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Hojas Clnicas de Salud Mental

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Psicofarmacologa para el Equipo de Salud
Mental
Generalidades

J uan Carlos Ferrali*

Farmacologa es el estudio de las interac-
ciones entre las drogas y los seres vivos o
partes de los mismos
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Es en ese sentido la
psicofarmacologa es el estudio de las drogas
que ejercen su funcin primordial sobre el
Sistema Nervioso Central, evidencindose su
accin, bsicamente, en el rea del compor-
tamiento. Se trata de una definicin frmaco-
lgica.
El comportamiento es estudiado cientfica-
mente por la biopsicologa. Tambin se pue-
de denominar a este campo del conocimiento
neurociencia del comportamiento.
Para Pinel

seis son las ramas de la biopsi-
cologa
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:


1. PSICOLOGA FISIOLGICA
2. PSICOFARMACOLOGA
3. NEUROPSICOLOGA
4. PSICOFISIOLOGA
5. NEUROCIENCIA COGNITIVA
6. PSICOLOGA COMPARADA



La psicologa fisiolgica estudia los
mecanismos neurolgicos del compor-
tamiento por medio de la manipulacin
directa del cerebro en experimentos con-
trolados, siendo dicha manipulacin pre-
ferentemente de naturaleza fsica (Elec.-
trica, quirrgica).


La neuropsicologa es el estudio de los e-
fectos de las lesiones cerebrales en pa-
cientes humanos, tanto en investigacin
como en clnica, para diagnstico y eva-
luacin de resultados
La psicofisiologa tiene como objeto estu-
diar la relacin que se establece entre la
actividad fisiolgica y los procesos psico-
lgicos en sujetos humanos. Por ejemplo
el EEG
La neurociencia cognitiva es el estudio
de las bases nerviosas de la cognicin,
trmino que se refiere a los procesos
intelectuales, vale decir pensamiento,
memoria, atencin y percepcin
Psicologa comparada quiere decir es-
tudio comparado del comportamiento en-
tre las diversas especies, haciendo hin-
capi en gentica, evolucin y adapta-
cin. (Modificado de John Pinel)



En este aspecto psicofarmacologa es el
estudio de los mecanismos del compor-
tamiento a travs de la manipulacin de la
actividad nerviosa superior por medio de
frmacos en experimentos controlados. Es
esta una definicin biopsicolgica.

*

Profesor Adjunto Interino, a cargo. Ctedra de
Psicofarmacologa, Facultad de Psicologa.
Universidad de Buenos Aires
Hay un tercer aspecto. La definicin clnica.
En este caso hablamos de psicofarmacologa
como el estudio de los frmacos que se
utilizan para el tratamiento de los trastornos
mentales en el hombre y de los principios,
fundamentos y reglas que determinan su
aplicacin. Esto se basa en los estudios de
eficacia y eficiencia que se llevan a cabo en
contextos de investigacin y los resultados
que se derivan de la efectividad que revela la
implementacin en contextos clnicos.
Como podemos ver, pues, en nuestro punto
de vista, corresponden tres acepciones para
la psicofarmacologa:

La farmacolgica pura
La biopsicolgica
La clnica

Particularmente las dos ltimas, pero sin
duda las tres visiones en su conjunto aportan
rica informacin para comprender la na-
turaleza de los fenmenos psicopatolgicos
humanos y su manera de abordarlo. Este
abordaje no se reduce a la utilizacin del me-
dicamento, pues lo trasciende ampliamente.
Al respecto, corresponde aclarar nuestro
concepto acerca del medicamento, del cual
se desprende, como derivado, el del acto de
medicar.

Sabemos que medicar no es administrar
simplemente frmacos, es parte de un
proceso teraputico global y constituye una
intervencin de enorme complejidad, a veces
no contemplada. El acto de medicar se
produce a travs de una relacin fundada en
la palabra. Recordemos que el medicamento
como signo, puede ser comprendido, en
nuestra opinin, en una triple entidad por
donde fluyen canales de un paquete
comunicativo
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:

la seal qumica, portadora de los
mensajes hacia la profundidad de las es-
tructuras biolgicas del cerebro. Men-
sajes que influyen sobre la transferencia
de informacin en su interior.
el smbolo del canal binario, que vincula
creencia, expectativa y actitud de quien
lo da y quien lo recibe.
el smbolo social. Atravesando totalmen-
te la cuestin, en el imaginario colectivo.

Para ser ms precisos solemos hacer una
distincin entre tres diferentes conceptos:

Frmaco, como seal qumica pura.
Placebo como principio simblico del
canal binario y social, pero frmaco-
logicamente vaco.
Medicamento, que cumple las tres condi-
ciones de seal qumica, smbolo del ca-
nal binario y smbolo social, cons-
tituyndose en lo que es a travs de la
totalidad de su naturaleza significativa.

Llegados a este punto debemos detenernos
para hacer una reflexin. En qu reside la
utilidad de la psicofarmacologa para los
miembros no mdicos del equipo de salud
mental? Para ser ms puntuales, correspon-
de determinar el inters que le cabe al psic-
logo, por ejemplo, cuando se aboca a su es-
tudio.
Pues bien, en primer lugar toda la teraputica
actual est atravesada por el progreso far-
macotcnico. Nos puede gustar o no, pero
este es el hecho. Podemos negarlo, protes-
tar, pero est ah, en la realidad, de un modo
incontrastable. A los hechos, mejor cono-
cerlos. Conocer lo bsico en materia de psi-
cofarmacologa es esencial para el accionar
interdisciplinario.
Pero, adems, se trata de un conocimiento
particularmente interesante para develar
algunos aspectos de las races de la
psicopatologa humana.
Trabajo interdisciplinario y conocimiento
psicopatolgico moderno, de naturaleza
neurocientfica, se anan para justificar
plenamente la necesidad de estudio, por
parte del psiclogo y de otros integrantes del
equipo de salud mental, de la disciplina de la
psicofarmacologa. En las tres acepciones
con la cual la hemos definido.
En 1951 se demostr el xito de la
cloropromacina en la sedacin de animales
de experimentacin. Un ao ms tarde, se
trataba con ella el primer caso de psicosis.
Naca la psicofarmacologa y, con ella, des-
puntaba una nueva era en la comprensin
del cerebro y la conducta.
Por la misma poca se tomaba nota de la
accin antidepresiva de los frmacos inhi-
bidores de la monoaminooxidasa (IMAO). En
1957 se confirm en una muestra de ms de
100 pacientes a eficacia de un compuesto
derivado del iminodibencilo, al cual se deno-
min imipramina. Fue el primer compuesto
heterocclico utilizado para el tratamiento de
la depresin.
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Hojas Clnicas de Salud Mental

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En 1957, en medio de una investigacin,
Randall y Sternbach descubrieron las pro-
piedades miorrelajantes, sedantes y anti-
convulsivas de una sustancia, a la cual se
denomin clordiazepxido, y 1,4-benzo-
diacepinas a la familia qumica. En realidad
su funcin teraputica esencial era de ca-
rcter ansioltico. El clordiazepxido se co-
mercializ en 1960 y fue seguido, tres aos
ms tarde, por un hermano exitoso y clebre,
el diacepam, al cual siguieron una in-
numerable cantidad de productos que
penetraron profundamente no solo en la
forma de tratar ciertos padecimientos hu-
manos, sino en la cultura, los modos y
hbitos de toda la segunda mitad del siglo
XX.
Desde 1949, gracias a los estudios de Cade,
se conoca el efecto antimanaco de las sales
de litio. Es en 1954 que comienzan a deter-
minarse sus niveles plasmticos para
controlar la toxicidad. Poco despus se
conocen virtudes similares en la carba-
macepina. Se les reconoca a ella y al litio,
efectos antimanacos. Pero ms precisa-
mente antirrecurrenciales, anticclicos o esta-
bilizadores del nimo.
El plena dcada del 50 y pisando los recor-
dados aos sesenta ya se perfilaba el pano-
rama de los cuatro grandes grupos originales
de la psicofarmacologa fundacional:

Neurolpticos
Antidepresivos
Ansiolticos
Antirrecurrenciales o estabilizadores del
nimo

Los mismos apuntaban a cuatro grandes en-
claves de la psicopatologa tradicional:

Trastornos Psicticos
Trastornos Depresivos
Trastornos de Ansiedad
Trastornos Bipolares y Unipolares de
carcter cclico y/o recurrencial

Esos aos estuvieron caracterizados por una
utilizacin emprica de la psicofrmacotera-
pia, a menudo a tientas y en un continuo pro-
ceso de ensayo y error.
Fue la psicofarmacologa la gran respon-
sable del giro que se da en las disciplinas de
la salud mental por aquel entonces? Si bien
de enorme gravitacin, no fue lo nico. Eran
los aos de la posguerra europea y el mundo
se haba modificado:
1. Muchos psicoanalistas centroeuropeos
emigraron a los Estados Unidos durante
los aos de la persecucin nazi. Esta-
blecieron all un nexo muy fecundo con
sus colegas americanos. La profundidad
del pensamiento europeo abrev en el
pragmatismo americano. Idea y accin
se acunaron en una conjuncin feliz.
2. De esta poca data la formulacin de los
principios de la psiquiatra dinmica, el
progreso de la escuela psicoteraputica
de Chicago, con el auge de las psico-
terapias breves. Se haca posible tratar a
ms gente, con sistemas algo norma-
lizados y teniendo en cuenta la evalua-
cin de resultados. La planificacin por
objetivos comenz a asomar tibiamente
en el universo de nuestras prcticas.
3. En este contexto asoma el inters por lo
social, vinculado a las inquietudes de los
grupos intelectuales de la posguerra. Se
prest atencin al concepto de Salud
Pblica y la Epidemiologa y la Adminis-
tracin Sanitaria adquirieron presencia y
gravitacin.
4. Entonces surge el concepto moderno de
Salud Mental. El Comit Internacional de
Higiene Mental se transforma en la
Federacin Mundial de Salud Mental. La
flamante Organizacin Mundial de la
Salud incluye entre estructuras alguna
seccin dedicada a la Salud Mental. Va
creciendo el enfoque comunitario, junto
con los preceptos de la visin preventiva
y no la mera asistencia.
5. Es en este conjunto de cambios, en me-
dio de este clima propicio y fecundo que
los psicofrmacos hacen su aparicin y
tiene lugar su aporte revolucionario, tanto
para la comprensin de los fenmenos
psicopatolgicos, como para su adecua-
do tratamiento.
6. La psicofarmacologa posibilita el acceso
a nuevos estilos de trabajo institucional y,
en otros casos, facilita movimientos en
curso. Reducida la atencin de enfermos
mentales a las instituciones psiquitricas
por aquel entonces, todo el conjunto de
cambios someramente mencionados,
permiten el desarrollo de alternativas. Se
profundiza el trabajo de las comunidades
teraputicas, que ya venan gestando su
proyecto. Surgen los servicios de psico-
patologa en los hospitales generales y
se favorece la atencin ambulatoria con
un conjunto de dispositivos de atencin.

Desde este principio en la dcada de 1950
hasta la actualidad ha transcurrido un largo
medio siglo, pletrico de avances frmaco-
tcnicos, caracterizado por el desarrollo
explosivo de las neurociencias.
Ya hemos visto como interesa a la psicologa
la psicofarmacologa. En una doble avenida:
biopsicopatologa, por un lado, clnica por el
otro.

A partir de 1998, desde la Ctedra de
Psicofarmacologa, materia electiva, en la
Facultad de Psicologa pudimos desarrollar
con un nutrido grupo de docentes una
experiencia altamente satisfactoria a travs
del dictado de clases, los trabajos prcticos y
la investigacin. Ello nos permiti reflexionar
largamente sobre la capital importancia que
el rea reviste para las disciplinas que
interactan en el campo de la salud mental.
Estos seis aos nos posibilitaron acumular
debates, anlisis y pruebas para transmitir
herramientas. Parece, pues, muy propicio
que Hojas Clnicas promueva la creacin de
una seccin consagrada a publicar los
resultados de esta tarea y la de otras que se
vinculan con ella, como resultado de la
produccin lograda por diferentes grupos de
la especialidad.






Referencias Bibliogrficas

1
Rothlin R, Tessler J , Zieher, L. Farmacologa. Buenos Aires 1994
2Pinel J ohn. Biopsicologa. Prentice Hall. Madrid. 2001
3Ferrali J uan C Fobia Social. Desarrollos en Psiquiatra Argentina. Ao 2 num. 3. 1997
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