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1.

SNTESIS PEDAGGICA Y CULTURAL DE SAN AGUSTIN



1. Breve biografa y obras
San Agustn fue sin duda una de las columnas de la filosofa cristiana de todos los
tiempos. Sabemos por su famosa autobiografa Confesiones que naci en Tagaste en el
354, de padre pagano y contrariamente tuvo una madre fervorosamente cristiana, Mnica,
quien influir decisivamente en el rumbo de la vida de San Agustn. Recibi una
educacin en escuelas de retricos y filsofos. De enorme capacidad intelectual, su vida
transcurri siempre buscando el sendero que le conduzca a la verdad. En dicho camino
transit por sectas como el maniquesmo o el escepticismo; sin embargo, su inquietud
filosfica y religiosa le seala el sendero correcto. Era el camino interior hacia la verdad,
atrado por el Dios de la fe. En ese camino le ayudaron sobremanera los sermones de
San Ambrosio, obispo de Miln, y las oraciones de su madre. Agustn fue un educador de
modo excelente y tiene una obra cumbre en pedagoga, De Magistro que contiene
reflexiones en torno a la posibilidad, alcance y sentido de la educacin. Adems de dicha
temtica sus obras se complementan con la amplia gama literaria en los sermones y
comentarios a la Sagrada Escritura, como el tratado sobre el Orden, Soliloquios, Doctrina
Cristiana, Confesiones, La Trinidad y Retractaciones.
En este breve recorrido por la biografa de San Agustn justifica la afirmacin de
que fue un hombre de una singular accin interior. Las Confesiones resultan argumento
vlido de nuestra afirmacin. Adems, su inmensa produccin literaria de las cuales slo
exponemos algunos ttulos conocidos- nos lleva a la idea de su extraordinaria capacidad
de maestro de vida; fue un evangelizador de la humanidad. En resumidas cuentas,
estamos frente no slo con un gran intelectual y filsofo sino sobre todo un cristiano
apasionado por la fe y la verdad.

2. Concepto de educacin
En sus primeras obras San Agustn define la educacin, como un prolongado y
fatigoso proceso de purificacin moral y de ejercitacin intelectual que conduce
gradualmente al alumno a la identificacin con la Sabidura, la Bondad, la Belleza y la
Felicidad supremas, que se identifican con Dios.
Concibe la educacin como un proceso mediante el cual, el hombre exterior, que
es lo material, mudable y mortal que hay en la persona humana, va cediendo ante el
hombre interior, que representa lo espiritual, inmutable e inmortal del alma humana.
Dicha transformacin se produce en virtud de la familiaridad con Cristo: verdad y Palabra
de Dios.
Educarse e santificarse, llenarse de Dios, permitirle que ocupe nuestro interior y
acte por medio de nosotros. l es el agente principal de la educcin cristiana. San
Agustn nos dice que Dios es para el corazn del hombre luz y voz, fragancia y alimento.

3. El sujeto de la educacin y el proceso formativo
El fin de la vida humana y de la educacin es la bsqueda y conquista de la verdad
y la feliciad absolutas. Objetivo de carcter trascendente que se relaciona intimamente
con el proceso de perfeccionamiento de la educacin.
La educacin es ante todo una respuesta al drama interior del hombre que se
materializa en un estado de desazn e inquietud del corazn generado por el constraste y
desproporcin entre la altura y la grandeza del objetivo (Dios) y la precariedad de la
condicin humana tras la cada original, que incapacita al hombre para llegar a l con sus
solas fuerzas.
Por estas razones, el hombre es radicalmente incapaz de educarse a s mismo, en
un sentido absoluto, por ms que lo desea y lo necesita. Sin embargo, en su misma
indigencia radica la grandeza del ser humano, porque es consciente que necesita
educarse, perfeccionar el alma para alcanzar la felicidad.
La educacin que propone San Agustn est reservada para quienes corren el
riesgo de buscar la felicidad completa, con la confianza que llegarn al gozo con Dios,
pues la felicidad no es para el hombre otra cosa que la voluntad en reposo: la Sensacin
de plenitud propia de quienes han satisfecho todas sus aspiraciones internas, que
nicamente Dios puede colmar.
El hombre debe someter racionalmente todos sus apetitos y tentaciones de la
carne. Por ello San Agustn afirma la superioridad del alma racional y la concede a sta el
carcter directriz de la persona humana: caso contrario, se corrre el peligro de identificar
la felicidad en los placeres mundanos. Es tal nuestra familiaridad con la materia que
nuestra atencin se vuelca al exterior con facilidad, quien as acta se queda estancado y
degrada su alma. Es por eso que el hombre para superar las tentaciones del cuerpo ha de
apoyarse en Dios, verdadero artfice de la educacin. Por ello el hombre debe salir del
mundo de apariencia y ms bien ha de esforzarse para llegar a una comunicacin directa
con el Absoluto, donde reside la verdad.
Agustn sostiene que el verdadero conocimiento est innato y es el propio Dios
quien lo sita en el hombre. Nos dice que la verdad finalidad de todo ser humano- habita
en nuestro interior, por lo cual la tarea de la educacin consistir en hacerla manifiesta y
latente.

4. Los agentes y cauces de la Educacin
San Agustn haba llegado a la conclusin que Dios mismo instruye y educa a los
hombres; que el hombre por sus solas fuerzas le era imposible llegar a Dios. Recibe por
ello una iluminacin divina que le permite llegar a la verdad que es el mismo Dios. Por
ello podemos decir que el agente esencial de toda la educacin cristiana es Dios y que el
hombre la cabe en ella una funcin limitada y subsidiaria. En los Soliloquios nos pide un
acto de fe: cree firmemente en Dios y arrjate en sus brazos con todo tu ser. Exprpiate
a ti mismo, sal de tu propia potestad y confiesa que eres siervo de tu clementsimo y
generossimo Seor. l te atraer a S y no cesar de colmarte de sus favores an sin t
saberlo.
A San Agustn le preocupaba el papel de la gracia divina en la obra de la
redencin y el papel de la libertad, en tanto que cooperadora de ella, una de cuyas
principales manifestaciones la constituye la educacin y el magisterio humano.
El hombre es un ser dotado de inteliegencia y libertad, y necesita de la voluntad
para poder lograr su aprendizaje, de lo congtrario todo intento sera intil. San Agustn nos
dice que: En la voluntad del hombre de ser libre, de adquirir y merecer la libertad
definitiva, propia de los santos, que consiste en no poder pecar, est ya en acto la gracia
de Dios, porque esa libertad es ya fruto del hombre con el ser, con la Verdad y con el
Amor, o sea, con Dios. Se entiende as que el hombre necesita de Dios para poder
educarse y llegar a l como su fin ltimo, porque l es la Verdad misma y fuente de todas
las verdades. En la educacin, en este sentido, el verdadero y nico maestro es la
Verdad, o sea Dios, en la persona de su Verbo, es decir, de Cristo. El escrito de San
Agustn, titulado El Maestro parte de este concepto. El saber no pasa del maestro al
discpulo como si ste aprendiera lo que antes ingnoraba; la verdad se halla presente por
igual tanto en el alma del discpulo como en la del maestro; la palabra de ste no hace
ms que volverla explcita, hacer que resuene con mayor claridad. As, pues, slo hay un
maestro, el maestro interior que es la Verdad misma, o sea Dios, Cristo.
La teora de la iluminacin. San Agustn nos habla de un aprendizaje por
iluminacin divina; con ello afirma que la razn del hombre es limitada frende a la verdad
que es el mismo Dios, es por ello que se hace necesario que Dios ilumine nuestra
inteligencia para llegar a la verdad misma. El conocimiento de toda verdad nueva no slo
implica determinados signos o palabras que la ocasionen, sino tambin una efectiva y
directa intervencin divina que se realiza en nosotros como iluminacin ntima.
San Agustn nos habla de la Luz de Cristo que brilla en nuestro interior, y slo
necesitamos dejarnos guiar por esa Luz El Cristo Logos del que nos hablaba Clemente
de Alejandra- para alcanzar la verdad, porque la verdad est en el hombre pero no es el
hombre quien se halla por encima del hombre, quien para encontrarla debe trascender a
s mismo, pero mirando su interior, vuelve al corazn, mira all qu es lo que tal vez
sientes de Dios: all est la imagen de Dios, porque se ha dicho que esta verdad es Dios
mismo; ms exactamente, es Dios como Logos o Verbo, es decir, es Cristo Hijo de Dios.
El Padre es el Ser, el Espiritu Santo es el Amor. Dios es Ser, Verdad, Amor. Y slo se
puede alcanzar la verdad a travs de la Verdad, es decir, slo se puede llegar a Dios a
travs de l.
Respecto al papel del Maestro Humano, San Agustn afirma, que est escrito
por la autoridad divina que no llamemos maestro nuestro a nadie en la tierra, puesto que
el verdadero Maestro de todos est en los cielos; entonces surge el problema de la
relacin maestro discpulo o concretamente, lo relativo a la ayuda que un homre le
puede prestar a otro en su camino hacia la verdad.
A partir de su propia teora del conocimiento, que distingue entre lo sensible que
el hombre aprende por experiencia- y lo inteligible que capta iluminado por Dios-, San
Agustn examina el problema del aprendizaje y la enseanza humana, cuestin
intimamente vinculada, con la naturaleza del lenguaje.
En su obra sobre el Maestro, en una primera parte, plantea el problema de la
finalidad del lenguaje, a aprtir de la cual esboza una sugestiva teora del signo y de la
significacin, que se convierte en una magnfica filosofa del lenguaje. En una segunda
parte trata el problema de la posibiidad y el sentido de la comunicacin docente, y el
respectivo papel que en ella tienen Dios, el maestro humano y el propio discpulo.
La tesis central del dilogo Sobre el Mestro, puede resumirse as: en la enseanza
lo esencial es lo que cada discpulo aprende en su interior, no el intercambio lingstico
que se produce entre el maestro y sus alumnos, cuya importancia es muy relativa, porque
est al servicio del primer y principal objetivo, que el alumno aprenda, y slo puede
aprender de su Maestro interior. Son las palabras las que estn al servicio del
aprendizaje, y no a la inversa. Las palabras slo son signos de las cosas, y los signos son
siempre signos de algo; su ser, su misma substantividad, consiste en significar. Lo
esencial del signo es su referencia a la cosa.
La misin y el valor de los signos y de las palabras, consiste en lllamar la atencin
del alumno para que se vuelva a las cosas mismas, ya sea realidad sensible o inteligible,
consultando la Verdad, que est dentro de l, y que es quien verdaderamente ensea.
Pero no niega, ni menosprecia el papel del maestro humano, quien hace uso de los
signos para ensearle al alumno.
La enseanza que todos podemos recibir de Dios a travs de Cristo no excluye,
pues, la que podamos recibir de los hombre, aunque s la relativiza. Lo que
verdaderamente realiza San Agustn no es negar el valor y la importancia del magisterio
humano, sino lo que discute es la exclusividad y su primaca. Su preocupacin es situarlo
en la posicin que le corresponde, y esa posicin es justamente la ltima. Por qu?.
Porque Dios est primero, es el Maestro por excelencia; despus el discente, sujeto no
meramente pasivo, sino activo, de su propio aprendizaje; y por fin, el maestro, quien sigue
a travs de los signos, incita al discpulo a descubrir la verdad que lleva dentro de s,
volvindose al Maestro que interiormente le ensea.
El maestro humano es necesario y til, pero subsidiario del maestro divino. Nada
puede sin l. Sin duda, es menester regar, nutrir y robustecer el germen de la fe mediante
la enseanza, reconoce San Agustn; sin embargo, dice San Pablo, hemos de ser
conscientes de que hablando, exhortando, enseando, persuadiendo, nosotros podemos
plantar y regar, ms no podemos dar el crecimiento. Por ese motivo cuando se predica el
Evangelio, unos creen y otros no creen, aunque oyen exteriormente, no escuchan ni
aprenden interiormente; es decir, a unos se les concede el creer y a otros no se les
concede. La tarea de comunicar la verdad, se convierte as en una actividad dinmica en
la que se pueden enfrentar o, por el contrario, colaborar dos voces, dos formas de
lenguaje: el Verbo de Dios y las palabras humanas. El primero es mucho ms eficaz e
importante que las segundas y, en consecuencia, la actividad interior del discente,
iluminada y dirigida por el Verbo es mucho ms relevante que la actividad exterior del
maestro humano, cuyo papel se limita a advertir con palabras, o por medio de cualquier
otro signo, para que el discpulo consulte, segn sus fuerzas la verdad interior.
El maestro humano se convierte as en un instrumento del Maestro divino, aquel ni
siquiera puede proclamar una doctrina o una palabra propia. Todo lo contrario, es la
Palabra de Cristo la que proclama, y Cristo mismo el que siembra a travs de l.
El papel que juega en el proceso educativo no es el principal, pero no por eso deja
de ser importante; Abbaggnano en su Historia de la Pedagoga dice: Alegra y no tedio
deber experimentar quien ensea para que su enseanza sea eficaz. Que en apariencia
tenga que repetirse, que deba usar palabras llanas e imgenes sencillas, que deba
descender al nivel del inculto, todo ello no basta para que su enseanza sea viva y
fecunda: piense que Cristo con la Encarnacin se rebaj al nivel del hombre, pero que su
acto fue un acto de amor y por lo tanto una realizacin de su excelsa naturaleza. De la
misma forma, el maestro se realiza en el amor con que se adapta al educando, con que
desciende al nivel de su comprensin. Y en verdad al hacerlo as se educa y perfecciona
a s mismo, porque las nociones viejas se renuevan en quien las ensea con autntico
empeo, con sincera dedicacin. As como alguien que mostrando a un forasterio una
ciudad o un paisaje que le es familiar acaba por descubrir tambin el algo nuevo, as,
cuando al ensear algo logramos despertar en nuestro discpulos inters y admiracin
vuelven a encenderse tambin en nosotros y nos sentimos renovados y descubrimos
cosas nuevas. Y casi podra decirse que quien ensea aprende del que aprende, que
quienes escuchan casi hablan en nosotros, y que en cierto modo nosotros aprendemos en
ellos lo que les enseamos: verdad educativa altsima, vlida para cualquier
enseamiento digno del hombre.

5. El currculo de la Educacin Cristiana
Frederick Mayer afirma que el estudioso cristiano deba tener conocimientos de
literatura, retrica, lgica, aritmtica, tica y filosofa natural. Pero estas materias no
deban estudiarse como fines en s mismas, y se deba tener cuidado de que no
corrompieran la fe del estudioso. Las misma no eran ms un preludio al estudio de las
doctrinas de la Iglesia. An el estudio de la matemtica poda ser til. San Agustn
consideraba que la Biblia estaba llena de simbolismo numrico y que la matemtica era
un instrumento de claridad mental. La ciencia en general, podra ser un mtodo para
combatir la supersticin.
Al respecto, en su obra Del Orden, San agustn evala desde el punto de vista
cristiano las disciplinas paganas de enseanza, y lo que dice a tal propsito equivale en lo
sustancial a una justificacin y defensa de esas. Las disciplinas que examina son:
la gramtica, es decir, el estudio de la lengua;
la dialctica, en la cual, la misma razn nos da a conocer lo que es ella misma,
lo que quiere, lo que puede hacer;
la retrica, que sirve para conmover a los hombres con el objeto de
persuadirlos de la verdad y el bien;
la msica, como arte de la armona;
y en fin, la aritmtica, la geometra y la astronoma.
Este currculum que luego culminar en el estudio de problemas teolgicos y
filosficos, es considerado por San Agustn como un proceso de formacin y purificacin
merced al cual el alma se hace capaz de captar la Unidad divina del mundo y el
trasmundo. Sin embargo, es necesario recalcar que para el cristiano lo indispensable es
conocer las verdades religiosas, no poseer las disciplinas liberales.
San Agustn advierte a los cristianos que no se dejen seducir por los estudios
clsicos, por que estn llenos de errores y falsedades y estos ensalzan demasiado el
poder racional del hombre. San Agustn elabora de esta forma el programa de un
humanismo cristiano basado en la unidad de toda verdad, ya que toda verdad es de
origen divino. De todas formas se impone una precaucin: conviene separar la verdad
eterna y autntica de las verdades circunstanciales, superficiales y aparentes de los
textos antiguos. Las artes liberales siguen siendo indispensables, a condicin de separar
cuidadosamente los errores morales, los prejuicios filosficos y darles una significacin
pedaggica positiva ms alta inspirada en el ideal cristiano.

6. Importancia de la pedagoga de San Agustn
La obra de San Agustn en el campo de la educacin cristiana primitiva es muy
importante, por que es el ms grande humanista de esta poca, que armoniz los
conocimientos de la filosofa pagana, con los principio de la fe cristiana, configurando una
auttica pedagoga. De esta forma, la educacin cristiana de los primeros tiempos, va
tomando un verdadero sentido, porque, ya no se utiliza solamente la razn para llegar a la
verdad, sino que se emplea la razn iluminada por la fe, es decir, que el hombre por s
solo no puede acceder a la verdad, sino es con la ayuda que le brinda Dios, a travs de la
gracia divina.
San Agustn se destaca por eso, por ser el ms grande artfice de la armona,
entre filosofa y fe, como dos cuestiones ntimamente vinculadas, que facilitan al hombre,
el acceso a la Verdad Eterna.
Abbagnano juzga que son muchas las razones por las cuales San Agustn ocupa
un lugar especial en la patrstica, de la que es innegablemente la figura central. San
Agustn no slo reviste un excepcional inters histrico por el inmenso influjo que ejerci
sobre la cultura y la educacin posterior de todo el mundo occidental, sino que posee
tales dotes de vivacidad, profundidad y modernidad que bajo este punto de vista, est a la
par con Platn y Aristteles. Es uno de los mximos pensadores de la historia de la
humanidad y el mas grande Padre de la Iglesia. Pero si lleg a ser lo que fue, se debe a
que supo plantearse con sin igual originalidad especulativa e inquebrantable fe religiosa
los problemas fundamentales madurados por el cristianismo.