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ENFRIAMIENTO O HIPOTERMIA

Resultado de la exposicin prolongada al fro de una


persona, le afecta a nivel general.
Sntomas:
Perdida de sensibilidad
Sensacin de inmovilidad general.
Somnolencia.
Falla de la visin.
Inconsciencia despus de varias horas al fro.117
PRIMEROS AUXILIOS PARA
ENFRIAMIENTO:




bebidas calientes como caf o t.

CONGELAMIENTO
Ocurre cuando tejidos de la piel han sido expuestos a
condiciones de fro intenso y por largo espacio de
tiempo.
En la congelacin, la accin es local. Afecta
principalmente las partes salientes de la cara (nariz,
mejillas, orejas) o en la extremidades (dedos).119
El rea afectada toma coloracin blanca griscea, con
intenso dolor si es en los dedos, indoloro si es en la cara.
SNTOMAS:120
Primeros Auxilios:
No efectuar masajes en parte afectada.
No exponer a calor violento (estufas).
Dar bebidas calientes (caf).









Qu hacer en caso de hipotermia
Estas son las pautas de actuacin bsicas que debes seguir si te encuentras con un caso de
una persona que presente sntomas de hipotermia:
Si se sospecha de hipotermia, sobre todo si aparece confusin o alteraciones mentales, se
debe llamar de inmediato al nmero de emergencias, en Espaa el 112.
Si la vctima se encuentra inconsciente hay quecomprobar la respiracin. Si no respira,
comenzar conreanimacin cardiopulmonar, 30 compresiones 2 ventilaciones.
Proteger a la vctima del fro. Llevarla a una zona con temperatura caliente y cubrirla con
mantas o ropas. Si esto no es posible, habr que aislarla del viento, el fro y el suelo. Cubrirle
la cabeza y el cuello ya que son zonas con gran prdida de calor.
Si se consigue llevar a la vctima a cubierto, habr que quitarle las ropas hmedas y
reemplazarla por prendas secas. En caso de seguir a la intemperie no quitarle la ropa, sino
intentar dar calor para que la ropa hmeda se enfre lo menos posible.
Hay zonas del cuerpo que mantienen mejor el calor, como el cuello, las ingles, las axilas y
ambos lados del torso. Para calentar a la vctima aplicar compresas tibias en estas
regiones. Si es necesario, utilizar el propio cuerpo del reanimador. En caso de que la vctima
est consciente y despierta, y pueda tragar con facilidad, es recomendable que beba lquidos
dulces y calientes, sin alcohol, para estimular el recalentamiento.
Permanezca junto a la persona hasta que llegue el soporte mdico.
Tipos de hipotermia segn su causa
Dependiendo de la causa, el tipo de hipotermia que se observa vara:
Hipotermia gradual: la temperatura corporal desciende progresivamente (ropa inadecuada,
fro y viento intensos).
Hipotermia aguda: tambin llamada hipotermia por inmersin. Ocurre cuando la prdida de
calor corporal sucede rpida e intensamente, como al caer en aguas fras.
Hipotermia silenciosa: se trata de una hipotermia gradual por inmersin, es decir, la persona
pasa muchas horas inmersa en aguas fras, pero la prdida de calor no es brusca, ya que
lleva el equipamiento adecuado. Este caso puede darse en buzos, surfistas, pescadores
Los sntomas cambian con respecto a la hipotermia gradual, se observa agotamiento y
cansancio fcil.
Existe otro tipo de hipotermias que no se relacionan con una exposicin ambiental al fro, sino
que se deben a un fallo en los mecanismos cerebrales de termorregulacin, en los centros que
controlan la temperatura corporal. Estas hipotermias pueden ser secundarias a diversas
enfermedades tales como el hipotiroidismo, la insuficiencia renal o heptica, quemaduras
extensas, infecciones generalizadas graves, etctera.
Tambin pueden producirse hipotermias secundarias a lesiones cerebrales, como infartos
o tumores, localizadas en el hipotlamo, que es el centro donde se encuentran los centros
termorreguladores del cerebro.
Hay hipotermias que se asocian al uso de medicamentos, especialmente aquellos que
ejercen su efecto en el cerebro como antidepresivos, tranquilizantes, antipsicticos u otros.
Finalmente, tambin existen casos de hipotermia tras un consumo excesivo de drogas o
alcohol. Todas estas hipotermias suelen ser leves o como mucho moderadas.

Signos y sntomas de hipotermia
La hipotermia no suele aparecer de inmediato, sino de forma tan gradual que en ocasiones la
vctima no llega a ser realmente consciente de estar sufrindola. A medida que la temperatura
corporal va descendiendo, se diferencian tres fases, cada una con una serie de signos y
sntomas caractersticos:
Primera fase: los primeros sntomas de la hipotermia se deben a la puesta en marcha de los
mecanismos de defensa del cuerpo. Los vasos sanguneos de las partes ms alejadas
(manos, pies) se contraen. Esto sucede para que circule menos sangre por esas zonas, ya
que la prdida de calor es muy elevada, y el objetivo del cuerpo es mantener caliente los
rganos vitales. Aparecen escalofros, la piel de gallina, aumenta el gasto calrico por los
temblores y el aumento de la frecuencia respiratoria y cardiaca. Los msculos de las manos y
los pies no responden del todo bien.
Segunda fase: los temblores y escalofros son ms violentos, los movimientos son lentos y
torpes y se observa una descoordinacin muy evidente. La vctima, aunque parece alerta,
est plida. Los labios, la orejas y la punta de los dedos pueden ponerse azules.
Tercera fase o fase profunda: dificultad extrema para moverse, la piel se pone azul, los
temblores cesan. La vctima presenta somnolencia, comportamientos extraos o irracionales y
confusin mental. La respiracin y los latidos cardacos disminuyen, se vuelven lentos y
dbiles. Al cabo de un rato los rganos vitales comienzan a fallar y a pararse, lo que se
conoce como muerte clnica. En este estado la vctima no est realmente muerta, ya que la
muerte cerebral todava tarda unas horas en producirse.

Qu hacer en caso de hipotermia
Estas son las pautas de actuacin bsicas que debes seguir si te encuentras con un caso de
una persona que presente sntomas de hipotermia:
Si se sospecha de hipotermia, sobre todo si aparece confusin o alteraciones mentales, se
debe llamar de inmediato al nmero de emergencias, en Espaa el 112.
Si la vctima se encuentra inconsciente hay quecomprobar la respiracin. Si no respira,
comenzar conreanimacin cardiopulmonar, 30 compresiones 2 ventilaciones.
Proteger a la vctima del fro. Llevarla a una zona con temperatura caliente y cubrirla con
mantas o ropas. Si esto no es posible, habr que aislarla del viento, el fro y el suelo. Cubrirle
la cabeza y el cuello ya que son zonas con gran prdida de calor.
Si se consigue llevar a la vctima a cubierto, habr que quitarle las ropas hmedas y
reemplazarla por prendas secas. En caso de seguir a la intemperie no quitarle la ropa, sino
intentar dar calor para que la ropa hmeda se enfre lo menos posible.
Hay zonas del cuerpo que mantienen mejor el calor, como el cuello, las ingles, las axilas y
ambos lados del torso. Para calentar a la vctima aplicar compresas tibias en estas
regiones. Si es necesario, utilizar el propio cuerpo del reanimador. En caso de que la vctima
est consciente y despierta, y pueda tragar con facilidad, es recomendable que beba lquidos
dulces y calientes, sin alcohol, para estimular el recalentamiento.
Permanezca junto a la persona hasta que llegue el soporte mdico.

Qu no hacer en caso de hipotermia
Como siempre en el tema de los primeros auxilios, tambin en el caso de la hipotermia existen
acciones que no son beneficiosas y que pueden ser perjudiciales para la vctima:
Nunca dar a la vctima por muerta. Aunque el cuerpo est fro y no se encuentren
pulsaciones, existen casos de recuperacin completa sin secuelas. Esto es porque el cerebro,
aunque ralentizado, no est totalmente daado y tarda ms que el resto del cuerpo en dejar
de funcionar.
Si hay partes del cuerpo congeladas, como dedos de las manos o de los pies, no frotarlas,
hay que envolverlas en vendas tibias.
No usar una fuente de calor directo para calentar a la vctima, como agua caliente, fuego,
mantas elctricas o lmparas de calor. Al dar calor rpidamente la circulacin se reactiva, en
este caso, la sangre, an fra, circula por los rganos vitales y los enfra, provocando un
empeoramiento de la vctima.
No proporcionarle bebidas alcohlicas.
En los pacientes con hipotermia existe el riesgo de arritmias cardiacas graves. Por ello, hay
que manejar a la vctima con suavidad y no realizar movimientos bruscos. Los movimientos
intempestivos, o incluso los ruidos excesivos o disonantes, pueden facilitar la aparicin de
estas arritmias cardiacas y llevar a la muerte del enfermo.