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MARGARIDA MARIA

MOURA professora do
Departamento de Antropologia
da FFLCH-USP.
F
R
A
N
Z
BOAS
MARGARIDA MARIA MOURA
A antropologia cultural
no seu nascimento
http://www.usp.br/revistausp/69/12-margarida.pdf
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naquela casa, gosto que o herborista tam-
bm cultuava, graas a uma preferncia
marcante pelo Cravo Bem Temperado de
Johann Sebastian Bach e tambm por Wolf-
gang Amadeus Mozart, com o que, ainda
jovem, tornou-se exmio executante desse
instrumento, usando-o em quase todos os
momentos de lazer, no s por higiene
mental, mas sobretudo pelo quanto amava
a msica. Na casa de campo como con-
tou a irm havia nsia de ar livre, que se
alongava em caminhadas at as margens do
Rio Weser, onde os irmos conversavam e
tambm observavam o rico meio ambiente
de fauna e ora, fazendo ali diversas coletas
e herborizaes.
nico irmo entre trs irms, Franz era
muito mimado. Sophie e Meyer, seus pais,
imaginavam desde cedo maravilhas naquele
menino, para o qual almejavam a prosso
de mdico, que lhe daria bom sustento, alm
da oportunidade de servir e se comunicar
socialmente. Talvez no percebessem no
lho mais o descobridor do que o clnico,
mais o pesquisador do novo do que o leitor
atualizado de revistas de medicina.
Entre as duas casas da famlia, a da
cidade e a do campo, foi crescendo deva-
gar em sade e inteligncia, olhando os
paraleleppedos da praa central de Minden
ou o bosque nos fundos da outra casa, que
traziam, alm da viso, o cheiro, o tato e o
gosto de mundos conhecidos desde a meni-
nice. Descobridor da natureza, pesquisador
de um mundo natural povoado de insetos,
aves, pequenos mamferos e peixes, era
tambm um esprito questionador, nas aulas
de losoa, j nos anos do Gymnasium.
Apaixonou-se por Goethe muito cedo;
adolescente, leu o teatro grego, a poesia
e a losoa, tanto as clssicas quanto as
contemporneas.
Corria o ano de 1874. As diferenas
tnico-religiosas j fervilhavam, entre
judeus e no-judeus, na jovem Alemanha
recentemente unicada. Desprendido do
aconchego uterino da casa familiar, o jo-
vem Boas experimentou o preconceito do
anti-semitismo luz do dia. Debates sem
m ocorreram nos corredores e ptios da
universidade sobre o papel e a posio dos
ranz Boas nasceu em 9 de julho de 1858 em
Minden, na Vesteflia, numa famlia judai-
ca de alta posio social. Meyer Boas,
seu pai, era comerciante, e sua me, Sophie
Boas, fundou o primeiro jardim-de-infncia
da cidade. Nas suas reminiscncias, sua
irm Hedwig Lehmann contou como se
orgulhava de seu irmo mais velho, que a
levava sempre que ia herborizar nas cerca-
nias da casa de campo da famlia, prxima a
Minden, na Vesteflia. A amizade de irmos
fundia-se como o amor natureza, uma
vocao de meninos, que se deleitavam nos
belos espaos abertos dessa regio da futura
Alemanha, cheia de bosques e retiros, um
rio caudaloso e de muitas corredeiras.
Na casa urbana da praa principal da
cidade, as atividades eram principalmente
literrias e musicais. Tocava-se o piano
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judeus na nova nao. O esprito cristalino
do jovem evocava incessantemente as idias
da democracia e da igualdade. Anal, ele
nascera num lar entranhado nos ideais da
Revoluo de 1848, que eram justamente
os da abolio denitiva das desigualdades
estamentais, classistas e tambm tnico-
religiosas.
Sua jovem Alemanha j nascera ran-
corosa e ranosa. De um conservadorismo
decadente, que contrariava em tudo os
ganhos polticos da Europa de 1848. Para
um jovem esprito livre letrado e aberto
na expresso que ele bem conhecia por j
haver lido os primeiros escritos de Wilhelm
Dilthey , chegava o momento de uma tran-
sio ainda mais notvel, que o poria em
contato com idias novas, conitante com a
velha ordem estamental em decomposio,
que o oprimia.
Foi para Bonn vivenciar os anos univer-
sitrios. No estudou muito, ao que parece,
nesse incio de perodo. Sendo aceito na
fraternidade qual se liavam os bons
alunos dessa universidade, atuou no mbito
dos ideais civis e polticos, participando
de debates internos. As causas de carter
histrico, como explicativas das aes hu-
manas, acendiam sua imaginao. Para isso
mesmo, sua inteligncia e brilho chamavam
ateno nas salas de aula. Retornou com
anco para a losoa sob a orientao de
Bruno Erdmann e comeou a estudar geo-
graa, ainda nos anos 70 do sculo XIX,
com Theobald Fischer.
Toni, uma das suas irms, adoeceu en-
to. A famlia mudou-se para Kiel, porto
de mar situado ao norte, por ser a cidade
de residncia do especialista que cuidaria
dela. Franz acompanhou a famlia. Estava
alegre por voltar a conviver com as irms
e os pais. Estava alegre de saber que dois
dos seus mestres mais amados tambm es-
tavam em Kiel, e com eles voltou a estudar
com anco. Preparou magnca tese de
doutorado em fsica sobre a cor da gua do
mar, sob a orientao de Theobald Fischer,
problematizando a questo da percepo do
olho humano na observao dos fenmenos
fsicos. Beitrage zur Erkentniss der Farbe
des Wassers (Contribuio ao Estudo da
Cor da gua) foi publicada em Kiel em
1881. Jovem adulto, tinha j aquele toque
genial de petulncia intelectual que permitia
desaar uma fsica de observao puramen-
te kantiana, interrogando-se a respeito do
papel do observador.
Ecos da Amrica distante entoavam um
cntico de atrao em seus ouvidos. Um
tio muito querido, Abraham Jocabi, que
havia emigrado para Nova York, viajou
no vero para Minden e visitou a famlia.
Chegou tambm outra emigrada que vivia
nos Estados Unidos, que veio visitar a terra
natal: a senhora Krackowizer, me de duas
moas chamadas Alice e Marie. com o tio
Abraham e com a senhora Krackowizer e
suas lhas que os irmos Hedwig, Anna e
Franz viajaram para as montanhas, no ardor
do vero. Ardor tambm que reuniu, num
abrir e fechar de olhos, os coraes de Marie
e Franz, que se olharam, se falaram e se
gostaram. Uma atrao fortssima reuniu os
dois; os passeios pelas montanhas ensejaram
trocas de juras; a luz do cu estrelado favo-
receu uma sensao bsica de integrao nas
coisas do mundo, s longas horas diurnas
do vero se prometeram e se compromete-
ram para toda a vida. Franz comeou a se
desprender internamente da preeminncia
que, com grande respeito, conferia a seus
pais, e da cumplicidade fraterna que o reunia
a suas irms desde os primeiros anos de
vida. Como num passe se mgica, dali em
diante, onde estivesse Marie, seu tesouro,
a estaria o seu corao.
Os objetivos de meus estudos, dizia
ento Franz Boas,
variaram bastante durante meus anos de
universidade. No curso do tempo convenci-
me de que minha Weltanschauung materia-
lista anterior muito compreensvel para
um fsico era insustentvel, e com isso
situei-me num novo ponto de vista, que
me revelou a importncia de se estudar a
interao entre o orgnico e o inorgnico,
acima de tudo entre a vida das pessoas e
seu ambiente fsico. Com isso surgiu meu
plano de considerar como tarefa de minha
vida a investigao seguinte: at que ponto
podemos considerar os fenmenos da vida
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orgnica, em especial os da vida psquica,
de um ponto de vista mecanicista, e que
concluses podem ser formuladas a partir
dessa considerao?.
Numa carta escrita a Abraham Jacobi,
o tio residente em Nova York, referiu-se
de forma clara viagem que estava para
fazer Terra de Bafn e que reas cient-
cas abrangeria. Tinha a conscincia de ser
um pesquisador novato e solitrio ante o
desconhecido. Sobre sua viagem de cam-
po Terra de Bafn, no Canad, iniciada
em 1883, deixou o seguinte comentrio
em carta:
Meus instrumentos esto em ordem. Es-
tou tomando providncias, de modo que
os assuntos de trabalho quem em ordem.
lgico que eu gostaria muito de ter um
companheiro cientista, mas ningum apa-
receu at agora. Um trabalho em todos os
campos demais para mim, como o senhor
deve imaginar. Portanto, vou me limitar
cartograa, geograa fsica, botnica,
etnograa, deixando de lado a zoologia e
a geologia. O resto j vai me dar dores de
cabea sucientes.
Desprendendo-se nesse momento a
terra natal, deixa-se embarcar num longo
rito de passagem entre os inutes, que o
faria trocar as antigas vestes culturais, que
se consolidariam com a mudana para os
Estados Unidos, anos mais tarde. Deixando
o calor da famlia de seus pais, das irms e
dos primos, seus sentimentos se acenderam
com o calor da atrao por Marie. Saa
da piedade lial para o amor romntico,
aspecto profundo de seu rito de passagem,
que envolvia ento o sentimento adulto que
tinha por uma mulher.
Ainda assim a proteo dos pais se fez
sentir. Ficou combinado que o marido de
Mathilde a servidora que levava a chaleira
da gua dos banhos na casa de campo da
famlia acompanharia Franz, que partiria
em breve, do porto de Bremen para a Terra
de Bafn. Ele viajaria acompanhado. No
de um colega cientista, que alegou nunca
ter aparecido, mas de Wilhelm Weicke,
pessoa que j convivia com sua famlia nos
tempos de Minden e tambm de Berlim,
el servidor da famlia tanto quanto sua
dedicada mulher.
Conhecimentos novos, nova adeso
sentimental. Terras novas, novos desco-
brimentos, novas perspectivas e molduras
do saber: eram sinais tambm de uma nova
disciplina que iria surgir. Na biograa de
Franz Boas se misturavam e se combina-
vam, com um colorido apaixonante, um
velho mundo, um mundo velho que ele
foi deixando se diluir dentro do peito e da
mente, e um mundo novo que foi lentamente
recebendo o inuxo de novas formas e novos
contedos, como se o ar frio do convs da
escuna Germnia trouxesse maior lucidez
s idias e uma incrvel disposio para o
desconhecido.
Partiu munido de presentes do esprito
e presentes materiais. Com o dinheiro en-
viado pelo tio, ele comprou o equipamento
necessrio conforme narrou em carta:
Tenho trs relgios Prismenkreiss and
Horizont, um teodolito geodsico para
medir distncia e uns menores para medir
ngulos, um grande compasso, barmetro,
termmetro, higrmetro, aneride e uma
mquina fotogrca. Um pequeno barco-
tren para transportar provises, espingar-
das e munies, alimento para doze meses,
peles e roupas de l. Estes so os itens mais
importantes. O senhor sabe qual o meu
trabalho. Estou ansioso por descobrir se
terei sorte nos meus planos cientcos. O
plano de qualquer modo amplo, embora
sucientemente especco para que eu deva
ter algum xito. Para a viagem, conto com
o apoio da Comisso Polar da Alemanha e
de um baleeiro escocs que ca atracado
em Kikkerton.
Sobrevieram enjos dirios a bordo do
barco. Ejetando o contedo do estmago,
Franz ejetou igualmente o seu passado. Era
preciso estar leve e vazio para realizar os
ritos que implicavam novas aquisies e
novas entradas. Os grandes jejuns religiosos
so prdigos em sintomas assim. preciso
estar inteiramente oco para receber uma
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substncia distinta de vida que, no jovem
pesquisador, era o novo conhecimento,
coligado com o novo sentimento.
No dia 9 de julho de 1883 o Germnia
lanou ncoras no porto de Anarnitung, na
Terra de Bafn. Franz Boas e seu servidor
Wilhelm Weicke chegavam nao inute.
Comeava ento uma pesquisa etnogrca
totalmente original na histria das cincias
humanas: o pesquisador se dispondo a per-
manecer um ano vivendo com a sociedade
a ser pesquisada e, mais que isso, como um
membro dessa sociedade.
A pesquisa de campo no rtico era
desaadora, exigente, difcil. Sobreveio
um inverno durssimo, e o pesquisador co-
mentou, numa carta, que estava num iglu,
tomando parte numa grande festa. Algum
caou duas focas, trouxe-as para a aldeia,
e sua carne estava sendo distribuda de
modo tal que cada um recebeu um pedao.
Ele admirou ento o belo costume desses
selvagens (aspas de Boas), que sofriam
em comum a carncia e a privao, mas
que se alegravam juntos quando havia caa
abundante, reunindo-se para comer e beber.
E comentou com Marie:
Muitas vezes me pergunto que vantagens
nossa boa sociedade tem sobre a dos
selvagens. Quanto mais eu vejo seus
costumes, mais reconheo no termos o
direito de olh-los de cima para baixo.
Onde, no nosso povo, poder-se-ia encontrar
esta hospitalidade verdadeira? Ns, pessoas
altamente educadas somos bem piores,
relativamente falando. Os esquims esto
sentados em roda, com suas bocas cheias
de fgado cru de foca (a mancha de sangue
no verso do papel mostra a voc como eu
estava tomando parte).
Sobreveio, aps um momento esplndi-
do da sua observao e da sua reexo, o
tempo em que conhecimento e sentimento
pareceram fundir-se numa assertiva nica.
Era um momento da observao em que
o homem enunciava um pensamento e o
pesquisador, um conhecimento. O extraor-
dinrio a armao estar registrada numa
carta de amor:
Como ser pensante, o resultado mais
importante desta viagem, para mim, est
no fortalecimento do meu ponto de vista
de que a idia de um indivduo culturado
(culto), simplesmente relativa: o valor
de uma pessoa deve ser atribudo pela sua
Herzenbildung. Esta qualidade est presente
ou ausente entre os esquims tanto quanto
entre ns. Tudo o que um homem pode fazer
pela humanidade propiciar a verdade, seja
ela doce ou amarga. Um homem assim pode
verdadeiramente dizer com convico que
no viveu em vo.
Quando de sua vinda para a costa no-
roeste do Pacco, em 1886, Boas passou
por Londres, tendo uma acolhida favorvel
a seu trabalho de campo pela Canadian
Royal Society. Nessa ocasio, esteve com
Tylor, encontro que foi referenciado na
carta acima.
Boas, que em 1888 havia se casado,
agora era pai de famlia. Marie deu luz
uma menina, Helene. De Worcester, no
estado de Massachusetts, escreveu irm
Toni. Lamentou-se de ter trabalhado rela-
tivamente pouco no seu j vasto material
etnogrfico. Em compensao, afirmou
com convico e bom humor o quanto seu
interesse havia se voltado para a criana.
Como era difcil educar! Ele e Marie se
esmeraram em tornar a lha uma menininha
independente, deixando que zesse por si
tudo que conseguisse. Ensinaram-na a ar-
rumar suas coisas. Numa referncia a seu
passado com Toni e as outras duas irms, e
tambm educao que estava sendo dada
lhinha, ele desabafou: No h bosques,
nem rios por aqui. No uma menina tei-
mosa, fcil conduzi-la.
Nesse mesmo perodo Boas estava
desenvolvendo intensa atividade museo-
lgica na cidade de Nova York. W. Putt-
man, tambm curador do Departamento
de Antropologia do American Museum of
Natural History, se props recomendar Boas
mediante uma carta escrita ao presidente da-
quela entidade, Morris K. Jesup, no sentido
de reforar a proposta de Boas para que se
efetuasse uma explorao arqueolgica e
etnolgica das costas do Pacco Norte, de
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modo que se pudesse compreender melhor
os contatos primevos entre as populaes
do continente asitico e do continente ame-
ricano. Esse ramal da pesquisa ampliava,
na direo da Sibria, temas do trabalho
de campo que j estava na mente de Boas
desde a sua primeira ida aos kwakiutl, em
1886. Dizia W. Puttman em carta:
Estou conante que o esquema proposto
pelo dr. Boas para uma investigao su-
plementar das condies pr-colombianas
da Amrica do Norte ir receber do senhor
atenta considerao. O dr. Boas, na sua
apresentao do assunto, deu-nos um plano
abrangente e, visivelmente, de vastas pro-
pores. altamente improvvel que tal
plano possa ver posto em prtica a no ser
que vrios patrocinadores ricos da pesquisa
cientca se interessem pela sua realizao.
Tenho esperana de que outros juntar-se-o
ao senhor para prover os meios para realizar
esta importante pesquisa, cujo esquema eu
apio irrestritamente, e peo urgncia na sua
execuo, sob a direo do museu.
As expedies tiveram incio em feve-
reiro de 1889. Comeou um enorme esforo
etnogrco, desempenhado pelo prprio
pesquisador. No continente europeu o mo-
mento coincidia com o incio da publicao
da obra da mile Durkheim, alis nascido
tambm em 1858, como Boas, e, tal como
ele, de origem judaica, bem como de um
grupo de alta capacidade interpretativa que
fez avanar a antropologia francesa. Na
Frana, o campo da etnograa caminhou
pari passu com o trabalho de Boas na Alema-
nha e, agora, no continente americano. Mas
enquanto mile Durkheim e Marcel Mauss
dependeram da qualidade das anotaes de
campo obtidas por terceiros, foi o prprio
Boas, mais uma vez, que foi ao campo e ali
recolheu a sua preciosa etnograa.
A dcada de 90 do sculo XIX na Frana
inaugurou a primeira fase da grande revista
dirigida por Durkheim, denominada Anne
Sociologique (1898). Publicaram-se artigos
que tratavam dos sistemas de representao
mental, sobre os quais Boas tambm escre-
veu, designando-os como mitologia (Mitho-
logies). Simultaneamente, Boas trabalhou
em orfanatos judeus da cidade de Nova
York, fazendo antropometria de crianas e
adultos. Sua formao virchowiana fez dele
um no antroplogo fsico, que herdou de
Rodolf Virchow a mestria em lidar com os
antropmetros. dessa poca, igualmen-
te, a primeira verso de seu famoso artigo
Changes in the Bodily Form of Descen-
dants of Immigrants (Mudanas na Forma
Corporal de Descendentes de Imigrantes),
que s terminaria em 1911.
Assim, no alvorecer do sculo XX,
Franz Boas j estava na Universidade de
Colmbia. Era pai de mais um lho, um
menino, Ernst. Estava tentando morar perto
da universidade, mas os aluguis carssimos
obrigaram a famlia a se estabelecer longe
de Riverside Drive, onde ca o campus da
Universidade de Colmbia. Foram morar
numa casa simples, porm confortvel, em
Grantwood, em Nova Jersey.
Das viagens de campo Colmbia Bri-
tnica voltou sobraado de peas rituais,
mscaras, instrumentos musicais e objetos
de uso cotidiano das culturas da regio.
Particularmente dos kwakiutl, sociedade
indgena cuja lngua Boas estudou at o
nal da vida e sobre a qual escreveu um
texto original sobre o potlatch, o famoso
sistema de trocas agonsticas que caracteriza
seu principal ritual.
Na primeira dcada do sculo XX, o
antroplogo no somente reforou o perl
intelectual e pblico de crtico do evolucio-
nismo e do racismo, j que ainda ecoavam
nos meios universitrios norte-americanos
suas duras investidas, como seu nome j
apareceu citado respeitosamente nos traba-
lhos de mile Durkheim e Marcel Mauss.
E as citaes de Boas que provinham da
Escola Sociolgica Francesa reforavam
seus achados etnogrcos, contra um certo
teoricismo que desgostava os dois mestres
franceses.
Sereno e profundo, Boas estava ini-
ciando trs novos focos de interesse: a
lingstica, as relaes raciais e a arqueo-
logia. Impressionado com a complexida-
de incomensurvel da lngua kwakiutl,
comeou a se organizar mentalmente para
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uma pesquisa coletiva de largo espectro:
recolher e analisar, pelo trabalho conjunto
de uma equipe de pesquisadores, as lnguas
indgenas da Amrica do Norte, plano que
viria a ser mais tarde o Handbook of North
American Languages, empreendimento
cujo flego s comparvel a uma outra
grande obra coletiva posterior, Handbook
of South American Indians, organizado e
editado bem mais tarde por Julian Steward.
Sua introduo ao Handbook, escrita em
1911, um texto que revoluciona a lin-
gstica das lnguas indgenas e antecede
mesmo notvel contribuio de Ferdinand
de Saussure.
O estudo das relaes raciais se imps
ao esprito lcido do antroplogo em funo
da forte segregao racial que caracteriza-
va a sociedade norte-americana naquele
tempo, muito mais forte que a de hoje.
Chocou-o a ausncia de direitos civis dos
negros americanos que, em alguns estados,
no tinham direito ao voto, iam a escolas
separadas, viviam em bairros apartados,
estavam proibidos de sentar-se nos bancos
da frente das condues pblicas, dispu-
nham de banheiros pblicos segregados,
no iam s mesmas universidades, nem aos
mesmos templos; tinham uma cidadania
subalterna, portanto. Em termos concretos,
no eram pessoas, nem mesmo indivduos,
eram coisas, como no tempo do cativeiro,
quando os escravos tinham a condio de
verdadeiros semoventes. Preparando j em
1906 os esboos de um livro que lanaria
cinco anos mais tarde, chamado The Mind
of Primitive Man, e que ele, particular-
mente, achava que deveria ter denominado
Race, Language and Culture, trocou uma
correspondncia altamente esclarecedora
com o scio Felix Adler, entre outros, sobre
questes de raa.
A terceira rea de interesse realizou-se
no Mxico. Cientista-cidado, Boas acom-
panhou com interesse a histria contempo-
rnea do Mxico, seja na sua manifestao
camponesa, urbana, ou intelectual. O futuro
patrono da antropologia mexicana, Manuel
Gamio, fez mestrado na Colmbia sob sua
orientao, nove anos depois de Alfred
Kroeber. So dois alunos de flego; o pri-
meiro pretendeu abrir oportunidades para
a pesquisa antropolgica no seu pas, logo
aps a Revoluo de 1910; o segundo, mais
tarde, foi um dos criadores e artces do
Departamento de Antropologia da Univer-
sidade da Califrnia.
Franz Boas exerceu poderosa inuncia
sobre a antropologia mexicana moderna,
no somente pela direo da escuela, e pela
presena constante no trabalho de campo,
mas por uma forte permeabilidade de toda a
gerao de antroplogos que o acompanhou
em muitos de seus escritos, entre eles os de
antropologia fsica, lendo-os e citando-os.
No foi toa que Manuel Gamio, fundador
da moderna antropologia mexicana, aluno
de mestrado de Boas em Colmbia e que
realizou trabalho de campo no Mxico
em sua companhia, devotou a ele elevada
amizade intelectual. Tambm no foi toa
que Juan Comas, o maior antroplogo fsico
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mexicano de origem espanhola, chegado ao
Mxico na grande leva de sbios fugidos
da vitria franquista na Guerra Civil Es-
panhola, e que certamente tambm um
dos nomes mais elevados da antropologia
daquele pas, devotou a Boas venerao
lial. Toda a antropologia mexicana, alis,
deve a Boas um vasto quinho.
Chegaram os teens do novo sculo.
Boas os inaugurou com a publicao de The
Mind of Primitive Man, pela MacMillan
em 1911, o marco mais importante da an-
tropologia desde Primitive Culture, de E.
B. Tylor, no tocante delimitao da noo
de cultura, com total claridade. Noo de
cultura essa que supera a tyloriana, contida
em Primitive Culture, meramente descritiva
e enumerativa, ao passo que a boasiana
interpretativa.
The Mind of Primitive Man dividido
em trs grandes sees, denominadas, res-
pectivamente, Race, Language e Cul-
ture, assuntos que constituem exatamente
o nome de um futuro livro, uma compilao
de numerosos artigos seus de 1940 pela
mesma editora. Depois dos livros Bafnland
e The Central Eskimo, monograas resul-
tantes de trabalhos de campo etnogrcos,
e que o autor considerou eminentemente
descritivos, vieram vrios artigos de cunho
metodolgico que iluminaram o campo
intelectual da antropologia tanto quanto a
produo escrita da primeira srie da Anne
Sociologique, na mesma dcada.
The Mind of Primitive Man correu o
mundo na verso original e recebeu v-
rias tradues. um marco no somente
por separar a noo de raa da noo de
cultura, mas por restringir, por encolher o
campo da primeira, em privilgio da segun-
da. E isso sem jamais anular o campo da
antropologia fsica, o qual se aproximou,
mais e mais, da antropologia biolgica e da
biologia humana, ampliando um domnio
frtil para o dilogo entre bilogos e gene-
ticistas, que no cessaria jamais de crescer.
As associaes de antroplogos fsicos,
j fortssimas em vrios pases da Europa
Ocidental e Oriental e tambm nos Estados
Unidos, receberam impulso decididamente
moderno com as noes boasianas. Puderam
tornar-se livres de quaisquer postulados
racistas e, por isso mesmo, frteis para o
enfrentamento de novas questes, com o
papel da miscigenao na vida dos povos, a
inuncia do ambiente nas transformaes
biolgicas e, mais tarde, o encontro fecundo
com a gentica humana.
A atualizao sofrida pela antropologia
fsica, agora tornando-se cada vez mais uma
antropologia biolgica, processo altamente
favorecido pelos numerosos trabalhos de
Boas, dentre os quais The Mind of Primitive
Man, no se fez sem provocar muitos e fortes
descontentamentos dos antroplogos fsicos
de tendncia conservadora, especialmente
os de colorao poltica direitista, posio
da qual os nazistas viriam a ser os principais
herdeiros. O acontecimento mximo dessa
corrente eram os Congressos de Eugenia,
cujos trabalhos faziam a apologia aberta
das teses da pureza racial, e at mesmo no
mbito de uma poltica de Estado, como
caria claro, a partir da dcada de 1930,
quando as medidas de orientao racista
comearam a ser implementadas como po-
ltica pblica, quando os nazistas chegaram
ao poder na Alemanha.
Outrossim, sabe-se do extremo interes-
se que a lingstica despertava no mestre.
Com a prvia publicao do Handbook of
North American Languages, para o qual
Boas escreveu notvel introduo, que por
si s justica plenamente sua publicao, e
que veio enriquecer de modo destacado esse
trabalho dedicado ao estudo das lnguas ind-
genas, viriam a se consolidar ainda mais os
estudos lingsticos na comunidade antropo-
lgica. Assim, a sua proposta de publicao
de uma revista de periodicidade regular, num
tema no somente valioso por si prprio,
mas crucial para o entendimento da relao
entre cultura e lngua, foi algo fundamental
para que se consolidassem a lingstica e a
antropologia nos Estados Unidos.
O incio da dcada de 20 foi turbulen-
to, nos Estados Unidos, em decorrncia
de crises polticas, sociais e econmicas
menores, mas que pronunciavam o grande
desastre de 1929. A vida do antroplogo
no era menos fervilhante: dois episdios,
um de citizenschip, outro de scholarship,
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agitaram a sua vida pblica. O primeiro foi
a sua participao na ao judicial contra
imigrantes armnios, vindo em sua defesa.
E o segundo, a sua suspenso da American
Anthropological Association. Com a moda
dos Congressos de Eugenia da dcada
de 20, que eram apenas uma das faces
da acentuao do racismo na sociedade
americana, Boas enfrentou duas situaes
dignas de nota da sua vida pblica. Ele
havia escrito uma denncia do trabalho de
campo etnogrco que se punha a servio
do Departamento de Estado dos Estados
Unidos, o que na prtica fazia com que
alguns antroplogos agissem como infor-
mantes do governo americano e de seu
servio secreto, em troca de nanciamento
para suas pesquisas. Tal documento no foi
aceito pela revista Science, editada por J.
McKeen Cattell, ex-professor de Colmbia,
por entender que esse peridico cientco
deveria evitar questes polmicas, que
pudessem ser interpretadas como dotadas
de carter poltico. Boas, ento, recorreu ao
The Nation, enviando, sob forma de carta
redao, o texto que saiu publicado em 16
de outubro de 1919, sob o ttulo Scientists
as Spies. Em Colmbia, ele deu um curso
que cou clebre, denominado simplesmen-
te Methods.
A ttulo comparativo, vale dizer que
esses anos do sculo XX no seriam me-
nos dramticos para o grupo cujo nome
foi consagrado como Escola Sociolgica
Francesa, com os desastres da Primeira
Guerra Mundial, que teve na Frana um dos
campos de batalha mais destacados. mile
Durkheim perdera no fronte balcnico o
lho Andr, em quem depositava tantas
esperanas de continuidade intelectual.
Desmantelara-se a equipe de edio regular
da Anne Sociologique. Muitos destaca-
dos colaboradores da revista e membros
representativos desse grupo de socilogos
e antroplogos tambm perderam a vida
durante esse conito. Um dos mais promis-
sores deles era o jovem antroplogo Robert
Hertz. O prprio Durkheim no resistiu e
morreu em 1917, aos 59 anos, de ataque
cardaco, em conseqncia do sofrimento
pela perda do lho. Coube a Marcel Mauss
e a alguns colaboradores remanescentes
organizar a segunda srie da revista, na
dcada de 20.
Foi esse um momento de insuspeitada
aproximao etnogrca e interpretativa
entre Franz Boas e Marcel Mauss. Ambos
estavam trabalhando no mbito das repre-
sentaes mentais, o que ocorreria com o
primeiro quando da redao e publicao,
em 1927, de Primitive Art, por uma institui-
o sediada em Oslo, Noruega, denominada
Instituttet for Sammenlignende Kulturfor-
skning, ao passo que coube a Mauss a pu-
blicao de notveis ensaios sobre o corpo,
a noo de pessoa e o sistema de troca de
presentes na organizao social: o Essai
sur le don foi publicado em 1923-24.
A agitao nos meios antropolgicos foi
grande. A referida carta, que levantava um
grande problema tico, foi objeto de reao
da Anthropological Society of Washington,
que emitiu um pronunciamento, enviado
American Anthropological Association
(AAA), para ser lido em sua reunio de
dezembro de 1919. A Anthropological
Society of Washington pedia uma rejeio
geral do texto de Boas, e resolveu que o
autor deveria ser alvo de censura, que foi
aprovada por maioria de dois teros dos
associados da AAA.
O quadro domstico dos Estados Unidos
repercutia a difcil situao internacional
dos anos 30. Racismo e direitismo se
combinavam de forma no raro agressi-
va. Numa carta ao professor Adolf Berle,
Boas manifestou suas preocupaes de
modo concreto, por meio da proposta de
realizao de cursos temticos sobre o que
chamou de teoria racial em estabelecimentos
acadmicos do pas:
Tendo em vista a agitao atualmente em
nosso pas, me parece importante que sejam
oferecidos cursos sensatos de teoria racial
e de signicado das raas nos colleges e
nas universidades. Eu prprio me organizei
para dar um curso desse tipo em Colmbia
no prximo inverno, e um outro curso se-
melhante, apesar do ponto de vista distinto,
ser dado no Departamento de Psicologia
pelo dr. Otto Klineberg [autor do livro Race
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Differences]. De fato, no City College [de
Nova York], um curso de extenso desse
tipo est sendo dado pelo professor Rudiger
Bilden [a quem Gilberto Freyre era muito
ligado], o qual, no meu entender, torna claros
os pontos essenciais. Estou muito desejoso
de que esse curso seja dado regularmente
no prximo ano.
Com sua atuao cada vez mais impor-
tante nos comits dos direitos civis, que
procuravam contra-arrestar a crescente
entrada de idias fascistas e mesmo na-
zistas nos Estados Unidos, o antroplogo
desempenhou, em 1940, papel dos mais
importantes de mediao diplomtica por
ocasio do chamado episdio Paul Rivet,
quando pressionado pelo governo de Vichy.
Na Frana ocupada, anos mais tarde, teria
de se decidir sobre a sua mudana para a
Amrica, fosse para o Mxico, fosse para os
Estados Unidos, o que nalmente ocorreu.
Boas, nesse momento, voltou a fazer uso
extensivo de suas foras ainda notveis,
apesar de diminudas na sua amplitude e
durao. Foi justamente aos 80 anos que
sua longa carreira cientfica chegou ao
apogeu, em 1938.
Nesse ano de 1938 deu-se a invaso
da Universidade de Heidelberg pela SS.
Tratava-se da tropa de assalto hitlerista,
comandada por Heinrich Himmler e dire-
tamente subordinada ao Fhrer e que dis-
punha de status que chegava a ser paralelo
e, s vezes, claramente superior aos
quadros institucionais da Wehrmacht, o
exrcito alemo. A SS depredou a bibliote-
ca e atirou, numa imensa fogueira armada
no ptio universitrio, os chamados livros
perigosos, obviamente, para o nazismo.
Nessa fogueira foram atiradas s chamas
as obras de Marx, de Lnin, de Freud e de
Boas, entre muitas outras. Apesar do obscu-
rantismo militante desse terrvel ato, que se
encadeou s perseguies mais hediondas,
que atacavam judeus, esquerdistas, liberais,
homossexuais, o antroplogo militou a fa-
vor da causa dos direitos civis, destacando
suas atividades no American Committee for
Democracy and Intellectual Freedom, de
cunho pblico e societrio, e mantendo-se
frente da New School for Social Research,
de cunho acadmico. Foi a New School que
se envolveu diretamente com o problema
de extradio do antroplogo francs Paul
Rivet, fundador do Muse de lHomme de
Paris. O governo de Vichy ocorreu depois
da queda da Frana, em 1940, logo no in-
cio da Segunda Guerra Mundial, exerceu
autoridade vigiada sobre a parte meridional
da Frana, no ocupada diretamente pelas
tropas alems, e esteve sob a presidncia
do marechal Philippe Ptain, preso e con-
denado aps a derrota alem.
Ao mesmo tempo, no plano puramente
acadmico, Boas acelerou seus difceis la-
bores lingsticos trabalhando na gramtica
kwakiutl. A MacMillan, sua editora, props
a publicao de vrios e reedies, entre
artigos, crticas e pequenas monograas,
que viriam a congurar um novo livro,
que se chamou, agora de modo muito
justicado, Race, Language and Culture
(1938). Simultaneamente aos trabalhos de
orientador de teses de um punhado de alunos
que resolveram, por convicta sugesto sua,
pesquisar no Brasil, ofereceu regularmente
seu curso de antropologia na Universidade
de Colmbia. No nal dos anos 30, a ati-
vidade epistolar boasiana continuou digna
de nota. Vrios interlocutores estrangeiros,
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americanos e naturalizados ingleses,
franceses, alemes, mexicanos e brasileiros
se orientaram ou se congratularam com
o mestre sobre assuntos polticos, sociais e
mesmo de pesquisa. Essa rica fase epistolar
evidenciou a que altitude havia chegado a
pessoa de Franz Boas, nos Estados Unidos
e no mundo. E como se isso no bastasse,
qualquer gesto seu que salientasse, acad-
mica ou societariamente, algum aspecto
conitivo dos Estados Unidos e do mundo
desencadeava, instantaneamente, uma en-
xurrada de telegramas.
A respeito de Paul Rivet, seu nome
voltou a aparecer na correspondncia boa-
siana depois da ecloso da Segunda Guerra
Mundial, junto com o de outros cientistas
sociais perseguidos pelos nazistas ocupantes
da Frana e pelos colaboracionistas de Vi-
chy. Dentro de um mesmo clima de poca,
Claude Lvi-Strauss escreveu a Franz Boas
tentando resolver o problema da deportao
de Henri Lehmann e Paul Rivet, ambos
antroplogos franceses de renome. O cerco
aos pensadores e intelectuais judeus estava
se estreitando na Europa no decorrer da Se-
gunda Guerra Mundial, e a Frana ocupada,
assim como a que estava sob o regime de
Vichy, apresentava perigos para tais pessoas.
A abordagem antropolgica, apesar de toda
a sua profundidade, ainda no havia sido su-
ciente para evitar a irracionalidade poltica
que tomava conta de boa parte do mundo.
E, nesse sentido, percebia-se claramente o
abismo entre o pensamento renovador das
cincias humanas, com especial destaque
para a antropologia, e a poltica de dio
racial, que no nazi-fascismo chegaria a
formular a idia de uma limpeza tnica.
Lehmann era judeu, e sua vida corria
perigo se casse na Frana. Rivet, que
no o era, igualmente corria risco, dada a
sua militncia socialista, antifascista, anti-
racista e, depois da queda da Frana, por
haver organizado um ncleo de maquis no
Museu do Homem de Paris, de que fez parte
o brasileiro Paulo Duarte, ento refugiado
do Estado Novo e estudando na instituio.
Por isso, foi de especial importncia a luta
de Claude Lvi-Strauss, que j se encontrava
nos Estados Unidos, junto com Boas, para
que se pudesse tirar Rivet da Frana, tal
qual Lehmann. ilustrativa disso uma das
cartas de Lvi-Strauss a Boas:
[] Ouvi do dr. Paul Rivet que ele acaba
de lhe escrever para avisar a chegada em
breve de Henri Lehmann a Nova York.
Ele chegou h quatro dias e est detido em
Ellis Island e em perigo de ser deportado. O
servio de imigrao no acredita que seu
visto colombiano seja vlido e deram-lhe
igualmente um visto americano de visitante
(de modo que ele possa permanecer algu-
mas semanas com a me que mora aqui);
suspeitam que ele tenha a inteno de car
nos Estados Unidos. Uma vez que no se
espera nenhuma ajuda para ele da Fundao
Rockefeller, Henri Lehmann pretende ir
para a Colmbia to cedo quanto possvel.
Ele deseja retornar a sua pesquisa cientca,
mas, se no conseguir nenhuma quantia, ser
mais fcil para seus pais sustent-lo se ele
morar na Amrica do Sul, tendo em vista o
custo de vida mais baixo. Estamos tentando
tir-lo agora. O advogado de Henri Lehmann
acredita que ajudaria muito o envio de uma
carta redigida pelo senhor e dirigida a quem
interessar possa, dizendo que o senhor foi
informado pelo dr. Paul Rivet, diretor do
Instituto Etnolgico de Bogot, de que est
esperando sua chegada em breve na Co-
lmbia, para iniciar uma misso cientca
para a qual foi indicado. To cedo receba
esta carta, o advogado ir a Washington
para discutir o caso com as autoridades da
Imigrao. desnecessrio adicionar que
se trata de um caso urgentssimo. Espero
que o senhor me desculpe meu mau ingls,
mas como o senhor sabe eu estava recm-
chegado quando lhe fui apresentado h dois
meses pela dra. Ruth Benedict. Devo me
desculpar tambm por perturb-lo durante
suas frias. Tomei essa liberdade tendo em
vista a gravidade do caso. Sinceramente,
Claude Lvi-Strauss.
Esse documento magnco, datado de
25 de agosto de 1941, nos permite saber
que foi apenas dois meses antes, ou seja,
em junho de 1941, que Claude Lvi-Strauss
foi apresentado a Franz Boas. Parece que
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o encontro ainda no selava uma amizade
intelectual que cresceu muito depois, e que
durou apenas um ano, pois sabe-se que o
primeiro estava presente no almoo do
Faculty Club da Universidade de Colm-
bia em 21 de dezembro de 1942, em que
Boas, aps o almoo, veio a falecer de um
colapso. Ainda em 31 de agosto de 1941,
uma carta trocada entre Lvi-Strauss e
Franz Boas permite terminar este captulo
com uma nota jocosa, o fato de Boas haver
pensado que Claude fosse Cludia, numa
troca epistolar em que respondia a uma
carta dirigida a sua pessoa pelo antroplogo
francs. Dizia Lvi-Strauss a Boas que se
manifestava favoravelmente resoluo
dos problemas relativos ao asilo dos dois
antroplogos franceses j referidos:
Prezado dr. Boas: muito obrigado por sua
carta delicada. Eu estava naquele momento
no escritrio do sr. Abelson, quando a secre-
tria dele me trouxe a carta de Rivet a qual,
penso eu, mostrar-se-ia muito til para nos
ajudar no caso de Henri Lehmann. Tanto ele
quanto eu somos muito gratos ao senhor por
ter nos proporcionado a oportunidade de
examinar o referido caso to rapidamente.
Gostaria to-somente de adicionar algumas
palavras, de modo que lhe faa saber que
no sou uma mulher [Im not a lady, no
original]. Eu vi o senhor por um perodo
to breve que imagino que no se lembre de
mim. Eu sou antroplogo que foi professor
na Universidade de So Paulo e agora est
na New School for Social Research, e foi
apresentado ao senhor na Universidade de
Colmbia pela doutora Ruth Benedict h
dois meses. Ficarei feliz de agradecer-lhe
mais uma vez quando o senhor estiver
de volta a Nova York. Sinceramente seu,
Claude Lvi-Strauss.
O almoo no Faculty Club da Univer-
sidade de Colmbia ao nal do qual Boas
veio a falecer em 21 de dezembro de 1942,
sabe-se que o compartilhava entre outros
com Paul Rivet, Claude Lvi-Strauss e o
brasileiro Paulo Duarte. Sobre os ltimos
momentos de Boas, Duarte descreveu-os
em minucioso livro em que recapitulou a
obra cientca, as idias sociais e a ao
poltica de seu amigo e mestre Paul Rivet,
por cuja liberdade Boas tanto havia se
empenhado:
[Boas] disse que a estada de Rivet em
Nova York foi uma delcia at o penltimo
dia. De fato, na vspera do seu regresso ao
Mxico resolveu ele oferecer, no restaurante
da Universidade de Colmbia, um almoo
a Franz Boas, agradecendo tudo quanto
este lhe zera em Nova York. Para esse
almoo ntimo fomos convidados apenas
alguns ntimos de Rivet e do ilustre pro-
fessor que o acolhera. Umas dez pessoas
apenas, dentre as quais uma lha de Boas,
mdica, e que acompanhava sempre o
velho professor, j com 84 anos. Decorreu
a refeio agradavelmente, e ao m dela,
Rivet pronunciou um pequeno discurso
afetuosssimo demonstrando o poder da
cincia de aproximar os homens. A prova
estava ali, com dois cientistas, cujos pases
se hostilizavam tradicionalmente atravs
da estupidez dos polticos e, no entanto,
nem duas conagraes puderam abalar a
amizade existente desde antes de 1914 entre
um estudioso francs e outro estudioso ale-
mo. quele instante mesmo, em que uma
guerra feroz ameaava o mundo, ali naquele
canto pacco de uma universidade ainda
era possvel um encontro entre dois velhos
professores e alguns alunos completamente
alheios ao desespero que raiava l fora. E
Rivet descreveu a amizade entre os dois,
que passaram longo tempo sem se conhe-
cerem pessoalmente, unidos estreitamente
apenas pelas coisas do esprito. Franz Boas
levantou-se emocionadssimo para respon-
der. A felicidade brilhava em seus olhos
avermelhados, cheios de fadiga, mas onde
luzia ainda uma mocidade espiritual estu-
penda. Levantou-se, pois, o velho professor
e abrindo os braos, como para abraar o
velho colega em frente pequena mesa, co-
meou o seu agradecimento: Meu querido
Paul Rivet. Disse isso, inclinou-se um
pouco e caiu devagarinho de bruos sobre
a mesa! Franz Boas estava morto! Morrera
de alegria S as coisas do esprito podem
matar de alegria.