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Un smbolo es la representacin perceptible de una idea, con rasgos asociados por una

convencin socialmente aceptada. Es un signo sin semejanza ni contigidad, que solamente


posee un vnculo convencional entre su significante y su denotado, adems de una clase
intencional para su designado.
LLamamos smbolo a un trmino, un nombre o una imagen que puede ser conocido en la
vida diaria aunque posea connotaciones especficas adems de su significado corriente y
obvio. Carl G. Jung.1
Los grupos sociales suelen tener smbolos que los representan: existen smbolos referentes a
diversas asociaciones culturales, artsticas, religiosas, polticas, comerciales, deportivas, entre
otros.
Evolucin[editar]

En las muchas etapas que componen la evolucin, en la forma de comunicacin humana,
del desarrollo del lenguaje hablado a la escritura, los signos visuales representan la
transicin de la perspectiva visual, a travs de las figuras y los pictogramas, a las seales
abstractas. Sistemas de notacin capaces de transmitir el significado de conceptos, palabras
o sonidos simples.

Los signos y smbolos transmiten ideas en las culturas prealfabetizadas y prcticamente
analfabetas. Pero su utilidad no es menor entre las verbalmente alfabetizadas: al contrario,
es mayor. En la sociedad tecnolgicamente desarrollada, con su exigencia de comprensin
inmediata, los signos y smbolos son muy eficaces para producir una respuesta rpida. Su
estricta atencin a los elementos visuales principales y su simplicidad estructural,
proporcionan facilidad de percepcin y memoria.
Caractersticas de los smbolos y signos[editar]

Entre signos y smbolos hay diferencias:
Los signos pueden ser comprendidos por los seres humanos y, algunos (como los signos
gestuales), incluso por ciertos animales; los smbolos son especficamente humanos.
Los signos sealan; son especficos de un cometido o una circunstancia. Los smbolos tienen
un significado ms amplio.

Estudio de los smbolos[editar]

Los smbolos pueden componerse de informacin realista, extrada del entorno, fcil de
reconocer, o tambin por formas, tonos, colores, texturas..., elementos visuales bsicos que
no guardan similitud con los objetos del entorno natural. No poseen ningn significado,
excepto el que se les asigna. Existen muchas formas de clasificar los smbolos; pueden ser
simples o complejos, obvios u oscuros, eficaces o intiles. Su valor se puede determinar
hasta donde penetra la mente en trminos de reconocimiento y recuerdo.
Los signos
El inters por los signos ha dado lugar a un importante campo de estudio: la semitica. sta
trata tanto la funcin de los signos en el proceso de comunicacin, como el lugar de los
sntomas en el diagnstico mdico.
Signos y seales
En la comunicacin, los signos y seales aparecen, en general, en estructuras similarmente
ilgicas. A veces requieren un planteamiento intuitivo que extraiga su sentido y que, por
consiguiente, los haga susceptibles de interpretacin creativa. Intuicin, inspiracin,
resolucin creativa de problemas..., como quiera que lo denominemos esta actividad no
posee ninguna lgica, ningn patrn previsible. De la organizacin de signos inconexos
surge la liberacin de la lgica hacia el salto de la interpretacin. Lo podemos llamar
inspiracin, pero es una forma particular de inteligencia. Es la aptitud esencial de cualquiera
que debe organizar informacin diversa y extraer un sentido de sta.

Smbolos cientficos y tcnicos[editar]

En el mbito cientfico y tcnico, tambin se denomina smbolo a las abreviaciones
constituidas mediante grafas o letras. Difieren de las abreviaturas por carecer de punto. Tal
es el caso de los smbolos qumicos (ej. C, O, H20, C4H10), matemticos (ej. \nabla, \part,
\int_{a}^{b}, f(x)), las unidades (ej. m, kg, cd), los puntos cardinales (ej. N, O), los smbolos
de monedas (ej. $, ). Su fin fundamental es simplificar la escritura en la trasmisin de las
ideas y el conocimiento.

Vase tambin: Notacin matemtica

Smbolos nacionales[editar]

Los smbolos nacionales son aquellos que un pas adopta para representar sus valores,
metas, historia o riquezas y mediante los cuales se identifica y distingue de los dems,
adems de aglutinar en torno a ellos a sus ciudadanos y crear un sentimiento de
pertenencia. Los smbolos nacionales por excelencia son la bandera y los colores nacionales,
el escudo de armas y el himno. A ellos se aaden en ocasiones otros emblemas como
puede ser una planta, animal u objeto asociado ntimamente con el pas. Su tipologa difiere
en cada cultura constituyendo un interesante campo de estudio antropolgico, pues aporta
abundante informacin sobre las ideas, conceptos y valores ms significativos de cada
sociedad y poca.

Vanse tambin: Herldica, Numismtica y Vexilologa.

Smbolos religiosos[editar]

En las sociedades primitivas, los smbolos sirvieron para expresar las cualidades esenciales
de sus creencias religiosas. A lo largo de la historia, la religin ha estado ligada a una serie
de smbolos significativos.

En el Antiguo Egipto se practic esta costumbre, as, simblica es su escritura jeroglfica, su
mitologa, donde cada una de las divinidades representa un aspecto cultural, y an sus
manifestaciones artsticas. Igualmente en las formas exteriores de las religiones semticas
como la asiria y fenicia, en la hind y en las indoeuropeas, como la greco-latina, impera el
smbolo, pues en ellas se utiliz la representacin de los fenmenos de la naturaleza,
personificados en seres mitolgicos, que terminaron por encarnar los valores morales de la
sociedad.

Los judos y los musulmanes prohben las imgenes como smbolos de adoracin. En lugar
de ello, subrayan la palabra y la necesidad de una cultura escrita para la participacin de la
oracin.

Smbolos cristianos[editar]

Vase tambin: Simbolismo cristiano

Muchas representaciones de ideas abstractas mediante smbolos son de origen oriental.

Por San Clemente de Alejandra sabemos que los smbolos, que adornaban las catacumbas y
que posteriormente se vieron reproducidos en la pintura y la escultura, ya eran utilizados
por los cristianos en el siglo II, comnmente adornando anillos, medallas etctera; con el
propsito de reconocerse entre s obligados al secreto que la persecucin impona a los
primeros cristianos. Entre otros se empleaban smbolos de unin o reunin, como los peces
de bronce o cristal encontrados en las catacumbas de Roma, que se entregaban a los
bautizados para que los llevaran colgados del cuello. Tambin era costumbre que los
viajeros que haban recibido hospitalidad en una casa, rompieran un smbolo del que
dejaban la mitad de modo que si volvan a visitarse, incluso sus descendientes, pudiera
recordarse la hospitalidad; tal es el uso que deban tener muchas monedas partidas que con
frecuencia suelen encontrarse.

Al margen de estos smbolos convencionales, tuvieron otros a los que la Iglesia dio mucha
importancia, siendo el principal el smbolo de los Apstoles, que pretenda proporcionar una
sucinta gua al cristiano sobre las verdades reveladas, y para que los fieles pudieran mostrar
una contrasea propia que los distinguiera de los herejes; de este modo si por cualquier
causa cambiaban de congregacin podan ser reconocidos como cristianos ortodoxos si
evocaban el smbolo. La iglesia primitiva prohiba entregarlo por escrito para evitar que
cayera en manos de los infieles, de modo que los creyentes deban aprenderlo de memoria.

El arte figurativo adopt estos smbolos para representar, en ocasiones desprovistos ya de
carcter religioso o mitolgico, atributos o cualidades e incluso determinadas
manifestaciones de la actividad humana, a los que fue aadiendo otros cuando fue
necesario, si bien al principio deudores de las manifestaciones religiosas anteriores que
constituan el patrimonio cultural comn.