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LA CONQUISTA DE MXICO

LIC. JUAN PABLO RODRGUEZ


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LA CONQUISTA DE MXICO

La Conquista de Mxico se refiere principalmente al sometimiento del estado mexica
o azteca, logrado por Hernn Corts en el nombre del rey Carlos I de Espaa y a favor
del Imperio espaol entre 1519 y 1521.


Aos antes, en 1514, el almirante
y gobernador de las islas del mar
Caribe Diego Coln y Moniz
Perestrello haba sido llamado a
comparecer ante el rey Fernando
el Catlico por su mala
administracin. Por ello.

Diego
Velzquez de Cullar era el
teniente de gobernador de la isla
Fernandina (Cuba), toma el
gobierno.
Diego Coln y Moniz Perestrello Diego Velzquez de Cullar

Primera expedicin
El 8 de febrero de 1517 zarparon del puerto de Santiago tres
embarcaciones con ciento diez hombres

y navegaron por la banda
norte de la isla de Cuba realizando diversas escalas. Al llegar a la
punta de San Antn pretendieron poner rumbo hacia las Islas de la
Baha

pero fueron sorprendidos por una tormenta en el canal de
Yucatn, habiendo llegado los primeros das de marzo a la
deshabitada Isla Mujeres. En dicho lugar encontraron diversas
figurillas de mujeres desnudas dedicadas a la diosa maya de la
fertilidad Ixchel. Posteriormente cruzaron hacia la costa norte de la
pennsula de Yucatn

Segunda expedicin
Al ao siguiente el gobernador organiz una segunda expedicin recuperando las
naos del primer viaje, y aadi una carabela y un bergantn design a su sobrino Juan
de Grijalva como capitn general y como capitanes de los otros navos a Francisco de
Montejo, Pedro de Alvarado y Alonso de vila Hacia finales de enero de 1518 las
embarcaciones zarparon de Santiago, llegaron a la isla de Cozumel el 3 de mayo. Por
la fecha, Grijalva bautiz el lugar como Santa Cruz de la Puerta Latina.

Tercera expedicin
El gobernador cambi de opinin y decidi destituir a Corts, enviando a Amador de
Lares a la entrevista y por otra parte bloqueando el suministro de insumos. Corts
decidi marcharse de Santiago evadiendo las rdenes y avisando al contador Lares,
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quien transmiti las noticias al gobernador Velzquez. Ante la evidente
insubordinacin Velzquez no respondi y los barcos zarparon de Santiago el 18 de
noviembre de 1518 con direccin al occidente.

Corts pudo reunir quinientos cincuenta espaoles (de los cules cincuenta eran
marineros) y a diecisis caballos. Adems, desobedeciendo las instrucciones de
Velzquez, llev doscientos auxiliares, algunos eran nativos de la isla y otros eran
esclavos de raza negra.

Para los mexicas era el ao 13-conejo,

cuando comenzaron a llegar noticias de las
embarcaciones espaolas que fueron descritas como montaas que se movan
sobre el agua y con hombres barbados de piel blanca sobre ellas, inmediatamente se
relacion este hecho con el regreso del dios Quetzalcatl.

Moctezuma orden al
calpixque de Cuextlan, llamado Pnotl, construir atalayas y montar guardias en la
costa en los emplazamientos de Nautla, Toztlan y Mitlanquactla, para vigilar el posible
regreso de las embarcaciones.

Dado que los primeros encuentros con los espaoles terminaban en intercambios
comerciales por el rescate de oro, en muchos pueblos corri la idea de que la
manera de deshacerse de ellos, sin pelear, era sencillamente entregarles oro o
mujeres y aceptar lo que trajeran para intercambiar. De esta manera, los europeos
retornaran a sus naves y se marcharan. Debido a esto, los intercambios se
multiplicaron desde las primeras expediciones espaolas pero el efecto fue el
contrario al esperado por los aborgenes, pues se cre en los europeos la idea de que
haba tesoros inagotables en la zona, despertndose de esta manera su ambicin.

Moctezuma realiz muchos intentos para disuadir a Corts de avanzar hacia
Tenochtitlan. El tlahtoani envi regalos, embajadores e innumerables mensajes para
convencer a los espaoles de no visitar la ciudad pero todo fue intil. Despus de
haber llegado al valle de Mxico, el ejrcito compuesto por cuatrocientos espaoles,
cuatro mil tlaxcaltecas y diecisis caballos entr el 8 de noviembre de 1519 a la ciudad
de Mxico-Tenochtitlan, construida en una isla del lago de Texcoco y unida a tierra por
tres calzadas principales.

Corts y sus hombres fueron recibidos por el huey tlahtoani
Moctezuma Xocoyotzin y un amplio squito, en el que se
encontraban el tlahtoani de Tlacopan Totoquihuatzin, el tlatoani de
Tetzcuco Cacamatzin, Cuitlhuac, Tetlepanquetzaltzin, Itzc uauhtzin,
Topantemoctzin, y algunos otros servidores. Tras una breve
presentacin, hubo un intercambio de regalos. Corts entreg a
Moctezuma un collar de cuentas de vidrio que se llamaban
margaritas y el gobernante entreg al caudillo un collar con ocho camarones de oro.
Posteriormente los espaoles fueron alojados en el palacio de Axaycatl, cercano al
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recinto sagrado de la ciudad. Moctezuma era un guerrero experimentado, pero como
hombre supersticioso, continuaba con la idea de que posiblemente los extraos
visitantes eran semidioses.

Mientras tanto en la costa, siguiendo los consejos de los conquistadores espaoles,
los totonacas dejaron de pagar el acostumbrado tributo a los mexicas. Cuauhpopoca
dirigi a los guerreros mexicas y comenz el ataque contra los totonacas, pero estos
fueron defendidos por la guarnicin espaola de la Villa Rica de la Vera Cruz. Las
noticias pronto llegaron a Tenochtitlan; desde la costa los mexicas enviaron a
Moctezuma, junto con el reporte de la batalla, de forma paralela mensajeros totonacas
informaron los mismos sucesos a Corts.

Permanentemente custodiado, Moctezuma continu sus actividades cotidianas.
Convivi con Corts y sus capitanes, les mostr la ciudad y los alrededores. Durante
los siguientes das el conquistador pidi al tlahtoani que abandonase a sus dioses y
que prohibiese los sacrificios humanos. Tambin averigu los lugares de donde
proceda el oro.

Diego Velzquez, confisc en la isla de Cuba los bienes de Corts y de algunos de
sus hombres. Organiz un ejrcito que constaba de diecinueve embarcaciones, mil
cuatrocientos hombres, ochenta caballos, veinte piezas de artillera y mil auxiliares
cubanos. Design a Pnfilo de Narvez como capitn con rdenes secretas para
arrestar o matar a Corts. Las embarcaciones zarparon de Cuba el 5 de marzo de
1520. Poco antes de salir de Cuba se haba extendido una epidemia de viruela en la
isla, el virus fue transportado en la excursin.

Durante la ausencia de Corts, en Tenochtitlan se deba celebrar la ceremonia en
honor del dios Huitzilopochtli. Los mexicas pidieron permiso al capitn Pedro de
Alvarado, quien otorg el permiso correspondiente para llevar a cabo la fiesta de
Txcatl, la cual era un extenso ritual en donde se haca una estatua de Huitzilopochtli;
sacerdotes, capitanes, as como jvenes guerreros bailaban y cantaban desarmados.
Alvarado mand cerrar las salidas, pasos y entradas al patio sagrado, la entrada de
Cuauhquiyauac (guila) en el palacio menor, la de catl iyacapan (Punta de caa), la
de Tezcacac (Serpiente de espejos) y entonces comenz la masacre. Dieron un
tajo al que estaba taendo el tambor, le cortaron ambos brazos y luego lo decapitaron,
lejos fue a caer su cabeza cercenada, otros comenzaron a matar con lanzas y
espadas; corra la sangre como el agua cuando llueve, y todo el patio estaba
sembrado de cabezas, brazos, tripas y cuerpos de hombres muertos.


La matanza del Templo Mayor
Fue una gran prdida porque los asesinados eran los dirigentes que se haban
educado en el Calmcac, los veteranos de guerra, los calpixques, los intrpretes de
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cdices. La presencia de los extranjeros ofenda al
pueblo de Tenochtitlan, pero era tanto el respeto que
sentan por la figura del huey tlatoani, que nadie se
haba atrevido a contradecirlo. La matanza del Templo
Mayor provoc una enorme indignacin y los mexicas
se lanzaron contra el palacio de Axaycatl. Moctezuma
pidi al tlacochclcatl (jefe de armas) de Tlatelolco,
Itzcuauhtzin, calmar a la poblacin enardecida con un
discurso en el que peda a tenochcas y tlatelolcas no
combatir contra los espaoles. La rebelin ya no pudo ser detenida, la poblacin
ofendida por la actitud del tlatoani, gritaba Ya no somos tus vasallos!. Adems se
encontraban irritados por el ataque alevoso a sus capitanes. Sitiaron el palacio
durante ms de veinte das, donde los espaoles se atrincheraron llevando con ellos a
Moctezuma y a otros jefes.


De regreso en la ciudad y tras un enfrentamiento en Iztapalapa,
Corts pudo reunirse con sus compaeros en el palacio de
Axaycatl desde el que se defendan de constantes ataques. De
acuerdo a Daz del Castillo, Corts haba llegado con ms de mil
trescientos soldados, noventa y siete caballos, ochenta
ballesteros, ochenta escopeteros, artillera y ms de dos mil
tlaxcaltecas. Pedro de Alvarado haba mantenido cautivo a
Moctezuma, junto con algunos de sus hijos y varios sacerdotes.

Despus de estos sucesos ocurri la muerte de Moctezuma Xocoyotzin. Fernando de
Alva Ixtlilxchitl afirma que fueron los espaoles quienes asesinaron a Moctezuma por
heridas de espada, cosa que niegan los cronistas espaoles. Daz del Castillo dice
que Moctezuma subi a uno de los muros del palacio para que hablara con su gente y
los tranquilizara; sin embargo, la multitud enardecida comenz a arrojar piedras, una
de las cuales hiri a Moctezuma de gravedad durante su discurso. Moctezuma fue
llevado al interior pero falleci tres das despus a causa de la herida. Su cuerpo y el
de Itzcuauhtzin, seor de Tlatelolco, fueron llevados fuera del palacio por dos
sirvientes del tlatoani y arrojados a la acequia. La convivencia entre Corts y
Moctezuma haba creado un vnculo de amistad y el tlatoani antes de morir pidi a
Corts que favoreciese a su hijo de nombre Chimalpopoca. Al morir, Corts y los
capitanes que haban arraigado a Moctezuma entristecieron.

El palacio qued cercado, sin agua, ni alimentos, y el Tlahtocan (concejo) eligi como
nuevo tlatoani a un hermano de Moctezuma, Cuitlhuac. En esas circunstancias,
Corts se vio forzado a abandonar la ciudad. Organiz el escape ordenando cargar la
mayor cantidad de oro posible. Para impedir la huida de los espaoles, los mexicas
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haban desmontado los puentes de los canales en la ciudad, Corts utiliz las vigas
del palacio de Axayccatl para improvisar puentes porttiles.

El 30 de junio de 1520 durante la noche, Corts sali de Tenochtitlan. Ochenta
tamemes tlaxcaltecas fueron previstos para transportar el oro y las joyas. Adelante
marcharon Gonzalo de Sandoval, Antonio de Quiones, Francisco de Acevedo,
Francisco Lugo, Diego de Ords, Andrs de Tapia, doscientos peones, veinte jinetes y
cuatrocientos tlaxcaltecas. En el centro transportando el tesoro, Hernn Corts,
Alonso de vila, Cristbal de Olid, Bernardino Vzquez de Tapia, la artillera, Malintzin
y otras mujeres indgenas, Chimalpopoca con sus hermanas, los prisioneros mexicas
y el grueso de las fuerzas espaolas y aliadas. En la retaguardia Pedro de Alvarado,
Juan Velzquez de Len, la caballera y la mayor parte de los soldados de Narvez.

Slo consiguieron salir los primeros ya que, descubiertos y dada la voz de alarma,
fueron acosados desde canoas, muriendo unos ochocientos espaoles y gran nmero
de aliados, adems de perder cuarenta caballos, caones, arcabuces, espadas, arcos
y saetas de hierro, as como la mayor parte del oro. Entre las bajas se encontraron el
capitn Juan Velzquez de Len, quin haba sido fiel a Corts a pesar de ser
pariente de Diego Velzquez de Cullar, Francisco de Morla, Francisco de Saucedo,
Cacama, dos hijas de Moctezuma y Chimalpopoca. El propio Corts fue herido en una
mano. Los supervivientes escaparon por la ruta de Tlacopan, episodio en el que el
cronista Lpez de Gmara describi el salto de Pedro de Alvarado en el puente de
Toltacacalopan, mismo que fue desmentido por Daz del Castillo. Todos los cronistas
coinciden con el llanto de Corts en la Noche Triste.

Cada de Tenochtitlan
La ltima ofensiva externa de las fuerzas leales a los mexicas provena de los
malinalcas, matlatzincas y cohuixcas. Corts envi fuerzas a cargo de Andrs de
Tapia y Gonzalo de Sandoval para detener su avance.

Los conquistadores espaoles pensaron que los mexicas estaban totalmente
debilitados y realizaron una incursin general a la ciudad. En una escaramuza Corts
fue capturado, pero fue valientemente rescatado por Cristbal de Guzmn, quien por
salvar la vida de Corts cay prisionero en manos de los mexicas. En franca retirada,
algunos otros espaoles fueron hechos prisioneros.

De acuerdo con las costumbres de guerra de los mexicas, los prisioneros fueron
sacrificados a sus dioses en lo alto de sus templos. Impotentes, sus conmilitones
pudieron observar los hechos a lo lejos, reconocindolos por la blancura de su piel.
Sin embargo el hecho dio nimo a Pedro de Alvarado, quien, en su afn de venganza,
se coloc a la vanguardia para el asalto final.

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Al final del sitio, que dur tres meses, Pedro de Alvarado tom la plaza de Tlatelolco.
Los tenochcas que an quedaban confrontaron las ltimas batallas y fue entonces
cuando los conquistadores pudieron observar, horrorizados, que los mexicas no solo
haban sacrificado a los prisioneros: adems de extirparles el corazn, haban
arrancado la piel de los espaoles cados para adornar sus templos u ofrendarla a su
dios Xipe Ttec.

En la refriega murieron algunos de los ltimos seores y jefes mexicas. Los capitanes
ms destacados en la defensa del sitio por parte de los tlatelolcas fueron
Coyohuehuetzin y Temilotzin, y por parte de los tenochcas Tlacutzin y Motelchiuhtzin.
Cuauhtmoc se reuni en Tolmayecan con sus capitanes, intendentes y principales
para deliberar la inminente rendicin.
El 13 de agosto de 1521 Cuauhtmoc sali de Tenochtitlan en una canoa,
probablemente con la intencin de negociar la rendicin, pero fue avistado y
capturado por el capitn Garca Holgun, mientras la ciudad caa en manos de los
espaoles y de sus aliados. Cuando Cuauhtmoc estuvo en presencia de Corts,
seal el pual que el conquistador llevaba al cinto y le pidi que lo matara, pues no
habiendo sido capaz de defender su ciudad y a sus vasallos, prefera morir a manos
del invasor. Este hecho fue descrito por el propio Hernn Corts en su tercera carta de
relacin a Carlos I de Espaa:

llegse a mi y djome en su lengua que ya l haba hecho todo lo que de su parte era
obligado para defenderse a s y a los suyos hasta venir a aquel estado, que ahora
hiciese de l lo que yo quisiese; y puso la mano en un pual que yo tena, dicindome
que le diese de pualadas y le matase...

De acuerdo a las estimaciones de Hernn Corts, los conquistadores espaoles, junto
con sus aliados tlaxcaltecas, texcocanos, huejotzincas, chalcas, cholultecas y dems
coaligados mataron a ms de cuarenta mil mexicas durante las ltimas jornadas.
Lpez de Gmara describi en su obra que el cerco dur tres meses, tuvo en l
doscientos mil hombres, novecientos espaoles, ochenta caballos, diecisiete tiros de
artillera, trece bergantines y seis mil barcas. Murieron cincuenta espaoles y seis
caballos y no muchos indios. Murieron de los enemigos cien mil, sin contar los que
mat el hambre y la pestilencia.

Para celebrar el acontecimiento, los castellanos se
reunieron en el palacio del seor de Coyoacn
Coapopocatizin, pues en Tenochtitlan el hedor era
insoportable. Organizaron un banquete con vino,
carne de cerdo, carne de pavo y tortillas de maz en
abundancia. Al da siguiente celebraron misa y se
cant un tedeum.