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Sociedad primitiva: De lo social y poltico, de la guerra permanente y

de la nocin de intercambio.
Erick Rodrgue !raya
Sociedades indgenas de "#ile $ %istoria &ercer a'o, ()*
+as sociedades primitivas en nuestra sociedad occidental, #an tenido una
connotacin de rasgos un tanto peyorativos, a trav,s de una visin euroc,ntrica y
de una lectura moderna de estas sociedades, a trav,s de autores como %obbes,
-ui,n por e.emplo #ar/ una distincin propia del siglo 0)11 , para entender -ui,nes
tienen una organiacin social y -ui,nes no la tienen, dot/ndole a las sociedades
primitivas una organiacin distante de lo social, y mas enraiada en una idea de
una sociedad a#istrica, -ue al no tener la idea de dominadores y dominados,
estaran viviendo ba.o un alero de salva.ismo y barbarie. 2or ello, seran
sociedades no civiliadas, o en t,rminos m/s modernos, sociedades carentes de
Estado. Esto 3ltimo #ay -ue entenderlo ba.o una idea occidental -ue se #a
gestado desde la llegada de los europeos a !m,rica y -ue se #a ido articulando
desde el siglo 0)1, y -ue claramente #a conseguido llegar #asta nuestros das,
manteniendo esta perspectiva despectiva de sociedades primitivas salva.es -ue
se limitaban a caar y recolectar da a da, de.ando de lado la importancia b/sica
de -ue estos #ombres y mu.eres son seres #umanos, tal y como somos nosotros,
-ue piensan y sienten tal y como nosotros lo #acemos. 2or ello, ba.o esta premisa
creo -ue #ay -ue 4or.ar ciertas perspectivas -ue nos ayuden a entender de me.or
manera a las sociedades primitivas y desprendernos de un baga.e cultural
preconcebido de #ombres y mu.eres -ue se limitaban a caar para sobrevivir.
1) Lder y sociedad: nociones de relacin sobre prestigio e idea de
sociedad sin clases.
2ara desentra'ar estas perspectivas debemos aclarar ciertas cosas. En primer
lugar, la idea de un .e4e -ue comprende todos los poderes no se presenta en
estas sociedades. Sino todo lo contrario, el lder primitivo est/ ba.o el amparo de
otras ideas como el prestigio y como representante de toda una comunidad. Es
decir, no toma decisiones en 4orma independiente y autnoma sino -ue lo #ace a
trav,s de la sociedad, es un lder -ue #abla por la sociedad en la -ue vive. +as
negociaciones o las intenciones de guerra no son de ndole individual 5como sera
el caso de un monarca o un dictador6 sino -ue son p3blicas, se dan cuando la
comunidad -uiere -ue estas sean de esa manera. El lder est/ desprovisto del
poder -ue vemos ba.o una lupa moderna, sino mas bien el lder lleva el deseo o la
voluntad de la tribu 52ierre 7897:77:6. Esto 3ltimo tampoco #ay -ue verlo desde
una mirada poltica moderna, sino m/s bien a trav,s de una articulacin distinta de
estas sociedades la cu/l no se construye con la idea de clases 5punto -ue se
tocar/ mas adelante6. 2ero lo -ue importa por lo menos para seguir con la idea del
lder, es -ue la idea de estas sociedades emanan aspectos distintos por-ue el
lder, es el portavo al servicio de la sociedad, la cu/l toma las decisiones y en
donde el lder por goar de un prestigio y una con4iana tiene esta tarea de ser el
representante de la comunidad. !#ora bien cuando #ablamos de esta con4iana
5y es necesario e;plicarlo6 se re4iere a -ue este lder #a sido investido por la
sociedad para -ue cumpla ciertas tareas, tomando siempre en cuenta -ue este
tiene ciertas cualidades -ue lo #acen lder o como ya se #a dic#o, representante
de la comunidad. < estas cualidades ser/n por e.emplo, el lograr a4ianar alianas
matrimoniales a trav,s del intercambio de mu.eres con otras sociedades distantes
o llevar a la sociedad a una victoria, en el caso de -ue se presente una e;pedicin
en contra de otro grupo si es -ue se necesitara 52ierre 7897:7::6. De #ec#o la
idea de prestigio se dar/ a trav,s del traba.o -ue este lder lleve a cabo, a trav,s
de una nocin de un #ombre -ue en ning3n caso podr/ ser avaro o no sepa
#ablar= pues el traba.a para la comunidad 5por lo -ue la avaricia no puede ser
caracterstica de un lder6 y la destrea a la #ora en entablar una oratoria ser/n
preponderantes para realiar alianas 52ierre 7897:7>>6. En lo relacionado al
traba.o vemos una caracterstica muy interesante por-ue el lder tendr/ -ue con el
sudor de su 4rente abrirse paso al prestigio, siempre tomando en cuenta de -ue
estas sociedades tienen la particularidad de -ue lo -ue necesitan para vivir es lo
-ue se toma en cuenta, es decir slo usan los bienes -ue necesitan ya -ue no
necesitan m/s de eso para vivir, no necesitan e;cedentes. Ran por la cu/l,
siempre se #a vestido a las sociedades primitivas desde un punto de vista
economicista e-uivocado. Estas no necesitaban e;cedentes, y por ello
encontramos esta idea del lder -ue no concentra poderes ni tampoco llena todos
los espacios polticos, por-ue cual-uier atisbo de -ue este lder -uiera ir mas all/
de sus 4acultades como portavo de la comunidad, es un atentado en contra de la
nocin de la sociedad primitiva -ue se caracteria por ser indivisa y autnoma, es
decir, sociedades sin clases, sin separacin entre dominados o dominadores y sin
separacin de poderes. ?< por-u, esto@ A/sicamente las sociedades primitivas
rec#aan la desigualdad, y de #ec#o esto es constante en cada una de estas
sociedades por-ue:
Saben muy bien -ue si renuncian a esta luc#a 5rec#ao de la
desigualdad6, si cesan de contener esas 4ueras subterr/neas -ue se llaman
deseo de poder y deseo de sumisin y sin cuya liberacin no se puede
comprender la irrupcin de la dominacin y la servidumbre, perderan su libertad
52ierre 7897:77B6
2or ello el .e4e no tienen el poder, sino -ue la comunidad es -ui,n detenta el
poder, por ello los rganos no est/n separados, y por eso el lder no es un
individuo -ue se 4or.e como la construccin del poder, sino -ue #ay una lgica en
donde a trav,s del traba.o y de sus capacidades este gana prestigio, y en ning3n
caso poder, pues esto 3ltimo ,l no lo necesita. 2or-ue si 4uera distinto= estas
sociedades perderan su car/cter autnomo, tema muy patente e importante
dentro de estas sociedades. 2or ello siguiendo en la misma lnea del prestigio,
vemos como el lder se articula. El autor lo e;plica de la siguiente manera:
El punto de partida de un big$man es su ambicin desen4renada: gusto
estrat,gico por el prestigio, sentido t/ctico de los medios para ad-uirirlos. Es
evidente -ue para ser el prdigo en bienes el .e4e debe primero poseerlosCresulta
-ue el big$man deber/ producir slo los bienes -ue necesitaC Slo se le prestar/
ayuda y asistencia a-uellos -ue, por diversas raones, consideren 3til traba.ar
para ,l: sus parientesC 52ierre 7897: 7>>6

Esto 3ltimo es importante por-ue surge la pregunta de cmo entender esta idea
-ue podra parecer e;tra'ar en relacin a la obsesin del .e4e en obtener recursos
y en ser generoso. +a e;plicacin son los parientes, lo -ue de paso e;plica la
poligamia de estos lderes. <a -ue m/s all/ de un privilegio -ue nos pueda
parecer se;ual en el sentido estrictamente occidental, esta es un parte primordial
de este tipo de relaciones ya -ue permite la produccin, el excedente de bienes
de consumo que distribuir en la comunidad 52ierre 7897:7>>6. En palabras mas
simples, el big$man accede al poder a trav,s del sudor de su 4rente pues necesita
prestigio para acceder a ser lder. 2ero para esta tarea necesita de otros y al no
poder contar con la ayuda de la comunidad recurre a su parentela, se e;plota a s
mismo= ya -ue #ay no #ay -ue olvidar -ue ,l no tiene la capacidad para e;plotar
a otros, o mas bien no tiene la 4aculta de obligar a otros a llevar estas tareas. 2or
lo -ue la problem/tica -ue surge $ a pesar de -ue se #a ido dilucidando en los
p/rra4os anteriores $ ?-u, es lo mueve 4inalmente al big$man a esta tarea@ , y esta
respuesta est/ en la ya mencionada idea del prestigio, pues esta imagen dar/
como resultado un .e4e glorioso, traba.ador y dadivoso, osea, prestigioso.
2) Intercambio generalizado o guerra permanente
Dos surge otra pregunta bastante interesante y -ue es vital para entender a estas
sociedades primitivas, luego de ver ciertas caractersticas sociales y polticas -ue
estas tienen y -ue ocupar/n este segundo apartado del ensayo. ?+as sociedades
pre#istricas se encontraban en permanente estado de guerra@ ?E m/s bien se
encontraban en una pa generaliada -ue rara ve desembocaba en una guerra@
&enemos dos visiones en el te;to de 2ierre -ue gra4ican estas problem/ticas. 2or
un lado a %obbes -ui,n retrata una sociedad primitiva de guerras permanente de
todos contra todos, en una especie de barbarie -ue busca en 4orma desesperada
obtener alimento, -ue pareciera tener una connotacin de guerreros sedientos por
carne y sangre, como si 4uera de bestias salva.es sin 4ormas de pensar. !dem/s, y
m/s all/ de eso, %obbes tambi,n articula al #ombre de estas sociedades ba.o una
condicin anterior a lo -ue sera vivir en sociedad, a saber, una condicin natural
-ue no sera civiliada por carecer de la 4igura de algo -ue es lo uno, es decir de
una .erar-ua dada a trav,s de un rey, de una 4igura poderosa, de un Estado, y de
una divisin social entre se'ores y s3bditos 52ierre 7897:79>6.
Etra visin importante, y -ue no est/ dem/s nombrar, son las corrientes mar;istas
en el estudio de estas sociedades. Estas 3ltimas, en su concepcin de la #istoria
como una luc#a de clases, #an tomado en demasa los aspectos polticos F
econmicos de.ando de lado los caracteres importantes de las comunidades
pre#istricas. 2rimero, -ue en las sociedades primitivas no se #a encontrado -ue
la economa sea el 4actor principal y -ue por ende, se desarrollen 4ueras
productivas -ue est,n en pugna 52ierre 7897:7BG$7B76, de traba.adores
asalariados alienados y una burguesa -ue obtiene e;cedentes de este traba.o. Do
se niega -ue no e;istan relaciones de intercambio, pero la din/mica del capital no
es algo -ue podamos ver en estas sociedades, por lo menos de 4orma clara. <a
#emos visto -ue estas comunidades primitivas se ale.an de la subordinacin
por-ue ella -uita la libertad -ue buscan, por lo -ue sera impropio aplicar la teora
poltica mar;ista de clases dominadas y dominantes en este conte;to puntual de
sociedades pre#istricas de por e.emplo 7H.GGG a'os ap. "laro -ue e;iste, pero en
lo conte;tual a estas culturas primitivas a3n no vemos claramente -ue #aya un
c#o-ue entre dos clases antagonistas.
2or lo -ue en sntesis, tanto %obbes en su a4/n por declarar -ue las sociedades
primitivas est/n en una luc#a bestial da a da, como la antropologa mar;ista se
e-uivocaran al entregar una visin econmica y poltica ba.o par/metros
modernos -ue dan lugar a pensar -ue, si no e;isten estas condiciones, estas
sociedades pierden su condicin de lo social, y por consiguiente de lo #umano=
?-u, es el #ombre sino un su.eto social, poltico y cultural@= utiliar estas
cali4icaciones de orden poltico y econmico es negar -ue estas sociedades sean,
valga la redundancia, sociales.
Entonces, ?se dir/ -ue estas culturas no tienen pugnas y por lo tanto no son
sociales@ , la respuesta es no, pues estas culturas si vivan en un estado de
guerra, pero no en una permanente luc#a las H> #oras del da. 2or lo -ue se
argumenta m/s -ue estas sociedades no giran en torno a la economa ya -ue la
guerra como se #a visto, no tiene un sentido alimentario, biolgico, no es una
subsistencia de la miseria en donde todos luc#en unos con otros por obtener tan
preciado alimento. De #ec#o no es comprensible -ue los primitivos estuvieran
usando todo el tiempo en caar para sobrevivir pues #aba otras tareas -ue como
seres #umanos, tal y como nosotros deban #acer 52ierre 7897:798$78>6. 2or ello
es importante sacar de nuestro pre conceptos la idea del caador sanguinario
-ue est/ todo el da en su labor de caar mega4auna y de -ue adem/s tienen una
eterna disputa con sus vecinos. De #ec#o, investigaciones actuales muestran que
la economa primitiva es una economa de la abundancia y no de la escasez
52ierre 7897:78>6.
2or otro lado, tenemos un discurso sobre el intercambio -ue de.a a la violencia
como un accidente o como un #ec#o puntual dentro de las sociedades primitivas y
-ue es sostenido por "laude +,vi$Strauss 578>: en 2ierre 7897: 78>$78B6. Este
autor e;pondr/ -ue guerra y sociedad se da trav,s de guerras potenciales -ue se
resuelven a trav,s de procesos pac4icos y -ue las relaciones dadas entre tribus o
clanes son en primer lugar comerciales. +os #ec#os de guerra son dados a trav,s
de alguna negociacin -ue sali mal y -ue ocasiona esto, pero no representan a
una sociedad primitiva -ue por si sola, sea violenta.
%ay un lao, una continuidad, entre las relaciones #ostiles y las prestaciones
recprocas= los intercambios son guerras resueltas pac4icamente, las guerras son
el resultado de transacciones desgraciadas 5+,vi F Strauss 78IJ en 2ierre
7897:78I6
De #ec#o, lo comercial sera lo -ue ocupara en primer lugar el orden de las
sociedades primitivas y no la violencia como #abra dic#o el ya mencionado caso
del pensamiento de %obbes 52ierre 7897:78B6. En sntesis, la guerra sera un
accidente, y no un acto in#erente a lo primitivo. 2or ello este discurso como dir/
2ierre 57897: 78J$7896 conduce en casi su totalidad a la disolucin de #ombre
primitivo como guerrero y lo de.a sin caractersticas violentas. Esto -uiere decir
-ue se reduce toda su realidad al intercambio comercial entre tribus o clanes,
de.ando de lado los aspectos guerreros y la 4uncin social -ue esta pudiera tener
el #ombre primitivo.
2ierre 578976 responde a estas preguntas con una 4rase clave: +a posibilidad de
guerra est/ inscrita en el ser de la sociedad primitiva 5HG:6, es decir, es in#erente
a las sociedades primitivas. Este estado de guerra arraigado al #umano primitivo
es un #ec#o por las caractersticas -ue tiene. %ay una di4erenciacin y una
marcada a4irmacin territorial entre los distintos grupos para decir -ue el estado de
guerra no e;iste o es slo un accidente. El e-uilibrio entre el marcado territorio de
cada uno es demasiado d,bil para -ue no e;ista, y por lo tanto para -ue lo
neguemos como ine;istente, cada sociedad afirma su derecho exclusivo sobre un
territorio determinado contras las otras comunidades 52ierre 7897:HGG6. En
sntesis, tomando en cuenta las corrientes citadas, desde las -ue dan ,n4asis a
una guerra permanente entre las sociedades primitivas, las corrientes econmicas,
5pueden desprender variadas cosas.
El #ec#o de la guerra es algo tangible y e;istente y se prueba por la demarcacin
-ue los grupos tienen entre s, los Otros son clasificados, ya desde un comienzo
en amigos y enemigos 52ierre 7897: HGI6, de #ec#o es tal su estado de guerra
-ue buscan aliados. +o -ue nos da a entender ciertas cosas como no es -ue #aya
una guerra en torno a la economa, la guerra se da de 4orma in#erente, pues la
lgica de esa guerra signi4ica poder #acer KintercambiosK 5alianas6 pues estos
#ombres son KcelososK de su espacio. El intercambio se da, claro est/, pero en
consecuencia de esa guerra. Do #ay -ue ver el intercambio como algo comercial
ba.o una mirada econmica moderna, sino -ue verla ba.o los o.os primitivos, ya
-ue por e.emplo, no por-ue estos #ombres no necesitaran e;cedentes 5pues eso
era contrario a su idea de sociedad6 52ierre 7897:HG76 -uiere decir -ue no son
sociedad, -ue no intercambiaban o -ue no tenan laos. El asunto radica en -ue
estas sociedades no pueden verse en torno a una construccin moderna. El
intercambio no es lo 4undamental, sino la guerra por-ue ella es la -ue 4or.ar/
alianas 5por el celo de su territorio6, lo -ue dar/ como resultado el intercambio el
cu/l re4uera la idea de alianas. Esto se ve en el caso del intercambio de mu.eres
52ierre 7897:H7G6.
!#ora bien, al igual -ue la guerra el intercambio no est/ 4uera de la sociedad
primitiva, de #ec#o no se #a esboado de ninguna manera esto, pero lo -ue si se
puede enunciar es -ue el intercambio no da paso a la guerra, ni est/ relacionada
directamente a las actividades polticas de la guerra 52ierre 7897:H7G6. De #ec#o
el estado de guerra permanente necesita de la aliana a trav,s del parentesco y
de matrimonios para poder articularse. De todos modos se debe de.ar en claro -ue
esta lectura de una guerra permanente no #ay -ue verla como proceso #ostil de
aspecto armado en donde se piensa todo el da en luc#ar, pues eso reducira a
estas sociedades a lo -ue %obbes enunci en su pensamiento. +o importante de
esto radica en la permanencia de la posibilidad de la guerra, lo -ue insisto, no
signi4ica -ue estos #ombres est,n en contantes guerras unos con otros cada da
de su vida 52ierre 7897:H776.
En consecuencia en las sociedades primitivas vemos un:
CC. ser indiviso, el cuerpo social es #omog,neo, la comunidad es un
Dosotros. El conservadurismo primitivo busca, por lo tanto, impedir la innovacin
en la sociedad, -uiere -ue el respeto a la +ey asegure el mantenimiento de la no$
divisin, busca impedir la aparicin de la divisin en al sociedadC un Dosotros
indiviso, como totalidad 3nica. 2ara poder pensarse como un Dosotros, es
necesario -ue la comunidad sea, a la ve, indivisa 5una6 e independiente
5totalidad6C 52ierre 7897:H7H6.
2or esto la sociedad primitiva est/ en un .uego centr4ugo, pues son unidades -ue
est/n dispersas y por lo tanto menos uni4icadas 5lo -ue re4uera su
independencia6, lo -ue da a entender -ue est,n en guerra permanente al
encontrarse distribuidas en sociedades sociopolticas libres y autnomas, jams
pueden alcanzar grandes dimensiones sociodemogrficas, pues su tendencia
fundamental es a la dispersi!n y no a la concentraci!n 52ierre 7897:H7>6.
2ara 4inaliar, decir -ue se debe recordar -ue estas son sociedades primitivas por
lo -ue las categoras econmicas, polticas y sociales -ue se le #an -uerido dar
ba.o la lu de la modernidad, slo llevan a un anacronismo -ue ciega y -ue no
nos de.a entender la sociedad primitiva con los verdaderos rastros -ue esta nos #a
de.ado, ya -ue muc#as veces se insiste en polariar las opiniones y verlas desde
una mirada social y cultural de la modernidad. ?!caso por-ue no tenan una
divisin marcada y estrati4icada en clases sociales diremos -ue no son sociales@,
?podramos decir -ue no viven en sociedad@ , seg3n lo esboado por supuesto
-ue la respuesta sera un rotundo no. Son sociedades distintas, pero no por eso
no sociales pues insisto en la idea de -ue pensarlos -ue por no tener Estado no
tienen sociedad, es sacar a estos #ombres de su estado de seres #umanos, pues
un #umano se agrupa con otros, piensa en ciertas lgicas para de4enderse, pienso
en cmo sobrevivir y lo #ace no como un animal salva.e instintivo, sino -ue lo #ace
por sentimientos, por laos, por 4ormas de pensar la realidad. < las sociedades
primitivas tienen todas estas caractersticas -ue la #acen totalmente #umana, y
por lo tanto social.
"ibliografa#
"lastres, 2ierre. 7897 L789GM. $nvestigaciones en %ntropologa &oltica. &raducido
por E. Ecampo. Nedisa, Aarcelona.