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UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA

UNAD
ESPECIALIZACIN EN INGENIERIA
DE ALIMENTOS Y BIOMATERIALES
La estructura de un articulo cientifico
INDIRA SOTELO DIAZ
Doctor en Ciencia Y Tecnologia de Alimentos Universidad Politcnica de Valencia
JUNIO 2001
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3.2. La estructura de un artculo cientfico
3.2.1. Aspectos generales
Un artculo cientfico no es un reportaje de la historia del trabajo hecho, sino, fundamentalmente,
la exposicin de los resultados, su justificacin y la discusin de su validez y trascendencia.
a) Ttulo
b) Autores
c) Resumen
d) Palabras clave
e) Introduccin
f) Materiales y mtodos*
g) Resultados
h) Discusin de los resultados
i) Agradecimientos
j) Bibliografa
* Algunas revistas sitan este apartado despus de la discusin.
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Este modelo de comunicacin es aceptado por todos,
porque es el que menos se presta a las divagaciones,
marca un orden lgico para la exposicin de las
ideas, unifica los criterios y facilita la tarea del lector.
Se ha impuesto, adems, porque las pginas de las
revistas estn supersolicitadas y el ahorro de espacio
escrito es la mayor preocupacin de los editores.
3.2.2 La estructura de un artculo cientfico
Todo el artculo ha de estar estructurado sobre la
aportacin que los resultados nos definen y debe
limitarse al mbito de este mensaje. Luego se
escribir el resmen, los reconocimientos, la
relacin de citas, los autores y el ttulo.
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3.2.2. El ttulo y las palabras clave
La redaccin del ttulo debe hacerse con gran cuidado y sus palabras han de ser medidas
y meditadas.
Esto es importante, porque la mayor parte de los cientcos se decidirn a entrar en el
artculo si el ttulo les dice algo y, adems, porque las revistas de bsqueda de informacin
como el Current Contents o los sistemas como los Chemical Abstracts Selects, slo
reproducen los ttulos y, por tanto, con la informacin que stos dan, el lector debe decidir
sobre su inters por un trabajo. A veces, un mal ttulo hace que nadie lea un buen artculo.
Para la recuperacin de la bibliografa registrada se utiliza el sistema de palabras clave y
los rganos de informacin y documentacin toman del ttulo las que son significativas; as
pues, hay que elegirlas muy bien.
El ttulo debe ser corto; alrededor de 8-10 palabras es correcto y ms de 12 comienza a
ser excesivo. Debe expresar, sin ambigedades, el contenido del artculo y, sobre todo, su
aportacin original; para ello hay que eliminar todas las palabras intiles, escribindolo
varias veces y quitando las sobrantes sin que pierda su significado.
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3.2.3. Los autores
Los nombres de los autores figuran debajo del ttulo. La
forma correcta es: primer nombre completo, nicial del
segundo nombre, si lo hay, y apellidos; por ejemplo: Juan
A. Gonzlez Bejarano, Pedro Navarro Miranda, etc.
Cuando el artculo se enva a una revista en ingls, se
presenta el problema de que los anglosajones slo usan
un apellido; se puede resolver uniendo los dos apellidos
espaoles con un guin.
Debajo del nombre del autor o de los autores va la
direccin del centro en que se ha hecho el trabajo, dando
la direccin postal completa.
Cuando dos o ms autores pertenecen a centros
diferentes hay que researlos todos, marcndolos con un
exponente.
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3.2.4. El resumen (Abstract o Summary)
Antes del texto del artculo figura un resumen que, en pocas
palabras, debe expresar el contenido del trabajo, de tal modo que
su lectura rpida d una idea cabal del contenido de cada una de
sus partes: el problema, los mtodos, los resultados significativos y
las conclusiones relevantes.
El resumen debe estar coordinado con el ttulo, puesto que es la
segunda instancia del lector para averiguar si el inters del artculo
justifica una lectura completa.
Si el ttulo atrae algn inters, se pasa al resumen y, si se
confirma, se pasa al texto.
El resumen debe ser corto, lo ms corto posible que permita
expresar el contenido del artculo; se acepta el lmite mximo de
250 palabras.
Debe ser autosuficiente, es decir, explicar por s mismo las ideas,
sin referirse a ninguna otra fuente o dato, ni siquiera del texto del
artculo
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3.2.5. La introduccin
La parte ms mportante de la introduccin es la definicin
del problema, que debe ser clara y fcilmente
comprensible; luego se resalta su importancia y el inters,
para la ciencia o la tecnologa, de los nuevos conocimientos
que tratamos de aportar. La introduccin debe ser concisa y de lectura
cmoda; no conviene usar siglas perturbadoras, ni trminos inslitos,
La introduccin debe ser concisa y de lectura cmoda;
no conviene usar siglas perturbadoras, ni trminos
inslitos,
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3.2.6. Materiales y mtodos
Esta parte del artculo debe describir el trabajo
experimental, con los detalles justos y necesarios para
que las experiencias puedan ser repetidas por otros
cientficos preparados y los resultados comprobados.
Esta norma es coherente con la credibilidad y veracidad
del trabajo cientfico.
MATERIALES.
Cuando las caractersticas de los materiales utilizados
pueden intluir en los resultados, aqullas deben
describirse.
LOS MTODOS ANALITICOS
Deben quedar claramente definidos; cuando el mtodo es
nuevo debe describirse detalladamente, sin
ambigedades ni lagunas.
MTODOS INSTRUMENTALES MTODOS ESTADSTICOS
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El texto debe ser claro, conciso y sencillo; puede ser corto cuando las
dems partes del artculo (introduccin, materiales y mtodos, y
discusn) cumplen su funcin.
Debe redactarse en pasado indicativo, ya que trata de comunicar lo que
se ha hecho y se ha visto recientemente, y deben evitarse
cuidadosamente las oraciones ambiguas.
Finalmente, es mejor utilizar la primera persona (he observado, hemos
comprobado, etc.) que la forma impersonal (se ha observado, etc.), lo
cual no es signo de vanidad, sino de precisin y claridad.
La exposicin de los datos puede ser incluida en el texto o en tablas
o grficas, pero no debe repetirse en dos formas:
3.2.7. Los resultados
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3.2.8. La discusin de los resultados
Esta parte es la culminacin de la investigacin y el cerebro del
artculo. Su redaccin es difcil y exige, ms que ninguna otra,
inteligencia y tranquila meditacin.
Es la crema del trabajo, donde tratamos de utilizar los resultados
para sacar de ellos un conocimiento nuevo, un grano de ciencia, un
pequeo salto hacia la verdad.
Aqu nos planteamos las cuestiones principales: Qu buscbamos?
Qu hemos encontrado? Qu modelo queda confirmado por los
resultados? Qu hiptesis se confirma o rechaza? Qu conocimiento
establecido en la comunidad cientfica se pone en duda o se declara
falso?
En resumen, se trata de ver qu nos dicen los resultados de nuestro
trabajo.
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La discusin no consiste en repetir los resultados con un
comentario ms extenso, sino analizarlos y compararlos para:
- Buscar las relaciones entre los datos obtenidos y encontrar un
principio comn que los explique.
- Interpretarlos y deducir unas conclusiones vlidas. - Generalizar
su validez en sus lmites reales.
- Comparar resultados y conclusiones con los conocimientos
publicados, dando las citas bibliogrcas pertinentes, sin induir
artculos superffuos ni olvidar los que realmente tienen relacin
con el nuestro, bien porque refuerzan nuestros argumentos o
porque los contradicen.
- Resumir las conclusiones principales y deducir sus
consecuencias.
- Sugerir posibles derivaciones cientficas y lneas de investigacin
que podran arrancar de los resultados de nuestro trabajo.
- Del mismo modo, sugerir posibles aplicaciones prcticas. Para
redactar bien el apartado de discusin es bueno
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3.2.9. Los agradecimientos
Esta es la parte del artculo dedicada a la cortesa. Se deben agradecer:
- Las ayudas financieras al equipo, oficiales o privadas.
- Las becas recibidas por alguno de los investigadores (agradecimiento
personal y nominal).
- La participacin de laborantes y tcnicos del labo ~torio propio, cuyos
nombres no figuran entre los autores.
- Los trabajos tcnicos realizados en otros centros (anlisis especficos,
espectros y, en general, aquellos trabajos instrumentales no comunes
que estn centralizados o estn al servicio general, cn o sin pago de
tarifas).
- El prstamo temporal de cualquier equipo.
- Los materiales, muestras, productos, cepas microbianas, etc., cedidos por
otros cientficos.
- Los asesoramientos de otros colegas (consultas, discusin de problemas,
identificacin de especies biolgicas, consejos sobre tcnicas, etc. )
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3.2.10. Las citas bibliogrficas
Las citas o referencias bibliogrficas son la manifestacin escrita del
uso, hecho por un autor, de artculos publicados anteriormente.
Sus fines son: aportar informacin, apoyar un argtunento y reconocer
las contribuciones de los autores citados. Algunas veces tambin se
citan artculos para la crtica razonada de algtma de sus conclusiones.
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4. LA BSQUEDA DE INFORMACIN CIENTFICA, SU REGISTRO Y SU
APROVECHAMIENTO
La informacin bibliogrfica es una parte importante del trabajo investigador y
ocupa mucho tiempo de los cientficos ms creativos, de ah el inters de
conocer sus mtodos.
4.1. Tipos de revistas y otras fuentes de informacin
La nomenclatura correcta de las publicaciones peridicas es:
Peridicos, de frecuencia inferior a una semana
Revistas de frecuencia comprendida entre una semana y un mes
Series, de periodicidad superior a un ao o ms irregular.
Las publicaciones no peridicas son:
Libros si tienen 50 o ms pginas.
Folletos si tienen menos de 50 pginas (Lpez Pero y Terrada, 1993).
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4.2. La evolucin de las revistas cientficas
Aparte de su proliferacin, excesiva en opinin, de muchos, la literatura
cientfica viene evolucionando segn algunas lneas bien definidas.
Desde los aos cincuenta, poco despus de la II Guerra Mundial, y como
consecuencia del podero cientfico y tecnolgico de los EE.UU., se inicia la
tendencia a editar en ingls los artculos cientficos.
Hoy se puede decir que el ingls ha llegado a ser el lenguaje mundial de la
ciencia; es entendido por la comunidad cientfica y su uso permite que el mensaje
de un investigador llegue al mayor nunero de lectores.
En consecuencia, muchas revistas comenzaron a admitir o a exigir los artculos
en ingls, cuando iban comprobando que, en su propio idioma, apenas eran
ledas fuera de sus fronteras.
Actualinente, las revistas ms importantes alemanas, japonesas, escandinavas,
etc., se editan en ingls; incluso obras de consulta de compilacin perpetua,
como el Beilstezi~ Handbuch der Organische Chemie, que se ha editado en
alemn desde 1883, se llama desde hace unos aos Beilstein Handbook of
Organic Chemistry y tambin se editan en ingls otras enciclopedias alemanas.
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4.3. El barrido bibliogrfico
Al iniciar la planificacin de un trabajo de investigacin,
necesitamos conocer el estado de la cuestin, es decir,
lo que se ha publicado hasta el momento sobre el
problema que nos planteamos
4.3.2. El barrido utilizando bancos d datos
Los bancos de datos permiten una recuperacin rpida de la
informacin archivada en ellos mediante el sistema de las
palabras clave definidoras de un asunto especfico.
Aparte de los bancos de datos on-line o en soportes
magnticos se edita ahora la informacin en CD-ROM
(Compact Disk Read Only Memory).
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1. El archivo y la recuperacin de los documentos cientficos
La documentacin cientfica constituye una disciplina de importancia
creciente que desarrolla conceptos y tcnicas para los siguientes objetivos
principales:
a) El registro, catalogacin y archivo de las comunicaciones cientficas
(documentos).
b) El anlisis de los datos contenidos en las comunicaciones y su registro en
forma recuperable.
c) La recuperacin y difusin de documentos y datos y la elaboracin de la
informacin adecuada, a la <unedida de las necesidades cambiantes y de la
demanda de los usuarios.
d) La bibliometra, base del estudio cientfico de la ciencia.
e) El estudio de las propiedades y comportamiento de la informacin
cientfica y de sus races sociales, y el anlisis de su estructura y de su
consumo.
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Los principles bancos de datos (Terradas y Peris, 1989) (Lpez Piero y
Terrada, 1993 ) que registran e indizan las ms importantes revistas del
mundo son:
1) SCISEARCH del I.S.I. (Institute for Scientific Information) de Filadelfia,
El Science Citation Index est tambin en CD-ROM.
2) BIOSIS, de Biosciences Information Service de Filadelfia CD-ROM.
3) MEDLINE, de la National Library of Medicine (NLM) de los EE.UU.
CD-ROM.
4) El CASEARCH, del Chemical Abstracts Service de Columbus,
5) PASCAL (Programme Apliqu a la Selection et a la Compilation
Automatique de la Literature), del Centro de Documentacin Cientfica y
Tcnica del CNRS francs.
6) En el rea de humanidades estn los fondos PSYCINFO y SOCIAL
SCISEARCH, de constitucin anloga al SCISEARCH; ste publica el Social
Science Citation Index y los Sociological Abstracts.
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En Espaa la literatura cientfica est registrada en tres bases de datos:
ICYT, que ficha 525 publicaciones espaolas de ciencia y tecnologa y
funciona en el Instituto de Informacin y Documentacin en Ciencia y
Tecnologa del CSIC (Madrid)
El IME, que registra 321 publicaciones espaolas en Medicina, en el Instituto
de Estudios Documentales e Histricos sobre la Ciencia, de la Universidad de
Valencia y del CSIC (Valencia)
el ISOC registra 1.318 publicaciones de ciencias sociales y humanidades en
el Instituto de Informacin
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2. La literatura de patentes
Las colecciones de patentes cubren una parte muy importante del
conocimiento tecnolgico y contienen gran cantidad de informacin valiossima.
Sin embargo, los investigadores universitarios y de centros pblicos de
investigacin, utilizan menos esta fuente que la publicada en las revistas.
El nmero de documntos de patentes archivados en las colecciones de
distintos pases es superior a 20 millones. La ms rica es la de Japn, que tiene
ms de 5 millones. Unos 15 millones/forman el fondo de Documentacin
Mnima, llamado PCT (Patent Cooperation Treaty), que comprende la
informacin que se considera relevante y se utiliza para dictaminar sobre la
novedad de una invencin
Para el acceso a toda esta informacin existen varios b cos de datos de
patentes, unos de organismos oficiales de propiedad industrial y otros
privados. Todos se basan en la Clasificacin Internacional de Patentes (CIP),
que es un sistema organizado en secciones y subsecciones generales
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4.4. Los colegios invisibles
Si se analizan las referencias bibliogrfcas, ctadas en un ao, en
los artculos publicados sobre una determinada materia, se
revela que el 50% de aqullas est dispersa entre muchos
autores con una o dos citas, mientras que el otro 50% se
concentra en pocos autores o grupos, citados muchas veces
(Terrada y Peris, 1989).
stos constituyen un colectivo muy inffuyente, que es el
verdadero dirigente del avance de su sector cientfico y el ncleo
de desarrollo del mismo; est formado por investigadores que
trabajan en una materia comn, en diversos lugares del mundo.
Price llam a estos colectivos colegios invisibles, en
recuerdo del Invisible College de Londres que fue precursor de la
Royal Society en el siglo xv.
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4.5. El seguimiento del avance cientfico
Un investigador debe mantener al da su informacin en tres
aspectos:
a) Documentalmente, mediante el archivo de las
comunicaciones directamente relacionadas con su trabajo, que
van apareciendo (mantenimiento de la informacin
bibliogrfica).
b) En su formacin como cientfico interesado en el
conocimiento del avance general de su disciplina.
c) En su curosidad por el progreso maravilloso de la Ciencia,
en todos sus aspectos.