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tmo nos transforma la msica

Por Jorge Alcalde


Bien mirada, la msica no es ms que una secuencia de sonidos
ordenados, una especie de encarnacin del paso del tiempo a base de ruidos,
silencios y ritmos. Sin embargo, su poder para provocar reacciones
emocionales en los umanos, desde la depresin al !"tasis, es tal que se a
convertido en piedra de toque de nuestro comportamiento como especie. Adems
del lengua#e, la capacidad para disfrutar de la msica es una de las pocas
abilidades que nos diferencian del resto de los animales. $ al igual que
nos ocurre con el abla, se ace dif%cil pensar en un d%a en el que no
escucemos ni una sola nota.
&n nuevo est%mulo para la neurolog%a
'(ealmente la msica es tan importante para nuestras vidas) *os ltimos
alla+gos en neurolog%a, psicolog%a y biolog%a parecen demostrar que s%,
escucar melod%as agradables no slo modifica nuestro estado de nimo sino
que puede tener una influencia muy positiva en el desarrollo cognitivo
umano, en el est%mulo de nuestra inteligencia e incluso en la salud. -asta
ace muy poco, estas cuestiones no ab%an merecido la atencin de la
ciencia, pero aora el estudio de las relaciones entre msica y bienestar se
a convertido en una f!rtil fuente de investigaciones y, gracias a ellas,
empe+amos a encontrar respuestas a algunas preguntas seculares. '."iste
algn mecanismo fisiolgico que controle la cascada de emociones que sugiere
la msica) '/uestra capacidad de apreciar y crear melod%as est relacionada
con el funcionamiento de nuestro organismo) '.l amor por las notas se
ereda)
&na de las teor%as ms defendidas al respecto informa de que la
naturale+a umana dicta las condiciones que a de tener una secuencia
denotas para que la interpretemos como una pie+a musical. 0e eco, es
posible que la msica remede le#anamente la organi+acin de ritmos internos
de nuestro cuerpo, como el latido del cora+n, el tempo de la respiracin o
la sonoridad vocal de las palabras.
0e ese modo podr%a e"plicarse por qu! todas las manifestaciones
musicales del mundo cuentan con una base emocional comn. Por muy diferentes
que sean su estructura, tonalidad o ritmo, las msicas del planeta comparten
una l%nea bsica, un #apon!s, aunque no sepa una sola palabra de flamenco,
es capa+ de detectar que una buler%a transmite sensaciones alegres y una
taranta produce emociones ms tristes.
*os psiclogos britnicos Jon Sloboda y Patri1 Juslin, de la
&niversidad 2eele, an estudiado en profundidad este fenmeno y lo an
relacionado con la capacidad de sorpresa del ser umano. Sloboda asegura que
3la base de nuestro comportamiento emocional es la capacidad de respuesta a
situaciones que, de algn modo, nos sorprenden3. 4anar la loter%a nos
produce un cambio repentino en nuestras vidas a me#or, y eso genera
emociones positivas. 5onocer que una persona amada est enferma tambi!n nos
sorprende, en este caso negativamente, y produce emociones de triste+a.
3Parece que la msica 6dice Sloboda6 pone en marca los mismos mecanismos de
asombro3. *os umanos, incluso los musicalmente legos, somos capaces de
reconocer sutiles estructuras coerentes en una pie+a musical y proyectar
e"pectativas sobre ellas, como si anticipramos qu! secuencia de notas va a
venir despu!s. 5uando la msica nos asombra con cambios respecto a lo
esperado, genera una reaccin emocional en nosotros. *os buenos compositores
de canciones de !"ito mane#an a la perfeccin este mecanismo.
*o me#or es su capacidad de sorprendernos
Segn Juslin y Sloboda, el origen de esta sensacin est en el
lengua#e. 7odos los seres umanos compartimos un cdigo eredado para
interpretar el abla. .n cualquier idioma, la ira se manifiesta gritando y
el cari8o susurrando. 0a igual a qu! ra+a pertene+camos, los m%nimos
rudimentos emocionales del abla son reconocibles universalmente. 5on la
msica ocurre lo mismo. *os estudios de estos dos psiclogos con cientos de
voluntarios demuestran que, indefectiblemente, las melod%as lentas y con
cadencia descendente generan en los que las escucan sensaciones de
triste+a, mientras que las cadencias ascendentes producen sentimientos
estimulantes. *a con#uncin de estos efectos provoca una cascada de
emociones en el cerebro umano.
Pero la cuestin principal es saber si este mecanismo es biolgico o
cultural. '*a msica acta as% porque lo dictan nuestros genes o es que la
cultura umana a desarrollado un tipo limitado de manifestaciones sonoras)
Amusia, cuando el sonido no dice nada
5omo en otros estudios neurolgicos, la primera apro"imacin a las
bases cerebrales del conocimiento musical, que datan de principios del siglo
99, se bas en el estudio de pacientes impedidos. Se trata de identificar si
e"iste alguna +ona del cerebro que, cuando se ve da8ada, per#udica la
capacidad de apreender msica. *a e"periencia demuestra que mucas personas
con afecciones de los centros de procesamiento del abla no pierden
necesariamente la funcin musical. :ncluso se an detectado casos de
personas aque#adas de amusia ;incapacidad total para distinguir notas
musicales< que escucan palabras y ablan sin problemas.
=s recientemente, el estudio anatmico de cerebros de enfermos
fallecidos y las t!cnicas de neuroimagen an permitido establecer que el
conocimiento musical se procesa globalmente en varias partes del cerebro a
la ve+.
Por e#emplo, las personas con enfermedades que aque#an al lbulo
temporal i+quierdo pueden tener problemas para identificar escalas de notas,
mientras que los que padecen males en el lbulo temporal dereco muestran
dificultades con el contorno musical, es decir, la interpretacin de si la
melod%a es ascendente o descendente.
5on el cerebro o%mos, vemos y recordamos notas
.l neurlogo franc!s -erv Platel a usado tomograf%as de emisin de
positrones para determinar ms concretamente qu! reas del cerebro estn
dedicadas a la msica. *os resultados fueron sorprendentes, ya que los
cerebros estudiados manifestaron una incre%ble actividad, no slo en las
reas de procesamiento del sonido y el lengua#e, sino incluso en centros
a#enos como los destinados a la visin. Parece que el poder evocador de las
melod%as es prcticamente total, estimula la imaginacin visual, el entorno
ling>%stico, la memoria...
7ras avan+ar en la identificacin de +onas cerebrales involucradas en
nuestro comportamiento musical, el siguiente paso consiste en determinar si
estos conocimientos pueden ser de alguna utilidad cl%nica. '.scucar muca
msica tiene algn efecto funcional en nuestro cuerpo) =ultitud de estudios
recientes confirman que s%. Al igual que el e#ercicio f%sico ace que
aumente la masa muscular, el e#ercicio musical podr%a estimular el
entrenamiento mental. /eurlogos del centro m!dico Bet 0eacones de :srael
an demostrado que los msicos profesionales tienen ms desarrolladas las
reas de proceso auditivo y de control psicomotri+ que el resto de los
mortales. *a diferencia de tama8o de estas +onas de la masa gris puede
llegar asta el ?@A.
As% las cosas, no parecer%a e"tra8o que la e"periencia musical pudiera
tener algn efecto beneficioso para la salud y, por lo que la ciencia
empie+a a conocer, lo tiene. &n anlisis de la &niversidad de 5alifornia
demostr en BCCD que escucar melod%as agradables reduce los niveles de
estr!s en medio de una intervencin m!dica. *a gastroscopia es una prueba
realmente desagradable a la que tienen que verse sometidos cientos de
pacientes cada d%a. .l estudio californiano consisti en de#ar que los
enfermos eligieran un tipo de msica para escucar mientras se les
practicaba la prueba. *os niveles de cortisol, A57- y otras ormonas propias
del estr!s se redu#eron sustancialmente.
.n la misma l%nea, la doctora Brbara =ilu162olasa a medido los
niveles de cortisol en enfermos a los que se les anuncia una mala noticia
cl%nica mientras se les e"pone a un est%mulo musical. Su reaccin es muco
ms sosegada que en los casos en los que no ay msica de fondo.
Pero el efecto no es universal. Etros estudios demuestran que la msica
r%tmica y a gran volumen aumenta la cantidad de ormonas estresantes en la
sangre de atletas durante los entrenamientos.
Segn /orman Fienberger, m!dico de la &niversidad de 5alifornia, 3todos
estos datos, puestos en comn, demuestran que no ay una relacin directa
entre la msica y las ormonas del estr!s. .l efecto depende, no slo del
tipo de composicin, sino del trasfondo cognitivo y cultural del individuo3.
5uanto ms se profundi+a en el conocimiento de la materia, ms
evidentes parecen las virtudes de la msica. .l :nstituto de :nvestigacin
del 5ncer del (eino &nido es pionero en estudios de musicoterapia
oncolgica. *os primeros resultados de una investigacin que lleva a cabo
desde el a8o G@@G demuestran que las t!cnicas de rela#acin en las que se
emplean melod%as pueden reducir asta en un H@A los efectos secundarios de
los tratamientos contra el cncer de mama. Por e#emplo, disminuyen
considerablemente los dolores y las nuseas derivadas de la quimioterapia.
.n el mismo centro se estudia tambi!n el uso de pie+as meldicas para
reducir la ansiedad que algunos pacientes e"perimentan al entrar en una
mquina de resonancia magn!tica.
Algunos e"pertos estn llevando al e"tremo estos conocimientos y
proponen la posibilidad de que e"ista una forma de curacin de ciertos males
basada slo en la msica, la musicoterapia. /o son pocos los centros que
utili+an instrumentos para estimular a personas impedidas, ni8os con retraso
evolutivo o pacientes invlidos por culpa de un derrame cerebral. Aunque en
mucos casos las me#oras en la calidad de vida de estas personas son
evidentes, todav%a estamos le#os de comprender, desde el punto de vista de
la medicina y la biolog%a, qu! relacin ay entre la msica y su
recuperacin.
*o curioso es que el efecto contrario tambi!n es posible, una
enfermedad mental puede condicionar el modo en que escucamos o creamos
msica. Parece que !se es el caso de =aurice (avel, el compositor del
c!lebre 3Bolero3, aque#ado de demencia progresiva. .ntre los s%ntomas de
este mal, (avel padeci p!rdida del lengua#e, dificultad motora y una
disminucin de la actividad del emisferio i+quierdo de su cerebro. .l
neurlogo franc!s IranJois Boller cree que el 3Bolero3 es una transcripcin
de esos s%ntomas. *a obra slo tiene dos temas musicales, cada uno de los
cuales se repite oco veces. Pero cuenta con H@ l%neas meldicas
superpuestas y G? combinaciones distintas de sonidos. .l propio (avel la
defini como una 3fabricacin orquestal sin msica3. Segn Boller, una pie+a
as% era lo nico que (avel podr%a aspirar a componer dadas sus limitaciones
neurolgicas en BCGK ;la enfermedad empe+ a manifestarse antes de BCGD<.
Si la capacidad art%stica se ve afectada por trastornos de este tipo,
'ser%a posible utili+ar la msica como erramienta de diagnstico) ."pertos
del 5entro /acional de :nvestigacin del Al+eimer de Brescia, en :talia,
estn convencidos de que s%. Su idea comen+ a fraguar cuando detectaron que
dos pacientes con demencia fronto6temporal comen+aron a disfrutar de estilos
musicales que antes abominaban. &no de ellos, de LK a8os de edad, comen+ a
escucar a todo volumen canciones de un cantante pop italiano propio de
pblicos quincea8eros. Etro, en este caso una mu#er de casi K@ a8os,
sorprendi a sus cuidadores con un repentino amor al roc1.
.stos s%ntomas no se an detectado en otros tipos de demencia, como el
Al+eimerM por eso, los m!dicos creen que los cambios bruscos de
preferencias musicales podr%an servir como indicio preco+ del advenimiento
de una enfermedad mental determinada.
'Ser verdad que nos ace ms inteligentes)
Etro f!rtil terreno de investigaciones es el que estudia las relaciones
entre la msica y el desarrollo infantil. Algunos estudios preliminares
reali+ados en animales y umanos podr%an sugerir que la melod%a #uega un
papel en el est%mulo de la inteligencia. 5iertos ratones e"puestos a
audiciones musicales se an mostrado ms biles a la ora de encontrar la
salida de un laberinto. 7anto a calado la idea popularmente que casi nadie
discute oy que el estudio de partituras, la educacin musical y el contacto
con instrumentos son pie+as bsicas en la educacin infantil. Sin embargo,
todav%a no e"iste constancia de que la msica favore+ca directamente la
inteligencia. Algunos datos indican que, tras escucar pie+as concretas,
grupos de voluntarios obtienen me#ores resultados en test de cociente
intelectual, sobre todo en los que tienen que ver con la memoria espacial y
las secuencias. Pero no es posible demostrar, de momento, que el efecto
pueda ser permanente. .n el caso de los ni8os, es evidente que la msica
genera estados de rela#acin y concentracin muy beneficiosos para el
estudio y que el est%mulo auditivo produce efectos en el comple#o y plstico
entramado de cone"iones neuronales que se te#e durante la infancia. 'Pero
tiene todo esto algn efecto sobre el cociente intelectual) *a respuesta
todav%a es inconcreta.
*o que s% sabemos es que los peque8os se muestran familiari+ados con
canciones que an escucado dentro del vientre materno y que su memoria de
estos acontecimientos puede durar asta un a8o. $ tambi!n que los beb!s de
apenas unos meses de edad son capaces de reconocer las melod%as de una nana
que les canta abitualmente su madre aunque se le cambie la clave y el tono.
/adie puede negarlo. .l ser umano es un animal musical y ese
prodigioso lengua#e de notas y ritmos que a ideado la especie forma parte
de nuestra naturale+a.
0o, re, mi... en la farmacia
5ontrovertido, pol!mico y todav%a en fase de comprobacin, un traba#o
de algunos fisilogos de la &niversidad de (ennes, en Irancia, intenta
demostrar que la msica puede ser considerada una suerte de droga. Al menos,
responder%a a una de las acepciones que tiene tal palabra, la de frmaco que
produce efectos neuroactivos en el organismo.
Para demostrar tal idea, sus autores an buscado las seme#an+as entre
la e"periencia musical y otros fenmenos conocidos que producen alteracin
de estados mentales, el consumo de estupefacientes, la ipnosis, el !"tasis,
el trance...
.n t!rminos neurolgicos, la msica puede ser entendida como un
est%mulo que procede del ambiente y es procesado por el sistema nervioso
central. (ecientemente, a podido demostrarse mediante magnetoencefalograf%a
que los e"pertos violoncelistas presentan una organi+acin sinptica
cortical especialmente densa. .s decir, que dico est%mulo musical a
intervenido claramente en su plasticidad neuronal.
*a msica, adems, ace revivir emociones y placeres y puede ser
utili+ada rutinariamente en psicoterapia, como ya se menciona en otras
partes de este art%culo. A menudo, la musicoterapia psicolgica se combina
con el uso de frmacos qu%micos.
5omo es sabido, mucas drogas pueden modificar la creatividad y la
capacidad de interpretacin en ciertas artes y actividades que requieren
destre+as especiales. Segn los neurlogos de (ennes, a la msica le ocurre
lo mismo, ya que es capa+ de variar comportamientos incluso cuando es
ofrecida ba#o umbrales subliminales. 0e eco, e"isten suficientes estudios
que demuestran cmo la msica de los supermercados, aeropuertos, ascensores,
etc. Puede ser utili+ada para estimular el bito de compra, para rela#ar,
para aliviar tensiones o para obligar al pblico a permanecer ms tiempo
ante una estanter%a.
Para colmo, a trav!s de la msica se puede llegar a estados mentales
e"tra8os, como en el caso de los dervices dan+antes, de los trances
religiosos o de las fiestas 3rave3. Algunos ritmos modifican funciones como
el latido del cora+n y otros obstaculi+an facultades determinadas como la
memoria.
'/eandertales flautistas)
=ucos cient%ficos se siguen aciendo la misma pregunta, 'podr%a la
msica ser, incluso, ms antigua que el propio g!nero 3-omo Sapiens3)
.so es lo que se desprendi de algunos recientes alla+gos
paleontolgicos reali+ados en Irancia y en .slovenia desde BCCL y que
suger%an que los /eandertales ya disfrutaban de esta e"periencia sonora. *a
teor%a se basaba en el alla+go de uesos tallados que datan de ace ms de
?H@@@ a8os y que seme#an rudimentarios instrumentos musicales de viento. *os
agu#eros practicados en estas pie+as parecen guardar una relacin
premeditada y la distancia entre ellos permite lograr diferencias entre
varios tonos y semitonos. 0ica e"plicacin gan gran popularidad cuando fue
anunciada en medios cient%ficos internacionales poco despu!s del alla+go.
Sin embargo, oy las cosas se an enfriado considerablemente. Narios e"pertos
que an anali+ado las muestras reconocen que en ellas no puede encontrarse
ninguna evidencia que demuestre que se trata de instrumentos musicales. *os
agu#eros que se observan son tan redondeados que parecen reali+ados a posta
por un ser umano, pero, en realidad, el efecto no es ms que una
consecuencia natural del paso del tiempo sobre la materia enterrada. Segn
estos esc!pticos, los uesos fueron mordisqueados por algn carn%voro,
probablemente lobos, y las dentelladas se redondearon a medida que el
material se fue descomponiendo por el tiempo.
.l melodioso instinto de las ballenas
Si la msica activa centros cerebrales tan profundos en el organismo
umano no ser%a e"tra8o que algunos de ellos fueran compartidos con otros
animales. 0e ser as%, el valor evolutivo de la e"periencia meldica podr%a
ser estudiado. .l programa Biomusic de la /ational Academy of Sciences de
...&&. parte de la base de que la msica apareci en el mundo muco antes
que el ser umano. Segn su responsable, Patricia 4ray, 3nosotros no somos
los inventores de la msica, sino unos advenedi+os3. .sta cient%fica a
detectado, por e#emplo, que las ballenas #orobadas emplean los mismos trucos
que los seres umanos a la ora de emitir sus cantos. 4eneran frases que
mantienen en el tiempo, como temas dentro de una composicin, y que combinan
y repiten. *a longitud de sus cantos no es ni menor que una cancin umana
ni mayor que una sinfon%a, qui+s porque su umbral de atencin es similar al
nuestro y, aunque son capaces de emitir sonidos en un rango de oco octavas,
suelen reali+ar con#untos de notas que no se separan entre s% ms de una
escala, como si se tratara de una creacin en una determinada clave del
pentagrama.
Bailamos con las ore#as
*a msica, sin dan+a, no ser%a nada. 0e eco, es dif%cil establecer
claramente si el movimiento r%tmico del cuerpo es consecuencia de la
audicin de una melod%a o es la msica la que nace como efecto de la
repeticin de movimientos agradables.
*a ciencia empie+a a optar por la primera respuesta y a encontrado una
e"plicacin evidente dentro de nuestro o%do. Parece que los est%mulos
musicales producen sensaciones en los rganos vestibulares encargados de
mantener nuestro equilibrio que se encuentran dentro del o%do. 0icos
est%mulos pueden llegar a generar sensaciones imperceptibles de v!rtigo,
mareo o falta de equilibrio. Aunque nosotros no llegamos a ser conscientes
de ellas, las sensaciones obligan al cuerpo a generar movimientos
compensatorios. Primero es la cabe+a, pero ms tarde el resto del organismo
sigue la evolucin r%tmica. Segn algunos e"pertos !se puede ser el origen
de la dan+a y la ra+n por la cual, en determinados casos, no podemos evitar
seguir el comps de una cancin con el pie o con la cabe+a.
*o que est claro es que los rganos internos del o%do tienen muco que
ver con nuestra e"periencia musical y dan+arina. &na investigacin de la
&niversidad de =ancester a demostrado que el amor por la msica depende de
una estructura auditiva inductora de placer que emos eredado, tras
millones de a8os de evolucin, de los peces. .l sculo es un rgano en forma
de saco que forma parte del sistema vestibular. Se cree que no tiene ninguna
funcin auditiva y que slo parece sensible a volmenes alt%simos, por
encima de los C@ decibelios. Se anto#a un vestigio dormido del aparato de
audicin de los peces, pero presenta algunas cone"iones con centros
neurolgicos que controlan la ira, el deseo se"ual y el placer. .n los
animales, este tipo de rganos activa la respuesta se"ual a las llamadas de
celo de la pare#a. *os investigadores britnicos an ido ms all, al
asegurar que el sculo podr%a ser tambi!n culpable de que la msica produ+ca
sensaciones placenteras al o%do y de que genere una impronta cultural tan
fuerte en la especie umana.
Para saber ms
OOO.musica.uei.edu
&na de las mayores bibliotecas de recursos sobre msica y ciencia que
ay en el mundo. .st administrada por la &niversidad de 5alifornia en
:rvine.

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