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LA ECOLOGA ES UNA CIENCIA

Durante aos este trmino era utilizado tan slo por los especialistas en un mbito
restringido. Eclipsada por la biologa molecular, la disciplina era escasamente
aceptada por el mundo acadmico. Entonces apareci el movimiento ecologista de
los aos 60 y principios de los 70, repentinamente la ecologa se populariz.
Ecologa se convirti en una palabra archiconocida, utilizada frecuentemente de
forma incorrecta. Incluso ahora, la gente la confunde con el medio ambiente y con
el ecologismo. La Ecologa no es lo uno ni lo otro; aun as, la prctica ambiental
correcta depende del conocimiento de los temas y conceptos ecolgicos.
La Ecologa, segn su definicin usual, es el estudio cientfico de las relaciones
entre los organismos y su ambiente. Esta definicin es solamente correcta si se
consideran los trminos relaciones y ambiente en su acepcin ms amplia. El
concepto ambiente incluye no slo las condiciones fsicas, sino tambin las
condiciones biolgicas en que vive un organismo. El vocablo relaciones abarca en
este caso las interacciones de los organismos tanto con el mundo fsico como con
los miembros de su misma especie y con los de las dems especies.
El trmino Ecologa deriva de las palabras griegas Oikos, que significa casa y
loga, que significa estudio. Literalmente, la ecologa es el estudio de la casa. El
trmino fue acuado originalmente por el zologo alemn Ernst Haeckel en 1866.
Lo llam Oecologa (kologie) y defini su mbito de aplicacin como el estudio
de las relaciones entre los animales y su ambiente, ciencias como: biologa,
qumica, fsica, geologa, bioqumica, fisiologa, gentica, biologa molecular, entre
otras). Como es que la Ecologa, haya adquirido la gran importancia que tiene hoy
en da, a partir de hechos negativos, como son las acciones destructoras que se
han ejercido sobre el maravilloso equilibrio de la naturaleza y en especial por la
contaminacin de la bisfera.
De ah que no hay que extraarse que una buena parte de los estudios ecolgicos
estn integrados no solamente por lo que se refiere a la estructura y funcin de la
Naturaleza como un todo indisoluble, que sera una forma de definir lo que es la
Ecologa, sino tambin por todo aquello que interfiere en los procesos naturales y
que en el fondo significa una alteracin de la capa biosfrica, que es donde se
asientan los diferentes biomas de la tierra, integrados por mltiples Ecosistemas
que , como se sabe, contienen una parte viva o biocenosis y una parte no viva o
biotopo


La Ecologa ha sido concebida como una ciencia cuyo propsito, a la vez sencillo
y difcil, consiste en dilucidar cmo los organismos, que otras ramas de la biologa
examinan individualmente, se insertan en el mundo real. Se ha desarrollado al
revs de otras ciencias. Mientras que el normal progreso de cualquier disciplina
consiste en una paulatina diversificacin de la materia, conducente a la
especializacin, la ecologa ha ido combinando conocimientos, que en su origen
pertenecan a diferentes territorios cientficos, para intentar formar con ellos un
cuerpo unificado de doctrina.
La Ecologa es por lo menos tres cosas: un concepto, una ciencia, o en nuestros
das, un movimiento poltico.
Ecologa, es la ms amplia de las ciencias biolgicas, y mantiene lazos explcitos
con: la conducta, fisiologa, bioqumica, gentica, y de hecho con cualquier
disciplina cientfica. La universalidad de la Ecologa permite enfocar temas que no
son parte tradicional de la biologa. La geologa y la ciencia de la Tierra son
extremadamente importantes, ya que deben tomarse en cuenta las condiciones
ambientales del planeta. Y, como los seres humanos son organismos, todas sus
actividades influyen en la ecologa. Incluso la economa y la poltica tienen
profundas implicaciones ecolgicas.
Una breve revisin de todas las relaciones posibles vistas en ecologa, parten
desde el gran incubador planetario, del cual dependen todos los seres vivos: la
tierra.
Casi por completo aislada de todo, excepto de la luz solar, la Tierra con
frecuencia se ha comparado con una gran nave espacial, cuyo sistema de soporte
de vida es la vida misma. Los seres vivos que ocupan esta gran nave espacial
producen oxgeno, limpian el aire, ajustan gases, transfieren energa y reciclan
productos de desecho con gran eficacia. Sin embargo, ninguna de estas
actividades sera posible en ausencia de condiciones ambientales abiticas de la
Tierra, es decir, las instalaciones de la misma. Como la ciencia de la ecologa
estudia las condiciones no vivas y vivas de la tierra, sera apropiado llamar a ste,
el ms grande de todos los sistemas vivos.







Resumiendo lo anterior
La ecologa es el estudio de las relaciones entre los organismos y su ambiente.
Esta interaccin se produce dentro del contexto del ecosistema. Un sistema es un
conjunto de partes relacionadas que funcionan como un todo. Los componentes
de un ecosistema forman una jerarqua. Los organismos del mismo tipo que
habitan un lugar dado constituyen una poblacin. Las poblaciones de diferentes
tipos de organismos interactan con miembros de su propia especie, as como con
individuos de otras especies. Estas interacciones van desde la competencia por
los recursos hasta la depredacin o el beneficio mutuo, las poblaciones en
biotopo
biocensis


interaccin constituyen una comunidad bitica. La comunidad y el ambiente fsico
en conjunto constituyen un ecosistema.
La ecologa es una ciencia interdisciplinaria, porque las interacciones de los
organismos con su ambiente y entre s implican respuestas fsicas, fisiolgicas y
de comportamiento. El estudio de estas respuestas necesita de materias tales
como la fisiologa, la bioqumica, la gentica, la geologa, la hidrologa y la
meteorologa. El estudio de los patrones y procesos dentro de los ecosistemas
implica estudios de campo o experimentos. La experimentacin se inicia con la
formulacin de una hiptesis. Una hiptesis es una declaracin sobre un agente
causal que puede ser comprobada experimentalmente. A partir de los datos de la
investigacin (resultados), los eclogos desarrollan modelos. Los modelos son
abstracciones y simplificaciones de fenmenos naturales. Tal simplificacin es
necesaria para comprender los procesos del ecosistema.