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LOS DERECHOS HUMANOS COMO PROCESOS DE


LUCHA POR LA DIGNIDAD.

Joaqun Herrera Flores
(Presidente de la Fundacin Iberoamericana de Derechos Humanos y Director
del Programa de Doctorado en Derechos Humanos y Desarrollo de la
Universidad Pablo de Olavide de Sevilla)


(Este texto forma parte de la Introduccin al libro LOS DERECHOS HUMANOS
COMO PRODUCTOS CULTURALES. CRTICA DEL HUMANISMO ABSTRACTO
publicado por Libros de la Catarata, Madrid, 2005)


En su Carta a Streckfuss, Goethe afirmaba en 1827 lo siguiente: al traducir,
tenemos que llegar casi a lo intraducible. Slo entonces tomaremos conciencia de la
nacin extraa y del idioma extranjero. La intuicin goethiana funciona como una
carga de profundidad potentsima contra las opciones que slo admiten como
racionales las frmulas lingsticas y culturales que coinciden con un patrn universal
predefinido e inmutable. Si somos capaces de llegar hasta lo que ya no es traducible,
hasta lo que no podemos reducir a nuestros propios trminos culturales, nos
embarcamos en la aventura del reconocimiento de lo diferente como realmente diferente
e iniciamos el nico camino que nos va a permitir construir espacios culturales
significativos de raz no colonial ni imperialista. Acercarnos a lo casi intraducible no
supone una negacin de las posibilidades de traduccin entre culturas, sino, al contrario,
implica aceptar como racional lo que no nos es familiar de otro u otros procesos de
reaccin cultural; es decir, lo que no puede ser reconducido a nuestras explicaciones,
interpretaciones e intervenciones en el mundo.
Con esta actitud en nuestras alforjas, no tendremos ms remedio que admitir
que cualquier formacin social no slo la nuestra ha sabido reaccionar frente a sus
propias realidades. En otros trminos, ha creado y lo seguir haciendo productos
culturales en funcin de los plurales, heterogneos y multiformes entornos de relaciones
en los que se desarrollan. Es decir, toda formacin social constituye un proceso
cultural, es decir una forma particular y concreta de reaccionar frente a los entornos de
relaciones que sus componentes mantienen entre ellos, consigo mismos y con la
naturaleza. De tal modo esto es as que todos los procesos de reaccin frente a la
realidad (entendida como entornos de relaciones), siempre y en todo momento han de
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ser considerados tan culturales como cualquier otra forma de reaccin frente al mundo.
Por esa razn, afirma Goethe, slo podremos tomar conciencia de lo otro cuando
admitamos que hay algo que es casi intraducible, un algo que es lo propio de otro
proceso cultural y que nosotros debemos reconocer como lo que es: una reaccin tan
cultural como las mltiples reacciones culturales que ponemos en funcionamiento cada
da en el marco de nuestras percepciones del mundo. Culturalmente hablando no hay un
proceso cultural ms importante, o ms vlido y legtimo, que otro. No es que todo
valga igual. No es nuestra intencin reforzar algn tipo de relativismo tico. Ms
bien, lo que proponemos es un relativismo relacional cuyo presupuesto bsico radica
en considerar que todas las formas de relacin con el mundo deben ser consideradas
nos gusten o no como relaciones culturales, quebrando con ello toda pretensin de
uniformidad y homogeneizacin del mundo en que vivimos.
Para comenzar a hablar de derechos humanos como productos culturales, es
preciso, tomar conciencia de lo diferente. Asumir esto no es tarea fcil. Histricamente
las culturas hegemnicas han intentado cerrarse sobre s mismas y presentar lo otro
como lo brbaro, lo salvaje, lo incivilizado y, como consecuencia, susceptible de ser
colonizado por lo que se auto-denomina civilizacin. Partir de los derechos humanos
como productos culturales supone, pues, diferenciarse de ese modo de considerar lo
diferente. Y eso se consigue nicamente despus de un arduo y difcil proceso de
reconocimiento cultural que no es de mera aceptacin de lo otro como lo ms vlido,
sino de la virtualidad cultural de cualquier forma de relacin con el mundo.
Esta sensibilidad hacia la diferencia es de una importancia crucial para entender
de qu hablamos cuando utilizamos el concepto de derechos humanos, entendidos como
productos culturales.
En este texto vamos a proponer una concepcin cultural de los derechos
humanos; es decir, vamos a entenderlos como lo que son: un producto cultural surgido
en un contexto concreto y preciso de relaciones que comienza a expandirse por todo el
globo desde el siglo XV hasta estos inciertos comienzos del siglo XXI bajo el
nombre de modernidad occidental capitalista. No se trata de afirmar que los derechos
humanos hayan servido nicamente a los intereses expansionistas del nuevo modo de
relacin social dominado por los objetivos acumuladores del capital. Tampoco se trata
de despreciar otras formas culturales de reaccin frente a lo que se ha considerado
injusto o indigno de ser vivido por los seres humanos. Los derechos humanos han sido
categoras que, en determinados momentos y bajo determinadas interpretaciones, han
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cumplido un papel legitimador de ese nuevo sistema de relaciones; y en otros momentos
y bajo otras interpretaciones han jugado el papel de movilizacin popular contra la
hegemona de las relaciones que el capital ha venido imponiendo durante sus cinco
siglos de existencia.
Pero, fijmonos bien, entender los derechos humanos supone hacer un esfuerzo
histrico para determinar esos momentos y un esfuerzo terico para comprenderlos
bajo las mltiples interpretaciones que sobre ellos se han vertido. Es decir, estamos ante
un producto cultural frente al que se puede reaccionar poltica, social, jurdica y
econmicamente, y no ante un fenmeno natural y/o metafsico trascendente a la propia
praxis humana.
Pero, claro est, como todo producto cultural, los derechos humanos pertenecen
al contexto en el cual surgen y para el cual funcionan como categoras legitimadoras o
antagonistas de la idea hegemnica de vida digna que prima en una determinada y
concreta formacin social. En otros contextos culturales distintos al occidental, es decir,
en otras formas de explicar, interpretar e intervenir en el mundo, los caminos de
dignidad han sido diferentes al surgido en el contexto de relaciones impuesto por el
capital. Cada formacin social construye cultural e histricamente sus vas hacia la
dignidad. Lo que diferencia lo ocurrido en la modernidad occidental de otras
modernidades u otros contextos de relaciones es que en Occidente la forma hegemnica
de relacin social en otros trminos, el mercado auto-regulado en funcin de la
acumulacin continua de capital, ha tenido desde sus orgenes una vocacin
expansiva y globalizadora de mucha mayor fuerza que las dominantes en otras formas
de percepcin del mundo y de la vida humana. Ha existido, desde la segunda mitad del
siglo XV hasta la actualidad, algn pas africano, asitico o polinesio que se haya
asentado como metrpolis colonial en algn pas europeo, haya impuesto su forma de
organizacin poltica o sus objetivos econmicos de apropiacin de nuestros recursos
naturales y humanos? Esta tendencia expansiva iusglobalizadora del sistema de
relaciones basado en el capital no slo impuso una economa mundo, sino, adems,
una ideologa mundo sustentada en la idea de una razn ilustrada universal
absolutamente superior a cualquier otra forma de percibir y de actuar en la realidad.
Admitir esto no pretende ir contra la relevancia de nuestra forma de
encaminarnos hacia la dignidad; sino en apuntar que, a pesar de la expansin de esa
Ideologa-Mundo, ese camino es el nuestro, es nuestro particularismo; es decir, es
lo que aportamos positiva o negativamente al elenco de luchas por la dignidad que
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recorren histricamente la historia del proceso de humanizacin de lo humano. Estamos,
pues, ante un producto cultural occidental con todas sus virtudes y todas las deficiencias
que le supone haber surgido en el contexto de relaciones que el capital viene
imponiendo, como decimos, no desde toda la eternidad, sino, desde hace unos cinco
siglos. Esto es todo. Los derechos no son ms que esto. Pero tampoco no son menos
que esto!. Estamos, pues, ante una forma entre otras de lucha por la dignidad que, como
cualquier otro proceso de reaccin cultural funcional o hegemnico frente al sistema
de relaciones dominante, exige para su perfeccionamiento relacionarse e interactuar
con otros caminos de dignidad para lograr que otro mundo mejor sea posible.
Sin embargo, hay que aadir algo ms. Despus de ms de cincuenta aos de
vigencia de una declaracin de derechos humanos que se auto-proclama como
universal, los derechos humanos siguen sin cumplirse en gran parte de nuestro mundo.
Y esto por qu ocurre? Slo por la falta de voluntad de los gobiernos representados en
la Asamblea General de la ONU? O no ser mejor decir que el contexto de relaciones
sociales dominado por la forma econmica dominante en el sistema mundo ha
impedido su real y concreta puesta en prctica?
La historia de los incumplimientos de los derechos es tan larga, tan continuada y,
desafortunadamente, tan actual que no es preciso siquiera ahondar ms en ella.
Consultemos nicamente los informes anuales sobre desarrollo humano promovidos por
Naciones Unidas y constataremos el abismo cada vez mayor que existe entre lo
proclamado en la declaracin y las realidades concretas en que viven las cuatro
quintas partes de la humanidad. Por mucho que las filosofas idealistas e
iusnaturalistas que predominan en tal texto intenten escamotearnos el peso fatal de
esta realidad, sta irrumpe en nuestras vidas cada vez que abrimos los ojos y
contemplamos lo que ocurre a nuestro alrededor. Los idealismos y espiritualismos que
se proclaman como la encarnacin de la condicin humana (abstrada, claro est, de sus
contextos y circunstancias particulares), nunca podrn reemplazar a lo real.
Lo real nos habla y nos interpela constantemente desde las situaciones de
injusticia, de opresin y de desigualdad que proliferan en los contextos donde la gente
real no los sujetos idealizados vive. Por eso, el mtodo de trabajo que debemos
utilizar cuando queremos saber qu son los derechos humanos, comienza por dejar
entrar esa realidad en el concepto. Y la nica manera de hacer, o permitir, tal entrada es
interpretando la realidad, no desde los deseos iusnaturalistas de un orden justo por
encima de las circunstancias concretas, sino desde las prcticas sociales que, de un
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modo u otro, ms o menos consciente y articuladamente, estn planteando un
antagonismo frontal frente a esas idealizaciones (siempre favorables a los rdenes
hegemnicos).
Como defendi Louis Althusser en sus estudios sobre Maquiavelo
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vivimos en
un momento en el que hay que recuperar lo real mediante un tipo de pensamiento
sintomtico, es decir, una forma de reflexin del presente que surja de las prcticas
sociales antagonistas, o, en otros trminos, de las prcticas instituyentes de un nuevo
orden social. Necesitamos, pues, un pensamiento sintomtico que irrumpa
intempestivamente en lo real promoviendo cambios de mentalidades y potenciando
modos nuevos de resistencia.
Lo ocurrido durante el ltimo tercio del siglo XX debe servirnos de modelo para
la reflexin. Fenmenos como la cada estrepitosa y vergonzante del teln de acero
del socialismo real; la expansin global del modo de relaciones sociales, econmicas y
culturales basado en el capital; y la nueva geo-estrategia basada en la intervencin
armada y en la amenaza caliente que est imponiendo la ideologa neoconservadora
que predomina en los ltimos gobiernos de los EEUU
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, han provocado en muchos de
nosotros una sensacin de vaco de realidad.
Los mentores de la Ideologa-Mundo nos han presentado estos fenmenos
como el producto necesario de una lgica histrica que, paradjicamente, implica el
fin de la historia. Sin embargo, el hecho de las revueltas y concentraciones que se han
dado contra la generalizacin global del capital en Seattle, Gnova, Barcelona y all por
donde se renen los poderosos de la tierra; ms las cinco ediciones de un Forum Social
Mundial basado en el eslogan de otro mundo es posible, nos muestran indicios de que
algo est cambiando, de que estamos asistiendo al surgimiento de nuevas prcticas
sociales antagonistas que proliferan por todos los rincones del globo.
Pero tambin muestran que dichas prcticas an tienen mucho que resolver para
poder plantear una alternativa global/local a la globalizacin hegemnica, y mucho que
luchar para poder construir un nuevo orden social sobre el que sustentar las
reivindicaciones y las resistencias, hoy por hoy difcil de vislumbrar. En este contexto
sin contexto. En este momento de luchas sociales globales que se llevan a la prctica
incesantemente sin gozar de un conjunto claro de condiciones concretas que permitan

1
Althusser, L., Maquiavelo y nosotros, Akal, Madrid, 2004.
2
Cfr., Kepel, G., La revolucin neoconservadora, donde el socilogo francs nos informa
detalladamente de la contradictoria historia y triunfo final de los llamados neocons en el gobierno actual
de los EEUU. Ver su obra Fitna. Guerra en el corazn del islam, Paids, Barcelona, 2004, pp. 53-82
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implementar materialmente sus propuestas antagonistas, es cuando comprendemos la
urgencia de un tipo de pensamiento sintomticoy afirmativo que irrumpa sobre lo
real mostrando las contradicciones y fisuras del orden hegemnico, a partir de las
cuales construir la alternativa.
Todo esto no quiere decir que nos hayamos quedado sin realidad. Es que lo real
se ha mezclado de un modo inextricable con la ideologa dominante. Y ello nos ha
confundido enormemente, pues nos ha inducido, por un lado, a pensar que no hay ms
realidad que la que ella nos ofrece; y, por otro, a aceptar que la nica forma de lucha es
la que nos permiten unos derechos idealmente reconocidos al margen de las
realidades reales bajo las que vivimos.
Podra decirse que vivimos en un mundo subsumido globalmente en el capital y
en sus justificaciones ideolgicas. Sin embargo, nadie puede dudar del proceso de
mundializacin de las resistencias al que asistimos en la actualidad. Es preciso, afirmar
que por muchos fines de la historia que nos propongan, no nos hemos quedado sin
realidad. En realidad, lo que han conseguido es quitrnosla ideolgicamente de nuestro
campo de visin. Y, con ello, nos han arrojado a la esterilidad de un pensamiento nico
que slo nos ofrece como armas de lucha un conjunto de propuestas normativas
universalistas los derechos humanos absolutamente abstradas de nuestra realidad
concreta.
Ante esta generalizacin y subsuncin ideolgica del mundo bajo los dictados
del capital no hay que caer en pesimismos, catastrofismos u optimismos de la voluntad.
Ms bien, debemos construir teoras intempestivas que irrumpan en lo real desde lo ms
inmediato que tenemos: nuestros cuerpos, nuestras resistencias, nuestra subjetividad.
Teoras que potencien e intensifiquen el deseo de potencia que late siempre bajo la
capacidad humana de transformar el mundo e instituir nuevas formas de relacin.
Y ya que tenemos que pensar lo nuevo, la alternativa, sin las condiciones de
posibilidad que lo lleven a la prctica, seamos osados y violemos las imposibilidades a
las que nos conducen los idealismos en los que se sustenta el sistema ideolgico
hegemnico. Seamos atrevidos y redefinamos el mundo valientemente, afirmando
nuestras diferencias y nuestros valores, articulando los islotes de resistencia que estn
proliferando por doquier y construyendo formas organizativas exentas de dominacin
jerrquica, pero siempre impulsando la tendencia a la articulacin y a la cooperacin.
Desde la Ideologa-Mundo nos han robado ideolgicamente la realidad. Por
ello, necesitamos luchar con las mismas armas que ellos utilizan: la ideologa. Es
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preciso, pues, luchar ideolgicamente para recuperar el mundo. Es en ese terreno, el
de la ideologa, donde nos jugamos nuestra misma posibilidad de resistencia real. Si
queda algn rescoldo de la conciencia de clase a la que aspiraba el gran pensador
marxista Georg Lukcs, es la lucha antagonista frente a los mecanismos ideolgicos
que, no slo nos siguen expropiando nuestra actividad productiva, sino tambin nuestra
propia percepcin de la realidad.
De ah, la importancia de la lucha poltica por la democracia, es decir, por la
expresin positiva y afirmativa de la potencia del trabajo vivo, de la actividad
productiva de mujeres y hombres que crean el valor social, de la actividad del trabajador
y trabajadora inmaterial, que, paradjicamente, ha surgido gracias a la reestructuracin
del trabajo que el capital ha venido imponiendo desde finales de los aos sesenta del
siglo XX hasta la actualidad. La explotacin y la opresin se dan hoy, adems de en los
aspectos productivos, en las conciencias y en las dimensiones subjetivas del trabajo
vivo, del trabajo productivo que hacemos nosotros al crear el valor social necesario
para que el mundo funcione. La lucha terico/ideolgica tiene una importancia crucial.
Y, aunque no estn dadas sus condiciones reales de posibilidad, irrumpamos en los
contextos concretos y propiciemos las rupturas y las discontinuidades necesarias para
poder construir nuevos caminos de dignidad.
.
Este texto, pues, se opone a todo humanismo abstracto que proponga una idea de
la condicin humana como algo eterno y uniforme que se va desplegando por s misma
o apoyada por alguna racionalidad privilegiada y universal a lo largo de los siglos;
una condicin humana sustentada en la triple garanta moral (un Bien absoluto),
metafsica (un espacio trascendental ajeno a cualquier accin humana) y a-histrica
(postulando un fundamento originario y un telos intocables por la capacidad humana de
transformacin de sus entornos de relaciones). Nosotros apostamos por un humanismo
concreto; o, lo que es lo mismo, por una condicin humana sustentada en esa capacidad
de hacer y des-hacer mundos, de irrumpir en lo real con nuestras teoras y nuestras
prcticas sociales, que nos hace ser seres humanos completos.
Si en algo consiste ese lento y discontinuo proceso de humanizacin del ser
humano, es en su facilitacin u obstaculizacin de tal capacidad de transformacin de lo
existente en funcin de una mayor dignidad. Lo humano es tanto Auschwitz como el
descubrimiento de la penicilina. Es tanto, la guerra desigual contra el pueblo iraqu,
como el despliegue humanitario de las ONGs de derechos humanos. Lo humano no
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est ms all del bien y del mal; es tanto el bien como el mal. Es Macbeth y Don
Quijote. El personaje de Scarpia de La Traviata, como el Idiota de Dostoyevski. Es
culpa y es castigo. Pero tambin es amor y paz. Es Alioscha y es Gandhi. Es Hitler y
Hayek. Pero tambin Lenin y Marx.
En definitiva, lo humano es lo dctil, lo que puede ser lo uno o lo otro; siendo su
caracterstica esencial el gozar de esa capacidad humana de transformar el entorno de
relaciones en el que vive. Que los derechos humanos sean otra tormenta del desierto o
sean la cooperacin al desarrollo del mundo empobrecido, slo depende de la
posibilidad que tengamos para construir espacios de lucha que subviertan lo existente
yendo ms all de las injusticias y opresiones que impiden la consecucin de una vida
digna para todas y para todos.
Como afirmaron hace decenios Felix Guattari y Antonio Negri, es preciso
reinventarlo todo con el objetivo de llevar a cabo prcticas sociales de transformacin
de las conciencias y de las realidades en el mbito de lo poltico y lo social, de lo
histrico y de lo cotidiano, de lo colectivo y de lo individual, de lo consciente y lo
inconsciente. En este sentido, una teora y una prctica de los derechos humanos,
entendidos como productos culturales, tender siempre a crear, a constituir, a buscar y a
suscitar acontecimientos, encuentros, espacios significativos de interaccin que
aumenten la intensidad de nuestras actitudes y aptitudes para empoderarnos y
empoderar a los otros.
Para ello, debemos ampliar nuestras formas de comprensin de los derechos
humanos y considerarlos como procesos de lucha por la dignidad humana, en otros
trminos, conjuntos de prcticas que potencien la creacin de dispositivos y de
mecanismos que permitan a todas y a todos poder hacer sus propias historias y poder
transformar los procesos de divisin social del trabajo que imponen condiciones
desiguales de acceso a los bienes que hacen que la vida sea digna de ser vivida.
Reivindiquemos, pues, una imaginacin, una teora y una prctica que rompan
los cercos en los que nos encierran los dficits y los excesos de sentido y construyamos
la posibilidad de plantear alternativas reales en el mundo que nos ha tocado vivir. Decir
no, lo veamos ms arriba, es decir s a algo diferente. Comencemos por definir los
derechos humanos por lo que son: productos culturales que nos comprometan con la
construccin de las actitudes y aptitudes que nos permitan poder hacer y llevar adelante
nuestras vidas con el mximo de dignidad.

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Una serie de cuestiones surgen de inmediato:
1.- Cundo hablamos de derechos humanos estamos ante algo eterno que ha
estado latente en nuestros interiores hasta que la Comisin Internacional de Juristas
presidida por Eleanor Roosvelt formul en 1948 la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos?
2.- Todas las formaciones sociales que conviven en nuestro mundo se
reclaman herederas de la concepcin de los derechos que se proclama en dicha
Declaracin?
3.- No ser que, cuando utilizamos el concepto de derechos humanos, nos
estamos refiriendo a una forma especfica de reaccionar funcional o
antagonistamente frente a los sistemas de relaciones que predominan en un contexto
particular concreto (por ejemplo, Occidente), pero que con el objetivo de otorgarles ms
fuerza simblica los proponemos como universales?
4.- En definitiva, son los derechos humanos un producto cultural surgido en
un contexto especfico de relaciones o un producto natural que llevamos inscrito en
nuestra historia gentica?



Joaqun Herrera Flores.