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Revista de Geografa Norte Grande, 50: 135-150 (2011)


Otros temas
Entre la geografa y la arqueologa: el
espacio como objeto y representacin
1
Emilio Alejandro Villafaez
2
RESUMEN
La geografa ciencia del espacio y la arqueologa encargada del estudio de las
personas a travs de sus restos materiales, en el devenir de su historia han com-
partido mayor cantidad de temas de los que se suele suponer. La necesidad de
examinar los grupos sociales y sus relaciones con el espacio es, en la actualidad,
una de las claves para entender la dinmica de dichos grupos (tanto presentes
como pasados). Si el espacio es un simple teln de fondo o una construccin
social, en principio fue un problema solo de la geografa, aunque tambin in-
fuenci a otras ciencias, como el caso de la arqueologa. En este artculo se
brinda un panorama general a travs de un anlisis bibliogrfco de las posturas
terico-metodolgicas acerca de lo espacial, las que han aproximado a estas dis-
ciplinas.
Palabras clave: Geografa, arqueologa, espacio, paisaje.
ABSTRACT
Geography, the science of the spatial, and archeology, responsible for studying
people through their material remains, have shared in the course of their history
much more than is commonly assumed. The need to study social groups and their
relationship to space is today, one of the keys to understanding the dynamics of
these groups (both current and past). If space is a mere backdrop or a social
construct, is something that at frst was a problem only in geography, but which
also infuenced other sciences, as in the case of archeology. In this article, we
provide a general panorama, analyzing existing bibliographic material, to review
theoretical and methodological postures about what the spatial have meant to
linking these disciplines.
Key words: Geography, archeology, space, landscape.
1
Artculo recibido el 21 de diciembre de 2010,
aceptado el 5 de abril de 2011 y corregido el 17 de
mayo de 2011.
La intencin de este trabajo es acercar a
dos ciencias sociales con varias afnidades
en el transcurso de su historia, y por diversas
razones esta analoga tanto a nivel terico
como metodolgico pocas veces se ha ex-
plicitado.
La geografa, como ciencia del espacio,
fue una de las primeras en teorizar sobre
temas tales como la nocin de espacio y
paisaje, y en cierto sentido se podra ex-
presar que la arqueologa fue la que tom
prestados dichos conceptos para su uso.
Quisiera entonces caracterizar algunas co-
rrelaciones que existieron y existen entre
ambas ciencias en relacin al uso de esta
terminologa (Anschuetz et al., 2001; Curtoni,
2007; Segura, 2007).
2
Museo de Antropologa, Universidad Nacional de
Crdoba (Argentina). E-mail: emilio81@gmail.com
REVI STA DE GEOGRAF A NORTE GRANDE
136
La disposicin es aclarar que este acer-
camiento mencionado anteriormente, se pre-
senta de variadas formas, sin embargo, este
escrito se centrar en los estudios respecto
del espacio (y del paisaje), que estuvieron en
sintona con las revoluciones paradigmticas
devenidas en las ciencias sociales en general.
Adems, debo manifestar que no pretendo
realizar una crtica acabada y completa al
respecto, en cambio s anhelo demostrar
cmo en cierto punto estas ciencias se toca-
ron e intentaron un dilogo, de diversa ndo-
le, segn el momento histrico y la regin del
mundo desde donde se escribe.
El trabajo se organiz en tres secciones.
La primera (aunque bastante acotada) con-
siste en un acercamiento a la historia de las
ciencias sociales, en referencia a cmo algu-
nos paradigmas de moda permitieron a cier-
tas disciplinas gozar de una mayor relacin
entre s. La segunda seccin, vinculada con
la primera, comprende especfcamente, los
inicios de la geografa y la arqueologa en el
marco de los paradigmas reinantes a lo largo
del siglo XX, y cmo han utilizado al espa-
cio y al paisaje como unidades de anlisis.
En la tercera parte se pretende analizar las
aproximaciones y distanciamientos en torno
de estos conceptos entre las perspectivas de
algunos autores y textos que han mostrado
una preocupacin por poner en dilogo a
estas disciplinas, intentando demostrar cmo
la arqueologa anglosajona tiene un vnculo
estrecho an con la geografa, suceso eviden-
ciado de forma clara en sus trabajos, concep-
to no aplicable (del todo) a la arqueologa
latinoamericana.
A modo de introduccin
A travs de la historia de las ciencias
sociales se puede observar como algunos pa-
radigmas de moda establecieron que muchas
disciplinas, ya formadas y otras en formacin
desde mediados del siglo XIX, tendieran a ho-
mogeneizarse en torno a ciertas formas de ver
e interpretar el mundo.
Las infuencias ms importantes para la
geografa y la arqueologa, as como para las
ciencias sociales en general, fueron las escue-
las positivista y neopositivista hacia mediados
del siglo XIX y principios del XX.
El positivismo tuvo como principales im-
pulsores a Auguste Comte y John Stuart Mill,
quienes postulaban que la observacin es la
base de todo conocimiento. Y aquello factible
de conocerse son las relaciones o conexiones
entre los fenmenos estudiados, no la esencia
de las cosas. La neutralidad y la objetividad
son aspiraciones o pretensiones centrales del
positivismo. El conocimiento de los vnculos
debe llevar a la formulacin de leyes que
den cuenta de las nexos constantes existentes
entre los sucesos examinados. Las leyes as
establecidas tienen como fn la previsin ra-
cional, y puesto que ellas expresan un orden
constante y necesario de dichos fenmenos
observados, permiten prever el comporta-
miento futuro. El establecimiento de leyes,
por otra parte, no implica valoracin. Los
juicios de valor, desde esta perspectiva, no
tienen funcin cognitiva y deben ser evitados.
12
El neopositivismo o empirismo lgico (re-
presentado por la escuela de Viena) intent
ofrecer una visin general de la ciencia, la
cual abarcaba principalmente sus aspectos
gnoseolgicos y metodolgicos. Tal vez su te-
sis ms conocida es aquella que sostiene que
un enunciado es cognitivamente signifcati-
vo solo si posee un mtodo de verifcacin
emprica o es analtico, postulado conocido
como del signifcado por verifcacin. Sola-
mente los enunciados de la ciencia emprica
cumplen con el primer requisito, y solo los
de la lgica y las matemticas cumplen con
el segundo.
En este contexto nacen las denominadas
nueva geografa y nueva arqueologa, segn
las cuales, atentas al pretendido monismo
metodolgico, la explicacin cientfca deba
tener la misma forma en cualquier ciencia,
especfcamente a partir del ejemplo del m-
todo de estudio de las ciencias fsico-natura-
les. El reduccionismo entonces se haba apo-
derado de gran parte de las ciencias sociales,
para las cuales la fnalidad estaba puesta en
descubrir generalizaciones y formular leyes
de comportamiento, siendo la teora general
de sistemas, en algunos casos, un medio para
poder lograrlo (Bertalanffy, 1976).
A partir de la dcada de 1960 comienza
en el mundo occidental un perodo de pro-
funda crisis donde se cuestionarn muchas
de las ideas imperantes del modelo anterior,
1
2
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ENTRE LA GEOGRAFA Y LA ARQUEOLOGA: EL ESPACIO COMO OBJETO Y REPRESENTACIN
consideradas hasta entonces como inamovi-
bles. En Estados Unidos se viven dos eventos
polticos claves en los aos 70: un movi-
miento por los derechos civiles frente a las
desigualdades producidas por el sistema
capitalista de produccin y un fuerte repu-
dio a la guerra de Vietnam y las pretensiones
imperialistas del capitalismo dominante. En
Europa sobresale el mayo francs de 1968,
lo cual posibilita, junto a los mencionados
movimientos, poner en jaque varias ideas
establecidas hasta el momento acerca del es-
tatuto de las ciencias sociales y del quehacer
cientfco (Bertrand, 1987; Buzai, 2005).
Todos estos movimientos radicales con-
vergen en una actitud antipositivista, cuya
base ideolgica germina en torno a la escuela
de Frankfurt, una institucin preocupada por
profundizar en las teoras marxistas y tam-
bin por encontrar soluciones a la postura
del investigador respecto a las teoras y a
la praxis. La teora crtica de dicha escuela,
desarrollada por Max Horkheimer, propone
integrar la teora y la accin y establece que
el cientfco y la ciencia no son neutrales
sino que forman parte de unas coordenadas
socioeconmicas que los condicionan. Tam-
bin se propugnan enfoques ms humanos
para intentar comprender el conjunto de las
ciencias sociales ya que, siendo el hombre
el principal protagonista de ellas, deba ser
tenido en cuenta en toda su dimensin y ser
considerado no solo como ser productivo
sino tambin como persona en su totalidad
(Bertrand, 1987).
Es dentro de este movimiento donde di-
versas ciencias sociales se asientan y surgen
posturas y escuelas radicalmente diferentes
a sus predecesoras. Fueron los nuevos pos-
tulados provenientes tanto de la teora social
como del postempirismo, los movilizadores
para que muchas disciplinas adopten di-
ferentes formas de ver el mundo, como la
estructuralista, la fenomenologa o relecturas
del marxismo, neomarxismo y en particular la
teora crtica (Scribano, 1999).
Con una base crtica en un comienzo y
una fuerte postura terica, empiezan a circu-
lar ciertas tendencias que luego se afanza-
ran a nivel mundial. La geografa humanista
y la arqueologa postprocesual forman parte
de esas corrientes.
Dos ciencias. Un espacio,
un paisaje?
En este apartado pretendo exponer, en
parte, cmo en la segunda mitad del siglo
XX algunas ciencias (como la geografa y la
arqueologa) fexibilizaron sus lmites disci-
plinares logrando eliminarlos casi totalmente.
Esto puede apreciarse en el uso de ciertos
trminos y metodologas que ya no son pro-
pios de una sola ciencia y empiezan a migrar,
adaptndose a otras (Reboratti, 2001). El
caso particular de los trminos de espacio
y paisaje, los cuales fueron usados por la
geografa y luego pasaron a la arqueologa, es
un claro ejemplo de ello.
La geografa y arqueologa como ciencias
positivas
Si le preguntramos a cualquier persona
(ajena al quehacer cientfico que estamos
tratando) qu es el paisaje, nos respondera
casi con certeza, palabras ms, palabras me-
nos, que es una extensin de la superfcie de
la tierra que abarcamos con nuestra mirada
(Farinelli, 2009).
La nocin de paisaje naci hacia el
siglo XVII en las artes plsticas, a partir de
la pintura que representaba las escenas de la
vida cotidiana europea, luego se traslad a la
arquitectura y despus a la jardinera inglesa
(Curtoni, 2007; Andrews, 2009; Lpez Silves-
tre, 2009; Renes, 2009). La idea de paisaje
empieza a tomar fuerza desde el mismo mo-
mento en que la geografa se institucionaliza
como ciencia a principios del siglo XIX, lo
cual gener diversas escuelas y hasta hubo
quienes se animaron a hablar de la geografa
como la ciencia del paisaje. Esta ltima
idea serva, en parte, para poder diferenciarse
de otras ciencias a las que tambin les intere-
saba estudiar la superfcie terrestre, como la
ecologa (Nogu i Font, 1985).
Para la Escuela Francesa de Geografa
Regional, instaurada por Vidal de la Blache
en la primera dcada del siglo XX, el paisa-
je era el refejo de un estilo particular de la
organizacin espacial, y aunque para dicho
investigador el paisaje no era fundamental,
s lo era como parte del anlisis de la regin,
esto ltimo, objeto de estudio de la geografa
REVI STA DE GEOGRAF A NORTE GRANDE
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(Garca lvarez, 2006). Lucien Febvre, quien
se inspir en la geografa de Vidal de la Bla-
che
3
, fue uno de los mximos exponentes de
la Escuela de los Annales, quien centr su
investigacin en el paisaje, considerndolo
bsico para entender las relaciones entre las
sociedades humanas y el medio geogrfco.
Dentro de esta corriente y con anterio-
ridad al desarrollo de la Segunda Guerra
Mundial, la sntesis regional se consideraba
el trabajo clmine del gegrafo (Chicharro
Fernndez, 1987). En la dcada del 50 este
modelo entr en crisis, pues la realidad local
que se describa ya no poda ser explicada
por s misma en un contexto dominado por la
mundializacin de las relaciones y, adems,
el esquema regional ya no ofreca un marco
adecuado para las polticas de planifcacin
realizadas por los aparatos estatales.
Como explica Nogu i Font (1985), fue
el rechazo de la nueva geografa hacia las
posturas historicistas e ideogrfcas propias
de la geografa regional, lo que llev a la
sustitucin del trmino de paisaje por el de
espacio, concepto ms adecuado a las exi-
gencias positivistas y empiristas de este nuevo
marco terico.
3
Lucien Febvre y especialmente Marc Bloch () han
seguido atentamente la historiografa social y eco-
nmica alemana. (). Mientras la mayor parte de
los trabajos sobre la historia regional en Alemania se
centraba, en aquella poca (primer cuarto del siglo
XX), en la administracin y en la constitucin, lo
que les interesaba a Lamprecht y a Febvre era la es-
trecha unin de las estructuras sociales, econmicas
y polticas con los modos de pensar y comportarse
dentro de una determinada regin. A diferencia
de Alemania, en Francia () la geografa era un
elemento fjo de la agrgation, el examen que era
prcticamente obligatorio a fn de poder optar a una
ulterior carrera universitaria como historiador. Y la
geografa, que fue desarrollada en Francia por Paul
Vidal de la Blache hacia 1900 (quien en muchos
aspectos sigui la tradicin de la geografa alemana
del siglo XIX, encabezada por Carl Ritter), era una
disciplina que situaba el espacio geogrfco en un
marco histrico-cultural. Vidal de la Blache, tal
como fue entendido tambin por Febvre, evitaba en
su gographie humaine el determinismo geogrfco
de su contemporneo Friedrich Ratzel en Alemania
(Iggers, 1998: 50).
En los aos 60 entonces, el estudio de la
regin fue sustituido por el de los modelos
espaciales dentro de una concepcin flosf-
ca neopositivista, favorecida por la llegada al
mundo anglosajn de intelectuales preceden-
tes del Crculo de Viena
4
, produciendo una
nueva forma de hacer geografa.
De este modo nace la nueva geografa ba-
sada en la cuantifcacin de datos, siendo el
abordaje bsicamente espacial y con la clave
central en la relacin hombre-medio y en la
diferenciacin de espacios en la superfcie te-
rrestre. La regin, como objeto de estudio, no
se consideraba ya una realidad objetiva, sino
algo que el investigador construa y delimita-
ba acorde a sus objetivos y marco terico. La
construccin de modelos era una de las fna-
lidades de esta nueva corriente, atendiendo
a caractersticas espaciales generalizables y
usando metodologas rigurosas como las de
las ciencias duras (matemtica y fsica), las
cuales le ofrecan otro lenguaje y le permitan
un acercamiento a otras ciencias brindndo-
le, tericamente, una mayor objetividad (Bu-
zai, 2005). As, la geografa pas de estudiar
objetos tangibles representables en el mapa al
estudio de un objeto mucho ms abstracto: el
espacio () es as que, los nuevos gegrafos
se concibieron a s mismos como los prota-
gonistas de una nueva revolucin cientfca
donde la ciencia del espacio se liberaba de
su tradicional aislacionismo acadmico y se
consideraba capaz de producir leyes y de
generar una nueva literatura acumulativa por
oposicin a la anterior, de carcter aditivo
(Barros y Nastry, 1995: 11).
Si bien la geografa recibi aportes de
otras ciencias, como la economa, no dej de
infuenciar a su vez a otras disciplinas, como
la arqueologa.
4
Los miembros del Crculo de Viena publicaron
en 1929 su manifiesto programtico, titulado la
visin cientfica del mundo. Propusieron utilizar
un lenguaje comn que deba ser elaborado por la
flosofa, basndose en el lenguaje de la fsica, por
ser esta la disciplina cientfca de mayores avances y
la que practicaban profesionalmente muchos de los
miembros del Crculo. Para el Crculo de Viena, la f-
losofa tiene la acepcin de una disciplina ms bien
ligada a la lgica y el empirismo ingls, que defne
lo relevante de los enunciados.
139
ENTRE LA GEOGRAFA Y LA ARQUEOLOGA: EL ESPACIO COMO OBJETO Y REPRESENTACIN
La arqueologa puede ser defnida como
la ciencia social encargada de estudiar a las
sociedades a travs de sus restos materiales.
Podra sealarse, adems, que se caracteriza
porque carece de informacin directa sobre
el comportamiento humano, su objeto de es-
tudio (Hernando, 1992).
Aunque con esta evidente limitacin, la
arqueologa cientfca de mediados del siglo
XIX empez a interpretar el pasado en base a
los postulados evolucionistas que quedaban
confrmados por los objetos obtenidos en el
campo. As, tom suma importancia el mode-
lo de Thomson, segn el cual las sociedades
habran pasado por tres edades caracteriza-
das por el tipo de tecnologa segn el mate-
rial empleado para su realizacin: edad de
piedra, de bronce y de hierro.
Luego de este perodo, en las primeras
dcadas de 1900, tom importancia el para-
digma difusionista, basado en la migracin
como factor explicativo, lo cual dio inicio
a una proliferacin de teoras acerca de los
crculos culturales, denominada histrico-
cultural
5
, que pretenda la identificacin
de grupos humanos. Esta nueva corriente
dio nacimiento a los mapas de distribucin
de restos prehistricos, con el fn de deli-
mitar y seguir el desarrollo de sociedades
especfcas, lo cual habra servido a muchas
naciones en plena formacin de sus propios
estados a fortalecer su identidad (Renfrew y
Bhan, 2007).
En los aos 40, el neoevolucionismo se
apoder de la antropologa americana y fue
Leslie White (uno de sus mximos exponen-
tes) quien defni la cultura como un medio
extrasomtico de adaptacin. Luego uno de
sus discpulos, Lewis Binford, adopta esas
posturas y las inserta en la arqueologa, dan-
do lugar al origen de lo que Caldwell llam
la nueva arqueologa americana, depen-
diente casi por completo de la antropologa
5
Uno de los padres del difusionismo europeo fue el
gegrafo alemn Friedrich Ratzel, quien consideraba
que todos los inventos se haban extendido por el
mundo desde centros nucleares por medio de mi-
graciones. Defni las reas nucleares de difusin
con el trmino alemn Kulturkreise (crculos cultura-
les), y confgur un marco terico de gran infuencia
en arqueologa.
de los EE.UU. (Hernando, 1992). Binford
esquematiz el programa de la nueva arqueo-
loga en dos artculos claves: Archaeology
as anthopology (Binford, 1962), y Archaeo-
logical systematics and the study of culture
process (Binford, 1965). Al considerar la
cultura como un medio de adaptacin al am-
biente, dicho autor sostena que el cambio no
se daba por contacto con otras culturas, sino
por infuencia del ambiente, lo que llev a
defender la existencia de procesos generales
de cambio, leyes que permitan entender
el comportamiento humano, acercando el
anlisis arqueolgico al de las ciencias na-
turales (Hernando, 1992), como suceda en
el caso de la nueva geografa y otras ciencias
sociales.
Esta posicin trajo aparejada una perspec-
tiva positivista para tratar de entender los pro-
cesos socioculturales con un enfoque que se
pretenda ms objetivo. Esta revolucin cien-
tifcista dio cabida a aproximaciones ms em-
piristas, centrando la visin en las dimensio-
nes fsicas y visibles del hombre y su accin
sobre el espacio. En estos momentos conver-
gen tanto las perspectivas ecolgico-cultural
y funcionalista, la tradicin de la feld ar-
chaeology britnica de los aos 50, como
los estudios cuantitativos caractersticos de la
nueva geografa (Diez Martn, 2007).
La ruptura que signific el paradigma
de la arqueologa procesual surgi con una
eminente vocacin cientificista y raciona-
lista, amparada en los enunciados del neo-
positivismo lgico propuestos por el flsofo
alemn Carl Hempel. Segn esta perspectiva,
la recopilacin de datos empricos (observa-
ciones arqueolgicas) servira para establecer
leyes hipotticas generales de carcter expli-
cativo, independientes de las consideraciones
histricas (Binford y Binford, 1968: 5-32).
Los seguidores de esta arqueologa cientfca
se apoyaban frmemente en los principios de
la ecologa cultural o ecologa humana, ini-
cialmente propuesta por Steward y retomada
posteriormente, entre otros, por Karl Butzer
(1989).
A travs de la aplicacin de los principios
de la teora general de sistemas al campo
de las ciencias sociales, los seguidores de la
nueva arqueologa asumen que el sistema
cultural est compuesto por dos subsistemas
REVI STA DE GEOGRAF A NORTE GRANDE
140
bsicos: el puramente sociocultural y el am-
biental, los cuales interactan intensamente
en el desarrollo y evolucin de las culturas.
De este modo, el estudio del espacio como
parte fundamental del subsistema ambiental,
se convierte en un objetivo preferente. La
variabilidad en la estructura territorial, pues,
constituye una respuesta funcional (minimi-
zacin de costes/optimizacin de la efcacia
en la obtencin de recursos) destinada a
procurar estabilidad frente a los desafos del
cambio.
Los arquelogos, influidos por las nue-
vas corrientes cuantitativas de la geografa
britnica (Orejas, 1991), dejarn de lado los
estudios puramente descriptivos de corte es-
pacial y utilizarn toda una gama de recursos
metodolgicos, matemticos y estadsticos,
destinados a medir y calibrar objetivamente
los procesos arqueolgicos en estudio. Es en
el marco de la nueva arqueologa y de todos
sus principios terico-metodolgicos don-
de se asientan tanto el modelo del anlisis
de captacin de recursos (ACR)
6
como las
propuestas incluidas bajo el epgrafe de la
arqueologa espacial (De Carlos Izquierdo,
1990: 87). Tal posicin lleg a tomar forma
a partir de la publicacin de los trabajos de
Clarke (1977) y Hodder y Orton (1990). En
lneas generales se puede defnir la arqueo-
loga espacial como la recuperacin de in-
formacin relativa a las relaciones espaciales
arqueolgicas y estudio de las consecuencias
espaciales de las pautas de actividad homni-
da del pasado dentro y entre los contextos y
estructuras, as como su articulacin dentro
de asentamientos, sistemas de asentamientos
y sus entornos naturales (Clarke, 1977: 47).
El centro de atencin fundamental de
la arqueologa espacial hace referencia a
las relaciones hombre-hombre (frente a las
de hombre-medio del ACR), sea cual sea la
escala de anlisis abordada. A pesar de que
en los estudios de corte espacial se ha reco-
nocido un variado conjunto de aproximacio-
nes, la arqueologa del asentamiento, el
anlisis de los sistemas de yacimientos, los
estudios regionales, el anlisis territorial, el
6
Esta metodologa nace, en el seno de la colabora-
cin entre arquelogos y gegrafos en la Universi-
dad de Cambridge (Diez Martn 2007, entre otros).
anlisis locacional, estudios de reas de cap-
tacin, los mapas de distribucin, estudios
de densidad, anlisis intrayacimiento o de
estructuras (Clarke, 1977: 89), se ha sea-
lado que la mayor parte de estas parcelas de
investigacin podran acomodarse en el mar-
co del anlisis locacional establecido en tra-
bajos como los de Haggett, 1976 (De Carlos
Izquierdo, 1992). Entre las aplicaciones de
esta perspectiva podemos citar el modelo de
vecino ms cercano, los polgonos Thiessen,
la teora de lugar central y los modelos de
Christaller, el modelo X-Tent o los lmites y
fronteras culturales (Hodder y Orton, 1990).
Todos ellos parten de la extrapolacin al
campo arqueolgico de procedimientos geo-
grfcos utilizados en el anlisis de socieda-
des capitalistas y, por lo tanto, solo pueden
aplicarse (no sin difcultades y crticas) en
momentos con pautas estables de jerarquiza-
cin espacial y especializacin econmica,
esto es, en sociedades preferentemente pro-
ductoras y complejas.
Por su parte, Renfrew critica los usos que
se han hecho de estos modelos de Haggett:
El enormemente estimulante libro de Ha-
ggett sugiere muchos caminos en los que
los arquelogos pueden enfocar y analizar
distribuciones en el espacio de materiales
arqueolgicos (tanto artefactos como de
asentamientos o grupos culturales). No es una
exageracin decir que hemos estado trabajan-
do sobre problemas que ya estaban resueltos
(Barros y Nastry, 1995: 12).
Un caso bastante distinto y merecedor
de una particular atencin, dentro de los
estudios macroespaciales y de las corrientes
procesuales, es el de la lnea off-site o ar-
queologa distribucional (Dunnell & Dancey,
1983; Ebert, 1992; Foley, 1981). Los rasgos
fundamentales que unifican este tipo de
aproximaciones son los siguientes: 1) un en-
foque eminentemente regional, destinado a
esclarecer la estructura arqueolgica a escala
macroespacial y las interconexiones produci-
das entre los vestigios documentados; 2) un
uso predominante del registro arqueolgico
reconocido en las superficies contempor-
neas, sin por ello dejar de lado u obviar las
secuencias estratigrfcas disponibles.
A pesar de este ltimo rasgo, la arqueolo-
ga distribucional no debe entenderse como
141
ENTRE LA GEOGRAFA Y LA ARQUEOLOGA: EL ESPACIO COMO OBJETO Y REPRESENTACIN
una mera estrategia de prospeccin
7
, sino
como una metodologa consistente de reco-
nocimiento espacial y territorial. El artefacto,
no el asentamiento, constituye la unidad
bsica de anlisis, lo cual subraya la dimen-
sin continuada del espacio arqueolgico, su
valor unitario y, por consiguiente, el hecho
de que las altas acumulaciones de artefactos
(los yacimientos tradicionales) solo suponen
anomalas en la uniformidad territorial. La
distribucin de artefactos en el paisaje y la
posterior interpretacin se evalan a travs
del parmetro densidad, esto es, las relacio-
nes concentracin/dispersin y presencia/
ausencia de objetos arqueolgicos en el espa-
cio regional. Las pautas de desecho a lo largo
del paisaje se entienden como un proceso
acumulativo a lo largo de un tiempo deter-
minado que indican los comportamientos de
estructuracin del espacio y de recurrencia
de determinadas actividades (reas preferen-
ciales y reas complementarias de actividad);
atencin destacada a los factores postdeposi-
cionales del registro que pueden haber condi-
cionado o determinado las pautas de acumu-
lacin o dispersin observadas y, por ende,
las inferencias establecidas (Belardi, 2005).
El concepto de espacio comienza a utili-
zarse de manera clara en este momento, pues
en una primera etapa no haba sido objeto de
una discusin terica fuerte, lo que implic
su uso acorde al sentido comn propio de la
sociedad occidental. Algunos autores como
Clarke y Renfrew, exponentes de la nueva
arqueologa, fueron seducidos por el enfo-
que de la nueva geografa (aunque tambin
crticos del uso exacerbado de algunas de
sus metodologas) y su larga trayectoria en la
utilizacin del trmino espacio, tomndolo
como unidad de trabajo (Barros y Nastry,
1995).
Como se mencion anteriormente, el
inters por el espacio surgi a partir de los
aportes de la nueva geografa que, infuencia-
da por algunas teoras econmicas, empez
7
La prospeccin puede ser defnida como la aplica-
cin de un conjunto de tcnicas para optimizar la
probabilidad de descubrimiento de los materiales
culturales que caracterizan el registro arqueolgico
en el mbito de un espacio geogrfco conceptual-
mente defnido (Gallardo y Cornejo, 1985: 410).
a explicar la organizacin espacial de las
sociedades basndose en el supuesto de que
un grupo siempre tiende a maximizar las uti-
lidades y a minimizar el esfuerzo-distancia.
Estas posturas, tomadas por la nueva arqueo-
loga, permitieron que los sitios arqueolgi-
cos comenzaran a confeccionarse, verse e
interpretarse como algo ms all que puntos
en un mapa, guiados por ciertos mtodos
operativos.
La crtica radical y las posturas
humanistas
Las crticas a los postulados extremada-
mente cientificistas llegaron a la geografa
como a todas las ciencias sociales en los
70, considerando que hubo mayor preocu-
pacin por las tcnicas analticas que por el
desarrollo y profundizacin de una autntica
teora geogrfca; adems, el centro estuvo
puesto en aspectos formales y concretos to-
mando distancia de los problemas relevantes;
fnalmente, se les acusa de caer en el llamado
fetichismo espacial, convirtiendo el espacio
en un objeto geomtrico, terico, separado
de la vida concreta de la gente, justifcador
del orden social existente y carente de una
dimensin tica.
Si la nueva geografa infuenci a la nueva
arqueologa, fue la geografa humanista aque-
lla disciplina que contribuy a que el trmino
paisaje tomara fuerza, tanto para su misma
ciencia como para la arqueologa postproce-
sual
8
.
Fueron los convulsionados aos 70 los
cuales posibilitan el inicio de posturas ms
crticas en geografa. Entre estos casos se pue-
de destacar en primera instancia a la geografa
radical que nace con la aparicin de la revista
Antipode en 1969 (Pillet Capdepn, 2004),
la cual adverta que esta ciencia, hasta ese
8
En sus inicios como investigador, Ian Hodder estuvo
muy comprometido con la arqueologa espacial.
Luego de este perodo marcadamente cientifcista
cambia su postura rotundamente, viendo la impo-
sibilidad de justificar y asumir una racionalidad
econmica moderna en la toma de decisiones de los
individuos o grupos sociales, en relacin a los mo-
delos y tcnicas con que trabaja dicha arqueologa.
Aos despus dicho autor funda la arqueologa post-
procesual.
REVI STA DE GEOGRAF A NORTE GRANDE
142
momento, solo haba servido para la guerra
y para organizar mejor los territorios con
objeto de controlar mejor a las sociedades.
Con una base marxista y estructuralista, esta
geografa logr poder acercarse a la sociolo-
ga, preocupndose por las relaciones entre el
espacio y el poder, y ms concretamente por
el espacio social, siendo sus mximos expo-
nentes Milton Santos y David Harvey
9
.
Otro hecho signifcativo a tener en cuenta
es la aparicin de la geografa humanista.
Con una base en los postulados de la feno-
menologa se declara anticientifcista, porque
a la sistematizacin del pensamiento humano
opone el tomar en consideracin otras ver-
dades que no sean las demostradas por las
leyes; es antipositivista porque considera que
los comportamientos humanos no pueden ser
estudiados segn frmulas matemticas; y se
considera antirreduccionista porque no cree
que todas las actitudes humanas puedan ser
relacionadas con algn lugar concreto del
cerebro (Bertrand, 1987). Aunque no se niega
que el hombre sea factible de ser estudiado
desde un punto de vista cientfco, se estima
que se deben tomar en consideracin otras
variables (Estbanez lvarez, 2000).
Los humanistas tienen como postulado
bsico que el espacio vivido es el mundo de
la experiencia inmediatamente anterior al de
las ideas cientfcas (Sanguin, 1981: 561).
Con este espacio vivido como punto de
partida, defnen en primera instancia el trmi-
no de lugar, que se refere a un rea deli-
mitada, a una porcin del espacio concreto,
caracterizada por una estructura interna dis-
tintiva y a la que se atribuye una signifcacin
que evoca siempre una respuesta afectiva
(Nogue i Font, 1985: 65); es en el lugar
donde se encuentra un mundo de signifcados
y sensaciones propias y ajenas.
Otro concepto clave hace referencia a
9
Estos autores volvieron a revalorizar al espacio
como objeto de estudio en la geografa. Para San-
tos (1990; 2000), el espacio es un hecho social,
un producto de la accin humana, una naturaleza
socializada que puede explicarse bsicamente por
la produccin. Harvey (1983), por su parte, vea al
espacio como un producto social e intent com-
prender su signifcado simblico y sus complejas
influencias en el comportamiento humano (Pillet
Capdepn, 2004).
la experiencia, entendida como la tota-
lidad de nuestras relaciones con el mundo:
sensaciones, percepciones, emociones, pen-
samientos (Nogue i Font, 1985: 66). Fue Yi
Fun Tuan, en su clsico libro denominado To-
pophilia (1974), donde examina las experien-
cias placenteras que ligan a los hombres con
algunos lugares, donde la topoflia se contra-
pone a la topofobia
10
, la cual es sinnimo de
aversin o miedo a determinados lugares. En
este sentido, al autor afrma que el gegrafo
humanista debe tener en cuenta los senti-
mientos, conceptos y teoras geogrfcas que
posee el hombre y el grupo. As, no debe des-
preciar el mundo de los hechos, sin embargo,
debe tomar en consideracin la signifcacin
hacia los mismos (Tuan, 1976).
De hecho, muchas de las refexiones ante-
riores producen el resurgimiento del trmino
de paisaje como forma de diferenciacin
del espacio de la nueva geografa (Nogue
i Font, 1985). Basado en la fenomenologa,
el nuevo enfoque abre un amplio abanico
para estudiar el paisaje como un fenmeno y
constructo de nuestra propia actividad senso-
rial global, y no solo como algo dado o como
un escenario ajeno a las percepciones del
hombre.
Adentrndonos concretamente en el m-
bito arqueolgico, la corriente postprocesual,
con una mirada tambin fenomenolgica
como base terica, comenz a realizar un
anlisis crtico en el que consider que, si
bien todas las estrategias propias de la nueva
arqueologa eran sumamente productivas y
satisfactorias, basaban su rentabilidad en la
ventaja del empirismo, consistente en que
al defnir y tratar con objetos reales, estos se
pueden cuantificar, explicar, predecir, ma-
nipular. Sin embargo, el problema de estas
estrategias consista en el hecho de basarse
en un empirismo reducido, en una nocin
simplifcada de la realidad que no considera-
ba como entidades reales y objetos empricos
a las dimensiones no visibles. Lo que produjo
el positivismo en la ciencia, desde esta nueva
postura arqueolgica, es que se ha olvidado
especialmente de las dimensiones sociales y
10
Tambin se pueden encontrar conceptos como topo-
latra, que referen a los sentimientos reverenciales o
mticos a ciertos lugares.
143
ENTRE LA GEOGRAFA Y LA ARQUEOLOGA: EL ESPACIO COMO OBJETO Y REPRESENTACIN
culturales de los fenmenos que consideraba,
de todas aquellas dimensiones que no tienen
un carcter efectivo y fsico concreto. Este
tipo de elementos, al no ser controlables ni
predecibles de modo directo, son ms difci-
les de manejar de forma efcaz e introducen
indeterminacin y mrgenes de error en la
investigacin y en sus aplicaciones, razn
por la que tradicionalmente se han dejado de
lado (Thomas, 2001).
Esta visin ms abarcadora de la ciencia
arqueolgica, la cual niega las posturas de
un positivismo extremo, permiti el acerca-
miento de la disciplina en los componentes
simblicos del hombre y la manera en que
crea, produce y reproduce el mundo en el
que vive.
Saliendo de los lmites de la perspectiva
empirista que toma al paisaje como una reali-
dad ya dada, se empieza a explicar el paisaje
como el medio y a la vez el producto de los
procesos sociales. Dentro de esta tendencia,
Criado Boado (1999) propone concebir el
paisaje como el producto socio-cultural
creado por la objetivacin, sobre el medio y
en trminos espaciales, de la accin social
tanto de carcter material como imagina-
rio (Criado Boado, 1999: 5). Esta accin
social est constituida tanto por las prcticas
sociales como por la vida social misma.
A partir de esta conceptualizacin de pai-
saje se establece claramente que, a diferencia
de otros seres vivos, los seres humanos no
solo viven en el entorno, sino que crean su
propio entorno para vivir o, dicho de otro
modo, construyen su propio medio socio-
cultural. El estudio de este fenmeno desde
el punto de vista arqueolgico constituye,
de hecho, la arqueologa del paisaje (Criado
Boado, 1995).
El paisaje, en cuanto producto social,
se encuentra en realidad conformado por la
conjuncin de diferentes elementos, lo cual
produce una nueva manera de ver el mundo
que nos rodea:
Un paisaje no es sinnimo de medio am-
biente. Son los sistemas culturales quienes
organizan y estructuran las interacciones
entre la gente y el medio ambiente.
El paisaje es una construccin cultural.
Son las comunidades quienes transforman
los lugares fsicos en espacios llenos de
contenido.
El paisaje, al formar parte de las activida-
des de una comunidad, no solo es un es-
cenario construido por ellos, sino el lugar
donde viven y se sustentan.
Los paisajes son construcciones dinmicas
en las cuales cada comunidad y genera-
cin imponen su propio mapa cognitivo,
y establecen principios organizativos para
la forma y estructura de cada sociedad
(Anschuetz et al., 2001).
As pues, una arqueologa total del paisa-
je, en realidad se combina entre una arqueo-
loga ambiental, una arqueologa del pai-
saje social (parte de una arqueologa social)
y una arqueologa del paisaje imaginario
(perteneciente a una arqueologa simblica).
Algunos de los problemas de diversas estra-
tegias de anlisis espacial y de un estudio ar-
queolgico del paisaje, derivan precisamente
del hecho de haberse centrado de manera ex-
clusiva en una de esas orientaciones y haber
elegido una sola de esas dimensiones como
representacin de la globalidad del paisaje
(Criado Boado, 1999; Criado Boado, 1995).
Esta arqueologa estudia al paisaje como
un producto humano, quienes utilizan el es-
pacio fsico como una realidad dada, creando
una nueva: el espacio humanizado, social,
econmico, mediante la aplicacin de un
orden imaginario, simblico, sentido, percibi-
do, pensado (Tilley, 1994).
Encuentros y desencuentros
entre la geografa y la
arqueologa
El llamado giro espacial, producido en
estas ltimas dcadas en las ciencias sociales,
ha desatado un acercamiento en estas cien-
cias, convirtiendo la transdisciplinariedad y la
interdisciplinariedad en piezas claves enten-
didas como una espacialidad explosiva por
Hiernaux y Lindn (2006). El giro cultural,
por otra parte, permiti que muchas discipli-
nas y autores tomen los conceptos devenidos
de la geografa, siendo uno de los casos ms
destacados los aportes de la geografa del
tiempo de Hgerstrand tomados por Giddens
(Lindn, 2006), quien ha efectuado uno de
REVI STA DE GEOGRAF A NORTE GRANDE
144
los desarrollos ms importantes de la idea
de espacio-tiempo en la teora social con-
tempornea. Espacio-tiempo constituye un
contexto dentro de los cuales son posibles, se
sitan, extienden y extinguen prcticamente
todos los fenmenos sociales, con los cuales
trabaja la teora de la estructuracin (Piazzini
Surez, 2006). A su vez, la geografa huma-
nista encuentra todo su potencial en la teora
social, adems de servirle como una forma de
legitimarse como ciencia social (Hiernaux y
Lindn, 2006).
Estimo que esta espacializacin dada
en las ciencias sociales influy de manera
profunda en arqueologa, aunque a travs
de las lecturas hechas en geografa son es-
casas las menciones
11
del impacto que tuvo
y an sigue teniendo la cuestin espacial,
producindose un olvido por parte de los
gegrafos de las infuencias que tuvo en la
arqueologa.
En la bibliografa anglosajona se recono-
ce la inspiracin fundamental que algunos
enfoques geogrfcos, principalmente los de
la geografa humanista, han ejercido en los
estudios del paisaje en arqueologa, permi-
tiendo resaltar las formas en que los lugares
se constituyen como espacios de signifca-
11
Aunque no es el tpico de esta presentacin, quiero
destacar el caso de algunos gegrafos que se han
preocupado por la arqueologa y la necesidad de un
trabajo interdisciplinario, por ejemplo Carls Sauers,
quien se interes por tener un dilogo constante
con la arqueologa y fue sin lugar a dudas, uno de
los grandes innovadores en el estudio de la relacin
diacrnica y sincrnica entre el hombre y la tierra;
estudio realizado a travs de su propuesta sobre la
geografa cultural, con conceptos y metodologas
muy particulares, que son a la vez de una gran am-
plitud y constituyen parte inherente a este enfoque
de frontera, caracterizado por ser en s mismo inter-
disciplinario, al incluir aspectos bsicos que articu-
lan la naturaleza con la cultura. Tambin se pueden
rastrear algunos trabajos de David Harvey (ver Riley
y Harvey, 2005). En el caso citado, estos autores se
han preocupado por describir cmo la metodolo-
ga de la historia oral puede relacionarse con los
mbitos del paisaje y los estudios de arqueologa
y patrimonio. Por ltimo quiero resaltar tambin el
caso del gegrafo argentino Carlos Reboratti quien
ha tenido un inusitado inters hacia la arqueologa,
mostrando cmo el concepto de paisaje ha ido mi-
grando de una ciencia a otra sin dejar relegada a la
arqueologa (para un ejemplo de ello ver Reboratti,
S/D).
cin y el paisaje como un elemento activo y
holstico (Tilley, 1994; Thomas, 2002). Ade-
ms, y pese a no ser demasiado explicitado,
muchas de las aproximaciones que confor-
man la arqueologa del paisaje se apoyan en
los estudios de gegrafos humanistas como
Buttimer, Mugerauer, Pickles, Relph, Seamon
y, sobre todo, Tuan, o en trabajos como los
de Williams (2001) en un intento por otorgar
mayor signifcacin a los elementos arqueo-
lgicos que integran el paisaje. Es cierto que
en ocasiones se ha generado una arqueologa
de los espacios vividos (Bender, 2002), sin
embargo, y a diferencia de los estudios hu-
manistas de los aos 70 y 80 en los cuales
la orientacin predominante era lo particular
(Tuan, 1974), el nfasis que algunos arque-
logos estn incorporando en la ltima d-
cada ha apartado la bsqueda de imgenes
individuales o de experiencias particulares,
con el fn de ahondar en aproximaciones ale-
jadas del modelo de paisaje eurocntrico, y
en las cuales el inters se centra tanto en las
formas en que los paisajes son generados his-
tricamente como en su interconexin con
la construccin de identidades (Soler Segura,
2007).
Aunque junto a estas infuencias, que en
lneas generales pueden rastrearse en una
amplia variedad de autores, existen otras
que afectan de forma ms individualizada.
Deben destacarse, por la repercusin que
tienen sus estudios dentro de la bibliografa
especializada, las orientaciones explcitas
que muestran determinados autores (Christo-
pher Tilley desde la fenomenologa o Julian
Thomas con la hermenutica), as como la
infuencia que en los estudios y refexiones
arqueolgicas comienzan a tener las obras de
socilogos como Pierre Bourdieu, Anthony
Giddens, o bien las de flsofos como Jacques
Derrida, Michel Foucault, Jrgen Habermas,
Martin Heidegger, Jean-Franois Lyotard, Paul
Ricoeur, Richard Rorty o Gianni Vattimo. Esto
parece evidenciar el reconocimiento, por una
parte muy importante del colectivo investiga-
dor, de la necesidad de contar con un utillaje
terico y flosfco que permita superar las
difcultades y lmites que actualmente presen-
ta el trabajo arqueolgico. Pese a no ser una
novedad esta instrumentalizacin de la teora
en arqueologa (recordemos tan solo los prs-
tamos de la nueva arqueologa), parece que
a diferencia de pocas pasadas, actualmente
145
ENTRE LA GEOGRAFA Y LA ARQUEOLOGA: EL ESPACIO COMO OBJETO Y REPRESENTACIN
asistimos a una proliferacin en el nmero de
referentes tericos empleados por los arque-
logos, los cuales indudablemente enriquecen
la disciplina (Soler Segura, 2007).
En la literatura de habla hispana nos en-
contramos con algunos referentes a tener en
cuenta, ante todo quisiera destacar el caso
del arquelogo espaol Vicent Garca (1991)
que plante un programa de investigacin
denominado arqueo-geografa
12
, mediante
el cual propona, a travs de los principios de
la geografa agraria, estudiar la prehistoria de
las sociedades campesinas del sureste de Es-
paa. Con una fuerte base marxista, este au-
tor seala que si bien los objetos son la base
primaria con que trabaja el arquelogo, son
tan solo una parte de los medios de produc-
cin; esta restriccin impide poder estudiar
en su totalidad los problemas de las relacio-
nes de produccin, motivo por el cual toma
a la tierra como un factor de produccin
determinante, y es all donde entra en juego
lo que l denomina arqueologa del paisaje
agrario, cuyos fundamentos tericos son
12
Por su parte, Javier de Carlos Izquierdo (1990) pre-
sent una tesis denominada La Arqueogeografa (un
procedimiento para el estudio del espacio prehist-
rico), en donde se expona en su introduccin de
manera resumida, muchos de los temas planteados
en el presente trabajo: En aquellos momentos
[1987, 1990], los arquelogos nos afanbamos
de leer la literatura geogrfca con la fnalidad de
encontrar algn trabajo que pudiera adaptarse a
nuestro objeto de estudio; a partir de ah comen-
z la refexin que dio lugar a esta tesis. Durante
aquella poca una cierta sensacin de frustracin
lleg a presidir la labor de los arquelogos que se
ocupaban de adaptar los avances de la geografa a
la arqueologa prehistrica. Fue entonces cuando
comenc a asistir al seminario del Departamento de
Geografa Humana de la Universidad Complutense,
dirigido por el Dr. R. Mndez: la refexin sobre los
Procesos de Organizacin del Territorio debatidos
en esas reuniones fue la verdadera piedra angular de
este trabajo. La cita expuesta tiene ms de autobio-
grfca que un aporte esencial para el trabajo; decid
agregarla aqu pues algo similar me ha sucedido.
Cuando an vea a la geografa solo como un ma-
nual de donde sacar nombres de ros y montaas,
particip en un curso de postgrado dictado por el
gegrafo Carlos Reboratti, denominado Concep-
tos transdisciplinarios: paisaje, ambiente, escala y
territorio, y fue entonces cuando comprend todos
los aportes tericos que la geografa ha brindado
a las ciencias sociales, abrindome un abanico de
elementos tericos y metodolgicos que ahora con-
sidero fundamentales.
los de la geografa agraria (Vicent Garca,
1991). De este modo, considera que la geo-
grafa, en cuanto ciencia social del paisaje,
tiene su propia dinmica terica, paralela, en
cierto modo, a la de la arqueologa. Cuando
los arquelogos adoptamos un enfoque geo-
grfco debemos tener esto en cuenta: nuestra
percepcin de nuestro espacio geogrfco
(Vicent Garca, 1991: 35).
El autor contina expresando que al
exponer el concepto de arqueologa del
paisaje, establece una cierta oposicin con
la arqueologa medioambiental vincula-
da a los paradigmas ecolgico-culturales y
evolucionistas. Debe entenderse que esta
oposicin sita a la arqueologa del paisaje
en el terreno de los problemas y mtodos
de la geografa, en cuanto ciencia social del
espacio, sacndola del dominio terico de
la ecologa. Esta afrmacin lleva a plantear
algunos problemas, siendo el ms importante:
cmo puede verse este espacio social? Para
esta pregunta sugiere dos posibles respuestas:
la primera hace referencia a los estudios pa-
leoclimticos (estudios de polen) y la segunda
a trabajos actualsticos (o sea la posibilidad
de extrapolar los datos climticos actuales al
pasado). Vicent Garca esgrime que la priori-
dad prctica de las condiciones de observa-
bilidad de los elementos del paisaje primitivo
es solo aparente, y queda subordinada a un
problema terico de la geografa agraria, que
no es otro que la propia elaboracin con-
ceptual de su objeto: el paisaje agrario. La
evidencia paleoambiental posee en este enfo-
que un carcter de referencia de control ms
que de base de contrastacin. Ahora bien,
obviamente esta funcin es crucial. En con-
secuencia, la lectura arqueolgica del paisaje
agrario actual no es posible sin el desarrollo
paralelo de una amplia estrategia de investi-
gacin paleoambiental y paleogeogrfca.
La exposicin anterior lleva a conside-
rar al espacio agrario como resultado de la
accin econmica sobre el espacio natural,
siendo sus componentes estructurantes una
serie de elementos (agentes externos al pai-
saje, o sea aquellos rasgos observables que
permiten describirlo) y factores (componentes
explicativos de los elementos).
Para la descripcin de estos elementos y
factores, el arquelogo toma una postura de
REVI STA DE GEOGRAF A NORTE GRANDE
146
la geografa prospectiva
13
, cuya fnalidad es
la explicacin de la variabilidad paisajstica,
estableciendo para ello las relaciones deter-
minantes entre la variabilidad de los factores
y la morfologa de los elementos.
La excusa para emplear esta metodologa
es que en la prctica, la localizacin de los
asentamientos prehistricos, con las limi-
taciones correspondientes a los niveles de
informacin accesibles, es el nico elemento
fsil del paisaje agrario primitivo, en la medi-
da en que pueda ser categorizado como una
representacin de la distribucin del hbitat
rural y utilizado en la descripcin morfolgi-
ca y funcional de los componentes del mismo
(casas, agrupamientos, etc.). Esto nos obliga a
construir toda nuestra metodologa de acceso
al paisaje primitivo a partir de este tipo de da-
tos, lo cual explica que el anlisis locacional
sea el nico campo de la geografa prospec-
tiva que ha producido una cierta interaccin
metodolgica con la arqueologa. Estos mo-
delos son, por ejemplo, los anlisis de Von
Tunen y Christaller, por mencionar algunos.
En resumen, la propuesta de Vicent Garca
se inicia con un planteo que podra resultar
obvio: la necesidad de estudiar el espacio
siguiendo los principios de la ciencia que
se encarga de estudiarlo, o sea, la geografa.
Acercarse al paisaje agrario en base a los
postulados de la geografa agraria es eviden-
te, aunque tiene una postura marxista, para
diversas explicaciones usa los modelos de la
13
Vicent Garca (1991:47) aclara que: El enfoque
prospectivo en geografa se asocia normalmente a
las corrientes neopositivistas Nueva Geografa
(Estbanez, 1984), sealndose igualmente sus im-
plicaciones tericas neodeterministas (Daz lva-
rez, loc. cit.). En el presente contexto, el trmino se
debe tomar en un sentido ms amplio, que denota,
por oposicin al enfoque descriptivo, un objetivo
explicativo y predictivo de los fenmenos geogr-
ficos, vinculado a categoras tericas no necesa-
riamente funcionalistas o evolucionistas, aunque s
materialistas. En este sentido, cabe distinguir el en-
foque neopositivista de la geografa prospectiva, que
tiene su inicio en el clebre artculo de F. Schaefer
Exceptionalism in Geography (1953) por tantos
conceptos paralelos al Archaeology as Anthropo-
logy de Binford (1962), desenfoque prospectivo,
en sentido genrico, que tiene su origen en la obra
de J. H. von Thnen Der isolierte Staat in Bezeihung
auf Landwirtschaft und Nationaloekonomie (1826 y
1850).
geografa cuantitativa o nueva geografa, sin
embargo, tambin aclara que estos modelos
deductivos no han sido concebidos, en prin-
cipio, como una instancia explicativa, capaz
de dar cuenta positivamente de los patrones
d asentamiento, sino como un dispositivo
normativo, diseado para resolver proble-
mas concretos de decisin. Esto signifca que
no deben ser usados como explicaciones ad
hoc de las confguraciones espaciales obser-
vadas, sino como un dispositivo de control,
que permite aislar las desviaciones entre los
patrones observados y los predichos por las
hiptesis (Vicent Garca, 1991: 48).
Otro autor importante es Emilio Piazzini
Surez, quien tiene una visin especfca del
tema espacial en arqueologa desde Latino-
amrica. El investigador nos explica que, en
esta parte del mundo las relaciones entre
arqueologa y espacio han sido abordadas,
fundamentalmente, desde una perspectiva
que enfatiza el tratamiento metodolgico de
este ltimo () los anlisis espaciales, in-
corporados y ajustados a partir de modelos
desarrollados por la geografa y la ecologa,
son un acervo metodolgico de la discipli-
na. No obstante el planteamiento de estas
relaciones en el plano epistemolgico y an-
tolgico no han sido frecuentes. Y contina
formulando que esto parece relacionarse
con una concepcin implcita del espacio
en su versin cartesiana, como extensin y
soporte geofsico en el cual se desarrollan las
prcticas y procesos sociales, y de la geogra-
fa y la ecologa como saberes positivos sobre
ese espacio y sus contenidos. Esta ltima
cita remarca la clara falta de discusin teri-
ca sobre el espacio, visto como un teln de
fondo, y la subordinacin de este al tiempo,
y cmo dichos trminos fueron tomados por
la arqueologa como conceptos separados (y
hasta opuestos en cierto sentido), con la mo-
dernidad se haban operado dos transforma-
ciones: primero, el sentido de lugar se separ
del espacio al incrementarse la relacin entre
ausentes, y segundo, espacio y tiempo se se-
pararon en la medida en que tom fuerza la
regulacin de las actividades sociales confor-
me a un tiempo homogneo que no dependi
de su localizacin (Piazzini Surez, 2006).
Un cambio importante para el autor es el
ya comentado giro espacial, lo cual permitira
tener en cuenta al menos tres observaciones.
147
ENTRE LA GEOGRAFA Y LA ARQUEOLOGA: EL ESPACIO COMO OBJETO Y REPRESENTACIN
En primera instancia sera necesario partir de
una consideracin del espacio como sujeto,
y del sujeto como algo especializado, tratan-
do de construir un pensamiento del afuera,
que surja de estimar que nuestra experiencia
es forzosamente espacial. En segundo lugar
se tendra que problematizar la oposicin
espacios objetivos y subjetivos, sin llegar a
ningn extremo ya sea al tratar al espacio
desde un punto de vista cartesiano o explicar
su existencia desde visiones del todo fenome-
nolgicas. En ltimo lugar hay que intentar
entender que la aparicin del giro espacial
no implica la muerte del tiempo, sino el ejer-
cicio de repensar las relaciones entre espacio
y tiempo.
Para finalizar, y para tratar de dar una
solucin a lo planteado, se pregunta cmo
ir ms all del discurso que predica la ne-
cesidad de utilizar paralelamente el tiempo
y el espacio?, Piazinni Surez no duda en
citar a uno de los gegrafos ms destacados
en las ltimas dcadas, Milton Santos, quien
propone emplear las categoras de espacio y
tiempo segn parmetros comparables; esto
puede lograrse mediante una empirizacin
del tiempo cuyo arraigo en el principio de
sucesin, y no de simultaneidad (como ocu-
rre con el espacio), lo concibe ms abstracto.
Tal empirizacin del tiempo sera posible al
aproximarse a la materialidad de las tcnicas
como dato constitutivo del espacio y tiempo
operacional y del espacio y tiempo constitu-
tivos. En este argumento se hace evidente la
ntima conexin de las materialidades con el
problema general del espacio-tiempo en una
perspectiva que involucra directamente a la
arqueologa En este sentido se puede espe-
rar que, en principio, el estudio arqueolgico
de las materialidades pueda conducir a travs
de las interpretaciones de las relaciones y
prcticas sociales en las cuales intervienen
los artefactos, a la comprensin de experien-
cias especfcas de espacio-tiempo (Piazzini
Surez, 2006: 13).
Si quisiera seguir hablando de encuentros
y desencuentros, podra escribir muchas l-
neas ms de las aqu expuestas, pero solo he
sealado algunas cuestiones fundamentales
en relacin al tema, que dan cuenta de las
diversas formas de las arriba mencionadas:
transdisciplinariedad y la interdisciplinarie-
dad entre geografa y arqueologa.
Consideraciones fnales
En este trabajo result importante mostrar
cmo dos ciencias sociales como la geografa
y la arqueologa han tenido un vnculo real-
mente mucho ms estrecho de lo que diver-
sas personas suponen. Aunque la vigencia y
aporte mutuo entre la geografa y la arqueo-
loga anglosajona es evidente, no sucede lo
mismo en esta parte del mundo. A pesar de
los esfuerzos realizados por algunos investi-
gadores para demostrarlo, considero que el
devenir de la historia de la ciencia, a travs
del continuo paso de un paradigma a otro, ha
hecho que dicha relacin se vaya olvidando
o, en el peor de los casos, que no haya resul-
tado relevante.
Algunos investigadores afirman que la
arqueologa an no ha logrado tener un m-
todo propio a nivel espacial, pero es esto
realmente necesario? Estimo que es vlido en
arqueologa hacer uso de las teoras prove-
nientes de la geografa, siempre y cuando se
usen a conciencia, pues el desfase que existe
entre ambas disciplinas es notorio.
En el primer cuarto de nuestro siglo,
Barrow (1923) public Geography as has
human ecology, pero la arqueologa no se
incorpor totalmente a esta corriente antro-
polgica hasta que tuvo lugar la segunda
invectiva geogrfca con la presentacin de
Geography as human ecology, de Schnore
(1961); en aquellos momentos Binford (1962)
public Archaeology as Anthropology. Del
mismo modo la arqueologa espacial de Clar-
ke (1977) fue presentada acadmicamente un
decenio despus que Haggett (1965) publi-
cara Locational analysis in human geogra-
phy. Esta misma tendencia ha continuado,
y en 1987, Rowlands, Larsen y Kristiansen
se ocuparon del modelo centro y periferia,
que ya haba sido propuesto a mediados de
los 70 por Wallerstein (De Carlos Izquierdo,
1990: II).
La manera en que los estudios arqueol-
gicos han fuctuado segn las orientaciones
que tomaba la geografa, es notorio, aunque
segn propia interpretacin, es ms clara la
disociacin (en algunas regiones) estableci-
da entre la geografa y la arqueologa (salvo
pocos casos como ya se expuso). Si muchas
REVI STA DE GEOGRAF A NORTE GRANDE
148
otras ciencias (como la sociologa y la an-
tropologa) supieron sacar provecho al giro
espacial en las ltimas dcadas y les ha
dado resultados ms que prometedores, no
encuentro motivo para que la arqueologa no
pudiera anhelar la misma suerte.
Actualmente existe un amplio consenso
en considerar al espacio geogrfco y arqueo-
lgico como un espacio social. Es entonces
un producto de la accin humana, de all que
no sea una realidad dada ni preexistente, sino
que se produce socialmente y, como tal, tam-
bin histricamente.
El espacio como producto social es un
objeto complejo y polifactico: es lo que
materialmente la sociedad crea y recrea, con
una entidad fsica definida; es una repre-
sentacin social y es un proyecto en el que
operan individuos, grupos sociales, institu-
ciones, relaciones sociales, con sus propias
representaciones y proyectos. El espacio se
nos ofrece, adems, a travs de un discurso
socialmente construido, que mediatiza al
tiempo que vehicula nuestra representacin
y nuestras prcticas sociales. Es un producto
social porque solo existe a travs de la exis-
tencia y reproduccin de la sociedad. Este
espacio tiene una doble dimensin: es a la
vez material y representacin mental, objeto
fsico y objeto mental (Ortega Valcrcel,
2004: 33-34).
La definicin precedente es interesante
por la riqueza y novedad de contenidos te-
ricos y porque permite presentar, de modo
resumido aunque en sentido amplio, resulta-
dos y aportes de diversos autores dentro de
las perspectivas actuales, tanto de gegrafos
como de arquelogos.
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