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LIBERALISMO

Felipe Gimnez Prez


El liberalismo es la ideologa burguesa por excelencia. Acompaa al capitalismo en todas sus formas de
dominacin y explotacin, y por tanto, su periodizacin, etapas y evolucin van ligadas inextricablemente
a la suerte del modo de produccin que lo vio nacer con su propio despliegue de fuerzas productivas y
ello tanto en su momento de surgimiento como en la consolidacin del poder burgus as como en el
repliegue defensivo a la desesperada en la etapa del capitalismo monopolista tardo. Esta doctrina poltica
y social aparece en la istoria europea con !. "oc#e. $esde su surgimiento asta aproximadamente %&'(
fue la ideologa dominante. "uego, atraves por una etapa de decadencia asta %)*+, a partir de entonces
renaci con ,on -ises, ,on .aye#, /opper, etc. El liberalismo es una ideologa nominalista,
individualista. 0lo existen individuos. "a sociedad no es m1s que un aggregatum de individuos. El
ombre es un su2eto de derecos e intereses naturales innatos anteriores a la sociedad poltica. 3ales
derecos son irrenunciables y necesarios. "a poltica a de defender los intereses individuales, entre los
que se encuentra la propiedad privada. El Estado y la ley est1n al servicio del individuo. El Estado
procede de los individuos, de un contrato celebrado libremente entre ellos para garantizar sus derecos. El
an1lisis liberal supone el individualismo metodolgico. "as relaciones colectivas, la existencia misma de
la sociedad y de la poltica son resultado de elecciones individuales movidas por intereses egostas.
Esta ideologa burguesa tan influyente e importante en la istoria de las ideologas tiene una doble faz4 la
poltica y la econmica que mucas veces se entrecruzan, resultando a la postre difcil discernir los dos
momentos del doble movimiento de tal discurso legitimador del capital. 5ealizaremos primero un an1lisis
diacrnico6istrico del liberalismo en sus dos aspectos y luego formularemos unas cuantas conclusiones
generales sobre tal configuracin ideolgica.
I. Liberalismo poltico.
El liberalismo poltico nace en 7ran 8retaa, la formacin social econmicamente m1s evolucionada de
Europa 9ccidental, en el siglo :,;;. El liberalismo brit1nico es como dice !osep -ara <olomer en
=;lustracin y liberalismo en 7ran 8retaa=, -adrid, %))%, en Historia de la Teora poltica en primer
lugar, un movimiento poltico laico. En segundo lugar es un movimiento empirista, lo que significa que la
racionalidad es analtica, instrumental y calculstica. En tercer lugar, tiene una concepcin antropolgica
pesimista. "os ombres se mueven por motivaciones egostas e individualistas. Es utilitarista. En cuarto
lugar, es convencionalista. "as instituciones sociales descansan sobre el convenio libre de los individuos y
a ellos y su inters y proteccin est1n orientadas. 0in ellos, carecen de vida propia.
!on "oc#e >%?@A6%'(*B es el fundador del liberalismo. Es asimismo el principal idelogo de la
revolucin inglesa de %?&&. /artiendo del iusnaturalismo lo desborda sin embargo al sostener la iptesis
individualista utilitarista respecto a la praxis. "os ombres se mueven por el propio inters.
El ombre es un ser racional egosta que busca primeramente autopreservarse y trata de conseguir placer
y evitar dolor. "o bueno es lo placentero y lo malo es lo que produce dolor. Este supuesto edonista
permite analizar las conductas umanas observables. As, es bueno lo que los ombres dicen que es
bueno, puesto que buscan el placer.
.ay tres tesis presentes ya en "oc#e que son el nCcleo b1sico de la tradicin liberal inglesa posterior4 aB
"os derecos fundamentales de la persona. bB "a propiedad privada y el libre mercado y cB El gobierno
representativo o parlamentarismo.
"a propiedad privada es un dereco natural. /ara "oc#e, no cabe la menor duda de ello. En "oc#e se
vinculan entonces propiedad y estado de naturaleza. El Estado tiene como Cnica finalidad el proteger los
derecos naturales de los individuos. El Estado tiene un origen contractual. Ello requiere leyes y
sanciones para los infractores >2ueces y policasB. =Dn Estado no puede tener otro fin que la defensa de la
propiedad= Segundo Tratado sobre el gobierno civil., <ap. ,;;, )* y <ap. :;, %@&. En su Carta sobre la
tolerancia afirma que =la comunidad poltica me parece una sociedad de ombres constituida Cnicamente
para procurar, preservar y promover sus propios intereses civiles...E. $e tal manera que ="a autoridad
poltica es as, un 2uez imparcial entre derecos e intereses contrapuestos de los ciudadanos= op. cit. p. A?.
El Estado a de preservar por todos los medios legtimos a su alcance los derecos individuales del
ombre. A entra en 2uego la represin contra los delincuentes que atacan a los onrados ciudadanos para
%
despo2arles de sus posesiones o de su vida. =<onsidero, pues, que el poder poltico es el dereco de dictar
leyes ba2o pena de muerte y, en consecuencia, de dictar tambin otras ba2o penas menos graves, a fin de
regular y preservar la propiedad y ampliar la fuerza de la comunidad en la e2ecucin de dicas leyes y en
la defensa del Estado frente a in2urias extran2eras. F todo ello con la Cnica intencin de lograr el bien
pCblico.= <ap. %, @. Este bien pCblico no es otra cosa que la preservacin de la propiedad. =/or
consiguiente, el grande y principal fin que lleva a los ombres a unirse en Estados y a ponerse ba2o un
gobierno, es la preservacin de su propiedad, cosa que no podan acer en el estado de naturaleza, por
faltar en l mucas cosas= cap. ), %A*. "a sociedad slo deriva su legitimidad de la conveniencia y
utilidad individual de cada uno de los individuos componentes de tal sociedad. =El fin principal de los
ombres al entrar en sociedad es disfrutar de sus propiedades en paz y seguridad=, cap. %%, %@*.
/or lo que se refiere a los derecos, todo ombre tiene dereco a la vida, la salud, la integridad fsica, la
libertad y la propiedad privada4 =ningCn ombre debe daar a otro en lo que atae a su vida, salud,
libertad o posesiones= >0egundo tratado, ?B. Ello es por la igualdad de todos los ombres4 =siendo todos
los ombres iguales e independientes, ninguno debe daar a otro en lo que atae a su vida, salud, libertad
o posesiones=. <ap. A, ?.
El ombre tiene dereco a matar en defensa propia para defender su libertad y para defender su
propiedad. =Esto ace que sea legal el que un ombre mate a un ladrn que no le a eco el menor dao
ni a declarado su intencin de atentar contra su vida, y se a limitado, aciendo uso de la fuerza, a
tenerlo en su poder arrebatando a ese ombre su dinero o cualquier otra cosa que se le anto2e. /ues
cuando alguien ace uso de la fuerza para tenerme ba2o su poder, ese alguien, diga lo que diga, no lograr1
convencerme de que una vez que a quitado la libertad, no me quitar1 tambin todo lo dem1s cuando me
tenga en su poder.= cap. @, %&.
$e todos modos, los ladrones suelen ser m1s astutos que los propietarios. /or ello, es conveniente la
constitucin de un Estado mnimo que garantice la paz social y que cada individuo se desenvuelva como
l crea conveniente. "a legitimidad del Estado deriva de los individuos que lo an instituido. "a libertad
es un dereco prepoltico que debe ser garantizado por el Estado. ="a libertad del ombre en sociedad es
la de no estar ba2o otro poder legislativo que el que aya sido establecido por consentimiento en el seno
del Estado, ni ba2o el dominio de lo que mande o proba ley alguna, excepto aquellas leyes que ayan
sido dictadas por el poder legislativo de acuerdo con la misin que le emos confiado.= cap. *. AA. El
consentimiento es el fundamento del poder poltico, que tiene as una naturaleza convencional,
contractual. =Al ser los ombres, como ya e dico, todos libres por naturaleza, iguales e independientes,
ninguno puede ser sacado de esa condicin y puesto ba2o el poder poltico de otro sin su propio
consentimiento= cap. &, )+.
Aora bien, tal Estado nunca podr1 atacar a la propiedad privada de ninguno de los ciudadanos. =El poder
supremo no puede apoderarse de parte alguna de la propiedad de un ombre, sin el consentimiento de
steG pues como el fin del gobierno es la preservacin de la propiedad, y sa es la razn por la que los
ombres entran en sociedad, ello implica necesariamente que al pueblo a de permitrsele tener
propiedades= cap. %%. %@&.
/or tal razn, el Estado liberal del liberal "oc#e es el Estado de rgimen parlamentario. Es ste un Estado
garantista con divisin o equilibrio de poderes y representativo. En un rgimen parlamentario el poder
legislativo es el supremo. =El poder e2ecutivo que se deposita en una persona que no es parte de la
legislatura, es claramente un poder subordinado al poder legislativo y debe rendir cuentas a steG y puede
cambiar de manos y ser depositado en otra persona, si as lo desea la legislatura= <ap. %@, %+A.
"a tradicin liberal, desde "oc#e asta oy, es la tradicin de la aceptacin de la economa de libre
mercado en la sociedad capitalista.
En el siglo :,;;; el liberalismo es escptico y relativista. 3al relativismo axiolgico desemboca en un
emotivismo y en un utilitarismo. "a razn es y slo puede ser esclava de las pasiones y tales pasiones se
orientan acia lo Ctil, acia el placer. "a razn busca la optimizacin en la relacin medios6fines. 0e
introduce el c1lculo de placeres como gua de la conducta individual.
<omienza asimismo la apologa del mercado libre capitalista aludiendo a las venta2as de ste para el
crecimiento econmico frente al intervencionismo feudal del Absolutismo del Ancien Rgime. .ume
afirma que no puede restringirse el comercio. El mercado se evalCa por sus consecuencias beneficiosas
para la mayora. 0e defiende el lu2o porque es fuente de creacin de riqueza.
A
"os liberales utilizar1n mecanismos autom1ticos y teleolgicos ocultos para 2ustificar el capitalismo. "as
acciones umanas tienen efectos no deseados, inintencionados. Es la mano oculta, la armona
preestablecida leibniziana para explicar por qu las mnadas individuales coinciden sin existir
comunicacin entre ellas por carecer de ventanas. Es, en definitiva Die List der Vernunft >la astucia de la
raznB egeliana. Esto explica los intercambios con mutuo beneficio de personas movidas por el egosmo.
<iertas conductas egostas, viciosas, tienen consecuencias benefactoras. ,icios privados se convierten en
virtudes pCblicas. .ay una cierta sympaty o mano invisible que armoniza las conductas individuales y
resuelve los conflictos de intereses constituyendo el bien pCblico o inters general.
!onatan 0Hift critica el liberalismo afirmando irnicamente que las conductas criminales o viciosas son
venta2osas desde un punto de vista de utilidad social.
-andeville observa que las conductas egostas traen beneficio pCblico, descalificando as a la moral
tradicional por inCtil.
.ume afirma que la obligacin poltica de obedecer descansa en la costumbre y en la utilidad del Estado.
5ecaza la teora contractualista de "oc#e. "os Estados duran por la costumbre y por lo incmodo que
resulta desobedecer, por sus costes.
"a 2usticia es una virtud artificial para armonizar los intereses contradictorios de la sociedad. $e a la
defensa de la propiedad privada.
"os individuos no slo son egostas, tambin sienten benevolencia acia los otros.
0egCn .ume, es conveniente el rgimen parlamentario con divisin de poderes, el gobierno de las leyes,
garantas 2udiciales. "a actividad poltica es por el propio inters individual. En las instituciones polticas
los gobernantes persiguen su propio beneficio aunque sea a costa de los ciudadanos. $efienden sus
propios intereses individuales. Ello ace necesarios pues, los contrapesos y cautelas constitucionales para
evitar que el gobernante sea un tirano. 0abiendo que los gobernantes son delincuentes o criminales en
potencia, deben ser controlados y dirigidos para beneficio pCblico.
8entam >%'*&6%&@AB es un apologista declarado de la dominacin burguesa que suministrar1 argumentos
para la apologtica burguesa posterior. ;gual que .elvetius, el fin del gobierno y de la legislacin no
puede ser m1s que la felicidad general. 5ecaza el contractualismo y el iusnaturalismo como
legitimaciones del Estado y del dereco.
"os principios b1sicos del utilitarismo bentamiano son la motivacin de la autopreferencia individual y
una opcin tica igualitaria.
El principio de utilidad est1 vinculado al placer y al dolor. =<ada individuo es el me2or 2uez de sus propios
intereses=. El valor de la mercanca no depende de sus costes de produccin sino de la satisfaccin
sub2etiva que experimenta el consumidor al usarla, supuesto que se adelanta al adoptado por la economa
neocl1sica o marginalista y del bienestar.
0egCn 8entam los intereses individuales se armonizan artificialmente por medios polticos y legislativos.
<omo principio normativo, el utilitarismo apunta a la consecucin de =la mayor felicidad para el mayor
nCmero de personas=.
"os ob2etivos de la legislacin son la seguridad, la abundancia, la subsistencia y la igualdad. 8entam
llega a la concepcin del sufragio universal en el rgimen burgus parlamentario o presidencial.
El discurso apologtico de 8entam se encuentra presente en otros liberales posteriores tales como ,on
.aye#, 0cumpeter, /areto, Iriedmann, etc. Ello ocurre en temas tpicamente ideolgicos como4
%. "a fundamentacin misteriosa de la propiedad privada como algo natural en el ombre.
A. "a garantizacin del orden burgus como algo sagrado e intangible as como el m1s adecuado.
@. "a 2ustificacin de la dominacin de una lite y de la represin de la mayora no poseedora por tal
minora poseedora.
En este Cltimo punto se puede advertir claramente cmo el liberalismo adopta un car1cter autoritario
creciente a medida que las contradicciones sociales del capitalismo se van agravando.
El car1cter reaccionario del liberalismo se advierte ya con toda claridad en 8entam4 ="a igualdad slo
debe favorecerse cuando no per2udica a la seguridad, cuando no turba las esperanzas que la ley a
promovido y cuando no descompone la distribucin actualmente establecida=, Tratados de legislaci!n
civil y penal" p. %('. 3ambin afirma que =<uando la seguridad y la igualdad se allan en oposicin no se
debe dudar ni un instante4 la igualdad es la que debe ceder, pues si se trastornara la propiedad con la
@
intencin de establecer la igualdad de bienes, el mal resultante sera irreparable4 adis a la seguridad,
adis a la industria, adis a la abundancia..."a sociedad volvera al estado salva2e del que aba salido=,
op. cit. p. %A+.
$e todos modos, no debemos olvidar que otros tericos polticos no pertenecientes a la tradicin liberal
an defendido radicalmente tambin el dereco de propiedad como sacrosanto. 5ousseau es un e2emplo
claro de ello4 =...el dereco a la propiedad es el m1s sagrado de todos los derecos de la ciudadana e
incluso m1s importante en algunos aspectos que la libertad misma... la propiedad es el cimiento de la
sociedad civil=, Discurso sobre la #conoma poltica, >%'+&B. 0in embargo, cuatro aos m1s tarde publica
#l Contrato social" en donde 5ousseau seala la imposibilidad de una sociedad en la que el reparto de
riqueza resulte demasiado in2usta.
<on 8entam y !ames -ill, el liberalismo adopta la forma de utilitarismo moral y poltico. El Cnico
criterio defendible racionalmente para pensar el bien o la utilidad pCblica es la mayor felicidad del mayor
nCmero posible. "a felicidad se define cuantitativa y calculsticamente como cantidad de placer individual
una vez restado el dolor. .ay una verdadera aritmtica del placer en el utilitarismo. "a prudencia es el
c1lculo. Al calcular la felicidad total neta de una sociedad ay que contar con que cada individuo es una
unidad.
<ada individuo busca el m1ximo de placer, sin ningCn lmite. El dinero da la felicidad y sirve para medir
el dolor y el placer. El dinero es un instrumento muy Ctil para medir la cantidad de placer. <uanto m1s
dinero, m1s placer y m1s felicidad consiguientemente. $ice 8entam4 =El dinero es el instrumento con el
que se mide la cantidad de dolor o de placer. Juienes no estn satisfecos con la precisin de este
instrumento deben encontrar otro que sea m1s preciso, o decir adis a la poltica y la moral=. Adem1s, al
pensar a los individuos como reductibles a su determinacin abstracta, se convierten ellos en elementos
susceptibles de posesin.
Adem1s, dinero y poder est1n unidos muy estrecamente. "a felicidad es lucar por el dinero y el poder,
esto es, por el placer. El poder es dominio de unos sobre otros, someter a los otros para satisfacer nuestras
necesidades a costa de ellos. El ombre es un depredador. "a sociedad liberal es una sociedad de fieras,
de depredadores que compiten por someter a los dem1s para sentir mayor placer. =El deseo de un ser
umano de someter a la persona y la acienda de otro a sus placeres, pese al dao o a la prdida de placer
que ello ocasione al otro individuo, es la base del gobierno. El deseo del ob2eto implica el deseo del poder
necesario para obtener el ob2eto. El deseo, pues, del poder que es necesario para someter las personas y
las aciendas de seres umanos a nuestros placeres es una de las grandes leyes que rigen a la naturaleza
umana... El gran instrumento para lograr lo que le agrada a un ombre son los actos de otros ombres. El
poder, pues, significa la seguridad para la conformidad entre la voluntad de un ombre y los actos de
otros ombres. Esta proposicin, suponemos, no ser1 ob2eto de disputa.= !ames -ill, $el 7obierno, %&A(.
"a sociedad es un agregado de individuos egostas ansiosos de placer y de imponer su poder y dominio
sobre los dem1s, a expensas de otros para obtener placer y felicidad.
Esta sociedad de depredadores necesita una legislacin para que los vicios privados reviertan en virtudes
pCblicas y beneficien al mayor nCmero. "a legislacin sirve para =facilitar la subsistencia, producir la
abundancia, favorecer la igualdad, mantener la seguridad=.
8entam, por lo dem1s, acepta la propiedad privada sin cortapisa alguna. Ello implica el Estado mnimo,
el Estado vigilante y represor. $e a el inters con el que 8entam estudi el /anptico con la finalidad
de perfeccionar la vigilancia y la represin.
"a ley nada tiene que acer sobre la subsistencia de las masas. Es un asunto individual y privado. =KJu
pueden acer las leyes en pro de la subsistenciaL $irectamente, nada. "o Cnico que pueden acer es crear
motivos, es decir, castigos o recompensas, que lleven a los ombres a atender su propia subsistencia. /ero
la naturaleza misma ya a creado esos motivos, y les a insuflado suficiente energa. Antes de que
existiera la idea de las leyes, las necesidades y los placeres aban eco a ese respecto todo lo que
podran acer las leyes me2or concertadas. "a necesidad, armada de sufrimientos de todos los tipos,
incluso de la misma muerte, a inducido al traba2o, excitado el valor, inspirado la previsin, desarrollado
todas las facultades del ombre. El placer, compaero inseparable de la satisfaccin de todas las
necesidades, a formado un fondo inagotable de recompensas para quienes an superado obst1culos y an
cumplido los ob2etivos de la naturaleza. <omo la fuerza de la sancin fsica es suficiente, el empleo de la
sancin poltica sera superfluo= 8entam, Tratado sobre legislaci!n civil y penal, op. cit. pp. @)6*(.
*
"as leyes pueden =proveer a la subsistencia indirectamente, al proteger a los ombres en su traba2o y
acer que tengan asegurados los frutos de ste. 0eguridad para el traba2ador, seguridad para los frutos del
traba2oG para eso valen las leyes, y son de un valor inestimable=. op. cit. p. *(.
8entam admite la propiedad privada y por consiguiente la existencia de clases y la desigualdad, de tal
manera que la clase traba2adora est1 condenada a la indigencia como l mismo reconoce por lo dem1s.
<uanto mayor aya de ser la indigencia de los traba2adores tanto mayor ser1 la prosperidad general. Esto
es por el principio de suma cero. 0i la riqueza social es una totalidad resultante de la suma de las riquezas
individuales, segCn el capitalismo o el liberalismo utilitarista de 8entam, cuanta m1s riqueza dentro del
todo social tengan unos cuantos, menos tendr1n los dem1s4 =En el estado m1s elevado de prosperidad
social, la gran masa de los ciudadanos no tendr1 m1s recurso que su industria diaria, y por consiguiente
estar1 siempre prxima a la indigencia= op. cit. p. *%. "a ley a de garantizar la seguridad de la propiedad
privada individual. /or su parte, Milliam /etty, un liberal del siglo :,;; ya aba llegado a conclusiones
parecidas puesto que como sostiene crudamente4 =slo debe concederse a los traba2adores aquello con lo
que puedan vivir, puesto que si se les concede el doble, por e2emplo, slo traba2ar1n la mitad de lo que
podran y aran en otras condiciones, lo que representara en general una prdida en traba2o=. Tratado
sobre los impuestos y la contribuci!n" pp. %@'6%@&.
5esumiendo el utilitarismo de 8entam, llegaramos a lo siguiente4
%. 3oda persona actCa siempre en su propio inters para maximizar el placer y minimizar el dolor, esto es,
aumentar el dinero, el poder y la capacidad de sometimiento de los otros a sus placeres.
A. "a gran masa de los ombres permanecer1 en la indigencia.
@. El mvil de ellos ser1 el miedo al ambre y no las recompensas.
*. /ara los m1s afortunados, la esperanza de recompensa es un incentivo suficiente para alcanzar el
m1ximo de productividad.
+. /ara que esta esperanza actCe como incentivo, a de existir una seguridad absoluta de la propiedad.
?. "a seguridad de la propiedad es el principio supremo por encima del principio de la igualdad.
"a funcin del gobierno es la seguridad y proteccin del libre mercado. El gobierno adecuado a tal fin es
el parlamentario. El ombre es entonces, un animal deseante insaciable que consume infinitamente y cuya
motivacin suprema es maximizar las satisfacciones o utilidades.
En el continente, el liberalismo fue m1s dbil que en 7ran 8retaa. 0e fundament en otras bases. Nant
coquete con el liberalismo, suministr1ndole una base m1s slida que el utilitarismo y el empirismo y
superando asimismo el iusnaturalismo, iniciando as la escuela del positivismo 2urdico al separar dereco
y moral. <omo dice !on 7ray >%)&?B4 =Nant evita el iusnaturalismo, esto es, el radicar los derecos del
ombre en su naturaleza. Nant argumenta que conceptualizar a los seres umanos como portadores
naturales de derecos de libertad y 2usticia es una presuncin de nuestra concepcin de ellos como fines
en s mismos y no como simples medios para los fines de otros.= p. &@. 0egCn esta interpretacin liberal
de Nant, =Dna sociedad liberal es, en efecto, el Cnico orden social aceptable para las personas que se
conciben a s mismas como agentes racionales autnomos y fines en s mismas=. $e todos modos se
puede observar la contradiccin #antiana entre las consecuencias lgicas ob2etivas e inexorables de sus
premisas pr1cticas no necesariamente liberales, sino m1s bien democr1ticas y las consecuencias sub2etivas
que l extrae de ellas que son claramente liberales.
Nant supera la manera de pensar lo colectivo del liberal empirista. 0e trata del mundo noumnico. "a
voluntad colectiva ser1 voluntad general si, y slo si, los individuos adoptan la decisin y deliberan no
segCn sus intereses particulares e individuales sino por la razn, por el imperativo categrico, por su
autnoma voluntad. "a voluntad general de 5ousseau es un concepto aqu universal y general abstrado
de las inclinaciones e intereses particulares de los ciudadanos. Esto exige obrar por mor del deber,
autonoma de la voluntad, el imperativo categrico, tratar a los dem1s como fines en s mismos y no como
medios. .ay una clara distincin en Nant entre un Estado republicano >conforme al imperativo categrico
y a la razn de los su2etosB y Estado democr1tico, sometido a la opinin emprica y los intereses de la
mayora emprica del pueblo, o sea, un despotismo.
El #antismo, por lo menos en la versin que le da el propio Nant, deriva acia un liberalismo e
individualismo4 =Oadie me puede obligar a ser feliz a su modo >tal como l se imagina el bienestar de
otros ombresB, sino que es lcito a cada uno buscar su felicidad por el camino que me2or le parezca,
+
siempre y cuando no cause per2uicio a la libertad de los dem1s para pretender un fin seme2ante, libertad
que puede coexistir con la libertad de todos segCn una posible ley universal >esto es, coexistir con ese
dereco del otroB=. Teora y pr$ctica, pp. A' y A& AN, A)(6A)%.
Esto no excluye interpretaciones socialistas como las del socialismo #antiano de finales del siglo :;:
tales como la de ,orlPnder. En cierta manera, el imperativo categrico y la nocin de dignidad umana
apuntan m1s bien acia el socialismo que acia el liberalismo y ello a pesar de la voluntad emprica y
sub2etiva del propio Nant.
9tros liberales importantes en Alemania y Irancia fueron Milelm von .umboldt >%'?'6%&@+B autor en
%')A de un importante ensayo delimitador de la esfera de la accin del Estado que no lleg a publicarse
asta m1s tarde, y 8en2amin <onstant >%'?'6%&@(B. Este Cltimo afirma que la libertad individual es la
base sobre la que reposan la moral privada como la pCblica. "ibertad individual es la independencia del
individuo. "a propiedad es el criterio determinante a la postre de los derecos polticos. .ay distincin
entonces entre ciudadanos pasivos y ciudadanos activos. /or su parte, Alexis de 3ocqueville >%&(+6%&+)B
describi la evolucin social europea como un irresistible impulso acia la democracia, acia la igualdad,
que pona en peligro la libertad. Esto nos tiene que instruir sobre la diferencia entre democracia y
parlamentarismo y entre democracia y liberalismo. .ablar de =democracia liberal= es un sinsentido y un
absurdo. "o mismo se puede decir acerca de la expresin =democracia parlamentaria=.
El liberalismo luc con denuedo contra el Antiguo 5gimen y los privilegios y por los derecos
naturales e inalienables del individuo. El Estado slo tena razn de ser para proteger la libertad del
individuo. Esto fue, claro al principio. "a luca de clases entre proletariado y burguesa oblig a los
liberales a ser m1s cautos y conservadores y a dar marca atr1s. El liberalismo sufri una cierta variacin
inclin1ndose as de forma creciente acia el m1s rancio conservadurismo y reaccionarismo4
=-ientras la burguesa lucaba contra el orden feudal, esto es4 mientras fue revolucionaria, sigui
manteniendo esta concepcin. /ero una vez realizado el ascenso de la burguesa y al constituirse una
nueva clase integrada por el proletariado industrial, la cual lucaba a su vez contra la burguesa para
reivindicar sus derecos, el liberalismo tuvo que someterse a una reinterpretacin m1s acorde con las
nuevas circunstancias, para poder 2ustificar sus propias prerrogativas y evitar que se llevara a la pr1ctica
la libertad e igualdad para todos.= #l liberalismo, 5einard NQne, en Molfgang Abendrot y Nurt "en#
eds. %ntroducci!n a la ciencia poltica" Anagrama, 8arcelona, %)'%, p. &%.
.ay que sealar que apenas instalada en el poder, la burguesa liberal y su ideologa sufrieron la crtica
devastadora de izquierda y dereca. .ay una asombrosa coincidencia entre los an1lisis reaccionarios y
marxistas del fenmeno liberal, =contraria sunt circa eadem=, lo cual nos dice muco acerca de su verdad.
3ales crticas sealan la incoerencia entre los principios abstractos y la experiencia pr1ctica y que tales
principios no son sino la tapadera para e2ercer el dominio, la opresin y la explotacin. .e aqu, para
empezar, la crtica reaccionaria contra el liberalismo4
=El partido liberal mantiene la idea de igualdad frente a la nobleza y frente a todos los estamentos como
tales, porque sobre la base de la revolucin no puede admitir ningCn tipo de articulacin org1nica. 0in
embargo, si esta igualdad a de llevarse a la pr1ctica de forma positiva, si la clase proletaria a de obtener
los mismos derecos que la burguesa, entonces sta renuncia a la idea y polticamente ace
diferenciaciones legales en favor de los poseedores. Exige el censo para la representacin, cauciones para
la prensa, slo permite la entrada en sus salones a los elegantes, y no concede al pobre la misma
amabilidad y el mismo onor que a los ricos. Esta realizacin parcial de los principios de la revolucin
caracteriza la postura del partido liberal=, Iriedric !ulius 0tal, Die gegen&'rtigen (arteien in Staat und
)irce, 8erlin %&?@, p. '@.
/or su parte, la crtica marxista del capitalismo no se queda atr1s en cuanto potencia analtica y crtica de
la falsa conciencia deformada liberal en cuanto fenmeno apologtico que concibe la realidad de forma
invertida4
=>El 1reaB dentro de cuyos lmites ocurre la compraventa de la fuerza de traba2o es, en realidad, un Edn
de los derecos innatos del ombre. 0lo all impera la "ibertad, la ;gualdad, la /ropiedad y 8entam. "a
libertad, porque tanto el vendedor como el comprador de una mercanca, digamos, la fuerza de traba2o,
est1n determinados Cnicamente por su libre albedro. 5ealizan el contrato como agentes libres, y su
convenio no es m1s que la forma mediante la cual dan una expresin legal a su voluntad comCn. ;gualdad,
porque cada cual entra en relacin con el otro como con el simple poseedor de una mercanca, e
intercambia con l cosas equivalentes. "a propiedad, porque cada cual dispone slo de lo que es suyo. F
?
8entam porque cada cual vela por s mismo. "a Cnica fuerza que reCne a las partes y las pone en
relacin es el egosmo, la ganancia y el inters privado de cada una. <ada cual vela Cnicamente por s
mismo y nadie se preocupa de los dem1sG y precisamente por acer esto, de acuerdo con una armona
preestablecida o ba2o los auspicios de una providencia llena de sagacidad, todos traba2an 2untos en pro de
sus respectivas venta2as, por el bienestar comCn y el inters de todos.= -arx, )apital, ,ol ; p. %&* 8erlin,
%)++.
-arx critica el liberalismo econmico con extraordinaria agudeza. "os liberales confunden la libertad con
el libre mercado y la libre competencia y consideran esta libertad burguesa como el m1s alto grado de
libertad alcanzado por la civilizacin y la umanidad. Ello es falso de todo punto4
=$e a R...S la absurdidad de considerar a la libre competencia como el Cltimo desarrollo de la libertad
umanaG y la negacin de la libre competencia como negacin de la libertad individual y de la produccin
social fundada en la produccin individual. Es precisamente slo el libre desarrollo sobre un fundamento
limitado4 el fundamento del dominio del capital. Este tipo de libertad individual es por lo tanto, al mismo
tiempo, la m1s completa supresin de toda libertad individual y la completa su2eccin de la individualidad
a las condiciones sociales que toman la forma de potencias materiales, m1s aun, de cosas omnipotentes,
independientes de los individuos mismos que con ellas se relacionan.= 5oentHurf, p. +)@.
-arx critica al liberalismo en su propio terreno. <omo dice A. 0cmidt4 =-arx refuta el argumento con
sus propias armas. El individuo libre, que debera ser supuestamente protegido contra el socialismo, no a
existido nunca en toda la istoria pasada en el sentido que proclaman los idelogos, y slo ser1 resultado
del socialismo correctamente entendido.= #l concepto de naturale*a en +ar,, p. %?&, -adrid, 0.::;,
%)'?.
!on 0tuart -ill >%&(?6%&'@B puede ser considerado un epgono del liberalismo cl1sico y podra ser m1s
bien agrupado ba2o el epgrafe =Oeoliberalismo=.
<on el creciente intervencionismo estatal, el liberalismo entr en decadencia. .ay que destacar a ..
0pencer, 3. .. 7reen y .obouse en la poca de %&'( a %)*+. El liberalismo en el siglo :: es
continuador del liberalismo cl1sico. En nuestro siglo, el liberalismo es una ideologa esclerotizada y
reaccionaria que no dudar1 en apelar al fascismo para garantizar la Cnica libertad que en Cltima instancia
considera importante4 la econmica. El liberalismo se ace conservador en lo poltico y =liberal= como
siempre, en lo econmico. $irase que la burguesa =cierra filas= en torno a unos valores muy simples que
an caracterizado las seas de identidad de sus intereses y falsas representaciones o -eltanscauung. El
liberalismo confluye as con el conservadurismo y con el tradicionalismo. Es el mismo liberalismo cl1sico
slo que con menos libertad poltica. Esto es insistir en los intereses b1sicos de la burguesa esta vez
monopolista de Estado4 propiedad, libertad econmica, mercado, sin insistir en los aspectos
emancipatorios polticos del liberalismo cl1sico, pues ya no est1 la cosa como para alegras, adem1s,
teniendo el control y el poder como clase dominante, ni qu decir tiene que el inters se centrar1 en
defender sus intereses en el mercado a toda costa, omogeneizando su posicin en torno a un programa
muy simple4 mercado, propiedad y orden. 0u retrica anticomunista nos recuerda al conservadurismo
reaccionario cl1sico y al fascismo. En la defensa de sus intereses, la burguesa es esencialmente
omognea.
Entre los liberales del siglo :: ay que destacar a ,on -ises, ,on .aye#, 5. Aron e ;. 8erlin.
,on -ises es autor de un libro titulado Liberalismo de %)A'. Tste comienza su libro defendiendo que el
liberalismo no es de este mundo4 =Exagerara quien di2era que el mundo lleg a conocer una verdadera
era liberal, pues 2am1s se permiti al liberalismo funcionar en su plenitud= p. %+ de la edicin espaola de
Dnin Editorial. El liberalismo es como una idea platnica, como un modelo terico igual que el modelo
de los gases nobles, sin ningCn correlato emprico. "os ecos no refutan entonces al liberalismo. Ello
est1 en flagrante contradiccin tanto con la epistemologa liberal neopositivista 6con su principio
verificacionista de significado6 como con la epistemologa liberal falsacionista de /opper de las que unos
y otros liberales se reclaman fervientes partidarios y deudores a la ora de criticar la =pseudociencia=
marxista o =istoricismo olista= etc.
El liberalismo renuncia a construir la felicidad umana4 ="a poltica econmica, cualquiera que sea, con
los medios que a su disposicin tiene, puede enriquecer o empobrecer a las gentesG lo que, en cambio no
le cabe es ni darles la felicidad ni atender sus m1s ntimos deseos= p. %).
Este liberalismo aqu expuesto se autodenomina racionalista. "a razn es tcnica, instrumental y
sub2etiva. El liberalismo es racionalista. 5ecomienda a cada su2eto individual actuar segCn los dictados de
'
la razn, comportarse racionalmente4 ="os problemas que la poltica social suscitan son simples
cuestiones tecnolgicasG ay que abordarlos por idnticas vas y con los mismos mtodos utilizados para
resolver todos los dem1s asuntos cientficos, a saber, mediante una reflexin racional y una oportuna
observacin de las circunstancias concurrentes.= p. AA.
Adem1s, el liberalismo condensa su pensamiento en torno a la defensa de la propiedad privada. 3odo lo
dem1s descansa en ella4 ="os principios del liberalismo se condensan en una sencilla palabra4 propiedadG
es decir, control privado de los factores de produccin >pues los bienes de consumo tienen,
evidentemente, que ser siempre de condicin privadaB. 3odas las restantes exigencias liberales derivan de
tal fundamental presupuesto.= p. @'.
Dn argumento a favor de la propiedad privada es la razn de su utilidad social4 beneficia el inters
general4 ="a investigacin... asta aora, nos dice que el mantenimiento de la propiedad privada es bueno
y Ctil para todos= p. *). <orolario de tal afirmacin es la bondad de la desigualdad social de patrimonios y
rentas entre los individuos que componen la sociedad civil por la riqueza que ello produce al con2unto. =F
tales logros son precisamente consecuencia de la desigualdad de rentas y patrimonios, pues esa
disimilitud es el motor que a todos, ricos y pobres, induce a producir lo m1ximo que en su mano est y al
costo m1s ba2o posible, lo cual permite atender cada vez me2or, las necesidades de las masas
consumidoras= pp. +(6+%.
9tro argumento a favor de la propiedad es que es consustancial a la sociedad4 ="a propiedad privada no
precisa de defensa, 2ustificacin, apoyo o explicacin. "a propiedad es consustancial a la pervivencia de
la sociedad=. /or tal razn =el liberalismo patrocina siempre la propiedad, ampar1ndola contra cualquier
ataque, venga de donde venga.= p. %%@ y =3ienen por tanto razn quienes tildan a los liberales de
apologistas de la propiedad, siendo destacable que el citado vocablo en griego significa defensor=.
ibdem.
5esulta que el lu2o es positivo por sus efectos benefactores. Ello posibilita el progreso. "a propiedad
privada fomenta la desigualdad. "a desigualdad fomenta el lu2o. ="a desigualdad, aunque parezca
mentira, desempea otra funcin de no menor importancia4 la de posibilitar el lu2o.= p. +%.
"a propiedad de los medios de produccin, ni qu decir tiene, a de ser privada. Ello 2ustifica el
capitalismo4 =Advertido que, desde un punto de vista social, conviene sean de propiedad privada los
medios de produccin y, adem1s, que la desigualdad de rentas y patrimonios resulta consecuente con lo
anterior, patentizada queda la 2ustificacin moral del dereco dominical y del sistema capitalista que en l
se basa.= p. +@. Ello es porque =el capitalismo constituye la Cnica organizacin posible para una sociedad
estructurada ba2o el signo de la divisin del traba2o.= p. %%%.
<omo buen liberal, ,on -ises postula el Estado mnimo. ="o que denominamos Estado no es, a fin de
cuentas, m1s que el aparato de coercin que obliga a las gentes a atenerse a las reglas de la vida
comunitaria.= p. +?. Este Estado es necesario para proteger la propiedad4 =3iene que aber una institucin
investida de poder suficiente para controlar a los que no se muestran dispuestos a respetar la vida, la
salud, la libertad y la propiedad de los dem1s, pugnando contra la propia existencia de la convivencia
social.= p. +'.
Ello tiene que quedar claro para un liberal. =3al es la precisa misin que el liberalismo asigna al Estado4
salvaguardar la propiedad, la libertad y la convivencia pacfica.= ibdem. ="a accin gubernamental, en
opinin del liberal, debe constreirse a proteger la vida, la salud, la libertad y la propiedad privada
individual contra todo asalto= p. '@.
.ay que aadir que cada uno tiene libertad en su vida privada de acer lo que le plazca. =en cuanto se
abandona el principio de que el Estado no debe intervenir en la vida privada de los ciudadanos, acabamos
regul1ndosela a stos asta en los m1s mnimos detalles.= p. '+.
El acudir al Estado y pedirle favores es sntoma de servilismo y esclavitud y fomenta el paternalismo.
=Esa propensin de nuestros contempor1neos a acudir al Estado en cuanto tropiezan con algo que les
desagrada, as como su umilde sometimiento a las proibiciones administrativas, aunque stas les priven
de cosas que les agradan, demuestra cu1n enraizado tenemos aCn en nosotros el espritu servil=. p. '?.
Es la propiedad privada un dereco natural prepoltico inalienable y tan importante y b1sico, fundamental,
que ay que defenderlo a cualquier precio, incluido el fascismo, al que ,on -ises disculpa
consider1ndolo un mal menor en comparacin con el marxismo. /or lo dem1s, el fascismo utiliza las
mismas armas y mtodos que el marxismo. ="a idea fundamental de los aludidos movimientos, que cabe
designar en trminos generales como fascistas, de acuerdo con el nombre del correspondiente partido
&
italiano, el mayor y m1s disciplinado, supone recurrir, en la luca contra el socialismo, a los mtodos
despiadados y sin escrCpulos que l mismo emplea=. p. ?). El fascismo significa por consiguiente, una
lgica y explicable reaccin ante la barbarie marxista. ="os actos de los fascistas son reacciones refle2as,
provocadas por la indignacin que lo efectuado por los marxistas en todas partes desatara= p. '(. En
resumen, si ay que elegir entre fascismo y marxismo, se elige el fascismo por su defensa implacable de
la propiedad privada. Ello provoca una cierta benevolencia liberal para con el fascismo. =Admitamos que
los dictadores fascistas rebosan de buenas intenciones y que su acceso al poder a salvado de momento, la
civilizacin europea. "a istoria no les regatear1 tales mritos.= p. 'A. El liberalismo opta por el
autoritarismo y renuncia a la democracia, a la igualdad en pro de la propiedad. As lo reconoce tambin
-ilton Iriedmann en =Ireedom to <oose=, Avon 8oo#s, OeH For#, %)&(, p. %A?. =El Estado debe ser
democr1tico, de eso no ay duda. Aora bien, democr1tico en el sentido de amplia participacin en el
gobierno, nunca en el sentido poltico de gobierno de la mayora=.
/or su parte, ,on .aye# constituye una fuerte reaccin al socialismo y al comunismo. El liberalismo opta
por el escepticismo gnoseolgico y moral. 0e adopta un relativismo radical, lo que supone una crtica a la
modernidad, a la ilustracin, a los =grandes relatos=. El liberalismo se aproxima as al =pensamiento
dbil=, a la posmodernidad. Ello nos ace pensar en el car1cter apologtico del capitalismo tardo de la
ideologa posmoderna. "a desconfianza en los =grandes relatos=, las visiones o concepciones del mundo
totalizadoras es desconfianza en la razn ilustrada, a la que se atribuye un sentido olista, totalizador
aunque ya un gran ilustrado como Nant aba renunciado a los discursos totalizadores, no otra es la
filosofa crtica #antiana con su renuncia a acer discursos metafsicos acerca de la totalidad, de la
omnitudo realitatis. <on lo cual cabra concluir que la posmodernidad se enfrenta con un fantasma4 el
gran relato, que no existe desde ace tiempo y realiza la operacin de endosar al discurso ilustrado un
car1cter de =gran relato=, lo que no es sino una falsedad. 0u escepticismo >el del liberalismo actual y tal
vez del cl1sicoB es conservadurismo puro.
.aye# busca poner al da el liberalismo cl1sico. Es un economista que desemboca en la poltica al lucar
encarnizadamente contra el intervencionismo estatal en la economa. 0u primer libro poltico es Camino
de servidumbre >%)**B que defiende enrgicamente la economa de mercado y ataca ferozmente a la
planificacin econmica como semilla del totalitarismo y de la incompetencia econmica. /ensar es
pensar contra algo o alguien. Aqu se piensa contra el socialismo, el comunismo.
Es el vie2o liberalismo adaptado al presente. 8usca atacar al racionalismo ilustrado y pensar una
=sociedad libre=. 0e parte de que el conocimiento umano es limitado. "a razn no puede conocer
plenamente la realidad. "a razn tampoco sirve para reformar la sociedad ni crear otra me2or.
0u pensamiento bebe de las fuentes del liberalismo cl1sico e insiste en la mano invisible y en el
componente conservador, tradicionalista con origen en 8ur#e, 0avigny, .umboldt o en 0pencer.
0egCn ,on .aye# las tradiciones y reglas establecidas son legtimas porque son Ctiles, son el resultado de
la evolucin y adaptacin conductual de la umanidad y an demostrado su xito adaptativo por su
duracin y pervivencia. 5epresentan el producto del proceso de seleccin de las reglas idneas para
satisfacer los fines, el progreso social y la libertad. Es menester observarlas y obedecerlas. 0e trata de ser
eficaz.
El mercado es el modelo por antonomasia de orden espont1neo y racional. El mercado es un correcto
mecanismo de distribucin y asignacin de recursos.
Oo a de aber 2usticia distributiva. "a espontaneidad social ace que nadie tenga que responsabilizarse
de nada en lo que respecta a la distribucin de los recursos sociales. El mercado no es ni 2usto ni in2usto,
es amoral, est1 m1s all1 del bien y del mal. Aqu sera pertinente aadir lo que dice -ax Meber4 ="a
economa de mercado como tal constituye la relacin social pr1ctica m1s despersonalizada que pueda
aber en el trato de unos ombres con otros. All donde el mercado funciona espont1neamente slo se
tiene en cuenta a las cosas, nunca a las personas4 desaparece cualquier sentimiento de fraternidad y asta
de piedad. En eso consiste 2ustamente la libertad del libre mercado, en carecer de cualquier norma tica=
-irtscaft und .esellscaft" !.<.8. -or >/aul 0iebec#B, 3Qbingen, %)*', >A vols.B vol. %, pp. @?*6@?+. El
mercado es ciego. Es un sistema autorregulado con car1cter annimo e impersonal. Esto permite una
aceptacin social de las desigualdades. "a libertad encuentra su campo m1s abonado en el mercado. 0lo
el mercado permite un pleno e2ercicio de la libertad, ya que en l cada cual puede acer lo que quiera sin
m1s interferencia que las impuestas por las reglas generales que no persiguen ningCn fin concreto salvo
permitir el libre despliegue de los distintos intereses.
)
;saia 8erlin sostiene que el ombre es un ser autnomo que a de autorrealizarse libremente. Aora bien,
ay mucas metas y modos de vivir la vida umana. .ay una multiplicidad de valores. Oo ay base
racional para elegir entre unos y otros. El ombre es un agente moral que e2ercita su voluntad a travs de
la libre eleccin. /ara 8erlin la istoria no obedece a leyes puesto que ay libertad y tal libertad no es
predecible.
.ay que distinguir entre libertad positiva y negativa. "a libertad en sentido negativo es estar libre de...
0ignifica la existencia de una esfera privada de libertad fuera del control pCblico o social. El liberalismo
tiene una concepcin negativa de la libertad.
"a libertad positiva es ser libre para algo, tener el poder o la facultad de acer algo. El socialismo tiene
una concepcin positiva de la libertad. "a libertad positiva significa tener la posibilidad o la oportunidad
de autorrealizarse. Es la facultad o poder de autorrealizacin.
.ay argumentos liberales en contra de la libertad positiva4
%. "ibertad y autorrealizacin son distintas cosas. Adem1s, est1 le2os de estar claro lo que implica la
autorrealizacin.
A. <onduce a establecer una ecuacin entre libertad y poder para actuar que es contraria al ideal liberal de
igual libertad, porque el poder no puede, por naturaleza, distribuirse por igual.
Es superior as la libertad negativa a la libertad positiva. /or ello democracia y liberalismo no son
trminos sinnimos. /ara 8erlin, el capitalismo es el me2or sistema de todos los posibles ya que =ay m1s
libertad en l, m1s variedad, m1s autoexpresin...=
5. Oozic#, por su parte, en Anar/ua" #stado y 0topa responde al neoliberal 5aHls desde el vie2o
liberalismo cl1sico radical y reaccionario, desde luego. 5ealiza un ingenioso e2ercicio especulativo
acadmico propio de individuos ociosos para legitimar el orden social capitalista, al igual que su
antagonista 5aHls esta vez desde la perspectiva neoliberal.
5aHls es un neoliberal intervencionista que defiende el Estado de" 8ienestar con funciones
redistributivas. Irente a tal discurso, Oozic# defiende el Estado mnimo liberal, siguiendo as los pasos
dados antao por !on "oc#e. /ara Oozic# el dereco de propiedad es absoluto. Esto excluye claro est1,
cualquier intervencin e interferencia. Dn Estado no es legtimo si viola algCn dereco natural individual.
El Estado mnimo del que abla Oozic# surge de un estado de naturaleza previo por una evolucin guiada
por una especie de mano invisible de la misma manera que la describe "oc#e. Este Estado slo es
2ustificable para evitar la violencia y el delito.
Oozic# es un liberal radical antiutpico que recae en la utopa que l mismo ataca. 0u utopa es liberal6
libertaria, interpretando el anarquismo de forma sesgada. 3odo su discurso es un ataque al Estado del
8ienestar. <omo dice 5ubio <arracedo, ="a obra de Oozic# se entiende cabalmente slo en el contexto
del actual resurgimiento del liberalismo en sus diversos frentes4 econmico >-. Iriedmann, %)?AB,
poltico6social >I. A. .aye#, %)?(G %)'*B, 2urdico >.. .art, %)?%G %)?&, 5. $Hor#in >%)''B, etc.= p. A*+.
(aradigmas de la poltica1 8arcelona, %))(.
"os derecos individuales son absolutos. El Estado slo tiene una funcin coercitiva para acer respetar
los derecos individuales. El Cnico Estado legtimo es el Estado mnimo.
9tros liberales de esta ornada son .art, que es utilitarista liberal y 5. $Hor#in que se mueve entre
Oozic# y .art. 0egCn $Hor#in, no existe el dereco de la sociedad o los derecos sociales. <ualquier
violacin de un dereco individual es in2usta se aga en nombre de lo que sea, aunque sea la mayora
quien lo desee y ello pesa m1s que el coste adicional en poltica o en eficacia social que pueda derivarse
de ello.
II. Liberalismo econmico.
0egCn afirma "uis -artnez de ,elasco en %deologa liberal y crisis del capitalismo, -adrid, %)&&, el
actual liberalismo econmico a tenido que romper definitivamente con la economa poltica cl1sica por
el rumbo crecientemente apologtico, 2ustificador y deformador de la conciencia, ideolgico en su sentido
peyorativo, que a ido adoptando la economa poltica liberal conforme las contradicciones sociales del
capitalismo eran m1s evidentes y sangrantes. =0u nacimiento y desarrollo slo son posibles tras la ruptura
con la economa poltica cl1sica y mediante el mantenimiento, por un lado, de todo un universo
mitolgico6simblico de nociones instrumentales >naturaleza, egosmo, capacidadUincapacidad innatas,
%(
imposibilidad de una democracia real, etc.B, y por otro, de un cada vez m1s sofisticado aparato lgico6
matem1tico a sabiendas de su escassima utilidad explicativa o predictiva= p. ' op. cit. /or tal razn, oy,
la ideologa liberal como tal =representa ya un discurso terico enfermo, alucinado, dirigido
exclusivamente a poblar de mitos la interseccin entre lo propuesto tericamente y lo real existente=. p.
%A. 3al ideologa liberal atraviesa, a decir de -artnez de ,elasco, una etapa de extincin como tal
discurso 2ustificador y legitimador, =la ideologa liberal constituye actualmente un inmenso arsenal de
nociones contradictorias comparable a un rompecabezas donde de cuando en cuando se an ido
introduciendo descuidadamente, y en funcin de coyunturas arto diferentes, piezas absolutamente
incompatibles entre s.= p. %@.
El liberalismo econmico surgi como un producto de las necesidades de la burguesa ascendente en su
luca contra el =Antiguo 5gimen=. "o que preocupa al principio a la burguesa no es 2ustificar
moralmente la apropiacin del producto excedente sino comprender como se formaba la riqueza. "os
economistas cl1sicos se preocuparon de analizar el funcionamiento del capitalismo tal cual. "os temas
fundamentales de la economa liberal cl1sica son la formacin de los precios de las mercancas, la
distribucin del producto entre los traba2adores >salariosB los capitalistas >beneficiosB y los terratenientes
>renta de la tierraB y la evolucin econmica de la sociedad a lo largo del tiempo. "a base de sus
esquemas de an1lisis fue la teora del valor traba2o.
0egCn ". -artnez de ,elasco, la economa liberal cl1sica se bifurca en un modelo reflexivo6crtico
>5icardo, -ill y con -arx como su negacin y su cumplimientoB y un modelo apologtico, >-altus,
8entam, /ettyB. Fa los primeros economistas liberales se dividieron en crticos y apologticos.
El liberalismo econmico tiene al principio un enemigo4 el Antiguo 5gimen, la cosmovisin feudal. "a
bifurcacin es posterior al triunfo del modo de produccin capitalista, cuando se derrota al enemigo
principal de aquel entonces. Es caracterstica principal de la reflexin econmica liberal la anulacin en la
esfera econmica de cualquier gnero de intervencin poltica, m1s particularmente, del Estado. "a
reflexin econmica liberal es una reflexin efectuada desde el punto de vista del empresario. "a
economa poltica se convierte as en economa poltica burguesa.
Adam 0mit >%'A@6%')(B es el primer economista liberal cl1sico. 0u programa es el libre comercio y la
limitacin del poder estatal para contribuir as al crecimiento econmico y al incremento de la
produccin. .ay que decir en descargo de 0mit que el tono empleado por l es un tono crtico. Irente al
car1cter supuesta y pretendidamente neutral del Estado defendido por "oc#e, para 0mit el Estado resulta
ser un instrumento de proteccin de la propiedad de los ricos o poseedores frente a los pobres o no
poseedores. =El Estado civil, en cuanto instituido para asegurar la propiedad, se estableci realmente para
defender al rico del pobre, o a quienes tienen alguna propiedad de los que no tienen ninguna=, La ri/ue*a
de las naciones, "ibro ,, cap. %, parte AB.
El an1lisis econmico de 0mit parte del libre mercado, en el que se dara el equilibrio entre oferta y
demanda y una asignacin racional y autom1tica de recursos sin intervencin gubernamental y con
soberana plena del consumidor. En tales condiciones de competencia perfecta, la circulacin del dinero y
de las mercancas entre los traba2adores, empresarios y terratenientes conduce al equilibrio pues se
obtiene una ptima asignacin de recursos al igualarse la produccin de cada mercanca con su demanda
efectiva y el precio con el coste de produccin.
"os ciudadanos movidos por su propio inters invierten en los sectores productivos m1s rentables que les
proporcionan mayores beneficios o salarios traslad1ndose a otros sectores cuando la rentabilidad decae.
El inters individual produce relaciones de sociabilidad e intercambio entre los individuos. El egosmo
individual es beneficioso para todos. El mercado tambin es beneficioso. "os intercambios en mutuo
beneficio se obtienen si el Estado no interviene en tales relaciones. "os resultados de las acciones
umanas son independientes de sus motivaciones y de los planes deliberados previamente trazados. Es la
mano invisible que ordena teleolgicamente las conductas acia una armona natural de intereses.
Fa la monadologa de "eibniz aba anticipado tal descripcin del mercado libre. "a armona
preestablecida no es otra cosa que la mano invisible de 0mit. "a monadologa es un modelo del mercado
libre liberal y de los individuos en l situados4 =el sistema de las mnadas, aplicado a la descripcin de las
relaciones entre los individuos umanos, nos ofrece un cuadro infinitamente prximo al que Adam 0mit
dise en Te -ealt of te 2ations. "os individuos son agregados cuasi sustanciales 6doctrina del
vinculum substantiale6 y por tanto casi mnadas, dotados de una vis repraesentativa y una vis appetitiva.
/or la vis repraesentativa cada individuo se representa a los dem1s, conoce, como el productor de la
%%
nueva economa de mercado, las necesidades a2enas y slo en virtud de esta representacin la produccin
es posible. /or la vis appetitiva cada individuo se manifiesta como un su2eto de necesidades, es decir,
como fuente de la demanda, como consumidor. "a vis appetitiva es entendida por "eibniz en trminos
fuertemente teidos de edonismo 6o, me2or, de eudemonismo6 tanto en su contenido como en su
administracin4 cada individuo, como los sabios epicCreos, organiza sus elecciones segCn un c1lculo
m1ximo de felicidad 6 =car la felicit nVest autre cose quVune 2oie durable=. 7. 8ueno, #nsayo sobre las
categoras de la economa poltica, 8arcelona, 7aya <iencia, %)'A, p. %?&. 3ambin cabe citar a OeHton
como otro caso de utilizacin de nociones econmicas en otros contextos tericos como un e2emplo de
ocasionalismo, al tener que recurrirse a $ios para resolver las anomalas del universo generadas por los
movimientos planetarios. ;gual que en el mercado, $ios, una causa extrnseca al sistema, a de intervenir
para corregir las anomalas que surgen en el libre y espont1neo desenvolvimiento del sistema planetario o
universo y del sistema econmico o mercado.
El agente econmico, en un mercado libre =slo piensa en su propia gananciaG pero en ste como en otros
mucos casos es conducido por una mano invisible a promover un fin que no entraba en sus
intenciones=...=no implica mal alguno para la sociedad que tal fin no entre a formar parte de sus
propsitos, pues al perseguir su propio inters, promueve el de la sociedad de una manera m1s efectiva
que si esto entrara en sus designios= >La ri/ue*a de las naciones. "ibro ;,, cap. AB El Estado tambin ace
de mano invisible. Es una especie de mano invisible subsidiaria que trata de corregir los efectos
indeseables del mercado y para acer realidad la m1xima prosperidad de los ciudadanos. "os fines del
Estado son la 2usticia, la seguridad de la propiedad, la polica, la recaudacin de ingresos fiscales y el
dereco de las naciones.
"a teora econmica liberal cl1sica del laisse*3faire adquiere su expresin en $avid 5icardo, (rinciples of
(olitical #conomy >%&%'B. El libre intercambio producira un sistema 2usto. Oinguna intervencin se ace
necesaria por parte del Estado o de la legislacin. El libre 2uego de los intereses individuales funciona
para el mayor bien de la comunidad.
/or su parte, la reflexin apologtica burguesa del orden social y econmico capitalista adopta en buena
medida la forma del monetarismo. Es ste un discurso ideolgico sobre la moneda consistente en la
identificacin entre valor monetario y valor de cambio o riqueza omologando el nCmero de mercancas
existentes en un pas con la cantidad de dinero monetario circulante.
/or otro lado, se enmascara el eco de que el enriquecimiento de una clase social implica
inevitablemente una prdida proporcional por parte de otra clase. 0egCn -ill4 =Es evidente que por cada
persona que gane m1s de lo acostumbrado tiene que existir necesariamente otra u otras que ganen
menos.=
Es el instinto de clase de los actuales economistas liberales el que los empu2a reiteradamente a dar ese
car1cter apologtico del que estamos ablando a la economa, a volver a 5. -altus.
-altus afirma que la miseria umana no es el resultado de las instituciones sociales tales como la de la
propiedad privada. -altus intenta demostrar que la tendencia constante de la poblacin a crecer
geomtricamente pone en peligro los recursos agrcolas de la tierra, que slo pueden aumentar en
proporcin aritmtica. $ebido a esta desproporcin, el incremento de la poblacin deba frenarse
mediante mecanismos que actuaran sobre la tase de natalidad. /ropuso la abstinencia sexual fuera del
matrimonio, retrasar la edad del matrimonio asta que el ombre estuviera en condiciones de alimentar a
su familia o incluso, renunciar al matrimonio. As criticaba las leyes de pobres cuya derogacin solicitaba.
Oo se puede me2orar la situacin de los pobres con dinero, sino m1s bien al contrario, empeorar la
sociedad.
"os monetaristas afirman que una mayor cantidad de dinero representa un aumento de riqueza y
constituye un estmulo para la realizacin de una cantidad de traba2o mayor y m1s productivo. Este punto
de vista fue criticado por !. 0. -ill, quien abla del engao psicolgico que produce esta concepcin de la
Escuela de 8irmingam.
<uanto mayor es el fracaso terico de la ideologa liberal, tanto m1s fraudulento resulta el un1nime y
ta2ante cierre de filas en torno a las nociones ideolgicas decisivas.
$e 8entam surge el marginalismo y tambin Neynes con la nocin de equilibrio precario del
capitalismo. El marginalismo se deriva de la nocin de optimizacin y sus c1lculos.
"a economa liberal marginalista surge acia %&'(. "a actual economa liberal a roto as con la tradicin
cl1sica y contiene una creciente preocupacin apologtica interesada en defender el actual statu /uo
%A
social. El car1cter apologtico de la economa actual se deriva de la situacin surgida a partir de %&'(,
paralelamente a la aparicin del socialismo cientfico como movimiento de masas poderoso y la
formulacin del marxismo maduro en %&?' con la aparicin de #l Capital de -arx. Esta economa se
concentra casi exclusivamente en el intento de solucin ideolgica de los problemas esenciales del modo
de produccin capitalista. 0e constituye un doble paradigma conceptual4 el paradigma del equilibrio de !.
8. 0ay y el paradigma apologtico de -altus. Ello ocurre por la creciente conciencia de la ilegitimidad
tanto moral como econmica que aque2a al capitalismo como modo de produccin esencialmente
contradictorio e irracional.
El marginalismo sustituy la teora cl1sica del valor traba2o por una teora de los precios que vincula
estrecamente el valor de cambio y el valor de uso o utilidad. "as mercancas se llaman aora bienes. 0e
parte del comportamiento sub2etivo del consumidor y del productor. 0e supone siempre que el individuo
es un ser racional que maximiza beneficios y reduce costos. El consumidor busca la m1xima satisfaccin
de sus necesidades y el productor el m1ximo beneficio. El valor de un bien es lo que la gente est1
dispuesta a pagar por adquirirlo.
El ob2etivo principal es la explicacin de la formacin de los precios en un mercado perfecto en el que la
piedra angular del an1lisis es el individuo libre y racional y no ay ningCn conflicto entre clases
antagnicas. Esto a la postre resulta no ser otra cosa que una construccin acadmica artificiosa y
especulativa como la teora de los gases perfectos. "os acontecimientos econmicos no pueden ser
estudiados ba2o condiciones experimentales controladas, pero se pueden simular con modelos abstractos.
Entonces, la produccin es para satisfacer necesidades. "os agentes econmicos son todos iguales en su
conducta. Oo ay clases sociales en tal modelo. El valor es algo dependiente de la importancia que tiene
para el individuo. "a utilidad es el valor. Es la utilidad que tiene para satisfacer una necesidad. "a utilidad
marginal es decreciente conforme se satisface la necesidad.
9tro principio es que el precio y el valor son lo mismo. El valor viene determinado por su valor de uso
>demandaB y los costes de produccin >ofertaB. El mercado se encarga de garantizar el equilibrio, esto es,
de satisfacer a traba2adores y empresarios. El mercado consigue siempre el pleno empleo. 0i aparece paro
es porque alguien se empea en que el mercado no funcione correctamente, esto es, porque los
traba2adores se empecinan en mantener un salario superior al que corresponde a la plena ocupacin.
/uede aber desequilibrios a corto plazo, porque en la realidad siempre existen fricciones, pero bastara
con que los salarios se redu2eran convenientemente para que el paro desapareciera. /or ello, si estamos en
paro, ello es totalmente acacable a nosotros mismos, a nuestras interferencias en el orden natural de las
cosas. El mercado es la institucin perfecta, pues traduce cualquier aumento de la produccin en un
aumento de la demanda equivalente que ar1 frente a la misma. Oo puede aber superproduccin.
0iempre ay equilibrio entre la oferta y la demanda. Es la teora de la suma cero.
Neynes es el inspirador del neoliberalismo econmico. Iormula una nueva poltica econmica capitalista
con la intervencin del Estado y una variacin de su funcin. "a intervencin del Estado debe ser activa.
/ero, como l mismo concluy, =si nuestros controles centrales consiguen establecer un volumen de
produccin tan prximo al correspondiente pleno empleo como sea posible, la teora neocl1sica vuelve a
tener su valor a partir de ese momento=.
En %)?% /iero 0raffa infligi un golpe de muerte al marginalismo. .oy el liberalismo econmico en
forma marginalista est1 derrotado tericamente, acadmicamente, aunque no polticamente, pues inspira
la poltica econmica reaccionaria, abierta y cnicamente explotadora y expoliadora de la oligarqua
capitalista. "a burguesa ya est1 slo a la defensiva o tal vez a la ofensiva m1s feroz y mostrando aora a
las claras su evidente inters en perpetuar la explotacin a cualquier precio.
Es ora ya de recapitular lo arriba dico y acer balance de la ideologa liberal. 0i tuviramos que resumir
en qu consiste la ideologa liberal diramos que es individualista, pues odia el colectivismo y la
sociabilidad. El ombre tiene una insociable sociabilidad o sociabilidad insociable segCn Nant. 3oda
persona es fsica e individual.
$e este individualismo atomstico, monadolgico, deriva el principio, incontestable para ellos, de la
propiedad privada. 0i queremos la libertad individual, queremos la propiedad privada individual,
queremos el libre mercado. El liberalismo es la escuela de pensamiento que favorece la propiedad privada
de los medios de produccin.
El liberal es un individuo autoposesivo y de aqu se deriva su identidad poltica y econmica. Es un
individuo prepoltico, antisocial. Es previo a la sociedad. "o que para un liberal es menester explicar y
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2ustificar es el eco de la sociabilidad, no el aislamiento. "a sociedad civil y el Estado slo se pueden
explicar desde la perspectiva liberal de forma contractual, convencional o utilitarista para poder promover
sus intereses individuales.
3odo individuo liberal es egosta y sus actos est1n motivados por el placer. "a razn es y debe ser esclava
de tales impulsos irracionales para calcular costes y beneficios. "a razn no fi2a fines, calcula. <ada
individuo es el me2or 2uez de sus propios intereses.
<ada individuo est1 en guerra con los dem1s. Es un depredador competitivo. 3odos buscan su propio
placer aun a costa de los dem1s. "a libertad y el poder se definen segCn un modelo de suma cero. Fo al
aumentar mi riqueza, poder o libertad lo ago a costa de los otros. "o que yo tengo es por que tC no lo
tienes.
En el mercado capitalista los intereses mezquinos de todos se ordenan teleolgicamente y producen el
bien colectivo. Es la mano invisible.
Aunque el liberalismo postula la igualdad, la pone detr1s de la libertad. El igualitarismo poltico se ve
corregido por el mercado. .ay, al final, dos tipos de ombres4 propietarios y no propietarios.
0egCn .aye# es necesario de2ar a la esfera econmica fuera del control de la poltica, del pueblo. Ello es
porque el mercado es 2usto y deseable y cualquier poltica legtima a de ser aneconmica. Oo puede
aber 2usticia social, pues ello sera a costa de la propiedad privada de los poseedores, que se veran as
desposedos in2ustamente. 0era tambin quitar la riqueza a los me2ores, los m1s aptos, los m1s eficaces y
mantendra a los dbiles en situacin permanente de debilidad y dependencia. Ello aplastara la iniciativa
individual.
El pueblo no debe controlar el mercado. /ara el liberal no existe la =voluntad general=. 0lo ay que
proteger al individuo. El teorema de ArroH6-cNenzie sin embargo, trata de demostrar que de la
agregacin de decisiones individuales no surge ningCn tipo de bien comCn o de eleccin social racional.
Es imposible llegar al nosotros desde el ego esfrico monadolgico y sin ventanas.
/or lo dem1s, el liberal desconfa de los gobernantes. Juien es un ladrn cree que los dem1s son de su
misma condicin. Este es el argumento liberal de la desconfianza del ciudadano respecto al gobernante.
Es menester entonces, control, desconfianza y limitacin del poder.
El liberal siempre pedir1 diferencia, pluralidad y tolerancia. Esta tolerancia es limitada. 0e es tolerante
siempre que no per2udique a la propiedad. "a diferencia es digerible si no tiene consecuencias polticas
desfavorables. El liberalismo protege el orden establecido. Es conservador, incluso reaccionario. El lmite
de la tolerancia es el lmite del orden establecido.
El liberalismo promueve la autonoma individual. "a libertad liberal es negativa. Es libertad =de=, no
=para=.
El liberalismo no tiene contenido positivo alguno y su Cnico criterio sustantivo es la proibicin de
interferencias en la esfera individual y asegurar las condiciones polticas del e2ercicio individual de la
libertad. El individualismo liberal distingue entre Estado y sociedad civil, lo que no es sino una
secularizacin de la distincin cristiana entre ciudad de $ios y ciudad terrena, o entre ;glesia y Estado.
.ay que aclarar que el mercado no necesita ni democracia ni derecos umanos, pero produce libertad e
igualdad 2urdicas. Es una impostura ablar de democracia de mercado o de democracia liberal.
/ara terminar, citar a /olanyi, =la idea de un mercado que se regula a s mismo era una idea puramente
utpica. Dna institucin como sta no podra existir de forma duradera sin aniquilar la sustancia umana y
la naturaleza de la sociedad, sin destruir al ombre y sin transformar su ecosistema en un desierto=. La
gran transformaci!n1
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