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LAS PLANTAS

Importancia ecolgica
La plantas nos proporcionan alimentos, medicinas, madera, combustible y fibras. Adems,
brindan cobijo a multitud de otros seres vivos, producen el oxgeno que respiramos, mantienen
el suelo, regulan la humedad y contribuyen a la estabilidad del clima.
Las plantas verdes pueblan toda la Tierra. Son los nicos seres vivos capaces de captar la
energa del sol para fabricar materia orgnica y liberar oxgeno. Por esta razn, son
indispensables para la vida de otros organismos.
Existe una inmensa variedad de plantas, algunas muy simples, otras muy evolucionadas.
Forman parte de todos los ecosistemas y se han adaptado a diversos climas y condiciones del
suelo. Algunas pueden vivir en sitios muy secos, otras necesitan agua abundante.
La mitad de los alimentos que consume la humanidad procede de slo tres especies de
plantas: el trigo, el arroz y el maz.

Las necesidades de las plantas
Las plantas superiores tienen diferentes tejidos que integran la raz, el tallo y las hojas.
Otros vegetales ms simples estn formados por un slo tejido, como las algas y hongos. En
ellos no se distinguen raz, tallo ni hojas.
La raz tiene pelos absorbentes que la planta utiliza para tomar agua y sales minerales. Las
sales minerales slo pueden ser utilizadas si estn disueltas en agua. Esta solucin, muy
diluida, se llama savia cruda o bruta. Contiene slo un gramo de sales minerales cada cuatro o
cinco litros de agua. El agua asciende a travs de los vasos, repartindose por las hojas, flores
y frutos.
El exceso de agua que ha servido para transportar las sales es evaporado y expulsado con la
transpiracin vegetal.
Cmo se alimentan?
Los seres vivos intercambian continuamente materia y energa con el ambiente que los rodea.
Este intercambio constituye la nutricin.
En el interior de las clulas vegetales y animales se desarrollan reacciones qumicas que
transforman los alimentos. Esta reaccin tiene dos finalidades:
convertir los nutrientes en sustancia orgnica para su crecimiento.
desintegrarlos para liberar la energa que el organismo necesita, eliminando los
productos que resultan de esta desintegracin.

La fotosntesis del carbono se realiza a partir del agua y el dixido de carbono presente en el
aire. Se obtiene almidn, azcar y otras sustancias orgnicas y se desprende oxgeno.
Interviene la energa que proviene de la luz del sol. Las plantas captan esta energa luminosa
con la clorofila, que es la sustancia que da el color verde a las hojas.
Las sustancias orgnicas que se elaboran en el proceso de fotosntesis estn destinada a:
almacenarse en la propia clula cloroflica en forma de almidn.
transportarse para la nutricin y crecimiento de otros tejidos de la planta, como la raz.
almacenarse en bulbos, tubrculos, rizomas, frutos, semillas. Pueden conservarse en
forma de hidratos de carbono: como azcares (remolacha, caa de azcar) o almidn
(papas, trigo, legumbres). Pero tambin pueden transformarse en grasas que se
almacenan en ciertos frutos y semillas (aceitunas, soja, girasol, man).


Respiracin
Todos los seres vivos, tanto animales como vegetales, respiran. La respiracin tiene como
finalidad liberar energa para ser utilizada por los organismos. Es una reaccin que oxida un
compuesto rico en energa, obteniendo productos pobres en ella (dixido de carbono y agua).
La fermentacin es una forma de respiracin que libera una menor cantidad de energa, debido
a que la oxidacin no es completa. En las fermentaciones no es necesaria la presencia del
oxgeno. La putrefaccin es la fermentacin de las protenas.
La fermentacin es producida por varias bacterias y levaduras y tiene gran importancia en la
fabricacin de cerveza, vino, queso y yogur.
El intercambio de gases para la respiracin de las plantas se realiza por los estomas, que son
poros situados en las hojas y tallos jvenes. En la raz, la entrada y salida de gases se efecta
por los pelos absorbentes.