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John Broadus Watson (1878-1958)

Stanley Resor, lder de JWT, desea apoyar el trabajo creativo en bases cientficas. Trae
entonces a Watson, pionero en psicologa del comportamiento. Se le pide que cree principios
que lleven al consumidor a la compra. Sus juicios se aplican ms a teoras acadmicas. Despus
se convierte en Vicepresidente Ejecutivo de Cuentas, desarrollando pruebas a ciegas y tests de
desempeo e inteligencia para empleados. Contribuye as a rodear el trabajo de JWT de
premisas cientficas.

Su xito es indiscutible y su prestigio como psiclogo, especialmente en el mbito de la
publicidad y de la psicologa del consumo, crea las bases de una escuela que llega a nuestros
das. Autor, entre otros, de Behavior: A textbook of comparative psychology (1914),
Psychology from the standpoint of a behaviorist (1919), Behaviorism (1925) y Psychological
care of infant and child (1928).

Estudi los procesos sensoriales en los animales. Su convencimiento de que las referencias a
los contenidos de la mente y a la conciencia no podan someterse a ningn criterio objetivo y
suscitaban una problemtica seudocientfica le llev a la utilizacin de los nicos datos
objetivos existentes en el anlisis psicolgico, es decir, aquellos que proporcionaba la conducta
exterior. En 1914 public El conductismo: una introduccin a la psicologa comparativa, donde
postulaba la observacin directa de la conducta con el objetivo de hallar conexiones entre ella
y la fisiologa subyacente.


La primera guerra mundial tuvo una funcin central en el desarrollo de la psicologa en
los Estados Unidos, hacindola salir de los estrictos mbitos acadmicos y conocer en
sus potenciales contextos aplicativos y a la opinin pblica. Si consideramos las
relaciones existentes anteriormente entre industrias y psicologa, hasta 1915 haban
sido ms bien dbiles y episdicos. Durante la guerra, en cambio, se asisti a una
especie de boom de la psicologa. La verdadera bomba estuvo representada por la
tarea confiada a los psiclogos de someter el ejrcito a test con el fin de seleccionar
los mejores soldados, y evitar grandes costes de entrenamiento para los reclutas con
una baja preparacin intelectual. En un segundo tiempo el test tambin fue usado con
una intencin clasificatoria, es decir, precisar las aptitudes diferenciadas de los sujetos
examinados.

El programa de seleccin llev a examinar ms de 1,727,000 hombres; el relieve y el xito de la
iniciativa constituyeron la mejor carta de presentacin para la psicologa.

Los psiclogos de las universidades, primero hostiles a la aplicacin, terminaron
progresivamente colaborando en la publicidad, en la organizacin industrial, en el
ejrcito, etc., independientemente de su orientacin terica. Figuras del primer plano
en este complejo movimiento de investigacin-aplicacin fueron W. D. Scott,
Mustenberg y Bingham, pero -en posicin de menor importancia- colaboraron
muchsimos ms y entre ellos Titchner, Watson y Thorndike.


LOS TRABAJOS DE WATSON

Jonh Broadus Watson, fue el hombre que estableci de modo definitivo la psicologa como
estudio de la conducta. Su mrito cientfico radica en que supo combinar en un solo sistema el
espritu pragmtico del funcionalismo y el mtodo experimental propio de la psicologa animal
y del condicionamiento de Pavlov y Bechterev.

En el conductismo que se desarrollo a comienzo del siglo XX de la cual l fue la figura mas
destacada y representativa. En aquel entonces, la tendencia dominante en la psicologa era el
estudio de los fenmenos psquicos internos mediante la introspeccin, mtodo muy
subjetivo. Watson no negaba la existencia de los fenmenos psquicos internos, pero insista
en que tales experiencias no podan ser objetos de estudio cientfico porque no eran
observables. Este enfoque estaba muy influido por las investigaciones pioneras de los
fisilogos rusos Ivn Pvlov y Vladimir M. Bekhterev sobre el condicionamiento animal.

Watson propuso hacer cientfico el estudio de la psicologa empleando slo procedimientos
objetivos tales como experimentos de laboratorio diseados para establecer resultados
estadsticamente vlidos. El enfoque conductista le llev a formular una teora psicolgica en
trminos de estmulo-respuesta.

Segn esta teora, todas las formas complejas de comportamiento -las emociones, los hbitos,
e incluso el pensamiento y el lenguaje- se analizan como cadenas de respuestas simples
musculares o glandulares que pueden ser observadas y medidas. Watson sostena que las
reacciones emocionales eran aprendidas del mismo modo que otras cualesquiera.

La teora watsoniana del estmulo-respuesta supuso un gran incremento de la actividad
investigadora sobre el aprendizaje en animales y en seres humanos, sobre todo en el periodo
que va desde la infancia a la edad adulta temprana.

Watson opt por una postura radicalmente ambientalista, afirmando la insignificante
influencia de los factores hereditarios y realzando la influencia del ambiente. Esta postura se
not en su obra El conductismo. Mediante esta actitud ambientalista, Watson pretende darle a
la psicologa un sentido utilitario, ya que afirmaba que si el ambiente es lo que importa,
entonces reformando el ambiente y mejoraremos los seres humanos.

A partir de 1920, el conductismo fue el paradigma de la psicologa acadmica, sobre todo en
Estados Unidos. Hacia 1950 el nuevo movimiento conductista haba generado numerosos
datos sobre el aprendizaje que condujo a los nuevos psiclogos experimentales
estadounidenses como Edward C. Tolman, Clark L. Hull, y B. F. Skinner a formular sus propias
teoras sobre el aprendizaje y el comportamiento basadas en experimentos de laboratorio en
vez de observaciones introspectivas.

La contribucin de Watson a la psicologa cientfica fue muy importante. La principal su
insistencia en favor del estudio objetivo de la conducta. La influencia de Watson a la
metodologa y terminologa de la psicologa objetiva ha sido enorme, tanta que hoy ya no es
necesario defender expresamente la metodologa conductista. Pocos hombres, digamos, han
influido tanto como Watson en la formulacin precisa de los objetivos y de los mtodos de una
ciencia.

Alrededor de los aos 30 el conductismo radical de Watson, excesivamente preocupado por el
problema cuerpo-mente, fue abandonado por casi todos los psiclogos americanos. No
obstante, el punto de vista metodolgico del mismo, su visin mecanicista de la conducta, su
insistencia en el ambientalismo y el condicionamiento fueron continuados por un nmero
incontable de psiclogos contemporneos. Hay cuatro hombres que brillan con luz propia y
con trascendencia histrica que caracterizan al neo-conductismo: Guthrie, Hull, Tolman y
Skinner (Caparrs, 1982)

INFLUENCIA DEL CONDUCTISMO

La influencia inicial del conductismo en la psicologa fue minimizar el estudio introspectivo de
los procesos mentales, las emociones y los sentimientos, sustituyndolo por el estudio
objetivo de los comportamientos de los individuos en relacin con el medio, mediante
mtodos experimentales. Este nuevo enfoque sugera un modo de relacionar las
investigaciones animales y humanas y de reconciliar la psicologa con las dems ciencias
naturales, como la fsica, la qumica o la biologa.

El conductismo actual ha influido en la psicologa de tres maneras: ha reemplazado la
concepcin mecnica de la relacin estmulo-respuesta por otra ms funcional que hace
hincapi en el significado de las condiciones estimulares para el individuo; ha introducido el
empleo del mtodo experimental para el estudio de los casos individuales, y ha demostrado
que los conceptos y los principios conductistas son tiles para ayudar a resolver problemas
prcticos en diversas reas de la psicologa aplicada.

INFLUENCIA DEL CONDUCTISMO EN LA EDUCACIN

Gran parte de las teoras del aprendizaje elaboradas entre 1920 y 1960 se puede relacionar
con el conductismo. Entre las mismas las ms famosas son las de Thorndike, Guthrie, Tolman,
Hull, Spence, Skinner, Miller, Estes, Underwood y Postman. Diversos volmenes ofrecen una
presentacin bastante completa de dichas teoras, por lo que solo estudiaremos a tres de sus
ms ilustres exponentes, es decir, Tolman, Hull y Skinner.

La obra de Tolman constituye uno de tantos casos anmalos dentro de la escuela conductista,
desde el momento en que fue poco a poco diferencindose del conductismo watsoniano y
acogiendo ideas cognitivitas o incluso psicoanalticas. Tolman se vincul directamente con Holt
y Perry en el intento de especificar el objeto psicolgico mejor de lo que crea haber hecho
Watson. En efecto, la posicin "molecularista" de Watson tena el peligro de identificar el
"comportamiento" de las "contracciones musculares" y de remitir su estudio a la fisiologa. Por
el contrario, Tolman crea que exista un "especfico psicolgico" caracterizado por su
"molaridad" (es decir, no descomponible en componentes simples, son pena de
desnaturalizarlo) o bien por su irreductibilidad. Ese "especifico", sin embargo, no era de
naturaleza psquica, sino de naturaleza comportamental, tal como Watson haba afirmado,
slo que se caracterizaba por el hecho de poseer propiedades emergentes. Para Tolman, si
caracterizsemos el comportamiento, por ejemplo de un ratn que mueve una cuerdecita para
acercarse la comida, solo con los componentes motores habramos dado una descripcin
fisiolgica. Para llegar a una descripcin psicolgica deberamos tener en cuenta los predicados
que emergen del comportamiento de ese ratn, es decir, del hecho que muestra "cogniciones"
e "intencionalidades" (es decir, est orientado hacia metas).

Podremos seguir mejor la argumentacin de Tolman refirindonos al predicado de la
intencionalidad que es tan importante en su obra que se ha hablado de ella como un
conductismo intencional. Perry ya haba analizado el comportamiento finalizado y haba
afirmado que se caracterizaba por la "docilidad" o presencia de un aprendizaje, por el que,
dado un determinado ambiente, la respuesta se presenta slo si se tiene un determinado
resultado.

Para que el individuo sepa que la respuesta lleva precisamente al objetivo deseado, la
conexin si tiene que haberse verificado en el pasado y el individuo tiene que haberla
aprendido. Realizando experimentos con los animales Tolman explicit en trminos empricos
la problemtica inherente a la intencionalidad del comportamiento.

La pedagoga es muy compleja y se dice que cada maestro y cada escuela es un mundo aparte
con sus propias creencias basadas en sus estrategias de enseanza diaria. La posicin ms
comn tomada por los directores de las escuelas tanto como por los maestros es la que
describiremos a continuacin, conocida como La Educacin Tradicional, y que se basa
fuertemente en la teora conductista.

Creencias de un maestro de la educacin tradicional
Todo estudiante necesita ser calificado con notas, estrellitas, y otros incentivos como
motivacin para aprender y cumplir con los requisitos escolares.
Cada estudiante debe ser calificado en base a los estndares de aprendizaje, que la profesora
traza para todos los estudiantes por igual.
El currculo debe estar organizado por materias de una manera cuidadosamente y en
secuencia y detallado.
Los maestros que aceptan la perspectiva conductista asumen que el comportamiento de los
estudiantes es una respuesta a su ambiente pasado y presente y que todo comportamiento es
aprendido. Por tanto cualquier problema con el comportamiento de un estudiante es visto
como el historial de refuerzos que dicho comportamiento ha recibido. Como para los
conductistas el aprendizaje es una manera de modificar el comportamiento, los maestros
deben de proveer a los estudiantes con un ambiente adecuado para el refuerzo de las
conductas deseados.
Las conductas no deseadas de los estudiantes en el aula pueden ser modificados utilizando
los principios bsicos de modificacin de conducta.
Las siguientes son tcnicas aplicadas en la educacin tradicional para eliminar conductas no
deseadas en los estudiantes:
Refuerzo de las conductas deseadas, que de esta manera competir con la conducta no
deseada hasta reemplazarla por completo.
Debilitar las conductas no deseadas eliminando los refuerzos de estas.
La tcnica de la "saturacin" que implica envolver a un individuo en la misma conducta no
deseada, de manera repetitiva hasta que el individuo se sienta hastiado del comportamiento.
Cambiando la condicin del estmulo que produce la conducta no deseada, influenciando al
individuo a tomar otra respuesta a dicho estimulo.
Usando castigos para debilitar la conducta no deseada.
Una importante aplicacin del condicionamiento operante utilizado en la educacin
tradicional es la de Aprendizaje Programado. En esta tcnica las materias son divididas en
pequeos simples pedazos o marcos de referencia, en que en cada parte al estudiante se le
bombardea con una cantidad de preguntas a las que el estudiante conoce la respuesta y
probablemente conteste correctamente; luego de una en una se van agregando preguntas al
repertorio, dando premios e incentivando las respuestas correctas.

Muchos crticos afirman que el Conductismo "sobre simplifica" la conducta humana y que ve al
hombre como una automatizacin en vez de una criatura con propsito y voluntad. A pesar de
la opinin de estos crticos, el conductismo ha tenido gran impacto en la psicologa. Ha
impulsado la experimentacin cientfica y el uso de procedimientos estadsticos.

Su ms importante logro es el que ha logrado cambiar el propsito principal de la psicologa
hacia la solucin de verdaderas problemticas relacionadas con la conducta humana. Como el
aprendizaje es una forma de modificacin de conducta, los procedimientos de modificacin de
conducta desarrollados por los conductistas han probados ser de gran utilidad para muchos
maestros y escuelas durante las ltimas generaciones.

Aunque en desacuerdo con gran parte de la influencia del conductismo en la educacin, por la
forma de ver a los estudiantes como individuos vacos que adquieren conductas y que las que
no son deseadas pueden ser reemplazadas o eliminadas, hay que admitir la gran influencia del
conductismo en la educacin tradicional y la gran influencia que seguir manteniendo sobre
esta.












http://www.marketingyestrategia.com/noticia/320/john-b-watson

http://dialnet.unirioja.es/servlet/dcfichero_articulo?codigo=2358424

http://html.rincondelvago.com/conductismo-y-aprendizaje.html

http://sociedadinformacion.fundacion.telefonica.com/telos/anteriores/num_032/opi_perspec
tivas4.html

http://www.raco.cat/index.php/anuariopsicologia/article/viewFile/64672/88699

http://dialnet.unirioja.es/descarga/articulo/2358424.pdf

http://www.slideshare.net/psandrea/psicologia-del-consumidor

http://wwwecipsicologiaycomunicacion.blogspot.com.es/2006/10/conductismo-y-
psicoanlisis.html

Conductismo y publicidad
El aprendizaje por condicionamiento clsico es un proceso por el cual se asocia a un
estmulo neutro las propiedades de un estmulo condicionado.

Se produce relacionando el estmulo neutro al estmulo condicionado. El estmulo
neutro conlleva una respuesta cualquiera, y el estmulo incondicionado produce una
respuesta incondicionada. Tras varias repeticiones, la asociacin habr producido
que mediante la exposicin al estmulo neutro se logren las mismas consecuencias que
las producidas por el estmulo incondicionado.

Los famosos experimentos del perro de Pavlov y del nio Albert son un ejemplo de la
aplicacin del aprendizaje por condicionamiento clsico. La publicidad no se ha
mantenido al margen de estos descubrimientos y los ha aplicado a lo largo del tiempo.
Ejemplos:
El canal cuatro desde que empez sus emisiones no ha dejado de asociarse a una
serie de estmulos neutros como eran el rojo o la palabra practica. A lo largo del
tiempo que lleva en antena la cadena no ha dejado de incluir ambos estmulos (el
incondicionado: color rojo, y el condicionado: la cadena de TV cuatro) en su imagen
corporativa, consiguiendo que estas variables neutras hayan pasado a tener un
significado propio. De esta forma, en un contexto televisivo, el rojo hace que el
espectador (mediante una asociacin previa) piense en la cadena cuatro. Lo mismo
que con el color rojo sucede con practica, la cual es asociada rpidamente con
dicha cadena

Otro ejemplo es la sintona del Partido Popular. Tras el uso prolongado de una rfaga
musical durante los mtines, se consigue que se asocie un estimulo incondicionado
como es el PP, a un estimulo neutro (en este caso la msica). De esta forma con solo
escuchar dicha msica, el sujeto piensa en el partido producindose una respuesta
condicionada.

http://conociendolapublicidad.blogspot.com.es/2011/12/conductismo-y-publicidad.html