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HISTORIA DE LAS CARRETERAS

El aumento de tamao y densidad de las poblaciones en las ciudades de las primeras civilizaciones y la
necesidad de comunicacin con otras regiones se torn necesaria para hacer llegar suministros alimenticios
o transportarlos a otros consumidores, es all donde surgen las carreteras. Las carreteras fueron los primeros
signos de una civilizacin avanzada. Los mesopotmicos fueron uno de los primeros constructores de
carreteras hacia el ao 3500 a.C. Le siguieron los chinos, los cuales desarrollaron un sistema de carreteras en
torno al siglo XI a.C., y construyeron la Ruta de la Seda (la ms larga del mundo) durante 2.000 aos; Los
incas de Sudamrica construyeron una avanzada red de caminos que no se consideran estrictamente
carreteras, ya que la rueda no era conocida por los incas. Estas llamadas carreteras recorran todo los Andes
e incluan galeras cortadas en rocas slidas. En el siglo I, el gegrafo griego Estrabn registr un sistema de
carreteras que partan de la antigua Babilonia; los escritos de Herdoto, historiador griego del siglo V a.C.,
mencionan las vas construidas en Egipto para transportar los materiales con los que construyeron las
pirmides y otras estructuras monumentales levantadas por los faraones. Aun existen algunas de las
antiguas carreteras. Las ms antiguas fueron construidas por los romanos. La va Apia empez a construirse
alrededor del 312 a.C., y la va Faminia hacia el 220 a.C. En la cumbre de su poder, el Imperio romano tena
un sistema de carreteras de unos 80.000 km, consistente en 29 calzadas que partan de la ciudad de Roma, y
una red que cubra todas las provincias conquistadas importantes, incluyendo Gran Bretaa. Las conocidas
calzadas romanas tenan un espesor de 90 a 120 cm, y estaban compuestas por tres capas de piedras
argamasadas cada vez ms finas, con una capa de bloques de piedras encajadas en la parte superior. Toda
persona tena derecho a usar las calzadas, segn la ley romana, pero los responsables del mantenimiento
eran los habitantes del distrito por el que pasaba. Este sistema era eficaz para mantener las calzadas en
buen estado mientras existiera una autoridad central que lo impusiera; con la ausencia de la autoridad
central del Imperio romano durante la edad media(del siglo X al XV), el sistema de calzadas nacionales
empez a desaparecer. El gobierno francs instituy un sistema para reforzar el trabajo local en las
carreteras a mitad del siglo XVII, y con este mtodo construy aproximadamente 24.000 km de carreteras
principales. Ms o menos al mismo tiempo, el Parlamento instituy un sistema de conceder franquicias a
compaas privadas para el mantenimiento de las carreteras, permitiendo a las compaas que cobraran un
peaje o cuotas por el uso de las mismas. Se hicieron perfeccionamientos en los mtodos y tcnicas de
construccin de carreteras Durante las tres primeras dcadas del siglo XIX. Los ingenieros britnicos, Thomas
Telford y John Loudon McAdam, y un ingeniero de caminos francs, Pierre-Marie-Jrme Trsaguet, fueron
los responsables. El sistema de Telford implicaba cavar una zanja e instalar cimientos de roca pesada. Los
cimientos se levantaban en el centro para que la carretera se inclinara hacia los bordes permitiendo el
desage. La parte superior de la carretera consista en una capa de 15 cm de piedra quebrada compacta. El
de McAdam mantena que la tierra bien drenada soportara cualquier carga. En el mtodo de construccin
de carreteras de McAdam, la capa final de piedra quebrada se colocaba directamente sobre un cimiento de
tierra que se elevaba del terreno circundante para asegurarse de que el cimiento desaguaba. El sistema de
McAdam, llamado macadamizacin, se adopt en casi todas partes, sobre todo en Europa. Sin embargo, los
cimientos de tierra de las carreteras macadamizadas no pudieron soportar los camiones pesados que se
utilizaron en la I Guerra Mundial. Como resultado, para construir carreteras de carga pesada se adopt el
sistema de Telford, ya que proporcionaba una mejor distribucin de la carga de la carretera sobre el
subsuelo subyacente. El declive de las carreteras tuvo lugar en el periodo de expansin del ferrocarril en la
ltima mitad del siglo XIX. Es en este periodo donde se introduce el ladrillo y el asfalto como pavimento para
las calles de las ciudades.