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Sociologa ambiental

La poblacin y el medio ambiente





Las cuestiones sobre la dinmica de la
poblacin han estado muchas veces en el
debate y abordadas por numerosas
disciplinas.
La relacin entre poblacin y medio ambiente
ha sido una preocupacin, casi en forma
permanente por las sociedades, pero es
evidente que en las ltimas tres dcadas se
ha puesto una atencin muy particular por
peligrosos desequilibrios producidos por las
actividades humanas en las regiones ms
frtiles y tiles para la obtencin de los
recursos naturales que los hombres
necesitan para vivir.

Quienes tratan de teorizar sobre ambas variables, y siendo stas, trminos
sumamente amplios entran en permanentes controversias sobre las mismas. En la
mayora de los casos por intereses de grupos, especialmente los que concentran
el poder, la riqueza y los medios (dueos de la informacin, de las tecnologas
etc.)
Tomas Malthus sostena que la poblacin tiende a aumentar, pero como la misma
crece ms rpidamente que los medios de subsistencia, la mayora de la especie
humana estaba condenada a la pobreza y a la desnutricin.
Tambin haca mencin a los frenos preventivos como la restriccin (castidad),
que limiten su incremento o frenos positivos como las guerras, las hambrunas o la
enfermedad que acten como reducidores de su nmero.
Este sacerdote anglicano ya observaba una presin demogrfica y as lo reflej
en su Ensayo sobre el principio de la poblacin publicado en 1798, quien se
transforma sin proponrselo en el fundador del movimiento para el control de la
natalidad.


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Despus de la Segunda Guerra Mundial, la disminucin de las tasas de mortalidad
y las altas tasas de natalidad, produjeron un importante aumento de la poblacin,
la misma creca en Amrica Latina a un 3% anual hasta mediados de la dcada
del setenta. Pero toda Amrica Latina haba ingresado en lo que se denomina
Transicin Demogrfica. Todos los pases de la regin desde la dcada del 50
tienen un menor ritmo de crecimiento y as lo resaltan las TGF (Tasas Globales de
Fecundidad), es decir el nmero que en promedio tiene cada mujer durante el
perodo frtil de los 15-49 aos, parten con 5,92 hijos por mujer en 1950, en 1995
es de (2,95), y una esperada para el ao 2025 de 2,16 hijos por mujer.
La preocupacin por el crecimiento de la poblacin y la crisis del modelo de
sustitucin de importaciones, comenz a visualizar un grave problema para los
gobiernos y la necesidad de avanzar en la compresin de los mismos, as lo refleja
el Primer Congreso Mundial de Poblacin llevado a cabo en Bucarest, 1974, sobre
cmo deban ser las tendencias futuras de la fecundidad, donde quedaron clara
dos posturas:
Los pases subdesarrollados hacan hincapi en el crecimiento econmico
para disminuir la fecundidad.
Los pases desarrollados hablaban de planificacin familiar.
La aparicin de la posiciones neomaltusianas hacan referencia que el
subdesarrollo estaba en ntima relacin con las altas tasas de fecundidad
que se observaban.
La poblacin como consecuencia del estilo econmico realizaba una redistribucin
espacial que se evidenciaba en las tasas de urbanizacin.
Intensos contrastes se observaron en toda Latinoamrica, como grandes territorios
con poblacin dispersa y reas con alta concentracin, la poblacin se triplic en
42 aos y paso de 166 millones en 1950 a 476 millones en 1995.
CELADE sostiene que una de cada tres personas reside en ciudades, las tasas de
urbanizacin que se observan y con la profundizacin del modelo capitalista, es de
prever que la poblacin seguir concentrndose y as lo reflejan las siguientes
proyecciones para el ao 2000: Argentina 89,4% , Chile 84,7% , Uruguay 91,4% ,
Venezuela 94,4%, pero tambin se espera que aquellos pases con importante
nmero de poblacin rural aumenten sus tasas de urbanizacin como Brasil, Per,
Ecuador, Colombia y pases del Caribe.


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En 1970 surgi la necesidad de armonizar la relacin entre la dinmica de la
poblacin, el medio ambiente, y el desarrollo social y econmico, determin que
distintos grupos ambientalistas pusieran especial atencin a los ecosistemas
urbanos y rurales, donde se observaba cierto grado de conflicto entre las variables
mencionadas.
Se observaba que las metrpolis aumentaban considerablemente su poblacin,
pero se vean imposibilitadas de dar soluciones a la necesidad de servicios
bsicos: agua, energa, vivienda, salud, educacin, etc., el ecosistema rural -los
peligros no son menores- padece de una intensa desforestacin, la degradacin
de la tierra, contaminacin y desertizacin; la sobreexplotacin del minifundio,
comenzaban a crear inconvenientes a los gobiernos de la regin, que
demostraban su poca capacidad para ofrecer soluciones.
Pero es importante tener en cuenta que los pases de la regin vienen sosteniendo
etapas econmicas difciles, especialmente la de la dcada del 80, cuyo impacto
ha sido el aumento hasta niveles desconocidos de la pobreza, que afecta casi al
50% de la poblacin latinoamericana y caribea. La severidad de la crisis puso de
manifiesto una serie de problemas sociales y econmicos que han afectado
histricamente a la regin.
Pero estamos en presencia de pases con estructura por sexos y edades
sumamente joven, con alto porcentaje de la misma por debajo de los niveles de
pobreza, una conducta reproductiva importante, que evidentemente impactar
sobre el medio rural, pero especialmente sobre el medio urbano, esto debido al
sistema econmico vigente que tiende a concentrar la poblacin, con riesgos
imprevisibles.
Considerando nuestra regin del Sur Cordobs, principalmente los departamentos
de Ro Cuarto, Jurez Celman, Roque S. Senz Pea, General Roca,
Calamuchita, con una superficie aproximada de 7.000.000 de Has y habitada en
1997 por unas 375.136 personas, el anlisis de la situacin de esta poblacin y su
entorno regional por momento no presenta desequilibrios ambientales
significativos. Los estudios previos que se estn realizando los mismos sern
impactantes para el ao 2020, porque el espacio en cuestin contar con 513.800
habitantes, el departamento mayor Ro Cuarto 307.920 y la el total de Crdoba
4.373.189 personas. Lgicamente el subdesarrollo y todos aquellos problemas
que hoy en da se manifiestan tanto en las ciudades como en el campo se
agravarn sin ninguna duda, ms poblacin, ms alimentos, ms empleos,
hospitales, escuelas etc. Nuestra UNRC conjuntamente con los administradores
comunales de la regin estn abocados en la implementacin del proyecto
ADESUR que llevado a cabo ser la herramienta ms importante y seria para
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organizar y desarrollar el crecimiento integral de la zona, por sobre todas las cosas
prever serios problemas ambientales en un futuro no muy lejano.
La solucin est en nuestras manos. Lo que no podemos controlar,
lamentablemente, es lo que sucede a nivel planetario, como dijimos,
contaminacin del aire, agua, suelos, destruccin de la biota, aumento de C02
(Efecto invernadero), alteracin de la capa de ozono, explosin demogrfica y la
presin sobre los recursos naturales. Quizs cuando la humanidad entienda que el
Hombre es parte y no dueo de la naturaleza, las cosas comiencen a enfocarse
diferente y recordar que es ms fcil destruir que construir.

Cerca de tres cuartas partes de la poblacin de los pases en
desarrollo se encuentra sometida por la pobreza. Ms de 14
millones de nios menores de 5 aos mueren, cada ao,
victimas de hambre, sed, malnutricin, o de enfermedades
fcilmente prevenibles y curables. Un promedio de 26 nios
cada minuto.
Al mismo tiempo, cerca de 14 millones de hectreas de
bosques naturales se destruyen, cada ao, en los pases en
desarrollo localizados en el trpico. Una destruccin masiva e
irreversible, causada principalmente por la ampliacin de la
frontera agropecuaria para albergar a un creciente nmero de
personas en pobreza extrema, en su mayor parte dedicada a la
agricultura de subsistencia. El creciente nmero de personas
involucradas en este proceso no corresponde slo al aumento
poblacional. Se debe principalmente a los explosivos ndices de
desempleo y al dramtico empobrecimiento de la poblacin.

Mucho se ha dicho sobre la necesidad de controlar la poblacin de los pases en
desarrollo. La poblacin humana ha alcanzado tales proporciones que se teme
exceder la capacidad del planeta para sostenerla.
Cerca del 80 por ciento de la poblacin humana se encuentra en los pases en
desarrollo. El crecimiento de la poblacin se encuentra tambin concentrado es
estos mismos pases. Cada ao, la poblacin humana aumenta en 90 millones de
personas. Cerca del 90 por ciento de estos nuevos habitantes del planeta se
localiza en el mundo en desarrollo. Como consecuencia, las soluciones
propuestas se encuentran dirigidas a controlar la poblacin de los pases en
desarrollo. El flujo masivo de contraceptivos, esterilizacin en masa, dislocacin
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cultural, y aun el genocidio han sido propuestos para alcanzar este fin. Todo en
nombre del medio ambiente y del "desarrollo sostenible".
Sin embargo, la mayor parte de estos argumentos, as como la mayor parte de las
soluciones propuestas, son slo el reflejo de la ignorancia, el racismo y los
prejuicios que saturan el debate internacional sobre poblacin y desarrollo.
Algunas medidas efectivas para contrarrestar el crecimiento de la poblacin de los
pases en desarrollo, tales como mejoras substanciales en la educacin, la salud y
la nutricin; la creacin de empleos productivos; la diversificacin de la actividad
econmica; y la exportacin de productos procesados o semi-procesados, en lugar
de materias primas, han sido apoyadas retricamente en negociaciones
internacionales. Pero en la prctica, han sido tomadas con una considerable dosis
de aprehensin.

Se ha argumentado que tales medidas implicaran un aumento en el nivel de vida
de las poblaciones afectadas. Esto a la vez conducira a un mayor consumo de
recursos naturales, as como a una mayor produccin de desperdicios y de
contaminantes.
Se han utilizado as argumentos ambientalistas para reforzar el ya poderoso
inters por evitar modificaciones al orden econmico vigente.
El resultado ha sido un dramtico colapso de los indicadores de educacin, salud
y nutricin en Amrica Latina, as como en otras regiones en desarrollo, durante
los ltimos 15 aos; el aumento masivo del desempleo; mayor dependencia de las
exportaciones de materias primas; y masas crecientes de seres humanos viviendo
en la ms extrema pobreza. Al mismo tiempo, la brecha entre el nivel de vida de
pases industriales y pases en desarrollo ha alcanzado magnitudes alarmantes.
El principal impacto de la poblacin sobre el medio ambiente se relaciona con dos
variables fundamentales:
El consumo de recursos
La produccin de desperdicios y de contaminantes
En el ao 2000 haba aproximadamente 6.000 millones de personas en el planeta,
21% en pases industrializados, y el 79% restante en pases en desarrollo. Sin
embargo, los pases industriales eran responsables por cerca del 80% del
consumo de recursos naturales a nivel mundial. Eran tambin responsables por
cerca del 80% de la produccin de desperdicios y contaminantes.
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Si midiramos el impacto ambiental de la poblacin humana con una medida
uniforme, tal como la cantidad de recursos que consume una persona average en
pases en desarrollo, o la cantidad de desperdicios y contaminantes que produce
esa misma persona, concluiramos que, mientras en el ao 2000 haban 4.700
millones de personas en el mundo en desarrollo, el equivalente poblacional de los
pases industrializados era de 19.000 millones de personas.
Desde el punto de vista del impacto ambiental, dnde est entonces localizado el
problema poblacional?
Si incorporamos a la discusin la larga historia de esclavitud, explotacin y miseria
que por siglos ha sido impuesta a los pases en desarrollo por los principales
pases industrializados, nos encontramos ante una gigantesca deuda ambiental,
econmica y social, con la que hasta ahora se ha podido escapar una minora de
la poblacin humana, localizada en pases industrializados.
La devastacin ambiental que se observa en pases en desarrollo se encuentra
tambin vinculada a las relaciones polticas y econmicas internacionales. Los
pases en desarrollo deben cumplir con su funcin de exportadores de una
cantidad cada vez mayor de materias primas [recursos naturales],a un precio cada
vez menor, para mantener la produccin industrial y la riqueza de los pases del
"Norte". Los pases proveedores de materias primas internalizan los costos
ambientales y sociales, a su vez ignorados por el sistema econmico vigente.
Los pases en desarrollo son los mas afectados por los daos sociales y
ambientales derivados de dcadas de imposicin del orden econmico
internacional vigente. La explotacin de sus recursos naturales para alimentar
procesos industriales diseados y dirigidos principalmente por intereses
econmicos y polticos de pases industrializados.
Cerca de tres cuartas partes de la poblacin de los pases en desarrollo se
encuentra sometida por la pobreza. Ms de 14 millones de nios menores de 5
aos mueren, cada ao, victimas de hambre, sed, malnutricin, o de
enfermedades fcilmente prevenibles y curables. Un promedio de 26 nios cada
minuto.
Al mismo tiempo, cerca de 14 millones de hectreas de bosques naturales se
destruyen, cada ao, en los pases en desarrollo localizados en el trpico. Una
destruccin masiva e irreversible, causada principalmente por la ampliacin de la
frontera agropecuaria para albergar a un creciente nmero de personas en
pobreza extrema, en su mayor parte dedicada a la agricultura de subsistencia. El
creciente nmero de personas involucradas en este proceso no corresponde slo
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al aumento poblacional. Se debe principalmente a los explosivos ndices de
desempleo y al dramtico empobrecimiento de la poblacin.
Cerca del 70% de las emisiones acumuladas de dixido de carbono (CO2) en los
ltimos 50 aos se deben al consumo excesivo de energa en los pases
industrializados. Las emisiones de CO2 se encuentran entre las principales causas
del calentamiento global, amenazando la estabilidad y seguridad de toda la
humanidad y de los procesos ecolgicos en todo el mundo, particularmente en los
pases en desarrollo localizados en el trpico.
El crecimiento de la poblacin es ciertamente uno de los principales problemas
con que se enfrentan los pases en desarrollo. Acciones decisivas son necesarias
para resolverlo, tomando en consideracin el respeto que merecen las
caractersticas culturales, ticas y religiosas de los diferentes sectores de la
humanidad.
La falta de sistemas efectivamente democrticos de gobierno, y la profunda
iniquidad social, evidentes en la mayor parte de los pases en desarrollo, se
encuentran en la gama de aspectos donde cambios fundamentales son
necesarios.
Pero el dilema de la poblacin no debe aislarse del contexto econmico y poltico
en el que se ha gestado. La percepcin del crecimiento demogrfico en pases en
desarrollo como el responsable de la debacle ambiental mundial, es una falacia
que debe ser erradicada. Sin embargo, se encuentra profundamente arraigada en
la poltica internacional de la mayora de los pases industriales, como parte de su
determinacin por mantener el orden econmico internacional existente,
independientemente de cuan profundamente injusto para la mayor parte de la
humanidad.