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ACERO

Comnmente se denomina acero a una aleacin de hierro y carbono, donde el


carbono no supera el 2,1% en peso de la composicin de la aleacin, alcanzando
normalmente porcentajes entre el 0,2% y el 0,3%. Porcentajes mayores que el
2,0% de carbono dan lugar a las fundiciones, que, a diferencia de los aceros, son
quebradizas y no se pueden forjar, sino que se moldean.
La ingeniera metalrgica trata como acero a una familia muy numerosa de
aleaciones metlicas, teniendo como base la aleacin hierro-carbono






Hierro:
El hierro es un metal, relativamente duro y tenaz, con temperatura
de fusin de 1.535 C y punto de ebullicin 2.740 C.

Carbono:
El carbono es un no metal, blando y frgil en la mayora de sus
formas alotrpicas (excepto en la forma de diamante en que su
estructura cristalogrfica, siendo este el ms duro de los materiales
conocidos)

La definicin anterior, sin embargo, se circunscribe a los aceros al carbono en los
que este ltimo es el nico aleante o los dems presentes lo estn en cantidades
HIERRO CARBONO
ACERO
muy pequeas. De hecho existen multitud de tipos de acero con composiciones
muy diversas que reciben denominaciones especficas en virtud, ya sea de los
elementos que predominan en su composicin (aceros al silicio), de su
susceptibilidad a ciertos tratamientos (aceros de cementacin), de alguna
caracterstica potenciada (aceros inoxidables) e incluso en funcin de su uso
(aceros estructurales).
Por la variedad ya apuntada y por su disponibilidad, los aceros son las aleaciones
ms utilizadas en la construccin de maquinaria, herramientas, edificios y obras
pblicas, habiendo contribuido al alto nivel de desarrollo tecnolgico de las
sociedades industrializadas. Sin embargo, en ciertos sectores, como la construccin
aeronutica, el acero apenas se utiliza debido a que es un material muy denso, casi
tres veces ms denso que el aluminio (7.850 kg/m de densidad frente a los 2.700
kg/m del aluminio)
HISTORIA DE LA PRODUCCION DE ACERO
1) CONVERTIDOR BESSEMER (1856)
En 1856, el inventor ingls Henry Bessemer patent un mtodo barato para
fabricar acero en gran escala. Un chorro de aire atravesaba el hierro fundido y
quemaba todo el carbono necesario para obtener el acero. Bessemer construy un
recipiente cnico de acero forrado de ladrillos refractarios que se llam
convertidor y que se poda inclinar para vaciarlo. El hierro fundido se verta en el
convertidor situado en posicin vertical, y se haca pasar aire a travs de orificios
abiertos en la base. El "soplado", que duraba unos veinte minutos, resultaba
espectacular. El primer acero fabricado por este mtodo era quebradizo por culpa
del oxgeno absorbido.

2) HORNO DE SOLERA ABIERTA (1864)
El mismo ao en que Bessemer present su procedimiento, los hermanos de origen
alemn William y Friedrich Siemens estaban desarrollando un mtodo para
precalentar el aire inyectado a los hornos. A cada extremo del horno colocaron
cmaras de ladrillos entrecruzados que se calentaban con los gases de la
combustin y caldeaban despus el aire que se inyectaba en el horno. Dos aos
ms tarde, los hermanos Siemens patentaron un horno de solera para acero que
incorporaba sus precalentadores o "regeneradores". Pero no tuvo xito hasta que
lo mejoraron dos hermanos franceses, Pierre y Emile Martn, en 1864.

3) ACERO POR ARCO ELCTRICO (1878 - 1902)
William Siemens haba experimentado en 1878 con la electricidad para calentar los
hornos de acero. Pero fue el metalrgico francs Paul Hroult (coinventor del
mtodo moderno para fundir aluminio) quien inici en 1902 la produccin
comercial del acero en horno elctrico. Se introduce en el horno chatarra de acero
de composicin conocida y se hace saltar un arco elctrico entre la chatarra y
grandes electrodos de carbono situados en el techo del horno.
El calor desarrollado por el arco funde la chatarra y produce un acero ms puro
que el que ha estado en contacto con los gases de combustin. Se puede aadir
mineral de acero para alterar la composicin del acero, y cal o espato flor para
absorber cualquier impureza.





4) PROCESO DEL OXGENO BSICO (1948)
Tras la segunda guerra mundial se iniciaron experimentos en varios pases con
oxgeno puro en lugar de aire para los procesos de refinado del acero. El xito se
logr en Austria en 1948, cuando una fbrica de acero situada cerca de la ciudad de
Linz y de Donawitz desarroll el proceso del oxgeno bsico o L-D.

5) FUNDICIN CONTINUA
En el mtodo tradicional de moldeo, el acero fundido del horno se vierte en moldes
o lingotes y se deja enfriar. Luego se vuelven al calentar los lingotes hasta que se
ablandan y pasan a trenes de laminado, donde se reducen a planchas de menor
tamao para tratamientos posteriores.
PROCESOS DE FABRICACIN DE ACERO
Para empezar, las materias primas (mineral de hierro o bien chatarra frrea, segn
el proceso) son convertidas en acero fundido. El proceso a base de mineral de
hierro utiliza un alto horno y el proceso con la chatarra frrea recurre a un horno
de arco elctrico.
A continuacin, el arrabio se solidifica mediante moldeo en una mquina de colada
contina. Se obtiene as lo que se conoce como productos semiacabados. Pueden
ser desbastes, si presentan un corte transversal rectangular, o blooms o
palanquillas, si tienen un corte transversal cuadrado. Son los formatos que se
utilizan para formar el producto acabado.



Por ltimo, estos productos semiacabados se transforman, o "laminan" en
productos acabados. Algunos reciben un tratamiento trmico, conocido como
"laminado en caliente". Ms de la mitad de las chapas finas laminadas en caliente
vuelven a ser laminadas a temperaturas ambientes (proceso "laminado en fro").
Posteriormente pueden ser recubiertas con un material protector anticorrosin.



PROCESOS MODERNOS DE OBTENCIN DE ACERO
Por soplado, en el cual todo el calor procede del calor inicial de los materiales de
carga, principalmente en estado de fusin.
Con horno de solera abierta, en el cual la mayor parte del calor proviene de la
combustin del gas o aceite pesado utilizado como combustible; el xito de este
proceso se basa en los recuperadores de calor para calentar el aire y as alcanzar
las altas temperaturas eficaces para la fusin de la carga del horno.
Elctrico, en el cual la fuente de calor ms importante procede de la energa
elctrica (arco, resistencia o ambos); este calor puede obtenerse en presencia o
ausencia de oxgeno; por ello los hornos elctricos pueden trabajar en atmsferas
no oxidantes o neutras y tambin en vaco, condicin preferida cuando se utilizan
aleaciones que contienen proporciones importantes de elementos oxidables.


CLASIFICACIN DEL ACERO
Los diferentes tipos de acero se agrupan en cinco clases principales: aceros al
carbono, aceros aleados, aceros de baja aleacin ultrarresistentes, aceros
inoxidables y aceros de herramientas.
o Aceros al carbono:
Ms del 90% de todos los aceros son aceros al carbono. Estos aceros contienen
diversas cantidades de carbono y menos del 1,65% de manganeso, el 0,6% de
silicio y el 0,6% de cobre. Entre los productos fabricados con aceros al carbono
figuran mquinas, carroceras de automvil, la mayor parte de las estructuras de
construccin de acero, cascos de buques y horquillas o pasadores para el pelo.

o Aceros aleados:
Estos aceros contienen una proporcin determinada de vanadio, molibdeno y otros
elementos, adems de cantidades mayores de manganeso, silicio y cobre que los
aceros al carbono normales. Estos aceros se emplean, por ejemplo, para fabricar
engranajes y ejes de motores, patines o cuchillos de corte.

o Aceros de baja aleacin Ultrarresistentes:
Esta familia es la ms reciente de las cinco grandes clases de acero. Los aceros de
baja aleacin son ms baratos que los aceros aleados convencionales ya que
contienen cantidades menores de los costosos elementos de aleacin. Sin embargo,
reciben un tratamiento especial que les da una resistencia mucho mayor que la del
acero al carbono. Por ejemplo, los vagones de mercancas fabricados con aceros de
baja aleacin pueden transportar cargas ms grandes porque sus paredes son ms
delgadas que lo que sera necesario en cada caso de emplear acero al carbono.
Adems, como los vagones de acero de baja aleacin pesan menos, las cargas
pueden ser ms pesadas. En la actualidad se construyen muchos edificios con
estructuras de aceros de baja aleacin. Las vigas pueden ser ms delgadas sin
disminuir su resistencia, logrando un mayor espacio interior en los edificios.

o Aceros Inoxidables:
Los aceros inoxidables contienen cromo, nquel y otros elementos de aleacin, que
los mantienen brillantes y resistentes a la herrumbre y oxidacin a pesar de la
accin de la humedad o de cidos y gases corrosivos. Algunos aceros inoxidables son
muy duros; otros son muy resistentes y mantienen esa resistencia durante largos
periodos a temperaturas extremas. Debido a sus superficies brillantes, en
arquitectura se emplean muchas veces con fines decorativos. El acero inoxidable se
utiliza para las tuberas y tanques de refineras de petrleo o plantas qumicas, para
los fuselajes de los aviones o para cpsulas espaciales. Tambin se usa para
fabricar instrumentos y equipos quirrgicos, o para fijar o sustituir huesos rotos, ya
que resisten a la accin de fluidos corporales. En cocinas y zonas de preparacin de
alimentos, los utensilios son a menudo de acero inoxidable, ya que no oscurezca los
alimentos y puede limpiarse con facilidad.
o Aceros de Herramientas:
Estos aceros se utilizan para fabricar muchos tipos de herramientas y cabezales de
corte y modelado de mquinas empleadas en diversas operaciones de fabricacin.
Contiene volframio, molibdeno y otros elementos de aleacin, que les proporciona
mayor resistencia, dureza y durabilidad.

ACEROS ESPECIALES DE LA GENERACIN
Las necesidades de la industria muchas veces requieren de productos de unas
cualidades muy especiales. Es aqu donde el campo de los Aceros Especiales
cumple su funcin, disponiendo una amplia gama de calidades donde encontrar el
producto necesario. Mayormente estas calidades son laminadas en barras
redondas, pero algunas calidades tambin pueden encontrarse en barra cuadrada,
hexagonal o rectangular



A. ACEROS AL CARBONO
Aplicaciones: Piezas pequeas de poca responsabilidad, cuyo ncleo no deba
soportar grandes tensiones. Disponible en redondos desde 13 hasta 130 mm,
cuadrados desde 16x16 hasta 100x100 mm y en planos rectangulares desde 40x8
hasta 200x50 mm.
Aplicaciones: Piezas de maquinaria con resistencias entre 25 y 40 Kg./mm2, que
exijan buena ductilidad y tenacidad. Admite muy bien la soldadura y la embuticin
o plegado, se puede utilizar como acero de cementacin. Disponible en redondos
desde 15 a 130 mm y palanquilla de 40 a 120 mm.
Calidad

Composicin

Resistencia Mec.


C Mn Si Natural Templado
F-1 0,10 0,35 0,20 35/40 Kg./mm2 --No--
Calidad Composicin Resistencia Mec.


C Mn Si Natural Templado
F-111 0,15 0,50 0,25 36/56 --No--
Aplicaciones: Piezas de resistencia media y buena tenacidad. Admite deformacin
en fro, plegado, buena soldabilidad. Elementos de mquinas, bulones, tornillos,
arandelas, herrajes, etc. Disponible en redondo desde 16 hasta 850 mm, cuadrados
de 30x30 a 120x120 mm y palanquilla hasta 200 mm.
Aplicaciones: Elementos de maquinaria con buena resistencia y tenacidad,
bulones, bielas, cigeales, ejes, etc. No es recomendable para soldadura pero la
admite precalentando las piezas. Templado por induccin o a la llama queda la
superficie a 51 + 57 HRC. Disponible en redondos de 18 a 600 mm de dimetro.
Aplicaciones: Piezas de maquinaria con resistencia de 70 a 90 Kg./mm2, como
ejes, manguitos, tornillos. Se recomienda para temple superficial en mltiples
aplicaciones. Disponible en redondos de 15 a 975 mm, cuadrados de 20x20 a
500x500 y planos de 20x4 a 500x250.
Calidad Comp. Resist. Mec.

C Mn Si Natural
F-112 0,25 0,65 0,25 43/66
Calidad Comp.

Templado

C Mn Si Natural Tenaz
F-113 0,35 0,65 0,25 53/72 65/75
Calida
d
Estado Temple
Templ
e

Ttos.


C Mn Si
Natura
l
Duro Tenaz
forj
a
nor
m.
recocid
o
templ
e
revenid
o
F-114
0,4
5
0,6
5
0,2
5
62/80
100/11
0
70/80 Aire Aire Aire Agua Aire
Aplicaciones: Herramientas agrcolas, muelles, tambores de freno, ejes que tengan
que resistir de 70 a 90 Kg./mm2 con buena tenacidad. Disponible en redondos de
15 a 550 mm.



B. ACEROS GRAN RESISTENCIA
Aplicaciones: Piezas sometidas a grandes esfuerzos de fatiga, torsin, flexin y
choque. Piezas de grandes dimensiones y gran resistencia, no deforma en el
tratamiento, es sensible a la fragilidad del revenido R=110 a 130 Kg./mm2.
Coronas de diferencial, piones, ejes de levas. Disponible en redondos de 15 a 425
mm.
Calidad

Calidad

Resist.

Ttos.


C Mn Si Natural Duro Tenaz Forja Normal. Recocido Temple Revenido
F-115 0,55 0,75 0,25 70/90 110/120 80/90 Aire Aire Horno Aceite Aire
Calidad


C Mn Si Cr Ni Mo Duro Tenaz
F-122 0,32 0,60 0,25 1,25 4,25 -- 140/160 95/110

C Mn Si Cr Ni Mo Duro Tenaz
F-123 0,32 0,60 0,25 0,65 3 -- 120/130 80/95
Aplicaciones: Piezas sometidas a esfuerzos combinados de fatiga, flexin y torsin,
con poca deformacin en el tratamiento: cigeales, ejes, bielas, palieres, vlvulas,
palancas, con resistencias de 80 a 110 Kg./mm2. Disponible en redondos de 25 a
200 mm en recocido y de 25 a 550 mm en tratado.
Aplicaciones: Piezas de espesores no muy elevados, sometidas a grandes esfuerzos
de fatiga, admite temple por induccin y la soldadura. Muy utilizado en el campo de
la automacin y la aeronutica tratado a una resistencia de 80 a 100 Kg./mm2.
Cigeales, transmisiones, cilindros, bielas. Disponible en redondos de 16 a 750
mm en acabados recocido o tratado.
Calidad


C Mn Si Cr Ni Mo Duro Tenaz
F-126 0,30 0,55 0,25 1,25 4,25 0,40 140/160 95/110
Aplicaciones: Piezas de mxima responsabilidad, que exijan gran resistencia bsica
y tenacidad elevada, que no deforme en el tratamiento y que el mecanizado se
realice previo al tratamiento. Cigeales, bielas, engranajes no cementados, piezas
de forma complicada, matrices de estampacin en caliente para piezas de rebaba
delgada. Disponible en redondos de 16 a 320 mm recocidos, as como en llantas de
200x40 o mayores tratadas.
Calidad


C Mn Si Cr Ni Mo Duro Tenaz
F-125 0,35 0,70 0,25 1,10 -- 0,25 110/125 80/100
Calidad

Aplicaciones: Piezas de elevada resistencia y buena tenacidad, cigeales, bielas,
ejes, etc. Se utiliza generalmente tratado a una resistencia de 95 a 120 Kg./mm2.
Tiene gran templabilidad, siendo recomendable el temple al aceite. Utilizado para
armamento pesado por tener una gran resistencia a la fluencia. Soporta
temperaturas de hasta 350C. Disponible en redondos de 15 a 600 mm en acabado
recocido o tratado.
Aplicaciones: Se utiliza generalmente tratado a una resistencia de 85 a 110
Kg./mm2 para fabricacin de piezas de gran responsabilidad en las industrias del
automvil y ferrocarril. Cigeales, rboles, rotores de turbinas a vapor, placas de
presin para prensas de extrusin. Disponible en redondos de 25 a 350 mm, en
recocido o tratado.
C. ACEROS PARA CEMENTACIN
Calidad


C Mn Si Cr Ni Mo Templado
F-151 0,10 0,50 0,25 - - - 50/60

C Mn Si Cr Ni Mo Duro Tenaz
F-127 0,32 0,60 0,25 0,70 2,50 0,40 120/130 95/105
Calidad


C Mn Si Cr Ni Mo Duro Tenaz
F-128 0,35 0,70 0,25 1 1 0,30 120/130 85/95
Calidad

Aplicaciones: Piezas cementadas de dimensiones pequeas y formas sencillas.
Acero econmico de buena maquinabilidad pero con tendencia a la deformacin
por baja templabilidad. Disponible en redondos de 16 a 350 mm.
Aplicaciones: Piezas de gran responsabilidad, con una tenacidad elevada y
resistencia en el ncleo de 80 a 120 Kg./mm2, despus de cementadas y
templadas: engranajes, cajas de velocidad, reductores, mecanismos diferenciales.
Disponible en redondos de 16 a 580 mm.

Aplicaciones: Acero de cementacin para piezas de gran espesor, con resistencia en
el ncleo de hasta 140 Kg./mm2, utilizado para engranajes, bielas, coronas, levas,
palieres que deban cumplir altas exigencias. Disponible en redondos de 10 a 350
mm.
Aplicaciones: Acero de cementacin para piezas de mediana dimensin, con
resistencia en el ncleo de 100 a 125 Kg./mm2. Admiten soldadura precalentando.
Engranajes, ejes, pernos. Disponible en redondos de 16 a 500 mm.


C Mn Si Cr Ni Mo Templado
F-154 0,13 0,45 0,25 0,65 2,90 - 85/100
Calidad


C Mn Si Cr Ni Mo Templado
F-156 0,16 0,60 0,25 1 4,15 0,25 130/140
Calidad


C Mn Si Cr Ni Mo Templado
F-158 0,18 0,90 0,25 1 1 0,20 100/110

D. ACERO PARA RODAMIENTOS
Calidad Kg./mm2 Dureza

C Mn Si Cr Recocido HRC
F-131 1 0,30 0,25 1,60 -- 70/80 58/62
Aplicaciones: Especialmente adecuado para anillos, bolas y rodillos de
rodamientos. Matrices de acuar en fro, cilindros, casquillos. Herramientas para
trabajar madera, puntos de torno. Resistencia al desgaste. Redondos desde 15 a
360 mm recocidos.
E. ACERO DE GRAN ELASTICIDAD
Calidad


C Mn Si Cr V Templado
F-143 0,50 0,55 0,25 1 0,20 150/170
Aplicaciones: Muelles para la automacin de dimetros inferiores a 40 mm,
sometidos a esfuerzos de torsin y choque. Llaves fijas, cinceles, cizallas. Puede
utilizarse tambin como acero de gran resistencia tratado a 90 - 125 Kg./mm2.
Disponible en redondos desde 15 a 320 mm recocidos.
F. ACEROS PARA NITRURACIN
Calidad


C Mn Si Cr Mo Al Templado
F-174 0,40 0,60 0,25 1,50 0,25 1,10 80/110
Aplicaciones: Para piezas de mediana resistencia que precisen, despus de
bonificadas y nitruradas, una dureza superficial muy elevada. Camisas de cilindros,
tornillos sinfn, guas de vlvulas, calibres. Disponible en redondo de 30 a 350 mm
recocidos.
G. ACEROS INDEFORMABLES
Calidad

Templado
F-520R C Mn Si Cr V Mo Recocido Templ. y revenido.
F-521 1,55 0,40 0,25 12 0,95 0,80 200/230 HB 62/65 HRC 60/63 HRC
Aplicaciones: Para matrices y cortantes de formas complicadas, elevada dureza y
gran resistencia al desgaste, para trabajos en grandes series, pero no sometidas a
esfuerzos de flexin, cuchillas circulares y de cizalla, machos, peines de roscar,
escariadores, matrices de acuacin, calibrado a prensa en fro, moldes para
plsticos.

Calidad

Templado

C Mn Si Cr W V Recocido Templado Revenido
F-522 0,95 1,10 0,25 0,60 0,60 0,15 180/220 HB 62/64 HRC 59/61 HRC
Aplicaciones: Matrices cortantes en fro, herramientas de corte, machos y peines de
roscar, escariadores, galgas, calibres, matrices de embuticin, moldes para
plsticos. Fcilmente mecanizable. No es recomendable su empleo en piezas
gruesas por su limitada penetracin de temple. Disponible en redondo de 15 a 600
mm recocido, cuadrados de 16x16 a 350x350 y llantas de 40x10 a 600x200.
H. ACERO PARA ESTAMPACIN EN CALIENTE
Calidad

Templado

C Mn Cr Ni Mo V Recocido Templado Revenido
F-528 0,56 0,70 1,10 1,75 0,50 0,15 200/230 HB 53/56 HRC 42/46 HRC
Aplicaciones: Toda clase de estampas, especialmente de gran tamao, para trabajar
a golpe en caliente, acero, hierro y metales no frricos. Permite la refrigeracin con
aire comprimido y aceite. Normalmente se suministra en bloques tratados
dispuestos para su empleo una vez mecanizados. Disponible en redondos de 70 a
450 mm, tratados o recocidos, cuadrados de 100x100 a 500x500 mm y llantas de
200x135 a 700x450 mm.

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