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O primeiro passo para escrever um artigo cientfico obviamente realizar a

pesquisa cientfica em si: identificar um problema, rever a literatura, planejar


uma estratgia de como investigar o problema, realizar a pesquisa experimental
ou terica necessria, comparar os resultados com a literatura, interpretar os
dados, etc. No entanto, assumindo que a maior parte da pesquisa foi realizada,
como e quando comear a escrever um artigo cientfico?
A resposta para essa pergunta bastante pessoal. Cada pesquisador desenvolve
uma estratgia para escrever o manuscrito. Por exemplo, j me foi sugerido
comear pelo resumo (abstract) para ajudar a definir o problema e o escopo do
artigo. No entanto, o importante que a sua estratgia funcione para voc e que
o produto final, o artigo, seja satisfatrio.
O meu processo de escrever o manuscrito se inicia quando 2/3 do trabalho est
realizado, ou seja, no momento em que as seguintes condies foram atingidas:
O problema est bem definido e uma reviso da literatura mostrou que o
problema relevante.
A estratgia de pesquisa est estabelecida e os dados j obtidos at o
momento comeam a ajudar a delinear as concluses.
Nesse momento eu comeo a esboar o manuscrito da seguinte forma:
1. Escrevo o chamado statement of purpose: uma frase ou pargrafo curto
que resume o objetivo e o escopo do trabalho. Note que o escopo de um
artigo pode ser uma sub-parte de um projeto maior, no qual um problema
especfico identificado nesse statement of purpose investigado.
2. Fao o outline do trabalho, escrevendo os cabealhos e a estrutura (veja
Fig. 1). Os cabealhos so um pouco mais detalhados do que pode aparecer
no artigo final. Eu uso os cabealhos para identificar as ideias que precisam
ser discutidas. No entanto, no trabalho final talvez algumas sees sejam
combinadas, principalmente se cada seo no for muito extensa. No
exemplo abaixo, as sees materials e sample preparation talvez possam
ser combinadas. O mesmo pode ser dito das sub-sees da discusso, que na
verso final podem aparecer simplesmente como pargrafos separados
dentro da seo Discussion.
3. Coloco os grficos nas respectivas sees e tento ver se h deficincias: dados
que no foram obtidos em condies ideais e que devem ser retomados,
experimentos que esto faltando, dados insuficiente para estimar as
incertezas, etc.
4. Escrevo alguns pontos principais dentro de cada seo, particularmente se
algumas concluses j esto delineadas.

Fig. 1. Exemplo de estrutura.
Nesse ponto, frequentemente necessrio refazer algumas medidas, tomar
novos dados ou fazer novos experimentos para checar alguns dos resultados ou
melhorar as estimativas das incertezas. necessrio tambm fazer uma reviso
mais cuidadosa da literatura, principalmente da literatura recente. Existe a
possibilidade de que algum artigo novo relevante para o manuscrito tenha
sado.
Se as etapas acima foram cumpridas, escrever o artigo em si simples (ainda
que tome tempo), pois ele se reduz a registrar de forma lgica e clara o trabalho
intelectual que j foi em grande parte realizado.
Algumas sugestes para economizar tempo:
Mantenha o layout do manuscrito simples: nica coluna, espaamento duplo
(para anotaes), fonte simples (e.g. Times New Roman, Arial). No h
necessidade de formatar o artigo como ele apareceria na revista ou de perder
tempo com o layout ou com a escolha das fontes, pois tudo isso ser perdido
no momento da publicao.
No comeo eu coloco os grficos no meio do artigo para facilitar a minha
leitura. Na verso final a ser submetida para a revista, o manuscrito no deve
conter figuras estas devem ser submetidas como arquivos separados.
(Confira as instrues da revista.)
Ao longo do processo descrito acima importante sempre tentar se
distanciar do manuscrito e tentar rev-lo com olhos de revisor. Se esse
trabalho tivesse sido submetido para publicao por algum outro grupo,
quais seriam as suas crticas ao trabalho como revisor? Frequentemente eu
deixo o artigo na gaveta por algumas semanas antes de submet-lo.
Caso trabalhe com o Microsoft Word, use a numerao automtica de
cabealhos e defina estilos (Heading 1, Heading 2) apropriados. Se a
escolha da revista para a qual o manuscrito vai ser submetido mudar, fcil
mudar a numerao dos cabealhos conforme o padro da revista agora
escolhida.
Caso trabalhe com Microsoft Word, use tambm as ferramentas de legenda
e referncia cruzada automtica, para evitar erros na numerao das figuras
e tabelas.
Use sempre um aplicativo de gerenciamento de referncias, como o
EndNote. Isso evitar muitos erros na lista de referncias e economizar
um tempo enorme, principalmente depois que as suas referncias j esto
includas na base de dados do EndNote. Hoje at difcil imaginar como
sobrevivemos sem isso.