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Repblica Bolivariana de Venezuela

Ministerio del Poder Popular para la Educacin Universitaria


Instituto Universitario Politcnico Santiago Mario
Escuela: Ingeniera en Petrleo
Ingeniera de Yacimientos III
Maracaibo, Estado Zulia






Vapex, SAGD y SAGD-EX





Realizado por:
Ana Morales
Daniel Olano
Yibexon Pea
Maracaibo, Julio 2014
Introduccin

La mayor parte de los recursos de petrleo del mundo corresponden
a hidrocarburos viscosos y pesados, que son difciles y costosos de producir
y refinar. Por lo general, mientras ms pesado o denso es el petrleo
crudo, menor es su valor econmico. Las fracciones de crudo ms livianas
y menos densas, derivadas del proceso de destilacin simple, son las ms
valiosas. Para esto existen los mtodos de recuperacin de petrleo
pesado.
stos mtodos se dividen en dos tipos principalmente: segn la
temperatura, esto se debe a que la propiedad clave del fluido, es decir la
viscosidad, depende significativamente de la temperatura; cuando se
calientan, los petrleos pesados se vuelven menos viscosos. Y el segundo
tipo consiste en los mtodos de produccin en fro, que son aquellos que
no requieren la adicin de calor, pueden ser utilizados cuando la
viscosidad del petrleo pesado en condiciones de yacimiento es lo
suficientemente baja como para permitir que el petrleo fluya a
regmenes econmicos.
En el presente informe se describirn el mtodo de recuperacin mejorada
(VAPEX), Segregacin Gravitacional Asistida por Vapor (SAGD) y SAGD-EX
que significa Segregacin Gravitacional Asistida por Vapor Mejorada.







1.- METODO DE RECUPERACION MEJORADA VAPEX
Los mtodos de recuperacin mejorada o recobro mejorado de crudo son
tcnicas aplicadas en yacimientos cuyos mecanismos primarios han sido
agotados, por lo que es necesario suministrarle energa para recuperar las
reservas remanentes. Esta es una situacin comn, en la cual los grandes
yacimientos tpicamente desarrollados estn agotando su energa y
disminuyendo su produccin. Es por ello que la ingeniera petrolera ha
desarrollado mtodos de recuperacin mejorados para solventar las cadas
de produccin acorde a los distintos problemas del yacimiento. Unos de los
mtodos utilizados es el mtodo VAPEX que radica en la utilizacin de
solventes vaporizados de hidrocarburo (metano - propano) para la
recuperacin de crudo pesado.

En lnea general, es catalogado como un proceso de inyeccin no trmico,
pero si tiene una semejanza a la inyeccin de vapor de agua bajo los mismo
parmetros de inyeccin.









Figura 1. Inyeccin de Vapor mediante proceso VAPEX


Factores que afectan el proceso de Vapex
El costo del solvente es el factor econmico ms importante en el diseo
de Vapex. Estudios experimentales desarrollados por Butler y colaboradores,
en 1995, determinaron que la relacin ptima entre solvente y crudo debe
estar dentro de un intervalo de 0,12 m
3
a 0,3 m
3
de solvente por m
3
de crudo
pesado. Los solventes ms utilizados en Vapex son propano, butano o
mezclas de propano-butano. Sin embargo, en 1994, Lim G. y colaboradores
utilizaron etano como solvente para estimular la produccin de crudo pesado
en el campo Cold Lake, de Imperial Oil.
El uso de solventes puede inducir precipitacin de asfltenos y en algunos
casos podra bloquear el flujo de crudo en la formacin. No obstante, este
tema es controversial y requiere ms investigacin. Aunque la mayora de
cientficos coincide en reportar la ocurrencia de precipitacin de asfltenos,
todava no hay suficiente evidencia para confirmar el bloqueo o la reduccin
significativa de la produccin de crudo en todos los yacimientos, ya que
depende de las propiedades qumicas del solvente y del crudo pesado, y
tambin de variables como temperatura y presin de yacimiento. Por
ejemplo, en 1994, Das, de la Universidad de Calgary, realiz experimentos
con Crudo Peace River y report que el butano no causa precipitacin de
asfltenos. Pero cuando utiliz Crudo de Lloydminster, el butano precipit un
poco de asfltenos. Wu y colaboradores, de la Universidad de Alberta,
utilizaron un simulador composicional (Stars) para modelar la precipitacin de
asfltenos y en junio de 2005 reportaron inexistencia de evidencias para
demostrar que los asfltenos impidan el flujo de crudo en yacimientos donde
Vapex es utilizado.
Otros factores que afectan y determinan la eficiencia de Vapex son la
transferencia de masa, la difusin molecular, la dispersin mecnica, la altura
de drenaje, la heterogeneidad de yacimiento, la distancia entre pozos y la
humectabilidad del medio poroso. Aunque existen ecuaciones para modelar
algunos de estos factores individualmente, los modelos desarrollados en
laboratorio para el estudio y la simulacin de Vapex an no han sido
completamente correlacionados o ajustados a las condiciones en campo. Los
resultados obtenidos hasta ahora indican que Vapex es una tecnologa apta
para ser implementada en yacimientos de crudos pesados y bitmenes, no
slo en Canad sino que puede ser adaptada en otros pases. La aplicacin
de Vapex en la industria se encuentra en su etapa inicial y su optimizacin
depende fundamentalmente de la investigacin de factores que hasta el
momento no han sido considerados y que son determinantes en la
implementacin del proceso.
2. SISTEMA SAGD
La segregacin gravitacional asistida por vapor (SAGD, por sus siglas en
ingls), es un mecanismo de recuperacin trmica desarrollado por Roger
Butler que combina las bondades de la teora de segregacin gravitacional
con la inyeccin de vapor. Sin embargo, se presenta un problema a la hora
de llevar a cabo una tecnologa que implica un gasto econmico
considerable: saber en qu casos y bajo cules circunstancias es propicio
aplicar SAGD con xito.
Para el clculo de reservas, se emplea el factor de recobro, mientras
mayor sea este valor, mayor es el volumen de hidrocarburo recuperable. En
bsqueda de aumentar este factor se han desarrollado diversos mtodos, en
el caso de hidrocarburos pesados, la recuperacin trmica. Uno de los
mtodos con el cual se obtiene mayor factor de recobro es el proceso de
segregacin gravitacional asistida por vapor. Sin embargo, para la aplicacin
exitosa del proceso SAGD o cualquier otro mtodo de recuperacin trmica
debe tomarse en consideracin diversos factores o propiedades que
favorezcan el proceso, para que este sea rentable.
Esta primera parte se enfoca en la identificacin de las propiedades de
yacimiento y fluidos, caractersticos de localizaciones donde se ha aplicado
el proceso de segregacin gravitacional asistida por vapor de manera
exitosa. Una segunda parte de esta investigacin se apoya en el estudio de
pruebas piloto y diversos autores para establecer criterios de seleccin de
parmetros de yacimientos y fluidos para la aplicacin exitosa de SAGD.
La idea bsica del proceso es la inyeccin de vapor cerca del fondo del
yacimiento, este vapor tiende a subir y el condensado conjunto con el
petrleo cae al fondo debido a la gravedad, estos fluidos son producidos,
mientras el petrleo es drenado, el espacio poroso que inicialmente estaba
saturado con petrleo es ocupado por el vapor, el diagrama de la seccin
transversal de los pozos se muestra en la Figura 2.








Figura 2. Seccin transversal de la cmara de vapor de SAGD

En SAGD, la transferencia de energa a la formacin y al petrleo ocurre
por la condensacin del vapor en la periferia de la cmara de vapor. El calor
latente liberado por el vapor se transfiere a la formacin principalmente por
conduccin, por tal motivo el flujo de vapor condensado (agua caliente) y
petrleo ocurre en direccin perpendicular a la direccin del flujo de calor por
conduccin. Las investigaciones iniciales se enfocaron en predecir la tasa de
produccin, la ecuacin para predecir dicha tasa fue desarrollada por Butler,
la teora original fue modificada posteriormente para tomar en cuenta
aspectos no considerados en la original.
Su caracterstica principal es la inyeccin de vapor al yacimiento para
producir petrleo calentado usando dos pozos horizontales, en los cuales, al
inyectar vapor en el yacimiento se forma una zona saturada de vapor donde
la temperatura es esencialmente la del vapor inyectado. El vapor fluye a
travs del permetro de la cmara de vapor y se condensa. El calor del vapor
se transfiere por conduccin trmica al yacimiento circundante. El vapor
condensado y el petrleo fluyen hacia el pozo productor inferior por
gravedad. A medida que el petrleo fluye y es producido, la cmara de vapor
se expande hacia arriba y hacia los lados. Dos tipos de flujo existen durante
este proceso. Uno en el techo de la cmara de vapor (drenaje de techo) y
otro a lo largo de las pendientes de la cmara de vapor (drenaje de
pendiente






Figura 3. Segregacin Gravitacional por Vapor

SAGD EX (SAGD - expansion con solvente)
En el proceso de recuperacin, un solvente o una mezcla de solventes
son inyectados junto con el vapor en un proceso hibrido. Esto es opuesto
a la inyeccin de solo vapor en el proceso del SAGD o como solo
solvente en el proceso VAPEX. En el proceso ES-SAGD (el solvente o
la mezcla de solventes adicionados) su comportamiento en la
vaporizacin termodinmica es similar o parecida al comportamiento
termodinmico del agua.






Figura 4.- Principio de operacin del ES- SAGD

Seleccionando el solvente del hidrocarburo de esta manera, el solvente
se condensara, con el vapor condensado, al lmite de la cmara de
vapor. En el proceso de ES-SAGD, el solvente es inyectado con el vapor en
una fase de vapor. El solvente condensado alrededor de la interfaz de la
cmara de vapor diluye el petrleo y junto con el calor, reduce su
viscosidad.
El proceso de ES-SAGD incluye co-inyeccin del hidrocarburo con menor
nmero de carbonos o el hidrocarburo del carbono ms alto junto con el
vapor en los procesos de drenado por gravedad. Los objetivos principales
de estos procesos solventes- vapor se basaron en mejorar las
proporciones de aceite y OSR (el aceite-cantidad de vapor), y un menor
consumo de energa, menor cantidad de agua, comparado a los procesos
del SAGD convencionales o los procesos de inyeccin de vapor.
Los ejemplos de los procesos que son similares a ES-SAGD son Propano-
SAGD y Butano-SAGD llamado SAP, el solvente ayuda al proceso.
Aunque el propano- SAGD y Butano-SAGD involucren co-inyeccin de
solvente con el vapor, ellos slo pueden ser clasificados en el proceso del
ES-SAGD cuando el concepto de condensacin del solvente ocurre bajo
una condicin dada de temperaturas del depsito y presin.














Conclusin

Se puede concluir que en el mtodo SAGD, la transferencia de energa a
la formacin y al petrleo ocurre por la condensacin del vapor en la periferia
de la cmara de vapor. El calor latente liberado por el vapor se transfiere a la
formacin principalmente por conduccin, por tal motivo el flujo de vapor
condensado (agua caliente) y petrleo ocurre en direccin perpendicular a la
direccin del flujo de calor por conduccin.
As mismo, el mtodo SAGD EX es una modificacin del SAGD que se
conoce pero utiliza un solvente que acta dentro de la cmara de vapor que
se crea al momento de inyectar el vapor.
Por otra parte, el mtodo Vapex puede presentarse como una alternativa
eficiente y rentable para la produccin de yacimientos de crudos pesados y
bitmenes ya que utiliza un solvente que mejora al hidrocarburo in situ.