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Mara Dolores Gutirrez Guerrero 2008

ESCO Fundacin Ncleo


Depsito legal: GR-1444-2008
Diseo: Alternativa Comunicacin
La historia del bolgrafo.
El gran avance en la
comunicacin escrita.
M Dolores Gutirrez Guerrero
INTRODUCCIN ........................................................................................ 7
1. tiles de escritura anteriores al bolgrafo y contexto en que
nace y se desarrolla ....................................................................... 11
1.1. tiles de escritura anteriores al bolgrafo ..................................... 11
1.2. Contexto histrico en el que nace y se desarrolla el bolgrafo ..... 23
1.3. Eje cronolgico de la historia del bolgrafo .................................. 27
2. Nacimiento y perfeccionamiento del bolgrafo ............................ 29
2.1. Biro, su inventor ........................................................................... 29
2.2. En busca de la perfeccin ............................................................. 34
2.2.1. John Loud y otras patentes anteriores a Biro ............................... 34
2.2.2. Cmo Milton Reynolds toma contacto con el bolgrafo ............... 36
2.2.3. La nueva tinta y otros adelantos ................................................... 37
2.2.4. Contina la bsqueda de la perfeccin ......................................... 38
2.2.5. La compaa Fisher Pen o el primer bolgrafo espacial ............... 39
2.2.6. Paper Mate toma el liderazgo ....................................................... 41
2.2.7. Parker se introduce en el campo del bolgrafo .............................. 41
2.3. Madurez y futuro .......................................................................... 42
3. Bic: La universalizacin del bolgrafo .......................................... 43
3.1. Biografa de Bich .......................................................................... 43
3.2. La dimensin social del bolgrafo Bic .......................................... 49
3.3. La tecnologa aplicada al bolgrafo Bic ........................................ 49
3.4. El bolgrafo Bic y su tiempo ......................................................... 51
3.5. Novedades del bolgrafo Bic ........................................................ 52
3.6. La publicidad de Bic y su hombrecito de Savignac ...................... 52
3.7. Usos alternativos del bolgrafo Bic ............................................... 55
4. La evolucin del bolgrafo ............................................................ 60
4.1. El rotulador .................................................................................. 60
4.2. Bolgrafo para invidentes con tinta termohinchable .................... 61
4.3. Los bolgrafos Sensa ..................................................................... 61
4.4. Las nuevas tecnologas, el bolgrafo digital ................................ 62
CONCLUSIONES ...................................................................................... 65
I. Al bolgrafo no se le ha dado la importancia que tiene. .............. 65
II. El bolgrafo es el ms sencillo y rpido de los instrumentos
de escritura. ................................................................................... 65
III. Un instrumento acorde con la sociedad en que vivimos. ............. 66
IV. Es un instrumento tecnolgicamente muy avanzado. ................... 66
BIBLIOGRAFA ........................................................................................ 68
Fuentes electrnicas consultadas .................................................. 68
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INTRODUCCIN
La comunicacin escrita tiene mucha historia. Hace algo ms de 5000 aos que
el hombre invent la escritura y alrededor de 3000 que aparecieron los primeros
alfabetos. Este proceso largo y lento se vio estimulado por la contribucin de al-
gunos individuos, como Johann Gutenberg, del que no est claro an si invent
la imprenta o recopil todas las ideas preexistentes encaminadas a la reproduc-
cin rpida de un texto escrito. Fuera como fuese, la imprenta ha marcado un
gran hito en la Historia de la Comunicacin Escrita.
Este trabajo est dedicado a otro hecho importante dentro de la Historia de la
Escritura: la aparicin y desarrollo del bolgrafo.
La forma de escritura condiciona el modo de aprendizaje y conocimiento, por
ello es importante la manera en que un mensaje llega a los lectores o usua-
rios. La escritura realizada con un bolgrafo es mucho ms rpida que la que
se realiza con un lpiz, lo que supone un cambio que repercute en una mo-
difcacin en la forma de pensar, originando una variacin de percepcin y
recepcin del mensaje.
La invencin del bolgrafo se atribuye a Ladislao Jos Biro y, al igual que en
el caso de Gutenberg y la imprenta, ya existan antecedentes que Biro debi de
tener muy en cuenta para idear el bolgrafo.
La intencin de investigar sobre la Historia del bolgrafo naci de una conver-
sacin con mi antiguo profesor cuando cursaba la licenciatura de Historia, el
Catedrtico D. Manuel Romero Tallafgo del Departamento de Ciencias y Tc-
nicas Historiogrfcas de la Facultad de Historia de la Universidad de Sevilla.
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Desde hace mucho tiempo me apasiona la Historia de la Escritura, y me comen-
t la falta de investigaciones y publicaciones relacionadas con la Historia del
bolgrafo. El tema me result atractivo, original y hasta divertido. Adems en l
se unan materias tan interesantes como Comunicacin, Escritura e Historia.
Adems de demostrar la validez de la hiptesis de la que part: la aparicin
del bolgrafo supuso una revolucin en la comunicacin manuscrita; con este
trabajo trato de dar a conocer su historia. En ella se observa como este utensilio
ha ido evolucionando con el tiempo y en la actualidad se puede considerar un
instrumento que funciona perfectamente.
Tambin se trata de explicar que como utensilio de escritura cumple la funcin
de almacenar informacin, al fjarla por escrito de forma sencilla y rpida; que
es un utensilio desechable, barato en su fabricacin, siendo un smbolo de la
era consumista en que vivimos, un testimonio de la sociedad del consumir-
sustituir-consumir.
Tambin hay que tener en cuenta que la escritura realizada con un bolgra-
fo es mucho ms rpida que la que se realiza con un lpiz. Esto implica
una modifcacin que origina un cambio en la forma de percibir, pensar y
recibir el mensaje.
Como ejemplo, en el Egipto faranico se usaban unos instrumentos y unos ma-
teriales perennes, con el fn de que sus escrituras de estilo monumental queda-
ran all plasmadas a lo largo de los siglos.
En nuestra poca el bolgrafo y el papel, por sus propias caractersticas, per-
miten que nuestra escritura sea ms rpida, de trazos ms cursivos. El que
escribe con bolgrafo raramente tiene el afn de hacer perdurar sus escri-
tos. Los escribe la mayora de las veces para l mismo, para su propio uso,
no para los dems; por ello se puede decir que lo escrito con bolgrafo tiene
carcter individualista.
Utensilios de escritura y materiales escriptorios estn profundamente ligados
a las necesidades de cada sociedad. El cantero de la Antigedad necesitaba para
grabar sus caracteres epigrfcos unas herramientas diferentes a las que usaba
el monje medieval para escribir sobre su pergamino. Ladislao J. Biro y muy es-
pecialmente el barn Marcel Bich (fundador de la empresa Bic) intuyeron que
en la sociedad en la que vivan se necesitaba un instrumento que respondiese al
estilo de vida moderno.
El bolgrafo Bic naci en 1953, y por tanto tiene algo ms de medio siglo de
vida, en tan poco tiempo ha llegado a ser un producto universal y representante
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de la comunicacin escrita en todo el mundo. En este trabajo se le dedica un
espacio digno de su categora.
Tambin se da a conocer un cambio importante: Los primeros modelos que
salieron al mercado eran de un precio muy alto, que hacan del bolgrafo un
elemento de lujo y slo, posteriormente, con la aparicin de maquinarias ade-
cuadas que permitieron la produccin a gran escala, se obtuvieron modelos
que se pudieron vender a bajo precio. Este proceso culmin con el bolgrafo
Bic, el bolgrafo barato y desechable por excelencia, aunque destacaron Re-
ynolds, Parker, Paper Mate o Gillette por su visin empresarial en este senti-
do. Y posteriormente la empresa Fisher Space Pen, elabor el primer bolgrafo
de uso espacial.
Muchos artistas hacen verdaderas obras de arte con el bolgrafo, o utensilios
de uso cotidiano, como una cortina, o una lmpara. En uno de los captulos
veremos con ms detalle hasta que punto los bolgrafos sirven para algo ms
que escribir.
Este trabajo no est completamente cerrado igual que la trayectoria del bolgra-
fo no ha concluido. Todava podemos investigar ms sobre este utensilio tan
comn en nuestras vidas, por ejemplo la difusin del bolgrafo digital, si ste
lograr sustituirlo o si las nuevas tecnologas lo harn desaparecer.
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1.- tiles de escritura anteriores al bolgrafo y contexto
en que nace y se desarrolla
Para entender si la aparicin del bolgrafo revolucion la comunicacin escrita
es necesario conocer los instrumentos que existan antes de l y ver las limita-
ciones que stos tenan y que motivaron a Jos Ladizlao Biro a buscar utensilios
que facilitasen la tarea de escribir. Por ello, a continuacin, se lleva a cabo un
repaso histrico de los soportes e instrumentos que el hombre ha utilizado para
comunicarse por escrito, los contextos en que se usaron y un detallado inventa-
rio de tiles de escritura del pasado, haciendo hincapi en cmo sus respectivas
sociedades se sirvieron de ellos.
A travs de ese recorrido se observa cmo el xito del bolgrafo no fue inme-
diato, tuvo en contra a los defensores de la pluma estilogrfca. Este fenmeno
ya se haba dado anteriormente, el rechazo a lo novedoso tambin se vio en el
paso del clamo a la implantacin de la pluma de ave.
1.1.- tiles de escritura anteriores al bolgrafo
El instrumento ms bsico que el hombre ha usado para comunicarse por escri-
to y con el que hemos experimentado casi todos es nuestro dedo ndice. Todo
el mundo ha escrito con l sobre un cristal empaado o sobre la arena. Es algo
muy fcil, pero efmero.
Para que el mensaje perdure es necesario hacer algo ms: sustituir el dedo por
una punta aguda que sea capaz de anotar sobre algo ms resistente, por ejem-
plo, una piedra. As ocurra en las sociedades nmadas del Paleoltico, aunque
aquellos hombres no tenan mucho que escribir.
Las cosas cambiaron en el momento en que el hombre descubri la agricultura
y se sedentariz en un territorio. La vida en el sur de Mesopotamia se hizo
ms social y as naci la necesidad de registrar todos los actos y, sobre todo,
los contratos de propiedad de forma duradera. Posteriormente se empezaron
a anotar tambin la contabilidad de los pueblos y las indicaciones litrgicas y
fue entonces, hace unos 5.000 aos, cuando ese sistema de fjacin de datos se
empez a organizar de modo sistemtico, segn las necesidades de la sociedad
en que estaba creciendo. Ya no era sufciente con dibujar sobre las rocas, sino
que hubo que hallar algo ms prctico que sirviese de sustento a los primeros
signos, algo ms fcil de grabar de transportar y de archivar.
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Los sumerios construan sus casas con ladrillos de arcilla cocida al sol, un buen
material de construccin cuando estaba seco y estupenda superfcie para es-
cribir cuando estaba hmeda. De ah surgieron las tablillas de escribir, hechas
de forma plana e ideadas por los escribas sumerios, fueron el primer papel
para escribir de la Historia. Las usaron al menos durante veinticinco siglos,
y lo mismo hicieron los babilonios, los asirios, los eblaitas y otros pueblos
de Mesopotamia.
Pero la pasta hecha de agua y arcilla resultaba poco prctica: la tablilla slo
poda ser usada en un momento determinado del proceso de secado, si estaba
demasiado fresca no poda conservar la forma adecuada ni la de los caracteres
impresos en ella y si estaba demasiado seca no se podan grabar los signos sobre
su superfcie. El escriba se vea obligado a cuidar sus tablillas para que tuviesen
el punto exacto entre hmedo y seco. Slo as poda con una caita cortada al
bies trazar bien sus signos. Posteriormente la tablilla se expona al sol para que
la arcilla grabada se secase.
La gran ventaja de este sistema era que el material resista un incendio por lo
que poda durar miles de aos como de hecho ha sucedido. Sin embargo, con
una simple cada la arcilla seca se rompa en pedazos.
Los instrumentos determinan la forma de escritura. En este caso la pequea
caa slo permita trazar pequeas marcas en forma de cua, por lo que se le ha
dado el nombre de cuneiforme a este tipo de escritura.
Los egipcios dieron un paso adelante en este campo. Idearon un soporte ms
prctico que el de los sumerios: las hojas de papiro, cuyo peso era ms ligero
y permitan mejor manipulacin. De los tallos recin cortados se obtenan pie-
zas de unos treinta centmetros a los que se cortaba la mdula en lminas muy
delgadas. Posteriormente stas se colocaban en una tablilla de arcilla, juntas
y ligeramente solapadas. A continuacin se colocaba una nueva capa similar
pero perpendicular a la anterior. El conjunto formaba una superfcie apta para
la escritura.
Otro adelanto egipcio fue la creacin de una sustancia con la que escribir sobre
la hoja de papiro. El escriba consigui preparar una tinta negra o roja mezclan-
do holln, xido de hierro y agua. Para que sta se quedara adherida le aadi
goma o cola. La sustancia era muy densa y era preciso diluirla en agua en el
momento de utilizarla. Capaz de conservarse perfectamente durante miles de
aos, esta tinta permita un trazado muy claro.
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El instrumento que se usaba para escribir se fabricaba con trozos de junco. La
punta con la que se escriba poda tratarse de dos maneras: si se iba a escribir un
documento de alto nivel, se masticaba o golpeaba con un martillo para des-
fecarla y obtener algo similar a las cerdas de un cepillo pequeo; para escritura
ms rpida y de trazo sutil, simplemente se aflaba la punta con un cuchillo.
Una vez preparado el instrumento, se sumerga en la tinta y sta ascenda por
capilaridad a lo largo de las fbras del junco; a continuacin, se trazaban un
buen nmero de caracteres mientras duraba la reserva y despus se volva a
sumergir en la tinta; el proceso de mojar en la tinta se repeta siguiendo un
ritmo regular, casi solemne que, desde entonces y con pocas variaciones seal
el ofcio del escribano durante 5.000 aos.
El efecto grfco del junco antecede sorprendentemente al de nuestros rotu-
ladores, que al menos como primera aproximacin, tienen caractersticas es-
tructurales similares. Respecto a la tablilla de arcilla y a la caita, el sistema
junco-tinta-papiro constituye un gran paso adelante; entre otras cosas, porque
no era preciso preparar el folio cuando haba que utilizarlo, sino que estaba
dispuesto en cualquier momento, dejando de este modo mayor libertad al escri-
ba; adems la escritura era mucho ms fcil y fuida. No es casualidad que los
caracteres egipcios fueran ms ricos y esmerados que los cuneiformes.
Hoja y tinta eran, pues, una realidad que slo era necesario perfeccionar. Fueron
los griegos, que adems de la escritura haban importado de Egipto sus herra-
mientas, quienes introdujeron la siguiente novedad: el clamo. Un instrumento
que no era ni una brocha ni un junco agudo, sino una verdadera pluma con
una punta que escriba de manera sorprendente similar a la de nuestras actuales
plumillas. La materia prima era una caa del tipo pragmytis communitis, tan
gruesa como el junco, ms o menos como un lpiz. Sus tallos se enterraban en
estircol y all permanecan durante seis meses en los que los gases y el calor
de la fermentacin actuaban sobre ellos fsica y qumicamente; la mdula se
secaba y la corteza se reforzaba, adquiriendo al fnal un color negro amarillento
que era muy apreciado por los usuarios. Despus se tomaba un trozo de caa y
con una cuchilla se formaba punta con pico de fauta bipartita o se la cortaba
como las plumillas de nuestros das, con la punta partida en dos por la hendi-
dura, pero un poco ms alargada. Y con esto quedaba preparada para su uso;
ms robusta y duradera que el junco, permita mayor autonoma y se distingua
sobre todo por su versatilidad, ya que era posible controlar el grosor del trazo
con bastante precisin.
De forma gradual, todos los pueblos adoptaron el nuevo instrumento, hasta
los mismos egipcios e incluso en muchos pases orientales se sigue utilizando
actualmente. No hay duda acerca de sus cualidades pero, junto a tantas venta-
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jas tambin existan inconvenientes: cuando introduca la pluma en la tinta, el
hueco del tallo se llenaba por capilaridad y despus, la tinta descenda hasta la
punta; pero no siempre funcionaba correctamente; a veces, bajaba toda la tinta
de golpe, sobre todo cuando el extremo que escriba tropezaba con alguna im-
perfeccin del papiro. Para escribir era necesario tener prctica y poner mucha
atencin. Griegos y romanos hicieron un gran uso de estos utensilios.
Exista adems otro modo de escribir, quiz menos moderno pero que era muy
apreciado y al que evidentemente consideraban muy prctico. Consista en una
tablilla de madera con el borde ligeramente ms elevado que serva para enmar-
carla; la parte interior se compona de un estrato uniforme de cera coloreada
con diversas tonalidades. Conceptualmente, era hija de la tablilla de arcilla,
pero haba superado muchos de sus defectos. En primer lugar, el folio estaba
inmediatamente dispuesto y no haba que prepararlo en el momento de usarlo
y era reutilizable. De ese modo los caracteres impresos se podan borrar con el
otro extremo del punzn, que tena forma de esptula. Con ella se poda retocar
la cera alisndola de nuevo, para hacer, a fn de cuentas, tabla rasa, como se
deca en Roma. Las tablillas enceradas sirvieron para todo tipo de uso como
alternativa al papiro, sobre todo porque eran de produccin local, mientras que
el papiro se importaba de Egipto. Su empleo ms caracterstico se debi preci-
samente a la posibilidad de borrar en ella, como instrumento escolar, block
de apuntes u hoja mvil para dejar mensajes. Su uso permaneci, aunque espo-
rdicamente, durante todo el perodo medieval y principios del Renacimiento.
A menudo, las tablillas eran de pequeas dimensiones y el propietario las lleva-
ba consigo junto al punzn, preparadas para utilizarlas en cualquier momento;
cada una tena una anilla que serva para fjarla o para colgarla; a veces, tenan
unos orifcios laterales por los que se pasaba una cinta; unidas entre s por el
lomo eran muy fciles de consultar. Esto fue un antecedente a las pginas de
un libro.
Desde los tiempos de las cavernas, las pieles de los animales han sido de mucha
utilidad para el hombre; es indudable que ya en aquellos tiempos alguien pro-
bara escribir sobre ellas. Los egipcios y los hebreos utilizaron pieles de cordero,
de cabra, de asno, de vaca, de gacela, de ciervo o de avestruz: incluso intestinos
de elefantes y hasta de lagartos. Pero su empleo se limitaba casi exclusivamente
a los textos sagrados; el papiro era, sin lugar a dudas, ms conveniente, ya que
la materia animal aunque ms resistente, era demasiado pesada y, si el curtido
no estaba bien hecho, despeda mal olor.
Evidentemente, la tecnologa de fabricacin del pergamino no estaba an a pun-
to, y para lograrlo tuvo que pasar mucho tiempo. En Prgamo, alrededor del
ao 2.000 a.C, la biblioteca local se estaba haciendo cada vez ms importante,
tanto que poda ya competir con la de Alejandra y esto no poda ser tolerado en
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Egipto. As fue como Ptolomeo decret una especie de embargo del papiro,
de cuya produccin tena el monopolio, y los de Prgamo tuvieron que arreglr-
selas utilizando el pergamino.
En realidad, no lo inventaron ellos, puesto que ya se haba aplicado la tcnica
en otras lugares, pero la escasez del papiro le dio el impulso decisivo para su
perfeccionamiento a gran escala, as como la gran demanda de productos para
escribir, facilitando la aparicin, perfeccionamiento y uso del pergamino; ade-
ms, al encarecerse el papiro, su produccin result rentable.
Se realizaba tomando una piel de cordero o de cabra (tambin poda ser de ter-
nera o de asno) y se sumerga en cal, despus se rascaba con cuidado para elimi-
nar los residuos y a continuacin se extenda sobre un bastidor, cubierta de yeso
para desengrasarla. Una vez estaba a punto, haba que rascarla vigorosamente
con una cuchilla. Otro mtodo consista en sustituir la cal por un tratamiento
con sal seca o salazn; el bastidor y el rascado no variaba. En fn, siempre
supona un gran trabajo, pero el resultado era excelente: una hoja para escribir
ms fna, elstica y agradable al tacto y sin los malos olores de los pergaminos
anteriores y mucho ms resistente y homognea.
Una prctica consolidada desde tiempos de los egipcios era que, cuando el texto
superaba cierta longitud, el soporte tomaba forma de rollo y se utilizaba tanto
en papiros como en pergaminos. El procedimiento consista en disponer mu-
chas pginas unas junto a otras hasta formar una sola tira enrollada de manera
que el texto quedase en la parte interior. Para leer o escribir haba que manejar
la tira como un carrete fotogrfco, enrollando por una parte y desenrollando
por la otra, dejando extendido en el centro el fragmento deseado. El sistema
posea cierta funcionalidad pero tena dos grandes inconvenientes: el primero
era que la parte exterior del rollo, casi la mitad de la superfcie aprovechable, no
se poda usar para escribir, ya que en ese lugar era donde se apoyaban las manos
para el continuo acto de enrollar y desenrollar; y, el segundo, que era preciso
un enorme esfuerzo para localizar un fragmento especfco del texto que poda
encontrarse en el otro extremo de la tira.
Pareca difcil encontrar una solucin mejor a pesar de que casi todo el mundo
la tena delante sin poder verla. Hubiera bastado con observar las tablillas ence-
radas unidas en montoncitos por el lomo con una cinta. Hacia el ao 100 d.C.
alguien tuvo la idea de tomar algunos folios de pergamino o papiro, ponerlos
unos encima de otros, plegarlos y atarlos por el pliegue. De esa forma ambas
caras eran utilizables y, para hallar el fragmento de texto deseado, slo haba
que abrir la pgina adecuada. Para el papiro, aquello signifc el principio del
fn, ya que por su rigidez y fragilidad se rompa por los dobleces; no sucediendo
lo mismo con el pergamino porque, al ser elstico y resistente, pareca estar
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hecho a propsito para el nuevo sistema. Adems, el papiro empez a escasear
cuando a fnales del siglo IV el Imperio Romano se dividi en dos; despus, en
el siglo VII, los rabes invadieron Egipto, y desde entonces, se interrumpieron
los intercambios y no se volvi a hablar ni a utilizar en Occidente.
Las aves de gran tamao poseen plumas resistentes, especialmente las ms lar-
gas y robustas de las alas que se conocen como remeras. Estn hechas de una
sustancia crnea parecida a la de nuestras uas y, una vez que se las limpia,
tienen una forma cilndrica que las asemeja a pequeas caas. Este parecido
no pas desapercibido a los antiguos, ni tampoco la posibilidad para escribir
hacindoles la punta como se haca con el clamo.
El clamo
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daba muy buen resultado, al menos mientras se escriba sobre la su-
perfcie spera del ppiro; en cambio, cuando se empez a utilizar el pergamino
se abrieron nuevos horizontes para la pluma.
Pronto revel la pluma cierta superioridad para trabajar sobre el pergamino,
suave y homogneo; al ser ms elstica, daba menos problemas a la hora de
dejar manchas sobre la hoja y, debido a su fuerte estructura tropezaba, con
menos frecuencia; hasta el modo de hacer la punta evolucion haca formas
ms complejas que permitan variando mucho el grosor del trazo, aadir nue-
vos efectos de claroscuro. Pero el xito no fue inmediato, a l se opusieron las
tradiciones, la desconfanza y los problemas tcnicos que no estaban totalmente
resueltos; entre otras cosas, porque la mayor parte de los escribanos estaban
acostumbrados al trazo del clamo y eso les impeda apreciar las nuevas po-
sibilidades que ofreca la pluma. Sin embargo, fue slo cuestin de tiempo;
durante los siglos VII y VIII, el nuevo instrumento comenz a prevalecer sobre
el antiguo, y as se mantuvo durante los siglos posteriores hasta que en el siglo
XVII los holandeses resolvieron defnitivamente todos sus problemas de manu-
factura. Desde entonces, la pluma de pjaro o de oca, como todos la llamaban,
comenz a triunfar.
Normalmente, las aves donantes eran ocas pero en realidad casi todas las aves
servan (los pavos, los cisnes, las grullas, etc.) y, como ejemplo, se usaron las
de cuervo para dibujar y trazar lneas fnsimas. De cada ave se obtenan sla-
mente unas diez plumas: las remeras principales que se encuentran en la punta
del ala, y especialmente las del ala derecha. Con ellas se giraba en la escritura
haca el exterior abrazando la mano que las empuaba y evitando as estorbar
el campo visual del escribiente. Las del ala izquierda tambin se utilizaban
pero haba que cortarlas para que no impidiera la visin la parte fnal de la plu-
ma, perdiendo elegancia. Originalmente, iban recubiertas de una membrana de
1 Aunque el trmino clamo tambin haga referencia a la parte central de la pluma de ave, en este texto se ha usado
para hacer alusin a la caa utilizada para escribir.
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grasa fna y muy resistente que no slo resultaba poco agradable al tacto, sino
que tambin creaba obstculos al fujo de la tinta; su rpida eliminacin fue el
problema tcnico de generaciones y generaciones de artesanos y no es sorpren-
dente que los holandeses, una vez puesto en marcha su mtodo, lo mantuvieran
en secreto durante mucho tiempo. Se trataba de enterrarla durante un breve
tiempo en arena muy fna que se mantena a una temperatura de 60C; cuando la
sacaban, la membrana exterior estaba seca, y se limpiaba frotando con un pao,
mientras que la interna estaba completamente arrugada y se extraa fcilmen-
te. La parte tubular apareca seca, blanca y transparente, lista para usar; pero
todava se poda robustecer ms sumergindolas en una solucin hirviente de
alumbre o de cido ntrico que, por cierto, les daba un hermoso color amarillo.
A continuacin, les quitaban gran parte de las barbas y las ataban en manojos
para ponerlas a la venta.
El papel fue el gran avance en cuanto a los soportes para escribir; y, con el
tiempo, se ha convertido en universal. El proceso de produccin consista en
coger algunos trapos, preferentemente de lino, e introducirlos en el agua de
una tina donde se golpeaba con unas enormes mazas durante mucho tiempo; al
fnal del tratamiento, los trapos quedaban totalmente deshechos y solamente se
mantenan las fbras que primero se blanqueaban con cloro, y despus se mez-
claban con agua y harina para formar la pasta. sta, que resultaba muy fuida,
se extenda sobre unos telares con un fondo de red metlica y con los bordes
ligeramente elevados; el telar se mova en todas direcciones para distribuir el
material de forma homognea, mientras que una parte del agua iba cayendo,
depositando una especie de feltro blanco y plano que goteaba hasta convertirse
en un folio de papel. Para evitar que la tinta produjese borrones ms tarde,
haba que pegar las fbras, introduciendo los folios en una solucin de gelatina;
fnalmente, slo quedaba apretarlos, secarlos y satinarlos. De este modo se tra-
bajaba en la ciudad italiana de Fabrino, la primera fbrica papelera de la Europa
cristiana, construida a fnales del siglo XIII.
La tcnica para hacer papel lleg a Europa de la mano de los rabes, quienes la
aplicaban en Espaa y en otras zonas de su imperio desde haca tiempo. Pero
tambin ellos la haban aprendido de otros, los chinos, que desde el siglo I de
nuestra era saban fabricar papel empleando fbras de arroz cuyo proceso haban
mantenido oculto durante mucho tiempo; pero, en el ao 751, algunos cayeron
prisioneros de guerra, y revelaron a los rabes el secreto de su fabricacin.
Frente a los anteriores productos, el papel aparece como algo verdaderamente
indito y revolucionario. Desde Fabrino la tcnica se difundi a toda Europa y,
poco a poco, se fue perfeccionando; el mayor problema de los primeros tiempos
fue el de encontrar trapos en un mundo pobre y tan poco y mal vestido, pero
la prosperidad del siglo XV solucion el problema. De esa forma el blanco
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pergamino de trapo o papel ocup un lugar junto al noble pergamino de
cordero, provocando las crticas de los tradicionalistas y hacindose apreciar
gradualmente como todas las novedades. Sin embargo, no hubo problemas de
competencia. Desde los tiempos del papiro siempre hubo gran escasez de pro-
ductos para escribir, y si exceptuamos los siglos de oscuridad, el aumento de la
produccin fue consecuencia de una demanda creciente; si el papel empez a
dominar el mercado a partir del siglo XV, fue gracias a las tecnologas que me-
joraron continuamente y a la obtencin de una calidad superior a un precio ms
bajo. La produccin de un papel econmico cambi las costumbres de escribir,
originando un mayor uso del apunte, las notas y la escritura efmera. Sobre el
papel corrieron las plumas de ave durante siglos, hasta formar un binomio que
lleg a parecer insuperable. Hoy, en el mundo de la escritura ya no se habla de
aves; el papel ha evolucionado y mejorado mucho.
Desde que los libros dejaron de hacerse a mano, el ofcio de escritor perdi
su fgura ms representativa, la del calgrafo artista, capaz de producir vol-
menes magnfcos, aunque surgi un numeroso grupo compuesto por maestros
taqugrafos, burcratas y contables dispuestos a perpetuar la profesin con toda
dignidad. Pronto se convertiran en ejrcito bajo el empuje de la Revolucin
Industrial. Primero en Inglaterra, y despus en Europa y en Norteamrica. Co-
menzaron a nacer ofcinas y bufetes; y con ellas el empleo pblico y particular
de la escritura se fue extendiendo de una manera nunca vista, y, con l, el con-
sumo de material para escribir. Las ocas para plumas llenaban los campos ru-
sos, polacos, alemanes y holandeses; era el momento de oro para los granjeros,
cuyos productos originaban un volumen de negocio de enorme importancia.
En las primeras dcadas del siglo XIX, Francia importaba unos 33 millones de
plumas de este ave, utilizadas solamente por los ingleses. Esto supona el gran
auge de las plumas de ave, aunque stas tenan sus limitaciones. El secretario
del juzgado, el burcrata, el estudiante o el hombre culto necesitaba escribir de
forma rpida, y resultaba incmodo que la pluma tropezase en el momento de
ms trabajo o en un acto importante.
No todos podan llevar en su squito, como Alejandro de Rusia, un cincelador
personal encargado de que nunca faltase una pluma de repuesto. Especial-
mente, el estilo de escritura inglesa (que se utilizaba en Inglaterra y que pron-
to se emple en otros pases) requera una punta aguda ms frgil que las otras
y ms difcil de cargar.
El hallazgo de un instrumento ms funcional sin duda resolvera el problema
de muchas personas, y era el momento propicio para su investigacin en un
mundo en que la tecnologa y el progreso se estaban convirtiendo en un estilo
de vida. Estimulados, entre otras cosas, por la esperanza de conseguir fabulosas
ganancias, muchos se pusieron a trabajar en ello.
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La solucin ms fcil y menos traumtica hubiese sido dejar las cosas como
estaban y limitarse a aplicar algunas mejoras; ste fue el caso de algunas m-
quinas que se emplearon a partir del siglo XVIII y que servan para hacer
la punta de un solo golpe, as como el bao de oro propuesto en 1818 para
hacerla ms duradera.
Resulta interesante la idea de Scheller, un artesano de Lipsia que, en 1783 pro-
puso combinar un trozo cincelado de pluma de ave con una varilla de cuerno de
bronce. En esta misma lnea se puede situar el invento presentado en 1809 por
Joseph Bramah, que cort el tubo de la pluma de ave tanto transversal como
longitudinalmente, consiguiendo de ese modo muchos pedacitos cada uno de
los cuales insertado en una empuadura adecuada funcionaba como punta para
escribir. A partir de la primera mitad del siglo XIX algunos inventores siguieron
presentando curiosas plumillas de cuerno, de goma, de tortuga, de junco, de
caa, de bano y de vidrio tratadas y modeladas adecuadamente segn procedi-
mientos exclusivos patentados que tuvieron una vida breve.
El camino correcto era otro mucho ms difcil: el del metal. Las primeras plu-
mas de metal las fabricaron los romanos, que nos han dejado algunos clamos
de plata y de bronce, aunque existen hallazgos de este tipo procedentes de civi-
lizaciones anteriores. Las muestras de instrumentos metlicos se van haciendo
ms numerosas a partir del siglo XVII.
Era necesario sustituir la pluma de oca por algo que fuera ms prctico y no de-
masiado caro. Si el til tena que ser barato y fuerte no poda fabricarse con me-
tales nobles. En 1614 ya hay reseada una pluma de aleacin de hierro que en
Pars y Londres se vendan a pequea escala sesenta aos ms tarde. Despus,
cuando la siderurgia progres en la produccin de acero, aparecen algunos ar-
tesanos en Europa que producen plumas metlicas. Pero por desgracia estos
instrumentos slo tenan el encanto de la novedad, porque cuando se usaban
eran de poca elasticidad y el usuario echaba de menos la suavidad de la fexi-
ble y tradicional pluma de ave; de modo que los modelos metlicos servan
como regalo o para guardarse como objetos de lujo. Adems, aquellos artesanos
cometieron un error, en vez de crear algo nuevo que aportara un progreso, se
limitaron a imitar con metal las formas bsicas de la pluma de ave.
A fnales del siglo XVIII, la ciudad inglesa de Birmingham era centro de una
foreciente artesana, y se transform rpidamente en uno de los principales
centros industriales por su potencial en poblacin y en yacimientos de hierro y
carbn. Y all fue donde, en 1780, Samuel Harrison, fabricante de anillos met-
licos, construy una pluma de acero por encargo del cientfco y taqugrafo Jo-
seph Priestley. Harrison tom una pequea lmina rectangular y la dobl hasta
formar un tubito con una hendidura en la que se unan ambos lados de la lmina;
20
despus, a golpes de lima, form la punta para escribir a partir de una de las
extremidades del tubo, dejando en el medio la hendidura. Sin embargo, segua
existiendo el problema de la rigidez y por ello otros artesanos fueron ideando
mecanismos con muelles, materiales elsticos, sistemas de regulacin Ade-
ms estos productos eran invendibles a causa de su alto precio.
En este campo tambin destac Bryan Donkin, que patent en 1808 un modelo
muy avanzado, aunque result un fracaso comercial.
Hacia 1820, los talleres de Birmingham producan todo tipo de objetos de acero
usando prensas y otras maquinarias que aumentaban la produccin y reducan
los costes. En 1822 se abandon la produccin artesanal en las plumillas y se
fabricaron en serie.
El verdadero genio de las plumillas fue un antiguo trabajador del viejo Harri-
son, que le compr el taller: Josiah Mason. Este cre una plumilla que ya no
era cilndrica sino ligeramente alargada en la seccin, y la verdadera novedad
consista en un agujero al fnal del corte que divida la punta en dos partes,
as como en unos cortes transversales entre la fsura y los bordes externos. El
orifcio y los cortes regulaban mejor el fujo de la tinta, y sobre todo, al romper
la continuidad del metal, daban fnalmente a la pluma la elasticidad que tanto
le faltaba. Otra novedad, el socio de Mason, el negociante James Perry, aplic
la recin nacida tcnica de la Publicidad, y a travs de multitud de anuncios
consigui que el pblico deseara escribir con aquella nueva plumilla.
De este modo, el uso de la pluma de ave disminuy sensiblemente a pesar de
producir las aoranzas de los usuarios ms tradicionales.
La evolucin de la plumilla estuvo ntimamente ligada al carcter cido
de la tinta.
La mezcla a base de negro de humo y goma fue sustituida, a partir del ao 1100,
por otra ms estable obtenida con bellotas y xido de hierro pero que corroa la
punta de las plumillas. Para resolverlo hubo quien barniz el acero para hacerlo
ms resistente, otros cambiaron el acero por oro que no es atacado por el cido
y que no se enmohece.
En 1840, comenz en Nueva York la produccin de plumillas de oro, con osmio
e iridio sobre la punta, que se vendan como artculos de lujo.
La plumilla de acero represent un gran paso para escribir de una manera
rpida y fcil; pero dependa del uso del tintero, que obligaba a mojar conti-
21
nuamente para que el polvo depositado en la superfcie de la tinta pasase a la
plumilla y de ella al papel.
Ya en la antigua Roma se intent eliminar esta dependencia: en una caa se
haca la punta junto a un nudo y a travs de dicho nudo se haca un pequeo
orifcio, dentro se verta la tinta y se cerraba con un tapn.
En el siglo XVII hay testimonios de plumas denominadas milagrosas o
sin fn porque llevaban la tinta incorporada, que se vendan en Inglaterra o
Alemania. En Miln, en 1797, un personaje llamado Scalvini venda plumas
que conservaban la tinta durante varios das. Un peridico de Venecia de 1791
describa una pluma de escribir para viajeros, con un depsito que se llenaba
y a travs de un pequeo golpe la tinta empezaba a fuir, aunque despus de
escribir unas lneas se interrumpa el fujo.
A principios del siglo XIX se dio el primer intento serio de fabricar lo que se
llam posteriormente estilogrfca con Frederick Bartholomew Flsh, cuya
patente data del ao 1809.
Hasta 1870 hubo pocas patentes, despus, con la expansin de la produccin
comercial se produjo una enorme aparicin de inventos. No es casualidad que
se diesen en los pases anglosajones, en los que la Revolucin Industrial favo-
reca la existencia de una tecnologa adecuada.
En 1884, Lewis Edson Waterman registr su modelo de estilogrfca, famoso
por aprovechar las leyes de la capilaridad dando lugar a la pluma fuente. Este
personaje era empleado de seguros, y durante la frma de un importante trato, la
pluma que usaba le traicion en el momento crucial y el negocio se perdi. Esta
experiencia llev a Waterman a investigar y crear su modelo propio.
Mientras que en Nueva York Waterman trabajaba en sus primeras estilogr-
fcas, un profesor de telegrafa de Janesville tambin se dedicaba a resolver
problemas similares; su nombre era George Parker. Como complemento a su
bajo sueldo en el telgrafo tambin trabajaba como representante de las esti-
logrfcas John Holland y dedicaba gran parte de su tiempo a reparar plumas.
De modo que lleg a conocerlas tan profundamente que se decidi a construir
su propio modelo, que patent en 1889 aunque ste segua teniendo un sistema
complejo y poco prctico.
Los aos que van desde 1884 hasta la Primera Guerra Mundial fueron funda-
mentales para la evolucin prctica de la estilogrfca porque se desat una
batalla comercial que hizo que proliferase el nacimiento de patentes. Algunos
avances surgieron de esa circunstancia: se mejor la alimentacin, aadiendo
22
surcos laterales para que hubiera un control de la salida de la tinta. La caperuza
de la plumilla se volvi ms segura para que no hubiese derrames, nacieron
los clips del tapn para colocar la pluma colgada del bolsillo de la camisa en
una posicin correcta, con la punta hacia arriba. La gran novedad surge en los
sistemas de carga: el cargador protuberante, que era una semiesfera de goma a
un lado de la pluma que se oprima al escribir dejando salir la tinta y al soltarla
se colocaba en el tintero absorbiendo la tinta. Otro sistema tambin relacionado
con el cargador de goma fue el manguito. Pero los mtodos que ms xito
tuvieron fueron los de la palanca lateral y el botn al fondo.
El lanzamiento defnitivo de la estilogrfca se produjo en la Primera Guerra
Mundial. Todos los soldados yanquis que iban al frente llevaban consigo una
pluma. La casa Parker lleg a fabricar un modelo especial para los chicos del
frente, la llamada Trench Pen (la pluma de la trinchera).
Poco antes de la Segunda Guerra Mundial aparece otra novedad. Se estudian
fundas con clips apropiados para el bolsillo de los uniformes. Se hacen pruebas
de aeroplanizacin para ver si las plumas resistiran en los vuelos de avin. En
este aspecto exista una importante demanda de un utensilio con el que hacer
anotaciones durante los vuelos sin que se derramase la tinta, tanto que la indus-
tria aeronatica suministr un material especial, el plexigls. Ese era el material
con que se hacan las cabinas transparentes de los aviones, con el que se poda
controlar a qu nivel estaba la carga de tinta. La tinta tambin era novedosa
porque se secaba rpidamente sobre el papel.
En Espaa, desde 1942 el uso de la estilogrfca est relacionado con la marca
Inoxcrom, que en un principio se dedic a la elaboracin de plumillas y ms
tarde a la de las estilgrafcas. En los aos 50 la marca Ciros, que contaba con
un sistema de carga de palanca exterior, fue la que vendi ms plumas de ela-
boracin nacional.
Hacia fnales del 43 apareci en la mesa del presidente Eberhard Faber de Nue-
va York un nuevo objeto: una pluma sin plumilla. En su lugar llevaba una pe-
quea esfera de acero sujeta pero libre para girar que en parte sobresala haca
el exterior y en parte permaneca dentro, en contacto con una nueva tinta muy
densa. Si se oprima la punta sobre la hoja de papel, la esfera giraba arrastrn-
dose tras un velo de tinta que se depositaba en el papel. Era el bolgrafo y se
trataba de la primera escritura a bolita, llegaba de Argentina. Su creador fue
Jos Ladislao Biro.
23
1.2.- Contexto histrico en el que nace y se desarrolla
el bolgrafo
Cualquier hecho de la Historia slo es conocido en profundidad si se pone en
relacin con el contexto espaciotemporal en que tuvo lugar. Al analizar ese
contexto en sus aspectos econmico, poltico y social, podemos observar cmo
siempre existirn unos antecedentes del hecho y que a partir de l surgirn una
serie de circunstancias o consecuencias. Este anlisis nos permite afrmar que
un invento cualquiera es la respuesta a unas necesidades. El inventor es un ob-
servador del mundo que lo rodea y a travs de su ingenio intentar mejorar la
realidad y hacer la vida ms fcil.
Desde comienzos del siglo XX se produce una aceleracin de los descubri-
mientos e inventos que tenan aplicaciones prcticas en el terreno industrial,
fenmeno que se dispar a partir de la Segunda Guerra Mundial. Esto ocurri
por una serie de factores complementarios.
Los recursos tanto materiales como humanos se multiplicaron como conse-
cuencia del aumento de:
- El nmero de cientfcos.
- El presupuesto de los gobiernos, sobre todo de los pases desarrollados,
dedicado a la investigacin cientfca y tcnica.
- El nmero de empresas que inverta en las investigaciones, teniendo algu-
nas su propio centro de investigacin.
Estos factores explican los considerables avances que se dieron en todos los
campos de la ciencia, pero muy en especial en aquellos que tenan aplicaciones
tcnicas y permitan el desarrollo de nuevos productos de consumo.
Al comenzar el siglo XX en los pases industrializados se poda observar una
sociedad con dos caractersticas:
- Un sector importante viva en situacin de miseria.
- Haba una notable desigualdad social que no desapareci tras la supresin
de los privilegios estamentales, sino que se haba mantenido e incluso in-
crementado como consecuencia de las diferencias econmicas surgidas por
el sistema capitalista.
24
Al aumentar el nivel econmico de gran parte de la poblacin en los pases ca-
pitalistas se increment la capacidad de consumir de la mayora de los ciudada-
nos. Por ello muchos socilogos y economistas usan los trminos de Sociedad
de Consumo o Sociedad Opulenta.
Fue despus de la Segunda Guerra Mundial cuando se produjo el avance deci-
sivo en este terreno. En los aos 30 una crisis econmica provoc un elevado
porcentaje de paro y los desempleados se fueron empobreciendo, ya que an no
reciban subsidios que compensaran la prdida de sus puestos de trabajo.
Sin embargo, a partir de 1945 y hasta mediados de los aos setenta se dieron
una serie de circunstancias que elevaron el nivel de vida:
- El aumento constante de la produccin.
- La ausencia de crisis econmicas.
- Una situacin cercana al pleno empleo.
- El desarrollo del Estado de Bienestar.
La mayora de los asalariados vieron como sus rentas ascendan
2
. Esta eleva-
cin trajo consigo la posibilidad de adquirir bienes de consumo que hasta ese
momento haban estado reservados a las clases superiores. Los sistemas de se-
guridad social que establecieron los gobiernos con modelo de Estado de Bien-
estar resolvieron los problemas vitales de la poblacin. El comprar un coche,
un televisor o una lavadora se convirti en un deseo al alcance de muchos que
adems era estimulado por las nuevas tcnicas publicitarias para incrementar
cada vez ms sus gastos.
Con la consolidacin del Estado del Bienestar aument la inversin de los go-
biernos en educacin y con ello aument la poblacin alfabetizada. Aumentaba
la poblacin que lea y que escriba. Y con ello ms demandantes de tiles
de escritura.
No podemos olvidarnos de la consolidacin de los medios de comunicacin
de masas y muy especialmente de la Radio, cuya poca dorada fue de 1925 a
1940, y de la Televisin que se extendi a partir de 1945. Estos medios fueron
decisivos en los cambios de mentalidad que tuvieron lugar en aquella poca.
Adems sirvieron de instrumento para eliminar el sentido crtico de la pobla-
cin y fomentar a travs de la Publicidad la prctica consumista.
2 Estamos hablando de pases como EE.UU., Alemania, Francia, Gran Bretaa o Italia.
25
Tras la Segunda Guerra Mundial se extendi una cultura de masas caracteriza-
da por esa falta de crtica o conformismo transmitidos a travs de los medios
de comunicacin.
Podemos observar cmo fue el cambio de mentalidad si nos fjamos en qu
actos especiales se sola concentrar la poblacin:
- Antes de 1914 se movilizaba gran nmero de personas para asistir a desf-
les militares, mtines polticos, sermones o peregrinaciones religiosas.
- En el perodo de entreguerras las concentraciones masivas servan de ins-
trumento para adoctrinar polticamente.
- A partir de la Segunda Guerra Mundial los eventos deportivos o los con-
ciertos multitudinarios son los acontecimientos en los que se suele reunir
mayor nmero de poblacin.
El proceso de nacimiento y evolucin del bolgrafo es una manifestacin y
consecuencia de estas etapas de la Historia del siglo XX.
El bolgrafo fue ideado por Biro y ms tarde por Marcel Bich sobre todo para
que fuera un elemento desechable, que al agotarse su tinta se tirase a la papelera
para ser reemplazado por otro nuevo. Esto fue posible porque las circunstancias
le permitieron tanto a Biro como a Bich tener la infraestructura necesaria para
crear una maquinaria que fabricara esos bolgrafos en serie y en gran cantidad.
El proceso de fabricacin tena que ser barato para que el producto pudiera ser
vendido a muy bajo precio. Por esa razn el consumidor lo podra comprar
tantas veces como lo necesitase.
Una de las satisfacciones de Biro en 1945 al patentar su invento en Argentina
fue que se comercializ con un precio menor al de un billete de autobs, lo que
supona que estaba al alcance de la mayor parte de la poblacin.
En pocas palabras podemos decir: el bolgrafo era y es un perfecto objeto
de consumo.
26
La industria del bolgrafo se sirvi de los medios de comunicacin de ma-
sas para anunciarse, un ejemplo de esta publicidad fue el conocido anuncio
de Bic:
Bic Naranja escribe fno,
Bic Cristal escribe normal.
Dos escrituras a elegir.
Bic, Bic, Bic, Bic, Bic.
Umberto Eco
3
dijo sobre las maquinillas de afeitar Bic algo que tambin es
totalmente aplicable al bolgrafo: Nacida fea de propsito, se hizo bella por ser
prctica, econmica, indestructible, orgnica y ejemplo nico del socialismo
realizado que anul todo derecho de propiedad y distincin de clases.
Es decir, el bolgrafo es un elemento que iguala a la poblacin, el bolgrafo Bic
est tanto al alcance de un ministro como de un obrero. La persona que nece-
site lucir un determinado objeto para distinguirse socialmente nunca lo har
con un Bic.
Bich supo aprovechar e interpretar la demanda de una sociedad que se arti-
culaba entorno al sector terciario, en el que el trabajo de ofcina adquira una
importancia hasta entonces inimaginable. l ofreci a la nueva clase de bur-
cratas la herramienta adecuada que permita levedad y movilidad, mejorando
tcnicamente uno de los instrumentos de su trabajo cotidiano.
Durante la Segunda Guerra Mundial, las Fuerzas Armadas de Estados Unidos
echaron en falta un instrumento de escritura que se pudiera usar durante los
vuelos sin que la tinta se derramara por los cambios de altitud. En 1945 Biro
suministr al ejrcito estadounidense un pedido de 20.000 bolgrafos.
3 Presidencia del Gobierno de la Regin Autnoma del Valle de Aosta, La maravillosa aventura del Barn Bich.
Aosta, Tipografa Valdostana, 2001.
27
1.3.- Eje cronolgico de la historia del bolgrafo
Principios del siglo XIX: aparecen las primeras patentes de tintas.
1884: L. E. Waterman, vendedor de seguros de Nueva York, disea la primera
pluma estilogrfca. Este sera el elemento de escritura predominante en los
sesenta aos siguientes. Cuatro fueron las marcas que dominaron el mercado:
Parker, Sheaffer, Waterman y Wahl-Eversharp.
1888: John Loud, curtidor de cueros de Massachusetts, patenta en octubre un
complicado modelo de esfergrafo. Pero nunca se comercializ.
1938: El inventor hngaro Ladislao Biro solicita la patente en este ao, y en
1940, La compaa Eterpen en Argentina comercializ el producto. La prensa
divulg que esta herramienta era capaz de escribir durante un ao sin tener que
ser rellenada.
1945: En mayo la compaa Eversharp trabajaba en equipo con Everhard-Faber
para adquirir los derechos exclusivos del bolgrafo de Biro. A este bolgrafo le
pusieron el nombre de Eversharp CA y funcionaba con un sistema de accin
capilar. Fue presentado y divulgado por la prensa antes de que se pusiera a
la venta.
En octubre Reynolds copia el producto y en cuatro meses lo produce y lanza al
mercado. Sus ventas superaron a las de Eversharp, fue aceptado inmediatamen-
te. El primer da se vendieron 100.000 ejemplares a 12,5$ cada uno.
En diciembre el pblico de Gran Bretaa pudo comprar los primeros bolgrafos
en Navidades. Estaban producidos por la compaa Milla Miles Martin Pen.
1948: Las guerras de precio, la mala calidad de los productos y los altos costos
de la publicidad tuvieron un efecto negativo. Las ventas cayeron en picado.
Adems, los precios pasaron de 12,50 $ a 50 centavos.
1949: P. J. Frawley Jr. Funda la compaa Paper Mate.
1950: El barn Marcel Bich comienza a vender sus esferogrfcas.
1951: Apenas se venden bolgrafos. La empresa Reynolds quiebra.
La pluma estilogrfca se vuelve a convertir en la lder de los instrumentos
de escritura.
28
1953: Nace el bolgrafo Bic.
1954: En enero la empresa Parker introduce su primer bolgrafo, la Jotter, que
escriba cinco veces ms que los productos Reynolds y Eversharp. Tena varios
tamaos de punta y un cartucho desechable de gran capacidad. Parker vendi
millones de Jotters que oscilaban entre los 1,95 y 8,75 $.
1957: Parker introduce el rodamiento (deslizamiento) por bolitas de carburo
de tungsteno. Eversharp sufre apuros fnancieros y se ve obligado a vender su
produccin de plumas estilogrfcas a Parker.
Los ltimos aos 50: Bic produce el 70% de los bolgrafos europeos. En 1958,
compra el 60% de las acciones de las plumas Waterman.
1960: Bic posee el 100% de la empresa de plumas Waterman. Y vende en
EEUU bolgrafos con un precio de entre 29 y 69 centavos.
En estos tiempos Bic domina el mercado del bolgrafo barato. Parker, Sheaffer
y Waterman acaparan el mercado de las plumas estilogrfcas y los bolgrafos
ms costosos.
En la actualidad: Bic vende anualmente cien billones de bolgrafos.
29
2.- Nacimiento y perfeccionamiento del bolgrafo
Tradicionalmente se considera como inventor del bolgrafo al hngaro L. J.
Biro. Sin embargo no podemos olvidarnos de otros inventores anteriores a l
que tambin patentaron modelos de esferogrfcas. Todos estos utensilios ini-
ciales fracasaron; por un lado porque no exista la maquinaria adecuada para
fabricarlos y, por otro lado, porque la poblacin todava no haba empezado a
demandar este til de escritura.
2.1.- Biro, su inventor
4
Ladislao Jos Biro naci el 29 de septiembre de 1899 en la capital de Hungra,
Budapest. Su familia era de clase media, y fue el segundo de dos hijos. Su her-
mano se llamaba Jorge5 y era dos aos mayor que l.
Ladislao al nacer tena menos peso de lo normal, poco ms de un kilogramo;
ante esta situacin el mdico advirti a su madre, Juana Ullman, que su hijo
vivira poco tiempo y ella no conformndose con verlo morir, agudiz su inge-
nio y se le ocurri colocar a su beb bajo una lmpara cuyo calor ayudara al
desarrollo del nio. Con esta idea genial Juana consigui dos cosas: Salvar la
vida de su hijo y adelantarse al invento de la mquina incubadora.
Su niez transcurri entre la escuela primaria y los juegos con su
hermano Jorge.
A mediados de 1914 tena 16 aos y ya tuvo que participar como soldado en la
Primera Guerra Mundial.
Tras estudiar en la escuela primaria y secundaria, Ladislao ingres en la Facul-
tad de Medicina donde realiz el primer curso.
Un accidente le hizo dejar a un lado los estudios e iniciarse en la hipnosis. As
se convirti en el pionero de la prctica hipntica en Hungra. Sobre todo se
interes por conocer como esta disciplina poda servir de analgsico. Comenz
trabajando en una clnica de Budapest y lleg a dar conferencias a mdicos
sobre los efectos teraputicos de la hipnosis. Todo ello le proporcion grandes
4 Juan P. Zambutti, Tomas Pitt, Lorena Clero, Mariella Rivelli, Marcos Patrn, Diego Wastensleben, Julia Dova,
Ladislao Jos Biro, s.f.e [En lnea], http://www.geocities.com/fudbiro/Biografa.html, consulta: 10 de julio
de 2007.
5 Por error muchas veces se le adjudica la invencin del bolgrafo a Jorge, el hermano de Ladislao Jose. Esto ocurre
por ejemplo en Enciclopedia Microsoft Encarta.
30
benefcios econmicos, y abandon defnitivamente los estudios universitarios
de Medicina. Sin embargo nunca dej de estudiar por su cuenta y su inters era
tan variado que se dedic a cosas como la grafologa, despachante de aduanas,
crtico de arte, mecnico dental, pintor, escultor, vendedor, corredor de autom-
viles y agente de bolsa.
El lema heredado de su madre de Buscar y hallar algo (que es la defni-
cin etimolgica del verbo inventar), unido al estar en contacto con tan di-
ferentes ocupaciones le daran ideas para la principal de sus ocupaciones: la
de inventor.
De su padre, Matas, tambin debi de heredar este rasgo, de l se sabe que
tambin haba trabajado en un instrumento que hiciera la escritura ms fcil.
En 1928 realiz su primer invento. Ide un utensilio para escribir, una especie
de estilogrfca, que en su interior contena una mezcla de agua con anilinas
6
,
stas se encontraban en estado slido, a medida que se escriba el agua iba di-
solviendo esas sustancias dejando el trazo sobre el papel.
En 1930 invent una lavadora que se lleg a fabricar y comercializar, de lo que
obtuvo buenos benefcios econmicos. Adems 1930 tambin le proporcion
una gran alegra: su matrimonio con Elsa Isabel Schick con la que se cas el 16
de diciembre de 1932, y tuvo a su nica hija, Mariana.
En 1932, cuando Biro tena 33 aos ya haba inventado la caja automtica de
cambio totalmente mecnica para automviles. Esta idea la llev a la prctica
con la ayuda de un amigo mecnico.
La General Motors al conocer dicho invento se puso en contacto con l y le in-
vitaron a hacerles una demostracin viajando a su sede en Berln con una moto-
cicleta que funcionaba con su caja automtica. As lo hizo y la empresa compr
la patente del invento. En el contrato se especifcaba que Ladislao recibira un
adelanto de 500 $ y otros 500 mensualmente durante un periodo de cinco aos,
adems obtendra una participacin en la produccin. La sorpresa se descubri
despus de frmar el documento en Berln: se le inform que General Motors
haba comprado su invento slo para que ste no fuera adquirido por la compe-
tencia. Su caja no iba a ser fabricada, la empresa trabajaba desde haca muchos
aos con un modelo hidrulico con el que iba a continuar.
6 Las anilinas: tintas propias del s. XIX, el componente bsico es una grasa natural (del ndigo) o sinttica txica e
incolora, pero que toma color al oxidarse. Sus aditivos pueden ser gomas, cidos, alumbre, etc. Son inestables a
la luz y antes no tenan aglutinante ni mordiente. Hoy estn mejoradas. Se dan mucho en tintas de tampones con
glicerina, como humectante y de cido actico como mordiente. La tinta del bolgrafo es normalmente de anilina
semigrasa, descubierta en 1935, para que penetre en papel necesita mezclarse con el alcohol y derivados.
31
Biro patent un prototipo de bolgrafo en Hungra, Francia y Suiza en 1938.
Por aquella poca era reportero para un peridico hngaro. Estando trabajando
en Yugoslavia le ocurri lo siguiente: escriba un telegrama para su peridico
en un escritorio de la entrada del hotel donde se alojaba. Lo escriba con su re-
cin patentado utensilio de escritura. Dicho instrumento no pas desapercibido
para un hombre que pasaba por all. A travs del conserje recibi el mensaje de
que dicho seor era un ingeniero interesado en entrevistarse con l. Ladislao
accedi. La conversacin le permiti al hombre saber que Biro era inventor y
al enterarse que era de su invencin aquel instrumento con el que le vio escri-
biendo en la entrada del hotel, lo invit a ir a Argentina donde le dijo que se le
apoyara econmicamente en la produccin del utensilio. Biro respondi que no
conseguira el visado para entrar en ese pas. Al decir esto el hombre le entreg
su tarjeta frmada dicindole que mostrndola en el consulado de Argentina en
Francia o Yugoslavia no tendra ningn problema para conseguir el visado. En
la tarjeta Biro pudo leer: Agustn P. Justo, Presidente.
Esta tarjeta del Presidente de Argentina result muy benefciosa unos cuantos
aos ms tarde para Ladislao y su familia.
Posteriormente acudi a Francia animado por conocer a Juan Jorge Meyne,
un fnanciero compatriota de Biro residente en Pars del que le haban hablado,
y que se dedicaba a negocios de importacin y exportacin. Biro y Meyne se
hicieron muy amigos y se asociaron en el negocio del bolgrafo. De la unin del
apellido Biro y la primera slaba de Meyne surgi el nombre BIROME que es
como se le denomina en muchos lugares al bolgrafo.
La estancia en Pars tambin le permiti a Ladislao desarrollar multitud de ac-
tividades y nuevas ideas. Por ejemplo, dice Alberto Borrini
7
, que a Biro se le
ocurri, para promocionar la casa de modas de un amigo que ste contratara a
un dibujante. Al entrar las clientas en la tienda se les hara un dibujo ideal de
su fgura, sobre el cual se sobrepondra el modelo que eligiera la clienta. Este
procedimiento estimul muchsimo las compras y dio excelentes resultados al
propietario de la tienda. Aade Borrini que esta tctica, predecesora de las
pruebas virtuales que hoy se hacen con las computadoras, entusiasmaba a las
compradoras. Fue el primer contacto del inventor del bolgrafo con la promo-
cin y la Publicidad que luego de la mano de Bic alcanz una dimensin profe-
sional y esttica relevante.
El tener ya fama de inventor e infuencias en el gobierno francs le permiti
trabajar en los laboratorios del Servicio Secreto de las Fuerzas Armadas de
7 Alberto Borrini, La revolucin silenciosa del bolgrafo, [En lnea] s.f.e. www.paracomunicadores.com/joan-
costa/marzo2002.asp., ltima consulta: 10 de julio 2007.
32
Francia. All experiment con productos qumicos. Su trabajo dio lugar a un
producto incendiario que con el tiempo fue desarrollado por los americanos.
La llegada de los nazis a Francia le oblig a huir, Biro era judo y su amigo Me-
yne le ayud a emigrar. En ese momento se acord del presidente de Argentina
y ech mano a la tarjeta que ste le haba entregado.
El viaje a Argentina lo realiz en un barco espaol llamado Sevilla. Con l iban
su esposa, su hija y Meyne. El trayecto dur 21 das y termin cuando llegaron
a mitad del mes de mayo de 1940 a Buenos Aires. Ladislao rpidamente adopt
la ciudadana argentina. En aquel pas naci la compaa Biro-Meyne-Biro,
formada por los hermanos Biro y J.J. Meyne. Dos estmulos importantes impul-
saban entre otras cosas a Biro a seguir experimentando en busca del bolgrafo
perfecto: por un lado, su experiencia como periodista le haba llevado a sufrir
las desavenencias de un utensilio de escritura que manchaba las manos, la tinta
tardaba en secarse un tiempo demasiado largo sobre el papel o se secaba dentro
de la pluma cuando se necesitaba escribir. Por otro lado su hija se quejaba de
que ensuciaba sus largas trenzas en el colegio al meterse stas en los tinteros de
sus compaeros de atrs. Cuando volva a casa su madre tena que cortarle el
pelo que se haba ensuciado. Biro prometi a su nia acabar con ese problema.
Sus experimentos a partir de 1941 estaban centrados ante todo en mejorar la
tinta y el proceso de fabricacin del bolgrafo.
A pesar de que en 1942 Luis Lang y Harry Martin dieron su apoyo econmico
a este proyecto, en 1943 la empresa se vio obligada a cerrar porque necesitaba
ms dinero para salir adelante y los inversores se negaban a pagar ms.
Biro en vez de rendirse se reuni con sus 31 empleados para explicarles la
complicada situacin por la que pasaba la empresa. Les aclar que no podra
pagarles sus sueldos, pero que seguramente en cuatro o cinco meses la Birome
o bolgrafo saldra al mercado con xito, y en ese momento se comprometa
a pagarles por esos meses atrasados. De todos modos reconoci que aquella
situacin resultaba insegura y que comprendera a todo aquel que en ese mo-
mento abandonase la empresa.
Este mensaje convenci porque ninguno de los empleados abandon su puesto
y estuvieron trabajando con total inseguridad durante cuatro o cinco semanas.
Durante ese tiempo a Ladislao le dio lugar a perfeccionar su bolgrafo. El pro-
ducto se comercializ con resultados ptimos. De este modo los empleados
recibieron sus salarios atrasados. La patente del bolgrafo se vendi en 1944:
la patente en EE.UU fue comprada por la empresa Eversharp-Faber por dos
millones de dlares, y por otro lado en Europa la compr el barn Marcel Bich
33
por una cantidad similar. Este ltimo personaje fue el que dio nombre a la ar-
chiconocida marca Bic, que convirti al bolgrafo en el instrumento de escritura
ms universal de todos los tiempos.
Despus de esta etapa de su vida dedicada al bolgrafo, Biro continu trabajan-
do presidiendo sociedades y compaas.
No debi de olvidar su pas natal y comprometido con sus compatriotas ayu-
daba a familias hngaras a establecerse en Argentina en busca de una mejor
calidad de vida.
Su ltimo invento fue el enriquecimiento de uranio, cuyos experimentos co-
menz en 1981 tras leer un artculo sobre este tema. El trabajo lo realizaba
en un laboratorio instalado en su casa, con l colaboraban dos tcnicos de la
Comisin de la Energa Atmica.
El 24 de octubre de 1985 muri en el Hospital Alemn de Buenos Aires a los
86 aos. Peridicos argentinos e internacionales le rindieron homenaje al igual
que las ofcinas de patentes de EEUU y de varios pases europeos y las empre-
sas estadounidenses que haban recibido sus aportaciones en el campo de la
qumica relacionada con las resinas fenlicas, la micromecnica y la separacin
de istopos.
Cuando ya era un anciano sola regalar un consejo a los jvenes:
No dejen pasar la vida a su lado, sean conscientes del mayor placer que existe,
la vida misma.
Otro de sus lemas y por el que se rigi su profesin de inventor fue:
No slo es cuestin de mirar, sino de saber ver; hay que estar alerta, saber
identifcar problemas y profundizar en las soluciones.
34
2.2.- En busca de la perfeccin
2.2.1.- John Loud y otras patentes anteriores a Biro
El concepto de esfergrafo o bolgrafo data de principios del siglo XIX, sin
embargo no encontramos ningn ejemplar realizado antes de la dcada de los
cuarenta del siglo XX. Esto se debe a los problemas y complejidad que supo-
na su fabricacin. Los aspectos ms problemticos que se presentaban eran la
composicin adecuada de la tinta, el tamao de la bola y el modo de sujetar sta
en el instrumento.
El funcionamiento del bolgrafo se basaba en la siguiente idea: un tubo contena
tinta que era conducida hacia fuera mediante una bola que estaba en el extre-
mo del tubo, esa esfera era la que haca que la tinta fuera saliendo al exterior
uniformemente sobre la superfcie de escritura. Esto que parece un concepto
tan simple no se consigui desarrollar correctamente hasta los aos sesenta del
siglo XX.
En primer lugar, antes de 1940 era prcticamente imposible hacer pequeas y
consistentes bolitas de metal que desempearan esta funcin. Cuando se intent
llevar a cabo su elaboracin los costos eran demasiado altos. Las Fuerzas Arma-
das de la II Guerra Mundial consumidoras de esas pequeas bolitas para hacer
cojinetes contaban con la maquinaria necesaria. Los costos iniciales de adqui-
sicin de la maquinaria de produccin eran enormemente altos, pero una vez la
maquinaria estaba pagada e instalada se podan fabricar productos a millones y
el coste del proceso era bajo.
A la hora de disear el instrumento se buscaba que una bola estuviera sujeta y
a la vez pudiera rodar sin problemas para dejar un rastro de tinta. Esta bsque-
da resultaba difcil de complacer pues, si la bola no estaba lo sufcientemente
sujeta caera o dejara derramar demasiada tinta, y si se sujetaba demasiado no
giraba con soltura.
John J. Loud de Massachussets registr una patente en EE.UU en octubre de
1888. Loud ide un instrumento para su trabajo, segn algunas fuentes era cur-
tidor de pieles
8
. En su patente l dej escrito: Mi invento consiste en una me-
8 La informacin de que Loud era curtidor de pieles se ha obtenido de: Juan P. Zambutti, Tomas Pitt, Lorena Clero,
Mariella Rivelli, Marcos Patrn, Diego Wastensleben, Julia Dova, Ladislao Jos Biro, [En lnea],s.f.e http://www.
geocities.com/fudbiro/birome.html, ltima consulta: 10 de julio de 2007.
Invent.ar Ideas Argentinas, El bolgrafo, [En lnea], s.f.e, http://www.oni.escuelas.edu.ar/2001/cap-fed/inventar/
his/1944.htm, ltima consulta: 10 de julio de 2007.
35
jorada pluma fuente, es especial entre otras propuestas porque se puede usar
para escribir o marcar sobre superfcies bastas como madera o spero papel de
envolver y otros materiales, donde normalmente la pluma no se puede usar.
La patente de Loud era realmente compleja. Esta consista en un tubo con una
gran bola en uno de sus extremos que rodaba contra otras tres bolas antifric-
cin. Una varilla central estaba sujeta por un tornillo a los extremos del tubo.
Un resorte sostena o retena la varilla contra las bolas. Cuando el tornillo se
echaba para atrs la varilla quedaba sujeta y colocada contra la bola slo por
la presin del tornillo. Cuando la bola era presionada contra la superfcie de
escritura se poda retraer permitiendo que la tinta fuyese fuera del tubo sobre la
bola y sobre la superfcie. Al terminar de escribir el tornillo regresaba forzando
la varilla para empujar la bola frmemente contra su sitio e impedir la salida
de la tinta.
El concepto de Loud estaba basado estrictamente en el principio de la gravedad.
Su instrumento tena que ser sujetado casi en una posicin vertical. Loud fa-
bric varios esfergrafos para l mismo los cuales usaba para marcar cajas. Sin
embargo, su invento no tuvo aplicacin comercial.
Despus de John Loud surgieron otras patentes relacionadas con la esfero-
grfca en pases como EE.UU, Inglaterra, Francia, o Alemania. En 1895 G.A
Werner y A.W. Askew patentaron un bolgrafo que durante algn tiempo se
produjo y comercializ usando una tinta hecha de pigmentos de carbn y grasa
de castor. Oscar Killebrew de Richmond patent en Virginia (EE.UU) en 1912
un instrumento que contena una bola rotativa que ...est compuesta de un
material relativamente duro, por ejemplo hierro, para evitar que sta se salga,
y que su asiento est compuesto de un material relativamente suave.... (Ms
tarde cuando el bolgrafo fue producido y promovido a gran escala a mediados
de los cuarenta, uno de los reclamos fue que ste poda escribir siete u ocho
veces ms de lo que era capaz de escribir un lpiz de carbn).
En 1916, Van Vecten Riesberg patent otro nuevo mecanismo de escritura. En
1930 dos checoslovacos, Paul B. Eisner y Wenzel Klimes patentaron la idea
de controlar la presin de tinta con un tornillo en lo ms alto del bolgrafo.
Eisner y Klimes incluso comerciaron el utensilio en Europa sin mucho xi-
to. Ellos se acercaron a los productores norteamericanos pero chocaron con
su indiferencia.
El fracaso de estos utensilios se debi a que eran poco prcticos y que en
aquella poca exista poca demanda de este tipo de utensilios de escritura. Al
fnal, todas estas patentes sin excepcin se vieron encaminadas a que nadie
las explotara.
36
2.2.2.- Cmo Milton Reynolds
9
toma contacto con el bolgrafo
Seis meses despus de salir el bolgrafo de Biro, un hombre de negocios de Chi-
cago llamado Milton Reynolds se enter de la aparicin de aquel instrumento
de escritura. Inmediatamente vol a Buenos Aires para investigar acerca de
l. Al enterarse de que los derechos sobre la patente de Biro en EE.UU ya los
haban adquirido Eberhard Faber y Eversharp Company decidi que l luchara
intensamente por producir un producto similar.
El resultado de ese empeo naci el 29 de octubre de 1945 en Nueva York.
Reynolds y Gimbels introdujeron su nueva esferogrfca en el mundo. Rey-
nolds convenci al pblico de que su instrumento era un artefacto mgico, un
milagro. En realidad l no par de trabajar hasta que consigui el producto que
consider perfecto.
Posteriormente se dedic a promocionarlo. Reynolds llam la atencin del p-
blico con reclamos publicitarios. En slo unos pocos meses vendi millones
de bolgrafos y gan millones de dlares. En casi seis meses posea el mercado
entero americano de bolgrafos.
Los bolgrafos se convirtieron en un capricho. Se vendan como instrumentos
que escriban sin tener que ser rellenados durante dos aos y que no goteaban
ni traspasaban el papel.
Reynolds anunci su pluma con el slogan: para escribir debajo del agua.
Eversharp demand a Reynolds por copiar el diseo que haba adquirido le-
galmente. La patente anterior (la registrada en 1888 por John Loud) habra in-
validado cada una de las demandas, sin embargo, nadie saba o no tuvieron en
cuenta este aspecto.
Las ventas se elevaron sbitamente para ambos competidores. Pero ninguna de
las dos consigui mantenerse:
Los bolgrafos de Reynolds goteaban y no escriban fcilmente.
Cuando Eversharp fnalmente lanz su modelo CA (basado en la patente de
Biro) a mediados de 1946, ste todava no estaba perfeccionado. Antes de seis
9 Mary Bellis, The battle of the ballpoints pens, [En lnea] s.f.e, http://inventors.about.com/library/weekly/
aa101697.htm, ltima consulta: 10 de julio de 2007.
Bill Acker, Reynolds Ballpoints pens, [En lnea], s.f.e, http://www.billspens.com/billspens/reynolds/reynolds.
htm, ltima consulta: 10 de julio de 2007.
37
meses existan 150 compaas y miles de empresas menores lanzando al merca-
do sus producciones de esferogrfcas, aunque ninguna era de calidad.
En 1947 la competitividad era tan fuerte y el producto tan malo que los pre-
cios comenzaron a bajar de una manera desorbitada llegando a venderse por
menos de un dlar. El pblico no tena inters en un utensilio que no haca
bien su trabajo.
2.2.3.- La nueva tinta y otros adelantos
Pareca que no se iban a producir avances, sin embargo, ocurrieron en va-
rias reas. Estos incluan novedades en la composicin de las tintas, en la
confguracin de los cartuchos y las tcnicas de producir en masa las bolitas
y los soportes.
La mayor ventaja del bolgrafo era que la tinta era muy viscosa y se evaporaba
antes que las tintas convencionales y tambin permita escribir ms porque fua
a menos velocidad.
En el proceso de perfeccionamiento del bolgrafo participaron numerosos
cientfcos.
El problema de mayor antigedad era el fujo con que sala la tinta, otros pro-
blemas importantes eran la viscosidad, la atraccin de capilaridad, la gravedad,
la superfcie de tensin, el cierre al aire, la porosidad y la duracin.
Los conocimientos en Qumica e higrospicidad (capacidad de los cuerpos para
absorber la humedad) de los investigadores eran de gran ayuda en el proceso de
perfeccionamiento, porque estos se aplicaban en las propiedades de la tinta en
cuanto a resinas, secado, disolventes y otros componentes.
En general, las nuevas tintas, un cartucho de gran tamao y la modernizacin
de las tcnicas de produccin fueron los principales aspectos que se mejoraron
y que permitieron hacer un trabajo adecuado. Todos ellos eran necesarios, la
falta de alguno habra supuesto que el bolgrafo no resucitase de una etapa de
desgraciada reputacin.
La mayora de las tintas usadas hasta los aos cincuenta se basaban en las tintas
de imprenta, que se secaban muy lentamente, goteaban produciendo mancho-
nes y eran tan espesas que calaban el resto de las hojas. Finalmente una compa-
a llamada Formulab desarroll una tinta hecha especialmente para bolgrafos
38
a principios de la dcada de los cincuenta. Esta nueva tinta era de secado rpido,
no provocaba borrones y no se desvaneca con el tiempo.
El tamao de los cartuchos fue creciendo tanto, que surgieron cargas de tinta
que escriban cinco o seis veces ms que las antiguas.
Tambin mejor la calidad de las tcnicas de produccin. En un principio se
usaban mquinas inadecuadas que producan bolitas que se salan de los bo-
lgrafos e instrumentos que slo podan escribir estando en un ngulo vertical
con el papel. Pero a partir de 1950 las mquinas que se empezaron a usar eran
automticas y de alta precisin
2.2.4.- Contina la bsqueda de la perfeccin
Durante la batalla del bolgrafo que se desarroll de 1946 a 1949, las mayores
productoras y otros empresarios buscaban furiosamente maneras de fabricarlo.
John C. Walh de Eversharp registr en una patente en octubre de 1944 un l-
piz con tinta mecnico. Walh registr otro diseo en 1947 que contena siete
tubos los cuales abastecan de tinta, una pasta semi-fuida para que fuera lo
sufcientemente consistente, a un tubo central el cual suministraba de tinta a la
bola que estaba en la punta. Otra patente de Walh en septiembre de 1949 fue la
de un bolgrafo con punta retrctil, adems inclua mejoras como un cartucho
para recargar tinta que funcionaba con un botn localizado en la parte trasera.
El cartucho de carga se pareca notablemente al del modelo Stratowriter de la
marca Sheaffer que se present tres aos antes.
Multitud de patentes fueron concedidas en este perodo con mejoras y nove-
dades en este campo. Entre ellas, la de Francis E. Gruber, un novedoso diseo
que se patent en diciembre de 1945. Contena muchos avances: el instrumento
delineaba uniformemente, tena un clip para ser colgado y un cartucho de tinta
reemplazable. Tambin inclua un mecanismo de giro para proyectar o retraer la
punta. El cartucho de tinta consista en tubos huecos de estructura helicoidal de
algunos tipos usados en los tempranos Eversharp Skyline. El modelo Jet Flow
de la empresa Hamilton que apareci en 1946 se pareca en muchos rasgos al
modelo de Gruber especialmente en el mecanismo de giro.
Otros inventos intentaban hacer desaparecer los problemas concernientes a la
liberacin de tinta, principalmente a travs de cmaras de aire y empujes.
Un inventor venezolano, Jos Salas, patent un modelo pero que supona mu-
cha complicacin para ser comercializado con xito.
39
Por otro lado, Irving Florman de Nueva York haba patentado en abril de 1946
un modelo que posea un cartucho de tinta que era recargable desde la punta.
sta se desatornillaba para que quedase abierta y se le inyectaba un tubo pare-
cido a los de la pasta de dientes desde donde sala la tinta.
A fnales de 1946 aparecieron dos dispositivos de recarga, el CA Retractable de
Eversharp y el de Stratowriter de Sheaffer.
Una de las desventajas de la esferogrfca era la incapacidad de variar el gro-
sor de los trazos. Stephen Seckers registr un modelo en julio de 1947, que
usaba dos esferas en la punta en lugar de una sola. El trazo sera ms ancho
dependiendo de si las bolas se encontraban en lnea una detrs de otra. Adems
cuando las bolas estaban las dos dispuestas horizontalmente sobre el papel, la
uno junta a la otra, no se dejara salir la tinta; en cualquier otra posicin la tinta
si se desprendera para escribir.
En 1949 las ventas de bolgrafos haban cado casi hasta desaparecer. Los pre-
cios descendieron mucho y millones de ellos se acumulaban en las estanteras
y almacenes. En las fbricas se tuvo que poner el cartel de cerrado, pareca que
el bolgrafo y su industria haban muerto. Pero no fue as porque ms tarde el
sector pudo remontar.
2.2.5.- La compaa Fisher Pen
10
o el primer bolgrafo espacial
La compaa Fisher Pen estaba originalmente localizada en Van Nuys, Califor-
nia. Fue fundada por Paul Fisher, un diseador muy relacionado con las mqui-
nas que se dedicaba a hacer piezas para otras compaas. Se asoci con Milton
Reynolds para ayudarlo a introducir su bolgrafo en EE.UU y eliminar los de-
fectos que ste tena. En la actualidad la Fisher Pen sigue funcionando.
El primer modelo de esferogrfca fue el bolgrafo Bala, llamada as por su for-
ma, y que hoy sigue siendo un elemento importante en la empresa.
En 1953, Fisher invent el cartucho o repuesto de tinta universal que serva para
la mayora de los bolgrafos, ya que haba en aquella poca docenas de modelos
y cada uno con su propio cartucho de tinta. El repuesto de Fisher supuso un
alivio sobre todo para los vendedores de tiles de escritura que no tendran que
tener una clasifcacin de repuestos en sus estanteras.
10 Anthony DeBartolo, [En lnea],Having perfected the ballpoint, Paul Fisher wrote a plan to save the world, 1991,
http://www.hydeparkmedia.com/fsher.html, ltima consulta: 10 de julio de 2007.
40
Pero l continu investigando y desarroll en 1966 un repuesto mejor, llevaba
nitrgeno y no dependa de la gravedad para su funcionamiento. Poda escribir
a bajo cero grados sin congelarse, con altas temperaturas y bajo agua.
Un modelo de estas caractersticas no pudo aparecer en mejor momento, la
carrera espacial acababa de empezar.
Los astronautas hasta ese momento haban usado en el espacio lpices para
hacer sus anotaciones porque los bolgrafos no funcionaban en gravedad cero.
El cartucho de Fisher funcionaba en la ingravidez del espacio exterior y los
astronautas, a partir del lanzamiento del Apolo XI en julio de 1969, comenzaron
a usar este bolgrafo con su cartucho llamado Ag-7 que tambin fue utilizado
por los cosmonautas rusos.
Pero el bolgrafo espacial fue usado para mucho ms que para hacer anotacio-
nes. En una situacin complicada fue el elemento que salv la vida de los pri-
meros astronautas que llegaron a la Luna. El 21 de julio de 1969, el mundo fue
testigo del apasionante espectculo cientfco de la caminata en la Luna que se
vio por televisin. Neil Armstrong y Edwin Buzz Aldrin hicieron historia. De
regreso en la nave, los astronautas se disponan para volver a la Tierra. Entrando
en ella, la mochila de un astronauta choco contra el interruptor de encendido y
lo rompi accidentalmente.
En Houston, los ingenieros se reunieron ansiosos ante la reproduccin exac-
ta del modulo lunar de tamao natural y simularon la avera de forma idn-
tica con el fn de encontrar una solucin. La tensin iba en aumento, pero
de una forma mecnica y automtica, los especialistas controlaron los ner-
vios y trabajaron para encontrar una respuesta. Despus de algunos mi-
nutos, un ingeniero se precipito al interior del modulo y us el Fisher Spa-
ce Pen como herramienta para activar el interruptor y poner en marcha el
motor. El contacto funcion y se escuch un gran aplauso de xito. Los as-
tronautas repitieron la maniobra y pudieron despegar y regresar a casa.

El Apolo XI volvi a la Tierra sin novedad. Debido a la naturaleza del pro-
yecto, estos incidentes se convirtieron en un episodio inconfesable en la
Conquista del Espacio, hasta que fueron revelados por John McLeaish de las
Relaciones Publicas de la NASA y escritos por Carl W. Ritter en San Diego
Unin Journal.
11
11 Fisher space pen, Paul Fisher, su fundador, s.f.e, http://fsherargentina.com/historia2.html, martes, consulta: 24 de
julio de 2007.
41
Otro dato interesante sobre Paul Fisher es que se present a las elecciones a
la presidencia de EEUU en 1960, los resultados le convirtieron en el segundo
candidato tras John F. Kennedy. An hoy continua participando activamente en
la poltica y escribiendo libros sobre su propia flosofa poltica.
2.2.6.- Paper Mate toma el liderazgo
Patrick J. Frawley tena 26 aos cuando entr en el negocio del bolgrafo. Con
una inversin inicial de 40.000 $ compr la compaa Todd Pen que se conver-
tira en la Paper Mate. Sus amigos pensaban que estaba loco por invertir en un
sector tan desprestigiado en ese momento.
El primer modelo de la marca no consigui tener mucho xito ya que no aporta-
ba nada nuevo, slo un mecanismo con un botn que permita esconder o sacar
la punta del bolgrafo.
Sin embargo triunf con su siguiente producto que era ms moderno y acorde
con los tiempos. Destacaba por su colorido externo, su mecanismo para retraer
la punta, varias tamaos de grosor y cuatro colores de tinta.
Paper Mate con ese producto capt al pblico y sus bolgrafos comenzaron a
venderse de nuevo en grandes cantidades. La empresa gan 530.000 $ en 1950
y 20 millones en slo tres aos. El xito fue tan grande que la compaa Gillette
compr la Paper Mate en octubre de 1955 por 15,5 millones de $.
2.2.7.- Parker se introduce en el campo del bolgrafo
A mediados de 1953 el valor del bolgrafo haba superado al de las plumas es-
tilogrfcas. Algunas marcas como Scripto haban conseguido imitar el xito de
ventas de Paper Mate. Y por lo tanto despus de permanecer fuera de las gran-
des ventas durante nueve aos, en 1953 Parker lanz su Operacin Pelea que
consista en hacer y lanzar al mercado en noventa das su propio bolgrafo. En
enero de 1954, Parker introdujo el famoso Jotter que escriba cinco veces ms
que los productos de Reynolds y Eversharp. ste es un instrumento legendario
en nuestros das, que de hecho se sigue vendiendo. Su triunfo radicaba en su
cartucho de tinta de gran cantidad, en su punta de acero que no manchaba y en
su can de nylon.
En los tiempos del lanzamiento del Jotter, la marca Parker no se arriesgaba en
el negocio de la fabricacin del bolgrafo. Por ello no se decidi a incluir hasta
42
pocos aos despus, la fecha que simboliza a Parker y que iba colocada en el
clip del utensilio.
El modelo tuvo un xito inmediato y super todas las expectativas de ventas.
Tantos Jotters fueron vendidos que la empresa tras el primer modelo de 2,95 $
lanz al mercado una serie de variantes de precio ms alto.
En junio de 1957 Parker lanz el T-Ball Jotter, basado en la pluma estilogrfca
de la misma marca. Aunque el bolgrafo contaba con novedades que revolu-
cionaban el sistema, como la textura de la tinta o la porosidad de la punta, la
empresa decidi bajar los precios a 1,95 $.
La buena marcha del negocio propici que Parker comprase la Eversharp Wri-
ting Instruments Division en diciembre de 1957 y sintetizara el producto que
produca Eversharp con las ventajas del Jotter. El resultado de ese proceso fue
un producto que slo costaba 98 centavos. Parker continu ofreciendo noveda-
des durante aos, hoy en da lo sigue haciendo, y es uno de las grandes marcas
en el mundo de los bolgrafos y las estilogrfcas.
En mayo de 1993 fue comprada por la compaa Gillette.
2.3.- Madurez y futuro
Una vez que las difcultades tcnicas fueron superadas a principios de los cin-
cuenta la produccin de bolgrafos creci enormemente. De prcticamente cero
en 1949, en 1951 ya se fabricaban 50 millones, en 1957 salan al mercado 300
millones, en 1958 la cantidad ascenda a 475 millones, 650 millones en 1959,
900 millones en el ao 1960 y un billn en un ao despus.
Paper Mate vendi alrededor de 100 millones de su 98 Malibu de 1970. Del
Jotter se vendieron 100 millones en enero de 1975, y se lleg a los 400 en 1984,
y este crecimiento se mantiene hoy da. No podemos dejar de mencionar en este
apartado al lder en este mercado, el bolgrafo Bic, que fabrica y vende en la
actualidad veinte millones de bolgrafos en todo el mundo.
Ahora que el bolgrafo es prcticamente perfecto: Qu pasar en el futuro?
En qu sentido se mover su evolucin?. Cuestin difcil de responder. Posi-
blemente los nuevos tiempos con el predominio de lo electrnico y lo digital
harn que el bolgrafo pierda parte del importante papel que ha desempeado
en la escritura manuscrita.
43
3.- Bic: La universalizacin del bolgrafo
El bolgrafo Bic es uno de los objetos ms difundidos, divulgados, persona-
lizados y, principalmente, vendidos en el mercado. Como en el ao 2003
12
se
cumplieron los cincuenta aos de fabricacin se le dedic un estudio especial.
3.1.- Biografa de Bich
13
Marcel Bich forj su propia empresa basndose en experiencias y refexiones
personales, por ello es interesante conocer sus orgenes. Perteneca a una fa-
milia opulenta de tradicin empresarial (fundiciones, hilandera, agricultura) y
de gestin de capital. Tambin estaba muy interesada en conocer los adelantos
cientfcos y movimientos artsticos de su momento. El barn Bich tena la vi-
vencia de los conocimientos culturales de sus antepasados escritores y msicos.
Y que, sin embargo, se haban dedicado a la administracin y la poltica regio-
nal del Valle de Aosta.
Ese bagaje ancestral anim a su vena ms experimentadora y a su gusto por el
riesgo, apoyado siempre en las bases de una slida tradicin familiar.
Naci en 1914 en Turn, en una familia de Saboya, mitad francesa, mitad ita-
liana. Su padre era ingeniero en las minas de Saint Etienne. Trabaj en Ita-
lia, Espaa y fnalmente en Francia. De nacionalidad italiana se nacionaliz
francs en 1931. Marcel y sus hermanos eligieron la nacionalidad francesa y,
como todos los que adquieren una nueva nacionalidad, estbamos ms atentos
a los intereses franceses que los propios franceses de antigua estirpe
14
, dice el
propio Bich.
Sus estudios se vieron perjudicados con los continuos cambios del padre. Fre-
cuent el Liceo Francs de Madrid durante dos aos y durante cuatro estudi en
la Escuela de Saint Elme dArachon, en el departamento de Gironde, dirigida
por padres dominicos, que ofreca una formacin abierta de amplios horizon-
12 Tngase en cuenta que este trabajo de investigacin fue realizado por la autora en el 2003, ao del 50 aniversario
de la aparicin en el mercado del bolgrafo Bic.
13 Societ Bic, Historia del producto, [En lnea], 2007, http://www.bicworld.com/inter_pt/stationery/product_his-
tory/index.asp, ltima consulta: 10 de julio de 2007.
14 Todos los comentarios de Marcel Bich han sido extrados de: Presidencia de Gobierno de la Regin Autnoma
del Valle de Aosta, La maravillosa aventura del Barn Bich. Aosta, Tipografa Valdostana, 2001.
44
tes. Finalmente, se prepar en el Liceo Carnot de Pars en lo que en aquella
poca se llamaban Matemtica elemental y Filosofa.
Empec a trabajar y pienso que, para ser lo que soy, es decir, un money maker,
es preciso, como en el deporte, comenzar joven para adquirir rpido los refejos
apropiados lo ms rpidamente posible.
Comenz como vendedor ambulante de lmparas elctricas. Despus vendi
carteles luminosos y, fnalmente, entr en una empresa que fabricaba artculos
para ofcinas. Esa empresa fue absorbida por otra, la Ecris-sec, que fabricaba
plumas estilogrfcas y tambin fue incorporada, por la sociedad inglesa de
tintas Stephens. Las empresas eran pequeas, por ello haba mucho contacto
con todos los departamentos. Las tintas Stephens queran derrotar a Waterman
que era muy fuerte en el mercado francs.
Bich se licenci en Derecho mientras trabajaba. En 1939, cuando se declar la
guerra, fue convocado para servir en el Ejrcito del Aire. Dispensado en 1940
retom su trabajo en la compaa de tintas Stephens. Al terminar la guerra se
le present la ocasin de llevar a cabo un negocio personal. Un antiguo colega
haba abierto una pequea fbrica de estilogrfcas. Quera venderla y Bich se la
compr en sociedad con un compaero de trabajo, Edouard Bouffard.
Yo no tena un patrimonio de familia. Entonces juntamos nuestros ahorros has-
ta conseguir los 500.000 francos necesarios. Ese fue el nico capital empleado
en la empresa BIC.
Comenzaron a fabricar para terceros sencillamente porque no tenamos dine-
ro. Les daban la materia prima y ellos entregaban el producto acabado. Water-
man Francia era en aquellos momentos uno de sus principales clientes.
Despus de la guerra conocieron los primeros bolgrafos que venan de Amri-
ca. Nuestros clientes nos pidieron que hicisemos bolgrafos tal y como haca-
mos las plumas estilogrfcas; as los hicimos.
La gran marca de los bolgrafos era, en aquel momento, la Reynolds. De alguna
manera, tena el mercado ms seleccionado, ella contaba con la ventaja y la
audacia, pero abra la posibilidad de explotar el mercado de otras maneras.
El principal problema en la produccin era la punta: en la extremidad de un fn-
simo tubo de latn haba una esfera o bola que giraba. Se centraron en resolver
esa cuestin. Esas plumas con esfera an funcionaban con problemas. A pesar
de eso, el pblico las quera y estaba dispuesto a pagar mucho por ellas.
45
Corra el ao 1949 y, a partir de aquel momento, decidi arriesgar todo su tiem-
po y dinero en la investigacin de la esfera para escribir. Adems se dio cuenta
de que trabajando para terceros haba conseguido puntas de la mejor calidad de
una manera rpida.
Qu deberamos hacer para avanzar aun ms?.. se pregunt, necesitaban
que aquellas cinco o seis pequeas marcas para las que trabajaban decidiesen
mostrarse al pblico utilizando la Publicidad. Present su propuesta, pero no la
aceptaron. En aquel momento resolvi crear su propia marca usando su nom-
bre. Pero antes haba un problema que deba solucionar: un hngaro llamado
Biro refugiado en Argentina, haba inventado el bolgrafo y haba patentado el
producto. Por ello tuvo que tratar con la Biro Patent, duea de las patentes.
El 15 de noviembre de 1953, recurri a la Agencia Francesa de Publicidad. Dos
semanas despus comenzaba la primera campaa publicitaria de Bic.
Tericamente era la peor poca del ao, pues en diciembre las personas sue-
len comprar regalos de Navidad y no pareca adecuado ofrecer un bolgrafo
popular. Sin embargo, nuestra posibilidad fue efcaz. Eso prueba que, cuando
se tiene un producto innovador se puede salir al mercado incluso en momentos
considerados no favorables.
La repercusin de la publicidad fue considerable. La esperanza de Marcel Bich
era vender 10.000 unidades al da. Antes de tres aos se lleg a la cantidad de
250.000. El xito era tan grande que decidi invertir en los mercados extran-
jeros. Comenz exportando a Blgica y despus a Holanda. Implant una Bic
Italia, con un centro de produccin y venta en Miln. Y cedi a Roger Laforest
una franquicia para Espaa y Portugal.
Adems montaron la Bic Lugano en Suiza y abrieron una sucursal en Austria.
Fuera de Europa tambin se exportaba para los pases africanos. Por aquella
poca supieron aprovechar una magnfca oportunidad: Compramos la Biro-
Swan. Esta empresa inglesa era la puerta de acceso a todos los pases de infuen-
cia britnica para los cuales Bic no tena licencia de venta. No poda enfrentar el
problema implantando personalmente una flial. Haba que comprar una empre-
sa. Ese motivo nos llev a adquirir la Biro-Swan por 1.500 millones de francos
de aquella poca. Era el ao 1957.
Bich explicaba: Mi mtodo es como el surf. El xito requiere un absoluto con-
trol sobre la tabla. Claro que, al mismo tiempo, exige que se aprovechen todas
las posibilidades. Precisa de total libertad de movimientos y necesita que no
haya accionistas y banqueros intentando poner su pie sobre la tabla.
46
La Biro-Swan pona en manos de Bich una empresa que posea el 60% del mer-
cado de bolgrafos en Inglaterra y la supremaca en Austria y Nueva Zelanda.
Marcel Bich conduj personalmente esa operacin en Londres. Todos los mir-
coles durante dos aos, viajaba para esa ciudad. Y en la fbrica, los empleados
decan: Monday, Tuesday, Bichday, etc....
La tercera oportunidad lleg a fnales de 1958. El xito en Inglaterra le llev a
buscar espacio en los EE.UU. A fnales del mes de diciembre de 1958, lleg la
noticia de que el 60% de las acciones de la Waterman USA estaban a la venta
por slo 500 millones de francos. Viaj a EE.UU y frm un compromiso de
compra y lo puso todo en manos de los abogados.
Tres semanas ms tarde regres. Me decepcion: Comprend que si estaba
tomando el control de la Waterman con 500 millones de francos en valores de
la poca era porque la empresa no estaba bien. Efectivamente estaba mal y
bajo dos aspectos.
En primer lugar estaba el balance. Bich no haba tenido tiempo de examinarlo, y
ste estaba hecho de tal manera que no haba espacio para una accin legal y, al
mismo tiempo, haca que cualquier hombre honesto se sintiese perjudicado.
La segunda desilusin: el nombre Waterman. Inicialmente, pens que ese nom-
bre era la puerta para entrar en el mercado norteamericano, pues en los EE.UU
el problema no es producir sino vender. Crey que vender un producto usando
el nombre Waterman sera fcil, pero descubri que su reputacin en los EE.UU
era psima, ya que la empresa produca bolgrafos de muy mala calidad. Su lti-
mo modelo, dibujado con perfeccin por un colaborador de la General Motors,
era magnfco, pero tena un problema: no escriba.
Comenz usando el nombre de Waterman. Al principio, tuvo que transformar-
se en el dueo de toda la empresa, pues los socios que posean el 40% de
las acciones no eran precisamente unos caballeros. Adems, durante 55 meses
pas tres o cuatro das al mes en los EE.UU. En 1959, primer ao en que la
empresa Waterman funcion bajo la direccin de la Bic, hubo que invertir 5
millones de francos. En 1960, el balance mostraba una prdida de 3 millones
de francos adems del milln empleado en nuevas inversiones. El segundo ao,
la prdida fue de 1 milln de francos y se tuvieron que enviar otros 5 millones
desde Francia.
Entonces se decidi abandonar la marca Waterman y construir una empresa
exclusivamente Bic. Invirti 5 millones de francos en 1961, otros 5 en 1962
y cinco ms en 1963. Los resultados negativos perduraron durante un largo
periodo. En 1965, iniciaron la ltima fase del plan en California, una regin
47
nueva, la ms difcil y distante. Bich empe 5 millones de francos en la cam-
paa publicitaria, pero las prdidas en California fueron recompensadas por los
resultados positivos que comenzaron a tener en otras regiones.
En 1966 Bic era una empresa nacional en los EE.UU y en 1967 gan 120 mi-
llones de francos. Al realizar ese balance, percib que la sociedad Bic entreg
35 millones de francos y pidi prestado otros 15 millones para tornarse una
empresa americana. Apost, por tanto, 50 millones de francos, 5.000 millones
en francos antiguos, para llevar a los EE.UU este pequeo bolgrafo. Como
podemos ver, Amrica es dura, pero si el negocio sale bien el lucro es bueno.
En 1969, Bich declaraba que fabricaban el 65% de los bolgrafos consumidos
en el mundo entero. Y adems aada Somos la nmero uno en mi opinin, la
razn del xito se debe a mi espritu de propietario. Creo en el ojo del dueo.
Creo en la gestin realizada con el estilo de un buen padre de familia. Compa-
re el funcionamiento dirigido nicamente por su dueo con otro dirigido por
cualquier persona.
Para resumir su experiencia, elabor dos trilogas que consideraba como las
recetas del xito. La primera triloga: Publicidad, ser el nmero uno en cali-
dad e internacionalizacin de la empresa.
Consideraba que en nuestra poca la Publicidad es indispensable pero a la vez
es un arma muy difcil de manejar. Equivale a la aviacin durante la guerra:
Uno corre el riesgo de bombardearse a s mismo...
En segundo lugar est la calidad del producto, de nada sirve aventurarse a hacer
publicidad de un producto que no es como mnimo equivalente al mejor del
mercado. Si no tiene paridad con el mejor no desperdicie un centavo en publi-
cidad y concntrese en mejorar la calidad de su producto.
Tercer factor: la internacionalizacin. Es imposible defenderse de alguien que
apost en el mercado internacional.
El primer elemento de su segunda triloga es imitar la naturaleza. Les voy a
sorprender: el maestro en quien me inspiro cuando preciso algo es la naturaleza.
Cuatro aos despus de vencer la batalla en los EE.UU, me vi presionado por
todos los lados, por mis ejecutivos en el exterior, por mis directores en Francia,
por mi propio hermano que dirige las ventas en Europa. Todos decan: Hay
que diversifcar los negocios. Necesitamos un bolgrafo tipo pilot como los de
los japoneses.
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El problema de la diversifcacin lo coloc en los mismos trminos que la natu-
raleza. Lo comparaba con que si uno tiene un slido roble, no debe plantar una
haya bajo su sombra pues no crecer. Concluy, entonces con esta decisin:
no voy a diversifcar mi producto produciendo otro tan parecido.
Si un da se quiere diversifcar para invertir un capital, l hara como la natura-
leza, es decir, diseminara semillas. Ira a lugares para fundar empresas total-
mente nuevas.
El segundo elemento de esta triloga es la flosofa deportiva. Es necesario que
los ejecutivos, los cuadros tcnicos y los obreros enfrenten su trabajo con el
mismo espritu del que participa en una regata. Para el atleta, el reconocimiento
es la medalla de oro en los Juegos Olmpicos; para el industrial, es el tercer
elemento de mi triloga: el lucro.
A partir de 1973 el barn Bich diversifc sus actividades, produciendo el me-
chero Bich, con llama graduable. La calidad del encendido y su forma conce-
bida para facilitar la manipulacin le garantizaron un rpido y considerable
xito. En 1975, Bich se adentr en un nuevo campo de negocios: present la
maquinilla de afeitar desechable.
Hoy Bic es la tercera marca francesa ms conocida en el mundo, despus de
Dior y Chanel, y la primera marca francesa en los EE.UU. Bic es un grupo mul-
tinacional establecido en los cinco continentes, a travs de numerosas fliales.
Es el primer productor mundial de bolgrafos. La sociedad Bic se diversifc en
el sector del papel, usando marcas conocidas como: Comte, Hauser, Ballograf,
Sheaffer, Wite-Out y Tipp-ex. Diariamente se fabrican y se venden 20 millones
de artculos para escribir. Tambin es lder mundial en los mercados de encen-
dedores y maquinillas de afeitar (4 millones de encendedores y 8 millones de
maquinillas de afeitar por da).
El barn Bich adoraba navegar a vela y a los 50 aos decidi aceptar el
desafo de la Copa Amrica. No fue coronado por el xito pero obtuvo
brillantes resultados.
Marcel Bich falleci el 30 de mayo de 1994, a los 80 aos de edad. Bruno
Bich, su hijo, asumi en 1993 la presidencia del grupo Bich. Asegur a sus
accionistas que continuara los cuatro principios que sustentaron el xito de su
fundador: Confar en los hombres, no tener dudas, tener xito mundial y vender
al pblico la mejor calidad al menor precio posible.
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3.2.- La dimensin social del bolgrafo Bic
Hace 50 aos que naci el bolgrafo Bic, desde su nacimiento en 1953 es un
utensilio presente en todos los lugares. Podemos encontrar uno en la mesa de un
presidente, en la de un obrero, en la mochila de un estudiante, en la consulta de
un mdico, en la redaccin de un peridico y en miles de sitios ms.
Es un bolgrafo universal, efmero y esencial. Se adapta a cualquier situacin
climtica, a todos los alfabetos y a todas las personalidades. Y por supuesto
tambin se adapta a cualquier bolsillo por su bajo precio. No crea problemas, se
deja usar para hacer lo que mejor sabe: escribir.
Sin embargo, no es til para aquellos que buscan un elemento de prestigio, pues
el bolgrafo es de uso de todos, es un producto dirigido a las masas. No es bello
pero es prctico y disponible. No tiene un encanto esttico pero lo preferen
millones de personas de todo el mundo.
No nos damos cuenta pero echar mano a un bolgrafo Bic es uno de los gestos
ms cotidianos en nuestras vidas.
Su forma no nos despierta demasiada curiosidad posiblemente por parecerse
a la de un lpiz tradicional y sin embargo, es fruto de la ms alta tecnologa.
Escribe cualquier cosa: novelas, cartas, la lista de la compra, los deberes de la
escuela, los garabatos de los ms pequeos, e incluso el telfono de un conocido
sobre la palma de la mano.
La dimensin social del bolgrafo Bic queda refejada en esta cita, extrada de
Viaje en Amrica de Alexis de Toqueville, y que admiraba Bich: La mayor
preocupacin de un gobierno debera ser la de acostumbrar al pueblo poco a
poco, a no precisar de l. As son los bolgrafos Bic: Se usan y se consumen
millones todos los das, son tan imprescindibles que acabamos olvidndolos y
nadie se da cuenta.
3.3.- La tecnologa aplicada al bolgrafo Bic
Tanto el bolgrafo como los otros productos de esta marca son el resultado
de la aplicacin de los avances tecnolgicos. La empresa los concibi para
ser utensilios de ltima tecnologa y que pudieran ser vendidos al precio ms
barato posible.
La caracterstica principal de los productos es la funcionalidad. No sabemos
si en Bic conocan los presupuestos flosfcos de la escuela Bauhaus, muy
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famosa por su aportacin al diseo, pero los objetos de Bic cumplen con sus
planteamientos: la funcin se vuelve algo bello porque el producto es perfecto
para el empleo social.
En nuestro caso el bolgrafo BIC Cristal es un objeto cilndrico de unos 15
centmetros de largo y 8 de dimetro. (Seguro que tiene algn ejemplar cerca
de usted, le invito a que lo coja y se vaya deteniendo a observar cada una de
las partes).
Su soporte externo tiene forma hexagonal. Est formado por un cuerpo transpa-
rente que contiene un depsito fno, y dos extremidades: un tapn y una tapa de
diversos colores que pueden ser negro, rojo, azul, verde o morado. En el cuerpo
transparente tiene un pequeo agujero. Ese agujero es importantsimo porque
permite mantener la misma presin en el interior y en el exterior del tubo. Esto
se debe a que la presin atmosfrica empuja la tinta de la carga para la superf-
cie de la esfera que, girando sobre s misma, recoge algunas molculas de una
tinta viscosa para, despus de media rotacin, depositarla sobre el papel.
El bolgrafo puede de esa manera, trazar una lnea de tres kilmetros. El otro
agujero, el de la tapa, es ms reciente. Se hizo para obedecer una norma de se-
guridad internacional, si alguien se traga el tapn el agujero permitir la entrada
de aire y se evitar la asfxia.
Pero es en la esfera donde se esconde el mayor de los encantos del bolgrafo.
Existe mucha tecnologa dentro de esta esfera de un milmetro de dimetro.
Para colocarla en su receptculo es necesario trabajar con micrmetros. Si ese
lugar de la esfera se queda ra demasiado ancho o la punta tuviese demasiada
holgura, se derramara la tinta. La punta est construida a partir de un cilindro
de latn que es un metal relativamente blando. Para ello se usan unas mquinas
que dise la propia empresa, stas le dan una forma cnica con dos canales,
uno para la esfera y el otro, ms estrecho para la tinta. Las esferas hechas de
carburo de tungsteno, de gran dureza, son colocadas de forma rpida en su
lugar correspondiente. Una mquina presiona la esfera para que se encaje en la
cavidad. Otra cierra la punta para que no salga.
51
3.4.- El bolgrafo Bic y su tiempo
El bolgrafo Bic fue lanzado en 1950 y se ha convertido en algo atemporal, uni-
versal, legendario; de hecho, es el esfergrafo ms vendido en todo el mundo.
Continuamente ha sido perfeccionado y dentro de la empresa es el producto
estrella desde hace 50 aos.
El barn Bich fue sin duda, un gran emprendedor, pero fue tambin un hbil
administrador y, ms an, un inventor en ese campo. Autodidacta, supo, gracias
a su propia metodologa introducir con xito en el mercado mundial tres objetos
accesibles a todos y que entraron en la Historia de los objetos cotidianos: esta-
mos hablando del bolgrafo, del encendedor y de la maquinilla de afeitar Bic.
El papel del diseo, en el caso de Bic, aunque honesto y funcional, es secunda-
rio. No se sabe quin es el autor de los objetos. Su diseo parece derivar de un
ingeniero sensible a los problemas formales y de un equipo de investigadores
que tuvo en cuenta, con elegancia los problemas de montaje de las piezas, as
como la reduccin de las mismas a la hora de componer el objeto. Si obser-
vamos un bolgrafo Bic podemos llegar a la conclusin de que el nmero de
piezas es el mnimo, ninguna de sus piezas sobra, todas estn perfectamente
ensambladas cumpliendo su funcin, no existe el adorno. El producto es leve
y responde al criterio de reduccin de material, de montaje rpido, de buena
distribucin y reduccin de espacio de almacenaje, criterios que garantizan la
produccin en masa a precios baratos.
Su gran descubrimiento, hoy contestado por causa de los problemas ecolgi-
cos, est en el objeto descartable que sustituye objetos complicados en lo que
se refere a la manipulacin conservacin y uso, como la pluma estilogrfca
sustituida por el bolgrafo. Pasndose de la escritura que araa de la pluma a
la escritura que se desliza del bolgrafo del inventor Biro.
El barn supo aprovechar este invento e interpretar la demanda de una sociedad
en la que cada vez exista ms trabajo de ofcina, y donde el bolgrafo se convir-
ti en un instrumento indispensable. El ofreci a esa nueva clase de burcratas
las herramientas adecuadas (movilidad y levedad de los objetos) mejorando
tcnicamente los instrumentos de su trabajo cotidiano y haciendo que fueran
accesibles para todos.
52
3.5.- Novedades del bolgrafo Bic
El bolgrafo Bic, que en 1998 vendi ms de 20 millones de piezas al da, es un
objeto de larga duracin en cuestin de estilo y de duracin limitada en relacin
al uso (principio del objeto desechable) pero que puede ser sustituido por otro
ejemplar de la misma marca sin que suponga un esfuerzo econmico. Eso hace
que este conjunto de elementos se convierta en una idea exitosa.
Otros aspectos innovadores del bolgrafo Bic fueron la mecnica retrctil, es
decir, con una leve presin la punta desaparece, con la funda transparente que
permite ver el nivel de la tinta y, principalmente, con el cuerpo acanalado que
facilita su manipulacin. Obviamente, no tiene nada de excepcional, aunque
para ese precio resulta un objeto sofsticado y de gran calidad.
Para concluir el tema de la invencin tcnica y del diseo, basta decir que el
trazo de los bolgrafos Bic es correcto, sin ser demasiado expresivo, y que
es justamente esa sencillez la que le permite satisfacer el gusto de gran parte
del pblico.
3.6.- La publicidad de Bic y su hombrecito de Savignac
El da 1 de diciembre de 1950 el barn Marcel Bich fue a la Agencia Francesa
de Propaganda para pedir consejo sobre su novedoso utensilio. De su bolsillo
sac un bolgrafo y lo mostr despertando la atencin de los all presentes
Tras un xito intenso pero pasajero, la escritura con bolgrafo pareca haber
conquistado un pequeo espacio del mercado de materiales para ofcina. Haba,
de un lado, algunos con un precio elevado, utilizados especialmente para fnes
especfcos como pedidos de compra manuscritos en varias copias; y del otro,
plumas estilogrfcas baratas, de baja calidad.
En el mercado haba 64 fabricantes, la mayor parte todava en un nivel artesanal.
Marcel Bich despus de organizar radicalmente su produccin tena las condi-
ciones adecuadas para producir en gran cantidad un artculo de calidad. Sobre
todo en lo que se refera a la punta del utensilio, parte terminal metlica y gira-
toria de la que depende de manera especial la calidad de la escritura.
Estoy en condiciones de producir ms y mejor. Es necesario llegar directa-
mente al consumidor, a travs de la Publicidad. Puedo lanzar nuevos modelos
y acostumbrar al pblico a un nuevo modo de escribir. Puedo, aumentando la
produccin, reducir los precios e incrementar el consumo. En resumen, con este
53
producto debemos salir todos ganando: yo, el consumidor y el minorista. Pero
son ustedes capaces, la Publicidad ofrece las voces y los medios adecuados para
realizar esta conquista de mercado?, dijo Marcel Bich en la Agencia Francesa
de Propaganda.
La primera campaa publicitaria de Bic concebida sin ningn elemento sor-
presa, se basaba en que la presentacin clara, lgica y efcaz de un artculo de
buena calidad era sufciente para asegurar la venta. Nunca se hizo una publi-
cidad de manera tan directa. Segn la propia empresa Bic: Jams un anuncio
publicitario trat apenas el acto de escribir. Tenan que educar al pblico, expli-
carle todo lo que caracteriza a la escritura con bolgrafo. Esta afrmacin no
es cierta porque como se ha tratado en otros captulos de este estudio, ya desde
muchos aos antes existan multitud de anuncios dedicados a la promocin de
estilogrfcas y otros tiles de escritura. Pero de todos modos la empresa Bic
fue pionera en el modo de publicitarse.
En primer lugar, necesitaban encontrar una marca fcilmente identifcable, que
se pudiese reproducir en un anuncio y, an ms importante, que se imprimiese
legiblemente en el cuerpo de los bolgrafos. Debera ser sonora y de fcil pro-
nunciacin en todas las lenguas europeas.
BIC fue la palabra elegida porque responda a todas esas exigencias, fue in-
mediatamente aceptada por el pblico. Desde su creacin por la Sociedad Bic,
en 1950 su logotipo est formado por las tres letras BIC integradas en un
paralelogramo de puntas redondeadas.
El hombrecito de Savignac
15
En 1961 el clebre diseador grfco Raimond Savignac, que desde la creacin
de la Sociedad Bic haba dibujado numerosos carteles para ella, particip de la
campaa publicitaria para la nueva esfera en carburo de tungsteno. Cre enton-
ces el personaje de un pequeo estudiante con la cabeza en forma de esfera que
lleva un bolgrafo en la espalda. Al ao siguiente colocaron al estudiante al lado
de las tres letras BIC. Estos dos elementos se tornaron inseparables y poseen
como color de referencia el Naranja pantone 137C.
A partir de esa fecha, el logotipo de la sociedad Bic fue patentado, y nunca
ms se modifc. Creado originalmente para una empresa que slamente fabri-
caba bolgrafos, continu, sin embargo, siendo utilizado para todos los dems
15 Societ Bic, La evolucin del logotipo Bic, [En lnea] 2007, http://www.bicworld.com.an/inter_sp/corporate/
logo_history.asp, ltima consulta: 10 de julio de 2007.
54
productos fabricados y comercializados por Bic (encendedores, maquinillas
y perfumes).
En todos los lugares del mundo aparece en cualquier producto Bic, en los emba-
lajes, en los papeles timbrados.... el pequeo hombrecito de Savignac se trans-
form en el emblema de todo los productos de esta marca.
El bolgrafo fue una revolucin sobre todo en el mbito de la escuela, desapare-
cieron las manos manchadas de tinta y las libretas llenas de borrones. Aparen-
temente se puede pensar que tanto alumnos como maestros estaban encantados
con el nuevo utensilio. Sin embargo, algunos docentes, sobre todo los ms tra-
dicionales, se mostraban reacios a esta nueva manera de escribir.
No es nuevo este comportamiento, lo mismo ocurri durante la Edad Media
en el paso del clamo a la pluma de ave, o en el siglo XIX cuando surgi la
plumilla metlica como sustituta de la pluma de oca, siempre lo nuevo provoca
algn temor o rechazo.
La Sociedad Bic encontr posteriormente, la manera de vengarse de todo
conservadurismo, lanzando campaas irnicas y mordaces cuyas vctimas
eran los propios profesores. Pero la escuela era un mercado amplio que deba
ser conquistado.
El pequeo estudiante dibujado por Savignac tuvo la misin de estimular
esa nueva manera de escribir entre los ms jvenes. Adems ya se sabe que
las costumbres que se adoptan en la infancia son luego las ms arraigadas, es
decir, lo que se aprende ms temprano ms tiempo dura. An ms si ese hbito
es sinnimo de progreso.
Y progreso es sobre todo tecnologa, tecnologa que se manifest en la innova-
cin de la esfera de carburo de tungsteno.
La cabeza es la parte ms importante del cuerpo humano. En el bolgrafo ocurre
lo mismo con la esfera. As Savignac junt las dos cosas (cabeza y esfera) y su
pequeo estudiante, en lugar de una cabeza humana posee una cabeza muy
especial, una esfera de metal. La punta Bic es la diferencia en la que haca
hincapi la publicidad del primer ao. Era una campaa fundamentada sobre
todo en argumentos de carcter tcnico ms que psicolgico. El consumidor es
seducido con consideraciones e informaciones concretas sobre la calidad del
producto. No se deja ningn espacio para hablar de las caractersticas generales
que pueden ser confundidas con las de otros tiles de escritura semejantes. La
esfera est, entonces, omnipresente, bajo diferentes formas (globo terrestre, ojo,
55
punto sobre la i, rueda, etc...), y recuerda que la calidad del bolgrafo depende
fundamentalmente de su perfeccin tecnolgica.
El hombrecito de Savignac con su gran cabeza de carburo de tungsteno se con-
virti en el smbolo de todos los productos Bic.
3.7.- Usos alternativos del bolgrafo Bic
El primer uso alternativo del bolgrafo Bic fue completamente espontneo. Gra-
cias a la desenfrenada creatividad de los nios, el bolgrafo Bic se transforma
de un sencillo instrumento de estudio, en una efcaz arma para memorables
batallas a escondidas de los profesores. Liberada la punta y la carga de tinta del
tapn y de la tapa, surge un nuevo objeto para un nuevo uso: la cerbatana. El
bolgrafo es perfecto para ello.
Escupiendo arroz o bolitas de papel, los nios se divierten y olvidan los debe-
res, las rias de los padres; la vida se vuelve ms fcil.
Despus los nios crecen y los juegos cambian. Y surge otro nuevo uso, las
chuletas para copiar en los exmenes. stas se pueden elaborar de dos for-
mas: rayando con un alfler el mensaje sobre la superfcie del tubo o, aprove-
chando la transparencia de ste para introducir dentro de l un pequeo papel
que se lea desde fuera. Hay que reconocer que tanto una como otra son obras
propias de un copista muy minucioso.
Otro uso ms serio, es el publicitario. La superfcie del tubo del bolgrafo se
convierte en soporte del mensaje de un anunciante, sobre ella una agencia de
publicidad grabar un anuncio.
En la actualidad se est dando un auge a movimientos que tratan de reinventar y
reutilizar objetos. Ya el diseo de las dcadas 80 y 90 vea interesante, rentable
y ecolgicamente necesario recuperar aquello que no se usa ms para crear algo
nuevo con tcnica e imaginacin. Como muestra de esta idea podemos resaltar
la cortina hecha de fundas de bolgrafos, del diseador Gigi Conti.
En el mundo del diseo occidental culto y sofsticado destaca la Gran Lmpara
del escultor Mondino, hecha a base de bolgrafos. Y que es un ejemplo de
cmo un instrumento de uso cotidiano puede ser materia prima para construir
obras de arte. Otros artistas han experimentado con el bolgrafo Bic en sus
creaciones, por ejemplo, Eduardo Alamaro, Afonso Grassi, Paolo Barlusconi,
Estefana Dallas Torre, Romeo Orsi, Bruno Petronzi, Francesco Luci, Paolo
56
Ulian, Gian Franco Coltella, Johnny Dellorto, Elizabetta Gonzo, Alessandro
Vicari, Marcello Sestito y Massimo Veratto.
Al inicio de los aos sesenta cuando algunos pintores del Grupo de Cenobio
(desarrollado en Miln entre 1961 y1963; y formado por Verga Virmi, Sordini,
La Pietra y Ferrari) comenzaron a buscar un mnimo experimental simblico,
se experiment con muchos signos. Entre los ms signifcativos se pueden des-
tacar las largas astas verticales dibujadas en el papel con el bolgrafo Bic por
Arturo Vermi.
Otros pintores probaron a usar texturas rgidas, fuidas o gestuales. Algunos
autores utilizaron el bolgrafo para ir al reencuentro de su propio signo y
verifcar su valor ante este nuevo instrumento.
La Galera Bic de la exposicin La Maravillosa aventura del Baron Bich
16
en
el valle de Aosta, expuso las obras de Mauricio Corona, Pierre Poggi, Cinzia
Ruggeri, Ignazio Moncada, Nadia Nava, Ada Ghinato, Stefano Pizzi, Mario
Rossello, Pietro Finelli, Vicenzo Pezzella, Angiola Gatti, Ugo La Pietra, Clara
Bonfglio e Ilio Santarella.
Marcel Bich se defni a s mismo como un money maker atribuyndose a s
mismo el papel de buen empresario. La frmula que l elabor para alcanzar el
xito empresarial fue como hemos mencionado anteriormente: Publicidad, alta
calidad e internacionalizacin de los productos.
Nos preguntamos si el barn fue tan slo un campen y maestro del capitalis-
mo salvaje y de aquella retrica del liberalismo triunfante. Tambin podemos
cuestionarnos si fue uno de los responsables de la economa global, de la supre-
maca de las transnacionales y de lo cuantitativo.
No es slo eso. l tuvo preocupaciones cualitativas e incluso estticas. Conde-
n el mundo actual, en donde la fealdad est en todas las partes. Para l, la
belleza del producto era necesaria, pero esa belleza deba proceder de la mejor
funcin posible. Y de este pensamiento surgi su bolgrafo y los dems utensi-
lios desechables de Bic.
Si el producto adems de tener esa ventaja funciona mejor que el de la com-
petencia, entonces se conquista el liderazgo en el mercado, se consiguen altos
lucros, es decir, se gana dinero y el negocio es redondo.
16 Para conmemorar la inauguracin del castillo de Ussel se organiz sta exposicin en el ao 2003 en homenaje
a Marcel Bich, por ser ste quien don dicho castillo al Valle de Aosta donde se encuentra dicho edifcio.
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En conclusin, podemos decir que la forma permanece en el ltimo puesto de
los objetivos.
De hecho, Gillo Dorfes dice, a propsito de los productos Bic que su diseo no
es particularmente original, y Francois Burkhardt seala el papel secundario
del diseo en el xito del bolgrafo Bic.
Pero si no fue el diseo, a pesar de ser valorado como correcto o sufciente, para
provocar su xito universal, entonces cules son las principales caractersticas
cualitativas de este producto?, y esas caractersticas son verdadera y exclusi-
vamente, tcnicas y jams estticas?
Para contestarnos a estas cuestiones podemos hacer un simple ejercicio: cuando
se apoya un Bic sobre la hoja de papel, la punta de la carga da la impresin de
que tiene muelles, hasta el punto que parece que tenga amortiguadores. Ade-
ms, se percibe que la esfera rueda sobre el papel y eso permite, por primera
vez, una escritura deslizante. De esta manera se consigue escribir con mayor
velocidad: al contrario que los instrumentos precedentes, que limitaban la mo-
vilidad. El bolgrafo casi puede escribir a la velocidad del pensamiento. Ade-
ms permite la continuidad del trazo en cualquier direccin, por kilmetros, y
se pueden elegir condiciones.
De escrituras rgidas o blandas. Obviamente, los primeros modelos tenan al-
gunos defectos la tinta era demasiado fuida o demasiado densa y su uso estaba
limitado a trabajos ms sencillos, borradores, por ejemplo, papeles que pudie-
sen tener garabatos y manchas.
En resumen, y retomando una vez ms las palabras del fundador de la empresa,
lo que Bic vende, en el 90% de los casos es una raya colorida sobre el papel.
La revolucin del bolgrafo Bic incide escasamente en el diseo. No se puede
decir lo mismo en relacin al arte, especialmente al de los aos cincuenta; a
las pinturas de signos y gestos, de accin, de automatismo de la escritura, de la
rapidez ejecutiva, de la raya y de los trazos. Como ejemplo est la experiencia
del pintor y escultor Luciano Lattanzi que pint varias obras a bolgrafo. No
vamos a recoger una serie de pruebas ocasionales, limitadas o secundarias. Se-
alaremos al contrario, un episodio fundamental, que nunca fue debidamente
evaluado y analizado, en el que se unieron el bolgrafo Bic y un movimiento
artstico de gran importancia internacional.
A mediados de los aos cincuenta, el artista italiano Luciano Lattanzi comien-
za a refexionar obsesivamente sobre el Expresionismo Abstracto americano
y, particularmente, sobre la obra del estadounidense Jackson Pollock. Estaba
58
impresionado con sus representaciones del inconsciente y con su tcnica. En
ellas se dejaba gotear la pintura de una lata agujereada sobre una tela extendida
en el suelo.
Sin embargo, Lattanzi, aunque impresionado con esta tcnica, intuye sus lmi-
tes. Por un lado, considera que incluso la pintura ms abstracta no puede ser
totalmente insensata o inconsciente. Cree en la posibilidad de atribuirle
un sentido: el fruto de esas refexiones es el primer manifesto semntico, que
frm y public en Londres, en 1956. La nueva teora debe ser verifcada perso-
nalmente y Lattanzi decide traducir grfcamente sus conceptos.
Por otro lado, comprende y comparte el intento de Pollock de superar el pin-
cel, de trazar largas lneas en la superfcie de la tela, pero considera que la lata
agujereada es excesivamente rudimentaria. Elige el bolgrafo Bic y gasta de-
cenas de ellos. Su primera exposicin, realizada en Londres, en la New Vision
Center Gallery en 1957, present, sobre todo, dibujos en los que son exaltadas
las extraordinarias cualidades, ya mencionadas ms arriba, de aquel bolgrafo
(trazo continuo y pluridireccional, fuidez y agilidad ejecutiva, etc..).
Lattanzi despus del desarrollo de la pintura semntica en sociedad con Wer-
ner Schreib, fue considerado el protagonista de la Neuve Ornamentic en Ale-
mania, por el crtico Klaus Hoffmann, y posteriormente se adhiri al Esquema-
tismo Teorizado y difundido en Francia por Robert Estivals. A lo largo de ese
recorrido, el bolgrafo Bic siempre est presente, como elemento para refejar
esa aventura conceptual y esttica, desde los primeros dibujos de 1956, actual-
mente en el museo Wolfsburg, hasta los ltimos, como los de 1996.
Ese uso del bolgrafo est reiterado en la propuesta de un arte que es, a un
tiempo simblico y decorativo, de conceptos y de ornamentos, que asume una
postura de distancia contra la fealdad, contra la falta de esttica en el arte.
Hasta los escapes de tinta, que Bic ya haba resuelto, son retomadas por Lattan-
zi en papeles especiales, lisos, que crean manchas y capas de tinta, mediante
la transfguracin de lo econmico en esttico. Es una inversin del orden de
las prioridades que tena Marcel Bich en cuanto a su producto. Aqu el arte y la
forma predominan por encima de lo puramente funcional.
Otro ejemplo de cmo el bolgrafo Bic ha servido para algo ms que escribir
lo encontramos en Herbert Hinteregger
17
. Este artista austriaco para realizar
sus pinturas sobre tela o pared usa exclusivamente la tinta de este instrumento.
Adems en el 2003 tambin cre una escultura titulada, Objeto (por todos los
17 Societ Bic, Galera de arte, [En lnea], 2007, http://www.bicworld.com/inter_pt/art_gallery/index.asp#, ltima
consulta: 10 de julio de 2007.
59
lados), que es una esfera realizada con bolgrafos de dicha marca. Hinteregger
con el uso de este material pretenda refejar una reduccin y concentracin de
materiales bsicos mnimos.
El bolgrafo Bic no slo se ha hecho importante por cumplir su funcin (escribir
con facilidad y ser barato) sino que se ha convertido en un icono importan-
te de nuestra sociedad. En 2002 el Museo de Arte Moderno de Nueva York
(MOMA) lo expuso en su coleccin permanente. Y lo mismo ocurri en Pars
en 2006, el Centro Nacional de Arte y Cultura Georges Pompidou, decidi in-
cluirlo en su coleccin fja junto al encendedor y la maquinilla de afeitar de
la misma marca.
60
4.- La evolucin del bolgrafo
4.1.- El rotulador
El marcador o rotulador
18
surge posteriormente a la estilogrfca y al revolu-
cionario bolgrafo. Este utensilio apareci con fnes de rotulacin y despus se
aplic a las tareas escolares y artsticas.
Puede tener varios nombres: rotulador, marcador o fbrn. Los primeros surgen
en 1963 y eran unos modelos con la punta de feltro que se fueron imponiendo
poco a poco en el mercado. Sin embargo hasta 1962 no aparece un rotulador
verdaderamente prctico. Este fue inventado por Yukio Horie, que buscaba un
instrumento adecuado para trazar los caracteres de la escritura japonesa, que
normalmente se realizaban con un pincel puntiagudo. Horie deseaba tener un
til que aunara la virtud del bolgrafo de no necesitar ser mojado en tinta y que
diera el efecto del pincel tradicional.
La ventaja del rotulador radica en su punta, que est hecha de fnas fbras de
nylon, de feltro o de otros materiales sintticos. sta va sujeta a un cilindro
desde el que fuye la tinta por capilaridad.
Segn la funcin a desempear podemos encontrar diferentes formas y tamaos
de punta, pudiendo llegar a medir una pulgada. Adems se presentan con tintas
de muchos colores diferentes.
En 1963 se comercializ el rotulador de punta acrlica por la Sociedad Japonesa
Pentel. Diez aos despus, esa misma empresa invent el primer rotulador a
bolita, llamado Ball Pentel. Y en 1981 se present en el mercado un rotulador
de punta cermica, el Ceramicrn.
El rotulador ha sido adaptado a diversos fnes
19
, por ejemplo el antifraude. La
empresa francesa Reynolds, en 1985, cre un bolgrafo y un rotulador cuyas
tintas no se podan borrar. Destinados al uso de banqueros y negociantes este
instrumento aportaba la seguridad de evitar la falsifcacin en documentacin
y cheques.
18 Nidia Cabiella, La pluma y el bolgrafo, [En lnea], s.f.e, http://www.educar.org/inventos/Rotulador.asp, ltima
consulta: 10 de julio de 2007.
19 Jorge M. Colome, Tintas invisibles. [En lnea],s.f.e, http://cultura.terra.es/cac/articulo/html/cac508.htm, ltima
consulta: 10 de julio de 2007.
61
En la actualidad los rotuladores son un elemento indispensable en las tareas de
estudiantes y los trabajos de ofcina.
El uso de un rotulador subrayando indica que lo subrayado es importante. En
este sentido no podemos dejar destacar los resaltadores, normalmente son de
tintas superbrillantes, pigmentadas a base de agua, resistentes a la luz, con cuer-
po de polipropileno impermeable que evita que la tinta se evapore. Adems
cuentan con un tapn que es de cierre hermtico con clip auditivo que indica
que se ha cerrado correctamente. Los componentes de sus tintas permiten escri-
bir sobre papel sin borrar o deteriorar lo escrito previamente. Los colores ms
usados son amarillo, verde, naranja y fucsia.
4.2.- Bolgrafo para invidentes con tinta termohinchable
20
Fue inventado por el francs Gerard Pavard, un tcnico de Morbihan. Su gran
creacin fue un bolgrafo que desprenda una tinta que se iba hinchando al es-
cribir sobre el papel, de este modo, los trazos quedaban en relieve. Este sistema
permite que los invidentes puedan reconocer un dibujo o una escritura.
G. Pavard registr su invento en septiembre de 1985. Posteriormente, en 1989
fue premiado por este utensilio en el concurso Lepine de Pars.
4.3.- Los bolgrafos Sensa
21
En 1985, el estadounidense Boyd Willat decidi crear un instrumento ergo-
nmico de escritura. Despus de diez aos de investigacin, introdujo en el
mercado en 1995 su producto bajo la marca Sensa.
Willat dise el bolgrafo con el peso ideal. Para conseguirlo us aleaciones
que se utilizaban en el mbito aeronutico dando lugar a una reduccin del 50%
de las tensiones que se producan al escribir. La innovacin de dicho sistema
radica en que la tinta fuye con la presin de los dedos.
El repuesto que usa Sensa es el de Paul Fisher conocido, cmo hemos explicado
anteriormente, por ser el usado en los vuelos especiales. En la parte posterior
20 Nidia Cabiella, La pluma y el bolgrafo, [En lnea], s.f.e, http://www.educar.org/inventos/Latinta.asp, ltima
consulta: 10 de julio de 2007.
21 Sensa, Sensa an award winning work of art... wins, [En lnea], s.f.e. http://www.sensa.com/awardpage.php3,
ltima consulta: 10 de julio de 2007.
62
del repuesto se inyecta nitrgeno, esto permite la escritura bajo agua, con el bo-
lgrafo mirando haca arriba, sobre grasa, sobre fotografas, con gravedad cero y
a temperaturas extremadamente altas y bajas (desiertos y zonas polares).
Las aleaciones de aluminio aeronuticas de Sensa se hacen en tinas a altsimas
temperaturas donde se fjan partculas metlicas de color. El resultado es un
producto ligero y brillante.
Los modelos Sensa fueron expuestos en el Museo de Arte Moderno de Nueva
York bajo la denominacin El bolgrafo ms cmodo del mundo. Esta empre-
sa gan por ello el Premio de Diseo Industrial en 1995.
4.4.- Las nuevas tecnologas, el bolgrafo digital
El bolgrafo naci de la necesidad de tener un elemento prctico de escritura.
Pero claro est que las necesidades varan, cada sociedad va evolucionando y
con ello los utensilios que la poblacin usa.
La sociedad del ao 1943 en la que Biro patent el bolgrafo es diferente a la
de hoy da. Nuestro tiempo est invadido por los medios informticos, y esto
ha hecho que el bolgrafo tenga que adaptarse a esta circunstancia y de ello ha
nacido el bolgrafo digital.
Las empresas han respondido a una demanda: la de instrumentos inalmbricos
que permitan a la poblacin acceder y gestionar la informacin que es funda-
mental para sus negocios y vidas.
El bolgrafo tradicional hoy da sigue cumpliendo su funcin de escribir y
de ser muy manejable. Adems al ser de bajo precio se puede desechar en
cualquier momento.
Pero el problema aparece no en su estructura o precio, sino que siempre tiene
que ir acompaado de papel y una carga de tinta.
Cuando escribimos sobre un folio el lquido queda incrustado en la celulosa y
el texto ya es inamovible. Si queremos reproducir ese texto necesitamos de una
mquina fotocopiadora. Y para guardar la informacin, necesitamos espacio, es
decir, almacenes, cajones, sobres, carpetas,...
En cuanto al contenido de los textos, existe otro problema, a la hora de
leerlos dependemos de que el escritor lo haya hecho con letra clara que
podamos entender.
63
Los textos informticos de ordenador se pueden archivar, se multiplican inme-
diatamente y se mandan por correo electrnico a cualquier parte del mundo. Sin
embargo, no tienen la inmediatez del bolgrafo.
Por ello ha nacido como unin del fenmeno informtico y del bolgrafo tradi-
cional, el bolgrafo inteligente.
Dick Brass
22
, Vicepresidente encargado del desarrollo tecnolgico de Microsoft
afrmaba en el ao 2003 que en Diez aos, los bolgrafos, las plumas estilogr-
fcas... seguirn existiendo pero slo para los coleccionistas.
El bolgrafo digital a diferencia del bolgrafo tradicional ya no tiene slo la
funcin de escribir, sino que sirve adems de soporte a otras aplicaciones como
cmaras, telfono, almacn de datos
Ya en octubre de 1999 la empresa fnlandesa Nokia y la estadounidense Palm
Computing se aliaron para crear un producto de estas caractersticas. El obje-
tivo era ofrecer a los usuarios los benefcios de los dispositivos inalmbricos
basados en el bolgrafo con una sencillez de uso, que integrase telefona con
aplicaciones de datos, gestin personal y profesional de la informacin y otros
servicios de valor aadido.
En 1999 todava era un desafo integrar la escritura a mano alzada en Internet y
las nuevas tecnologas informticas, sin embargo, hoy ya es una realidad.
Con los bolgrafos digitales se puede digitalizar un texto y enviarlo por Internet.
De este modo, en el monitor de un ordenador conectado a la Red se reciben los
dibujos o notas que alguien ha manuscrito segundos antes, en otra parte del
mundo. Tambin permite escribir un mensaje corto para ser enviado a travs
del telfono mvil.
Este tipo de utensilios funciona sobre un soporte al que se le ha impreso pre-
viamente un patrn de diminutos puntos receptores. Una cmara sigue la punta
del bolgrafo e ilumina con un rayo infrarrojo la sucesin de puntos que ste va
recorriendo. Esa informacin es la que el bolgrafo almacena en formato digi-
tal y despus podr transmitir a cualquier dispositivo equipado para recibirla.
Adems tiene un detector de la presin que se ejerce sobre la superfcie, y un
cartucho de tinta convencional, que hace que su uso sea similar al de cualquier
bolgrafo normal.
22 Ren Solis, El bolgrafo y otros objetos desechables, 3 de octubre, 1993, http://www.jornada.unam.mx/1999/
oct99/991004/sem-latrive.html, consulta: martes 10 de abril de 2007.
64
Los puntos sobre ese papel estn distribuidos de manera que a cada parte de
la hoja le corresponda una funcin. Por ejemplo, el colocar la punta sobre una
seccin determinada signifca dar la orden de mandar por Internet lo que se ha
escrito previamente, o de guardarlo en su memoria, etc...
Sin embargo, se ha ido ms all y se ha desarrollado la N-Scribe, que no ne-
cesita de hoja sobre la que escribir. Con este utensilio basta ir trazando en
tinta, mientras, unos sensores detectan el movimiento y el dibujo o escrito
queda digitalizado.
Los textos, nmeros o dibujos se guardan como un archivo JPG o PDF (dos
formatos muy usados). Todo este proceso se hace en tiempo real, es decir, a
la vez que se escribe se va guardando la informacin, esto supone poder dis-
poner en seguida de los archivos para transmitirlos a cualquier receptor de in-
frarrojos. Este tipo de bolgrafos puede ser muy til en pases como Japn,
donde los caracteres alfabticos son complicados de adaptar en los teclados
convencionales.
Un ejemplo de las Nuevas Tecnologas aplicadas al mundo de la escritura ma-
nuscrita, en concreto la escritura directa por infrarrojos, es la libreta SmartPad,
comercializada por la marca Seiko. Este utensilio a travs de un dispositivo per-
mite introducir datos a travs de la escritura manual sobre una libreta. Adems
el bolgrafo de la SmartPad incorpora un emisor que es captado por la plantilla.
Dicho emisor est debajo de la libreta de trabajo, y sta enva a su vez los datos
a la memoria a travs de un emisor de infrarrojos.
Entre las caractersticas de este modelo podemos destacar que basta con escri-
bir en esa simple libreta de papel para que sus notas, grfcos y esquemas sean
transmitidos inmediatamente al organizador a travs del transmisor de infrarro-
jos. Por otro lado organiza las notas y diagramas tomados a mano y permite un
acceso rpido a las informaciones que se consideren ms importantes. Para ver
los contenidos con ms detalle contiene un zoom para, por ejemplo, visualizar
grfcos. Otra funcin que tiene es que guarda las anotaciones en fcheros BMP
y GIF para el ordenador personal.
65
CONCLUSIONES
I.- Al bolgrafo no se le ha dado la importancia que tiene.
Al bolgrafo no se le ha dado apenas importancia en el estudio de los instrumen-
tos de escritura en la Historia de la Comunicacin Escrita.
A pesar de su uso generalizado, facilidad y sencillez de uso, no hay casi biblio-
grafa ni estudios sobre l.
En este trabajo se demuestra como muchas personas a nivel internacional rea-
lizaron grandes esfuerzos y trabajaron, intuyendo su importancia, en su inven-
cin, materializacin y perfeccionamiento. Su invencin se atribuye a un hn-
garo (J. L. Biro) que desarroll su labor principalmente en Argentina donde
tuvo apoyo tcnico y econmico. M. Reynolds de EE.UU. lo perfeccion y lo
introdujo en el gran mercado. En otros lugares otras marcas se encargaron de
perfeccionarlo y difundirlo.
Su universalizacin se debe a un italiano, natural del Valle de Aosta y miembro
de una familia noble de ascendencia francesa, el barn Marcel Bich. ste fue
el creador de la famosa marca de bolgrafos Bic, y por cumplirse precisamente
en el ao 2003 (fecha en que se realizo esta investigacin) el 50 aniversario de
la salida al mercado del primer bolgrafo Bic, en este trabajo se le ha dado un
tratamiento especial. Y por ltimo un norteamericano P. Fisher consigui que
funcionara en condiciones de gravedad cero y pudiera ser utilizado por los as-
tronautas sin que la tinta se derramase como consecuencia de la baja presin.
II.- El bolgrafo es el ms sencillo y rpido de los instru-
mentos de escritura.
Al repasar la Historia de los instrumentos de escritura se aprecia como ha ha-
bido una evolucin continua, tendente a conseguir una mayor rapidez de trazo
y sencillez de uso.
Esta evolucin empez con la cua, que fue utilizada en la Antigedad para
la escritura cuneiforme y que se realizaba sobre tablillas de arcilla en Meso-
potamia, sigui con los punzones romanos para escribir sobre tablillas de cera
y con el clamo de caa que se utilizaba casi araando sobre papiros. Luego
se utilizaron plumas de ave de desplazamiento lento sobre pergamino o papel
66
antiguo que evolucionaron hacia la plumilla metlica que goteaba tinta sobre
el papel. Posteriormente las estilogrfcas que aunque escriben perfectamente,
dependen de un cargador y pueden derramar tinta en cambios bruscos de pre-
sin atmosfrica.
Este proceso evolutivo culmina con la aparicin del bolgrafo que no tiene nin-
guno de estos inconvenientes: no sufre derrames de tinta debido a los cambios
de presin atmosfrica, permite escribir deslizndose con mucha suavidad y
rapidez, su mantenimiento es nulo y su uso es muy sencillo.
III.- Un instrumento acorde con la sociedad en que vivimos.
Los bolgrafos actuales son los instrumentos de escritura de ms bajo precio
sencillez de uso y rapidez de trazo.
Es un instrumento acorde con la sociedad actual, que se caracteriza por ser al-
tamente consumista. Por ser un instrumento muy asequible se ha convertido en
un instrumento muy usado y desechable, totalmente acorde con la caracterstica
social del consumir-sustituir-consumir.
La sociedad actual est tambin caracterizada por la prisa y la inmediatez en
la toma de datos. Desde estos puntos de vista, podemos decir que no existe un
instrumento ms fcil de llevar y de usar rpidamente que el bolgrafo, con una
tinta permanente y de secado muy rpido.
Socialmente el bolgrafo se ha instalado en nuestras costumbres y usos, se
ha hecho tan imprescindible como un reloj de pulsera o tan familiar como
las zapatillas.
Econmicamente es tan barato como un Chupa-Chups y tan desechable como
un envase de agua mineral, una lata de refresco o un Tetra-Brick.
IV.- Es un instrumento tecnolgicamente muy avanzado.
El bolgrafo debido a sus caractersticas tcnicas apareci cuando la sociedad
estuvo tcnicamente avanzada. El desarrollo de la metalurgia y de la qumica
hicieron posible la fabricacin de diminutas y dursimas esferas, as como tintas
fuidas de secado muy rpido.
67
La bolita de la punta del bolgrafo est fabricada con carburo de tungsteno, un
material dursimo y debe estar muy bien encajada al resto de la estructura para
que gire cmodamente.
La tinta que impregna dicha bolita debe ser fuida y de secado muy rpido para
que se pueda escribir con velocidad y no manche.
Bolita y tinta son dos productos tecnolgicamente muy avanzados desde el pun-
to de vista metalrgico y qumico respectivamente, que hacen que el bolgrafo
sea el instrumento de escritura manual ms rpido.
Actualmente la Informtica y las Nuevas Tecnologas han conseguido ordena-
dores y bolgrafos digitales, que por ahora no proporcionan la inmediatez de
uso y economa del bolgrafo convencional.
Para fnalizar podemos decir que nunca una esfera pudo ser ms y mejor utili-
zada en la comunicacin escrita.
68
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Historia del Bolgrafo
Un recorrido por la historia de la escritura interesante
y ameno. Un ensayo sobre los inventos que nos han
permitido leer y escribir a lo largo de la historia.
La prueba de que no ha cambiado tanto la forma de
comunicarnos desde el papiro al blog.
La autora
M Dolores Gutirrez Guerrero (Madrid, 1975) es
licenciada en Historia por la Universidad de Sevilla
y titulada en Periodismo por el Centro Andaluz de
Estudios Empresariales (CEADE), adscrito a la
Universidad de Gales. Profesora en la Escuela Superior
de Comunicacin de Granada (ESCO) de Redaccin
Publicitaria, ha trabajado como redactora en diversos
medios de comunicacin.