', da murga,
do tango e da milonga.
6Um exemplo de vnculo criativo entre fatos da histria portenha e a memria dos
afro-descendentes o "Dia da Conscincia Negra", celebrado desde 1999. Em 20
de novembro, so depositadas flores e realizam-se toques de atabaque e rodas de
capoeira no monumento a Falucho - um dos nicos em Buenos Aires a homenagear
um negro. Falucho foi um soldado afro-argentino que integrou o "batalln de
pardos y morenos", sob o comando do general San Martn, no incio do sculo
XIX, e lutou contra as foras realistas da Argentina ao Peru. O monumento a
esse guerreiro foi o local escolhido por um grupo de brasileiros para homenagear
outro heri negro, Zumbi dos Palmares, embora este tenha combatido por uma
causa diferente. Atualmente, alm de brasileiros e argentinos, tambm uruguaios
participam dessa homenagem anual, que j se realiza em vrios locais.
7 Como destacou o professor de danas afro-caribenhas Kiko, dominicano de 36anos,
que vive em Buenos Aires desde 1990: 'Al principio, cuando llegu, no sabia qu
iba a hacer en Argentina. Y cuando empece con las clases vi que era un camino
especial. [...] Antes me dedicaba ms a lo afro, pero ahora la parte de negro la
tengo guardada, la dejo para las fiestas y no para trabajar. Ac enserio lo que es
salsa tradicional, merengue, bachata, cha-cha-cha, rumba, mambo, todos los ritmos
afrocaribefios. Pero ahora, especificamente, lo que la gente baila en las discotecas.
Para mi esto se ha convertido en algo comercial, en todo sentido".
8Nas palavras do serra-leons Victor, 31 anos, que chegou a Buenos Aires em 1999
e proprietrio do bar africano The Limit - African Pub, localizado no bairro de San
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Maria Eugenia Dominguez
Teimo: "Pensamos que ac en Argentina se necesita saber muchas cosas de Africa.
Ac hay una mentalidad de que Africa es un pas, y justamente es un continente
que contiene muchos pases adentro. Y tambin cuando hablan de Africa hablan
solamente de la cosas negativas, las cosas que muestra la tele. Nosotros queremos
enseriar las cosas buenas, para que sepan que hay cosas buenas. La gente ac
solo piensa que es un continente muy pobre con muchas enfermedades. Pero no
es verdad. Y a las personas africanas eso les duele un poco. Entonces queremos
intercambiar las culturas de los argentinos y de los africanos para que nosotros
aprendamos de lo suyo y ellos tambin aprendan de nosotros".
Como diz o uruguaio Diego, 42 anos, professor de capoeira, candombero e um dos
lderes do "Movimiento Afro-Cultural": "Y si, hoy el candombe est generando
un montn de dinero, en el carnaval de Uruguay muchsimo. Pero yo voy a tratar
de ocuparme, en la medida que mis fuerzas me lo permitan, que de ese beneficio
no queden afuera la gente que nunca tuvo que haber quedado afuera, y quiero
que tengan posibilidades, como la puede tener aguei que se puede comprar un
piano ["chico", "repique" e "piano" so os nomes dos trs tambores com que
se toca candombe] con mucha facilidad, o con menos obstculos que otros que
pertenecen a los guetos, conventillos [cortios], el lugar de donde venimos la gente
dei candombe".
A memria pode ser acionada de modo criativo, estabelecendo pontes simblicas
entre as atividades culturais do presente e os significados subjetivos e polticos
atribudos a essa memria. Tal como o lder do "Movimiento Afro-Cultural" descreve
as atividades dessa organizao: "Nuestra lucha viene de hace muchisimo tiempo
y atn mucho antes de nacer que venimos luchando, luchando, luchando. Y s, cl
negro que era cruzado en un barco por todo el ocano, durante dias y dias, aguei
negro que sobrevivi y 'lego ac a Amrica hizo posible que yo est hablando ac
contigo, y un montn de otros negros. [...] Ybueno, nos estamos organizando cada
vez ms, estamos convocando a la gente para que se acerque, para que llegue, para
que se entere, para que aprenda, para que nos organicemos".
Raa deve ser aqui entendida como uma "categoria de indivduos que, numa
determinada sociedade, socialmente definida, em virtude de quaisquer marcas
fsicas como a estatura, a textura do cabelo, a cor da pele etc." (Marques, 1995, p.
46). Trata-se, assim de enfatizar o carter social da identificao, embora definida
pela visibilidade somtica dos indivduos includos na categoria, e de buscar dar
conta da subjetividade dos atores e da reproduo social da categoria. Raa seria,
ento, o que percebido como tal pelos membros de uma sociedade concreta. Isso
significa afirmar, em outras palavras, que as variaes fenotipicas que constituem as
raas so socialmente construdas e que essa seleo de traos liga-se aos processos
histricos que permeiam a sociedade. O termo raa, ou o qualificativo racial, no
mais denota a hereditariedade bio-somtica, mas a percepo das diferenas fsicas,
o fato de elas terem uma incidncia sobre os estatutos dos grupos, dos indivduos
e das relaes sociais. O termo "tnico", por sua vez, aqui utilizado, em sentido
weberiano (1991), para designar a crena em um compartilhamento da origem ou do
passado. O termo "tnico-racial", enfim, conjuga os sentidos desses dois termos.
Na seco "Triguefio: ni negro ni blanco", Reid Andrews afirma: 'Toco despus de
la declaracin de la independencia en 1810, empez a aparecer un nuevo trmino
para denotar los antecedentes raciales en los registros oficiales de ia provncia de
Buenos Aires. El trmino era Iriguerio', literalmente 'del color del trigo'. El sentido
racial del trmino es vago, quizs adrede [...] puede aplicarse a mulatos, mestizos,
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de categorias tnico-raciais em Buenos Aires, Argentina
afroindios, europeos de tez morena (v.g., sicilianos, andaluces o portugueses), o
cualquier combinacin de todo lo precedente. Asi la palabra tiene una amplia
aplicacin y no implica necesaria o automticamente ascendencia africana, lo
que siempre sucede con los trminos mulato o pardo.
[...1
El uso extensivo de
este trmino inevitablemente resultaria en una disminucin de una poblacin
afroargentina oficialmente documentada." (1989, p. 98-99).
13
Embora os contextos histricos brasileiro e argentino apresentem profundas
diferenas no que diz respeito problemtica racial, sigo a observao de Roberto
DaMatta (1986) segundo a qual exatamente o carter fluido da definio brasileira
para negros e para brancos o elemento base da constante negao do racismo: a
ambiguidade nas definies facilita o preconceito velado.
14 "Mota" quem tem cabelo cacheado, assim como uma referncia aos prprios
cachos do cabelo ou "las motas".
" Florestan Fernandes reflete sobre a negao do preconceito racial baseando-se em
pesquisas realizadas no Brasil durante as dcadas de 1950 e 1960. Sobre os efeitos
do preconceito de no ter preconceito, sugere: "Em lugar de procurar entender
como se manifesta o 'preconceito de cor' e quais so seus efeitos reais, ele suscita
o perigo da absoro do racismo, ataca as queixas dos negros ou dos mulatos
como objetivao desse perigo e culpa os 'estrangeiros' por 'semelhante inovao
estranha ao carter brasileiro'." (Fernandes, 1972, p. 25). O preconceito de no ter
preconceito surge, segundo o autor, do dilema racial brasileiro, isto , do "contraste
entre normas ideais (moldadas por um 'ethos democrtico') e comportamentos
efetivos (exclusivistas e tendentes subalternizao do 'negro' e do 'mulato')."
(1972, p. 259).
16 Em Dominguez (2001), abordo a percepo dos prprios brasileiros sobre o processo
de exotizao de que so alvo. De um lado, como ressaltou uma das entrevistadas,
"os brasileiros se deram conta de que podiam sobreviver de sua diferena". De
outro, o relacionamento com os nativos - no trabalho, afetivo, sexual etc. - muitas
vezes informado pela viso estereotipada que sobre eles existe.
17 Problematizando a suposta "inexistncia" de afro-descendentes no sul do Brasil,
Leite prope a noo de "invisibilidade" para descrever uma percepo que nega
a existncia dos ex-escravos e de seus descendentes "como forma de resolver a
impossibilidade de bani-lo(s) totalmente da sociedade". (Leite, 1996, p. 41). Esse
mecanismo, que opera nos mais diversos contextos, uma das mais radicais formas
de racismo: "como um dispositivo de negao do Outro, muitas vezes inconsciente,
produtor e reprodutor do racismo" (Leite, 1996, p. 41). Essa "invisibilizao"
um processo permanentemente reconstruido por diversos mecanismos que operam
por meio de iniciativas institucionais e oficiais, como textos escolares e cientficos,
e que se reproduzem na interao social cotidiana.
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