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Como Salazar preparou a guerra colonial

09 Agosto 2014


O Observador inicia hoje a publicao de uma srie de ensaios sobre a Guerra Colonial
Portuguesa, 1961-1975. Comeamos por discutir as divergncia entre Salazar e Botelho
Moniz no incio do conflito
Embora no tenha sido a mais mortfera, a guerra colonial foi cronologicamente o mais
longo conflito militar em que Portugal se viu envolvido desde as guerras da
Restaurao, iniciadas em 1640 e concludas em 1668 (para Angola e Moambique,
porm, as guerras de libertao nacional treze anos no primeiro caso e dez no segundo
, foram mais curtas do que as guerras civis iniciadas, respectivamente, em 1975 e em
1977). Num conjunto de curtos ensaios a publicar a partir deste ms de Agosto,
procurarei analisar alguns episdios que considero relevantes, mesmo quando
aparentemente menos bvios, da histria das guerras coloniais ocorridas em Angola,
Guin-Bissau e Moambique entre 1961 e 1975, embora aqui e ali tanto as fronteiras
geogrficas como as cronolgicas sejam desrespeitadas.

A causa era simples: se em Julho de 1959 a independncia da Guin francesa (ocorrida
em Outubro de 1958) e a do Congo belga (que teria lugar em Junho de 1960), pareciam
ser as nicas ameaas srias ao status quo prevalecente na chamada frica negra e
estabilidade e segurana relativas existentes nas colnias da Guin, de Angola e de
Moambique, um ano mais tarde era evidente que o desmoronamento dos territrios
que rodeavam as provncias ultramarinas portuguesas iria ter repercusses tanto na sua
segurana externa como interna. Povos e territrios subordinados a pases amigos, no
presente ou num futuro mais ou menos prximo, tornar-se-iam independentes e,
portanto, teriam para com Portugal, e o seu estatuto de estado colonial, uma atitude
certamente hostil, ainda que com gradaes distintas.
Definido o quadro geral, Salazar enunciou depois outro tipo de consequncias para a
segurana e integridade dos territrios portugueses em frica, que decorreriam desta
nova realidade. Entre aquelas, a principal relacionava-se com a planificao poltica e
militar que vinha sendo feita e que devia ser revista. Ou seja, era imperioso que se
preparassem as Foras Armadas para fazerem face no j forte probabilidade mas
inevitabilidade de uma sublevao da populao negra. Ora, sobre esta questo
poltica e militar e o seu significado que este primeiro texto sobre a guerra colonial se
debrua.
Dilemas militares e confrontao poltica.
A formao e consolidao de uma nova realidade poltica africana no final da dcada
de 1950 e no incio da dcada de 1960 significava que, a par do reconhecimento da
existncia de outras potenciais ou reais ameaas poltica colonial portuguesa, medidas
extraordinrias deviam ser tomadas pelas autoridades coloniais. No domnio da aco
poltico-militar que pretendia prevenir, adiar e, finalmente, limitar os custos de uma
inevitvel sublevao ou insurgncia armada nos territrios coloniais, as autoridades
portuguesas procuraram definir e pr em prtica uma nova estratgia. Ou melhor, uma
estratgia que complementasse aquela que at meados do ano de 1960 considerou que a
situao poltica em frica, e a questo global da descolonizao, no se alterariam nem
substancial nem rapidamente.

Salazar foi acusado de no ter preparado as foras armadas para a guerra que se
aproximava
Note-se, porm, que modificado o ritmo e o alcance das transformaes ocorridas no
espao africano, tal no significou que se tivesse tornado irrelevante a existncia de
outras ameaas ou riscos para os interesses portugueses. Era o caso, por exemplo, e
ainda segundo Salazar, de ter prosseguido e ter sido aprofundada uma modificao
geral na poltica das Naes Unidas em relao frica; ou o facto dos
Americanos desconhecerem completamente os problemas Asiticos e Africanos.
Isto indica que em Lisboa se percebia que os EUA estavam j a desinvestir, ou em vias
de desinvestir mais ainda, na sua poltica de apoio ao colonialismo europeu como forma
de travar a formao de vazios de poder na sia e em frica resultantes de
descolonizaes precipitadas facto que, segundo Washington, e durante cerca de uma
dcada, proporcionara oportunidades para a afirmao da presena e do poder da Unio
Sovitica e de seus aliados naqueles dois continentes.
Durante dcadas, fruto dos testemunhos deixados sobretudo por militares que nos meses
de Maro e Abril de 1961 conspiraram frustrada mas intensamente com o intuito de
afastarem Salazar da chefia do governo, foi voz corrente a ideia de que o ditador
ignorou as ameaas polticas e militares que pairavam sobre o imprio africano
portugus como consequncia da resistncia do Estado Novo aos ventos de mudana
que teriam tornado mais ou menos inevitvel a descolonizao dos imprios
ultramarinos europeus.
Paralelamente, Oliveira Salazar foi acusado de ter recusado aceitar a inevitabilidade do
deflagrar de uma guerra contra movimentos de guerrilha na Guin, em Angola e em
Moambique, imagem das guerras revolucionrias de libertao nacional,
anticoloniais ou no, que enxamearam a sia, a frica e a Amrica Latina no decurso
da Guerra Fria. Essa recusa teria impedido as chefias militares de apetrecharem as


Estes pequenos estudos trataro temas de histria militar num sentido amplo. Ou seja,
abordaro questes militares do ponto de vista das suas origens e significado poltico,
cultural, econmico ou social. Por outro lado, no se centraro apenas numa anlise da
guerra colonial na perspectiva do confronto poltico-militar entre o estado colonial
portugus e os movimentos de libertao. A guerra colonial, como se ver e minha
convico, foi, tambm, uma disputa poltica interna ao estado colonial e aos
movimentos de libertao com outros protagonistas estatais, no estatais, regionais,
nacionais ou internacionais. Por outro lado, a guerra s pde ser feita, tanto do lado
portugus, como do lado africano, porque ambos os beligerantes contaram com apoios
externos umas vezes bvios, outras vezes inesperados, aqui e ali ostensivos, mas
muitas vezes repetidamente ocultos ou dissimulados. Por fim, a guerra no ocorreu
apenas em Portugal e no seu imprio africano; aconteceu em vrios pontos do globo.
Na longa histria (ou evoluo) desta guerra global, no importava apenas a qualidade e
a quantidade do armamento, no sentido convencional do termo, de que as partes
dispunham. Particularmente importante foi o uso que se fez de recursos polticos dos
mais variados e que se destacavam por terem como objectivo no apenas vencer um
confronto militar no terreno mas, tambm, conseguir a conquista dos coraes e das
mentes das populaes africanas residentes nas colnias portuguesas, da opinio
pblica portuguesa, das elites polticas, sociais e militares portuguesas, e ainda da
opinio pblica internacional e de decisores polticos ou actores econmicos espalhados
pelo mundo. Ou seja, devemos preparar-nos para ver um conflito como a guerra
colonial enquanto um acontecimento em que as questes militares so necessrias para
perceber aquilo que esteve em causa, mas no suficientes para explicar a sua natureza,
desenvolvimento e desenlace. Os principais actores do conflito perceberam muito bem
esta realidade e agiram em conformidade. Os historiadores e o pblico que se interessa
pela histria da guerra colonial nem por isso.
A questo da preparao portuguesa para a guerra (1961) - Que guerra e quando?

No so as sublevaes que ho-de definir os resultados finais.
Oliveira Salazar, 30 de Agosto de 1960
Numa reunio do Conselho Superior de Defesa Nacional realizada a 30 de Agosto de
1960 no Palcio de So Bento, e no decurso da qual se trataram assuntos relacionados
com a defesa do Ultramar, Oliveira Salazar iniciou os trabalhos com uma exposio
que dava mostras da sua preocupao com os desenvolvimentos registados
recentemente na situao poltica da frica subsaariana. O presidente do Conselho
reconheceu que desde Julho de 1959, quando se tinha realizado a ltima reunio entre
os conselheiros da defesa nacional, a situao naquela regio sofrera alteraes
profundas tornando-se mais difcil para ns.

Foras Armadas com meios materiais, humanos e a doutrina que poderiam possibilitar
que se travasse com xito uma guerra de contra-insurgncia.

Botelho Moniz, o ministro da Defesa que quis derrubar Salazar
No entanto tal acusao est longe de corresponder verdade, sendo desmentida por
factos que demonstram ter Salazar percebido, como toda a cpula poltica e militar do
Estado Novo, que a guerra provvel primeiro, e inevitvel depois com que
Portugal se confrontaria, no s ocorreria em frica como teria uma natureza
subversiva ( verdade que Salazar temeu em 1959, 1960 e 1961 que se pudesse reunir
na Guin-Conacri um exrcito internacional, cujo intuito seria invadir e ocupar o
territrio da Guin portuguesa).
Sendo assim, que razo ter levado militares prximos de Botelho Moniz a difundiram a
imagem, hoje genericamente aceite, de um Oliveira Salazar incapaz de reconhecer que a
guerra que iria ocorrer na frica portuguesa seria combatida segundo o paradigma da
contra-insurgncia, por um lado, e que o ditador tudo teria feito para travar, pelo menos
em parte, uma preparao adequada das Foras Armadas portuguesas para um conflito
com aquelas caractersticas?

Na verdade a resposta simples e pouco ou nada tem que ver com questes natureza
militar. As divergncias que se instalaram no topo do Estado Novo e do Governo sobre
como preparar a guerra que a vinha eram exclusivamente polticas, pelo que a questo
da forma como a guerra de contra-insurgncia seria planeada e executada foi um
elemento lateral naquilo que era uma rivalidade e uma desconfiana profunda entre
membros do Governo desde Agosto de 1958 data em que uma importante
remodelao governamental fez substituir Fernando Santos Costa por Jlio Botelho
Moniz na conduo da pasta da Defesa Nacional.
Note-se, porm, que essas rivalidades no tinham por trs quaisquer divergncias
poltico-ideolgicas inconciliveis sobre a forma como Portugal devia ser governado.
Eram essencialmente pessoais e andavam em torno da mais pura luta pelo acesso ao
poder e seu uso. A ideia de que a um Salazar reaccionrio ou ultraconservador se
opunha um Botelho Moniz liberal, no passa de uma mistificao construda
posteriormente por defensores da Abrilada (qualquer biografia poltica do general
Botelho Moniz mostra saciedade as suas credenciais autoritrias e salazaristas).

Botelho Moniz fez parte de uma misso militar que visitou a frente leste durante a II
Guerra, acompanhando o exrcito alemo
Deixemos agora de lado a discusso sobre a natureza da poltica colonial, e do prprio
regime poltico, que conduziu opo pelo uso da fora militar como forma de
preservar a integridade do imprio ultramarino portugus.
Como Salazar preparou a guerra
No que diz respeito preparao portuguesa para uma guerra colonial, Salazar criou
uma equipa em vrios ministrios e subsecretarias de Estado com o objectivo de
preparar as Foras Armadas, e especialmente o Exrcito, para um conflito com aquelas
caractersticas. F-lo, porm, tendo em conta, pelo menos, trs condicionantes que os
seus adversrios de ento no Governo e no regime, nomeadamente os ministros da
Defesa Nacional e do Exrcito (alm do subsecretrio de Estado do Exrcito, Francisco
da Costa Gomes), combateram na altura e ignoraram depois em grande parte dos
testemunhos produzidos sobre os acontecimentos que precederam a abrilada.
A primeira condicionante reconhecia e aceitava que os meios financeiros e humanos
disposio do estado portugus eram limitados e, por isso, deveriam ser usados
criteriosamente. Por exemplo, a preparao financeira para uma guerra colonial
implicava, segundo Salazar, um desinvestimento do empenhamento poltico, militar e
tambm financeiro por parte das Foras Armadas Portuguesas e do estado portugus na
NATO e na cooperao militar com a Espanha ao abrigo dos acordos poltico-
diplomticos e militares celebrados em 1939 e depois vrias vezes revistos e
reafirmados.

Desfile militar em Luanda, no incio da guerra
Em segundo lugar, o reforo moderado do investimento no dispositivo militar colonial
criado no imprio, para l deslocado ou a deslocar deveria ser rigoroso e realista tanto
poltica como financeiramente. Isto , no devia pr em perigo o equilbrio oramental,
a distribuio justa e necessria de recursos entre ministrios, mas tambm no devia
nem podia criar desequilbrios excessivos quanto s dotaes financeiras, prontido
operacional ou aquisio de armamento no seio das prprias Foras Armadas, uma
vez que tal eventualidade poderia ter consequncias polticas imprevisveis.
Finalmente (terceira condicionante), o calculismo de Salazar relativamente questo
do investimento numas Foras Armadas que deviam estar mais apetrechadas para
prevenirem e/ou enfrentarem com xito uma guerra colonial decorria da desconfiana
que o presidente do Conselho sistematicamente nutriu relativamente aos chefes
militares, com especial destaque para aqueles que no conhecia bem e/ou em quem no
confiava.

Ora a falta de confiana poltica nas chefias militares, tanto ou mais do que a falta de
recursos e a necessidade de os usar de forma quantitativa e qualitativamente equilibrada,
foi a causa do imobilismo aparente que teria norteado a aco de Salazar nos anos que
precederam o incio da guerra em Angola em Maro de 1961. Ou seja, embora se
pudesse argumentar em 1960-61, como se pode argumentar hoje, que havia algo no
domnio da definio e da organizao da poltica de defesa que poderia separar Salazar
de Botelho Moniz, tal no radicava na forma como um e outro antecipavam a evoluo
da situao militar nas colnias e a melhor forma para responder guerra que se
adivinhava. Ela radicava, em primeiro lugar, no facto de Botelho Moniz pretender
manter e at reforar os compromissos com a NATO, ao mesmo tempo que defendia
acirradamente um reforo da presena militar em frica. Ora a persecuo destes dois
objectivos teria como consequncia inevitvel provocar a rotura das finanas do estado
portugus.
Uma outra diferena importante, a segunda, manifestava-se na circunstncia de,
aparentemente, Botelho Moniz no valorizar o impacto que, no conjunto das Foras
Armadas, nomeadamente na sua coerncia e coeso interna, teria uma mudana
demasiado rpida nas suas estruturas como resultado da atribuio de dotaes
oramentais generosas para cumprir os compromissos NATO e os compromissos
africanos. Alis, uma qualquer subida substancial dos gastos com a defesa, ainda antes
dos acontecimentos ocorridos em Angola em 1961, teria tido como resultado, caso
Salazar a aceitasse, provocar mal-estar no s entre membros do governo, mas
certamente entre outros crculos mais afastados mas necessariamente no menos
importantes no apoio ao regime e ao seu lder.

A sublevao poltico-militar comeou a 15 de Maro de 1961 no norte de Angola
A preparao portuguesa para a guerra denotou, pois, a existncia de um regime
politicamente dividido, embora essa diviso fosse mais circunstancial do que estrutural.
Superadas essas divises, o governo e o regime, com as Foras Armadas, puderam
ento centrar-se no essencial. E o essencial era enfrentar a sublevao poltico-militar
lanada a 15 de Maro de 1961 no norte de Angola, sublevao que,
independentemente daqueles que foram os seus mentores e perpetradores, acabaria por
ser reivindicada pela UPA liderada por Holden Roberto.
Prximo ensaio.
Se o estado colonial portugus se preparou, dentro das suas limitaes, para uma guerra
que sabia inevitvel, qual era a o grau de prontido do lado dos movimentos polticos e
militares que reivindicaram a partir de Fevereiro e Maro de 1961 o incio da luta
armada contra o estado colonial portugus? A esta pergunta tentarei responder no
prximo ensaio, sendo certo que o maior ou menor grau de preparao militar para dar
incio e continuidade a aces de insurgncia poltica e militar dependia de trs
variveis.
Primeiro, da capacidade demonstrada pelas lideranas destes movimentos para
agregarem a constelao de sensibilidades e personalidades que pretenderam ao longo
das dcadas de 1950 e 1960 ocupar o espao poltico, ideolgico, cultural e social do
nacionalismo na Guin-Bissau e em Cabo Verde, em Angola e em Moambique.
Segundo, do nvel de coeso interna existente em maior, menor ou nenhum grau nos
movimentos nacionalistas que tinham a luta armada como desgnio.
Finalmente, da capacidade de mobilizar apoios polticos, militares ou financeiros
internacionais e de os usar de forma eficaz, no apenas no combate ao colonialismo mas
ainda, e sobretudo, na mobilizao e sensibilizao de franjas to largas quanto possvel
da opinio pblica internacional, alertando-a para a legitimidade e a bondade do
anticolonialismo em geral e do nacionalismo que se opunha ao estado colonial
portugus em particular.


Luanda, 4 de Fevereiro de 1961. Norte de Angola a partir de 15 de Maro. Assim
comeou guerra colonial. Menos obra do MPLA e da UPA de Holden Roberto do que a
histria oficial sempre contou.
Ao longo de dcadas, os eventos ocorridos em Luanda a 4 de Fevereiro de 1961 e no
norte de Angola a partir de 15 de Maro, eventos que marcaram o deflagrar da guerra
colonial em Angola, no suscitaram quaisquer dvidas ou qualquer contestao quanto
ao seu significado, consequncias e autoria. No entanto, temos hoje elementos que
permitem uma reinterpretao do comeo da guerra.

O 4 de Fevereiro.
O 4 de Fevereiro caracterizou-se, genericamente, pela realizao de um conjunto de
ataques dirigidos por grupos (mal) armados de angolanos contra objectivos civis e
militares localizados na cidade de Luanda. Deixou um rasto de algumas dezenas de
mortos e feridos entre os assaltantes e membros das foras militares e policiais. Teve
vrias rplicas, as mais graves ocorridas ainda durante o ms de Fevereiro e resultantes
das reaces coloniais e nacionalistas ao significado e ao sentido, reais ou alegados,
do 4 de Fevereiro.














A paternidade do 4 de Fevereiro foi logo reivindicada pelo MPLA, que pouca ou
nenhuma influncia tivera nos eventos

Os sucessos de 4 de Fevereiro foram descritos como o resultado de uma exemplar
urdidura, pensada e posta no terreno pelo MPLA (que alis reivindicou a sua autoria), e
assim interpretados como o incio de uma longa e denodada luta armada, levada a cabo
por aquele movimento, contra o colonialismo portugus. Aos acontecimentos de
Fevereiro, ter-se-ia seguido uma nova etapa do combate poltico-militar protagonizado
pelo MPLA, centrada agora nas matas de Angola e nas selvas de Cabinda. Nos meios
urbanos, o movimento liderado por Agostinho Neto a partir de 1962 teria mantido
apenas algumas clulas, confrontadas com as difceis condies polticas impostas pela
vigilncia policial e militar, mas tambm pela existncia de um ambiente sociopoltico
muitas vezes adverso aos meios usados e aos propsitos avanados pelo MPLA.
Nos meios urbanos, o movimento liderado por Agostinho Neto a partir de 1962 teria
mantido apenas algumas clulas, confrontadas com as difceis condies polticas
impostas pela vigilncia policial e militar
De qualquer forma e esse elemento interpretativo o mais importante , a luta
armada protagonizada pelos guerrilheiros do MPLA a partir de 1962 devia ser
compreendida como o desenvolvimento desejado, e j antecipado pela sua direco, dos
episdios de insurgncia urbana que varreram Luanda ao longo de semanas, seno
mesmo meses, aps o 4 de Fevereiro. Ou seja, o 4 de Fevereiro explicava, e at
legitimava, a luta armada desenvolvida pelo MPLA, ao mesmo tempo que sinalizava a
sua entrada madrugadora na luta contra o colonialismo portugus em Angola.
O 4 de Fevereiro fora, portanto, mais do que um acontecimento. Fora o procedimento
poltico conscientemente escolhido, preparado e executado pelo MPLA para dar incio
sua estratgia de luta armada contra o colonialismo portugus.

O 15 de Maro.
O 15 de Maro de 1961, por seu lado, tem sido descrito e interpretado, em primeiro
lugar, como equivalendo ao tiro de partida que tinha em vista a concretizao de um
conjunto de aces de guerrilha das quais resultaram, alm do massacre de
populaes civis residentes em zonas predominantemente rurais dos distritos do Congo,
Quanza Norte e Luanda, uma efectiva, embora temporria, subtraco soberania
portuguesa de parte importante de territrio e de populaes.
Ficou ainda um rasto de destruio total ou parcial de fazendas isoladas e de
povoaes sem guarnio militar localizadas no interior setentrional de Angola.















Desta investida, cuja autoria viria a ser reivindicada pela UPA (futura FNLA), resultou
a morte e a mutilao de centenas de brancos, mestios e negros bailundos (que
sazonalmente se deslocavam do centro-sul de Angola para o norte, onde trabalhavam
nos extensos e densos cafezais), fossem eles homens, mulheres ou crianas. Ficou ainda
um rasto de destruio total ou parcial de fazendas isoladas e de povoaes sem
guarnio militar localizadas no interior setentrional de Angola.

Assim foram noticiados em Portugal os eventos do norte de Angola
Tal como os episdios de Fevereiro, os acontecimentos de Maro so interpretados, no
por aquilo que significaram em si mesmos e por aquilo que politicamente pretendiam
conseguir no imediato, mas como o primeiro passo de uma estratgia que desejava
provocar uma guerra de insurgncia mais ou menos duradoira contra o estado colonial
portugus, sendo que a durao da guerra dependeria sempre daquilo que fosse o maior
ou menor grau de transigncia ou intransigncia das autoridades portuguesas
relativamente ao que era o caderno reivindicativo dos nacionalistas.
De qualquer modo, as aces de guerrilha lanadas a 15 de Maro no s tiveram lugar
num ambiente totalmente diferente daquele em que ocorrera o 4 de Fevereiro, como
os protagonistas, do ponto de vista poltico, ideolgico, social, cultural e tnico eram
inteiramente distintos dos que, alegadamente, teriam pensado e executado os episdios
de violncia urbana ocorridos em Luanda.
Ter a guerra em Angola comeado como e quando o MPLA e a UPA o desejaram?
Estavam aqueles dois movimentos preparados para dar incio a uma guerra de
insurgncia no primeiro trimestre de 1961?
Estas diferenas, que no plano dos acontecimentos aqui em causa eram bem menores do
que durante muito tempo se sups e/ou se quis fazer crer, ajudavam em grande medida a
perceber, no o que foi e o que significou um ou outro acontecimento, mas apenas o
facto de UPA (ou FNLA) e MPLA terem sido desde 1960, e at muito depois da
independncia de Angola, to ou mais inimigos entre si do que do estado colonial
portugus.

Verdades e mitos
De qualquer modo, e como costuma suceder em muitas outras histrias, h alguma coisa
de verdadeiro nestas como noutras verses ortodoxas acerca do 4 de Fevereiro e do
15 de Maro. Porm, aquilo que verdadeiro tem muito mais de formal do que de
substancial.
As verdades formais decorrem do facto das descries (ou das narrativas) serem
coerentes, ao mesmo tempo que definem os dois momentos tidos como fundadores da
guerra colonial. Mas neste caso a linha que separa os factos da propaganda muito
tnue. O 4 de Fevereiro e o 15 de Maro ter-se-iam tratado de acontecimentos
politicamente racionais e eticamente legtimos porque tinham sido precedidos por
propostas polticas dirigidas ao governo portugus e nas quais se exigia a abertura
imediata de negociaes, com o intuito de preparar a transferncia de poder do Estado
colonial para os movimentos nacionalistas que se autodenominavam nicos
representantes legtimos dos povos que viviam sob tutela portuguesa em frica e no
Subcontinente Indiano. A ausncia de resposta, ou a no obteno da resposta desejada,
do lado do estado portugus, legitimava os acontecimentos de Fevereiro e Maro de
1961, como legitimava declaraes proferidas justificando o recurso violncia para
pr fim ao colonialismo portugus.
As fotografias dos massacres serviram para mobilizar a reaco portuguesa (imagens
de um livro editado logo em 1961 pela Verbo)

No entanto, o essencial da narrativa que aqui nos traz assenta sobretudo em factos que o
no foram, ou omite factos que so determinantes para se perceber, de uma outra forma,
como se iniciou, porque se iniciou e quem iniciou uma luta sistemtica contra o
colonialismo portugus assente em aces de guerrilha. Por exemplo, desvendando-se a
autoria correcta dos acontecimentos de Fevereiro, ou uma responsabilidade mais
rigorosa no que preparao e desenrolar do acontecimentos de Maro diz respeito, de
ambos retirar-se- um outro significado.
O que implica, no apenas que a narrativa do anticolonialismo angolano (iniciada,
grosso modo, em 1960, e concluda, numa primeira fase, em Fevereiro e Maro de
1961) merece uma outra interpretao, como as concluses a retirar sobre o efeito destes
dois acontecimentos, pelo menos a curto mdio prazo, sero distintas daquelas at agora
apresentadas. Ou seja, e resumidamente, ter a guerra em Angola comeado como e
quando o MPLA e a UPA o desejaram? Estavam aqueles dois movimentos preparados
para dar incio a uma guerra de insurgncia no primeiro trimestre de 1961?
O que foi e o que significou o 4 de Fevereiro
Desde a segunda metade da dcada de 1990, na sequncia de alguns trabalhos
publicados por Carlos Pacheco, no s foi reposta a verdade sobre o ano da fundao do
MPLA (1960 e no 1956), como foi definitivamente classificada como falsa a narrativa
que atribua quele movimento a preparao e a execuo do 4 de Fevereiro.
Sabendo-se que no coube ao MPLA preparar e executar o 4 de Fevereiro, tal no
significa que seja possvel identificar e caracterizar com clareza uma estrutura ou uma
organizao poltica responsvel pelos acontecimentos. Alis, o mais provvel foi que a
autoria e a execuo do 4 de Fevereiro tenha cabido, do ponto de vista colectivo, a
uma constelao de pequenas organizaes sem perfil ou estrutura poltica muito
vincadas e nas quais militavam exclusivamente angolanos negros e (muito poucos)
mulatos.

Este conjunto de indivduos e de organizaes que contestava a natureza do status quo
prevalecente em Angola e, especialmente, em Luanda, preparou e executou uma aco
de guerrilha urbana com o objectivo de libertar cerca de uma centena de presos polticos
detidos em vrios estabelecimentos prisionais da capital. Ao mesmo tempo, desejavam
dar nota da existncia de um entranhado sentimento nacionalista atravs do recurso ao
uso da fora. Mas se apesar de tudo no fcil identificar quais foram e o que eram, ou
pretendiam ser, as organizaes por trs do 4 de Fevereiro, possvel identificar
aquele que foi o seu mais que provvel cabecilha. Tratou-se do cnego angolano
Manuel Mendes das Neves. Um sacerdote com ligaes a figuras da UPA, do MPLA e
de outras organizaes anticolonialistas e/ou nacionalistas posteriormente desaparecidas
e remetidas ao esquecimento.


No fcil identificar quais foram e o que eram, ou
pretendiam ser, as organizaes por trs do 4 de
Fevereiro, mas possvel identificar aquele que
foi o seu mais que provvel cabecilha.
Tratou-se do cnego angolano Manuel Mendes das
Neves



Ora o facto de o 4 Fevereiro no ter sido da responsabilidade directa ou indirecta do
MPLA, como tambm no foi da UPA, permite uma primeira concluso: o MPLA no
tinha no incio de 1961 qualquer capacidade e justamente por esse facto reivindicou a
responsabilidade pelo 4 de Fevereiro para preparar e executar na capital de Angola,
ou em qualquer outro ponto desta ento provncia ultramarina portuguesa, uma
iniciativa poltica violenta, com propores significativas, contra as estruturas do estado
colonial. Desta realidade decorre uma outra. No tendo tido o MPLA quaisquer
responsabilidades no 4 de Fevereiro, bvio que este no se tratou de um
acontecimento arquitectado pela sua liderana com o intuito de se constituir no
momento fundador de uma estratgia poltico-militar de fustigao sistemtica das
estruturas do estado colonial.
No incio de 1961, quer pelas dificuldades e divises polticas internas, quer como
consequncia da sua fundao recente, quer ainda pela aco de preveno e represso
conduzidas por foras policiais e militares portuguesas, o MPLA no estava
minimamente preparado ou habilitado a dar incio a uma guerra de insurgncia contra o
colonialismo portugus
E no entanto, para o MPLA, o 4 de Fevereiro e o 15 de Maro foram importantes e
emitiram sinais que no podiam ser, e no foram, ignorados. Em primeiro lugar, aqueles
acontecimentos provaram aos dirigentes do MPLA, mesmo que (ainda) no o
desejassem, ou (ainda) no estivessem preparados, que o incio da luta armada contra a
soberania portuguesa deveria ter incio rapidamente. Caso contrrio, aquele movimento
perderia qualquer possibilidade de se tornar numa fora poltica representativa do
anticolonialismo e do (proto)nacionalismo que se encontrava disseminado entre vrios
sectores, ou estratos, da sociedade angolana. Da mesma forma, perderia muita da
legitimidade poltica externa que recentemente adquirira ao apresentar-se como partido
protagonista da luta por uma Angola independente num continente africano em que a
soberania europeia se ia rarefazendo cada vez mais intensamente a partir de 1960.
O 4 de Fevereiro e, tambm, o 15 de Maro foraram o MPLA a sair do imobilismo
em que vivia mergulhado desde a sua fundao
Daqui se pode, pois, concluir que no incio de 1961, quer pelas dificuldades e divises
polticas internas, quer como consequncia da sua fundao recente, quer ainda pela
aco de preveno e represso conduzidas por foras policiais e militares portuguesas,
o MPLA no estava minimamente preparado ou habilitado a dar incio a uma guerra de
insurgncia contra o colonialismo portugus. No entanto, mostrou sentido de
oportunidade poltica no s ao reivindicar a autoria dos ataques lanados em Luanda
em Fevereiro de 1961, como ao conseguir tornar verosmil, ao longo de dcadas, a
responsabilidade por um acontecimento cujas origens ou propsitos desconhecia em
absoluto.
Portanto, o incio, de facto, das aces militares levadas a cabo por aquele movimento
resultou no de uma estratgia de combate ao colonialismo em que o 4 de Fevereiro
seria o acontecimento fundador, mas da circunstncia de o 4 de Fevereiro e, tambm,
o 15 de Maro terem forado o MPLA a sair do imobilismo em que vivia mergulhado
desde a sua fundao. Ou seja, em 1961 o MPLA no deu incio luta armada contra o
colonialismo portugus. Mas em 1961, um conjunto de acontecimentos e de
circunstncias que se desenvolveram absolutamente margem do MPLA foraram-no a
pegar em armas contra o colonialismo, o que comeou a acontecer, timidamente, em
1962.

O que foi e o que significou o 15 de Maro
O 15 de Maro foi obra da UPA. Ainda assim merece ser discutido, e em primeiro
lugar, se a expresso e a dimenso da violncia usada podem suscitar uma
reinterpretao sobre o papel da liderana daquele movimento na preparao e execuo
dos ataques perpetrados a partir daquela data. Em segundo lugar, pode-se e deve-se
questionar se o 15 Maro foi um acontecimento que deu efectivamente incio a uma
guerra prolongada de insurgncia, porque era essa a vontade da direco da UPA. A
outra hiptese que se tenha tratado, pelo contrrio, de um episdio de insurgncia de
populaes rurais de etnia bacongo que, por fora de vrias circunstncias no previstas,
se prolongou no tempo dando incio a um confronto militar duradoiro, o qual no era
desejado e no foi preparado nem pela direco da UPA nem, muito menos, pelos
operacionais do movimento ou de outras pequenas organizaes de teor poltico,
religioso ou social que tambm foram chamadas a colaborar.
A primeira certeza sobre o 15 de Maro que deve ser discutida a da sua autoria,
sendo que este problema nos remete para o dilema em torno da natureza e, sobretudo, da
dimenso da violncia usada. verdade que a direco da UPA disponibilizou meios
que permitiram que os ataques a plantaes de caf e a vrias pequenas povoaes
fossem lanados de forma intensa e continuada a partir do incio da segunda quinzena
de Maro de 1961. No entanto, discutvel que tanto nas suas linhas gerais, como,
sobretudo, nos detalhes, o 15 de Maro tenha sido preparado pela direco da UPA e,
nomeadamente, por Holden Roberto. Holden Roberto passou, alis, parte do final do
ano de 1960 e do incio de 1961 em viagem longe das regies do sul do Congo-
Lopoldville e do norte de Angola, onde decorreu uma grande operao de mobilizao
e preparao de guerrilheiros e das populaes civis, de identificao de alvos ou de
deslocao de meios (alimentos, roupas e algum armamento) e de gentes.
O 15 de Maro poder no ter sido mais do que uma operao relmpago concebida
para provocar, num espao de tempo reduzido, eventualmente dois ou trs meses, o
maior nmero de baixas entre populaes civis, elevada destruio de propriedade e de
culturas e, eventualmente, provocar o pnico e o medo
Ou seja, o 15 de Maro foi planeado e depois executado sem uma coordenao
centralizada. Foi alis esta circunstncia que, em grande medida, justificou a extrema
violncia dos ataques (e depois tambm aquilo que foi a veemncia da resposta dada
pelas foras militares), o arrastamento no tempo e no espao de uma campanha militar
de insurgncia e de contra-insurgncia, e, finalmente, a surpresa da direco da UPA
face dimenso e repercusso dos acontecimentos (consequncia da violncia extrema
usada pelos operacionais da UPA). S assim se explica e compreende a demora de
Holden Roberto em reconhecer a responsabilidade da UPA nos ataques cuja autoria era,
afinal, apenas parcialmente sua. E isto, note-se, apesar da cpula daquele movimento ser
uma zelosa defensora do uso da violncia na luta para pr fim ao colonialismo e
influncia do colonialismo entre as populaes colonizadas.













Armas improvisadas para uma revolta que ainda no tinha as caractersticas de uma
guerra de guerrilhas

Em segundo lugar, e apesar do seu impacto tanto em Angola como a nvel internacional,
dificilmente se pode considerar que os ataques iniciados a 15 de Maro tivessem como
objectivo constituir-se no primeiro passo de uma prolongada campanha militar de
guerrilha contra o estado colonial. H, a esse respeito, que ter em conta os objectivos
dos atacantes, o nmero de homens empregues, mas, sobretudo, a quantidade e a
qualidade, muito escassas, de armas, alimentos ou fardamentos colocados disposio
dos insurgentes, alm do muito deficiente, mesmo quando existia, treino militar
proporcionado.
Apesar do seu impacto tanto em Angola como a nvel internacional, dificilmente se
pode considerar que os ataques iniciados a 15 de Maro tivessem como objectivo
constituir-se no primeiro passo de uma prolongada campanha militar de guerrilha contra
o estado colonial

Todos esses dados permitem concluir que o 15 de Maro poder no ter sido mais do
que uma operao relmpago concebida para provocar, num espao de tempo reduzido,
eventualmente dois ou trs meses, o maior nmero de baixas entre populaes civis,
elevada destruio de propriedade e de culturas e, eventualmente, provocar o pnico e o
medo no s junto das referidas populaes como entre as foras armadas, as foras
policiais e junto do prprio estado colonial. O objectivo, provavelmente, era forar as
autoridades portuguesas a reconhecer rapidamente as vantagens de uma entrega rpida
do poder direco do movimento poltico responsvel pelos acontecimentos.

Uma guerra no preparada e indesejada
Na verdade, foram os acontecimentos de Fevereiro e Maro que empurraram o MPLA e
a UPA para a luta armada e no estes dois movimentos que, de forma planeada,
pretenderam que uma insurgncia armada duradoira tivesse incio imediatamente aps
ou como resultado daqueles eventos. Ou seja, tendo os sucessos de Fevereiro e Maro,
embora sobretudo os primeiros, sido pensados e executados revelia das direces dos
dois principais movimentos nacionalistas angolanos, MPLA e UPA, bvio que no se
inseriram numa estratgia de comeo da luta armada sistemtica contra a soberania
portuguesa em Angola.
Em Fevereiro como em Maro de 1961, MPLA e UPA estavam longe de se
encontrarem preparados para fazerem uma guerra de insurgncia contra o estado
colonial portugus, acabando por a ela terem sido forados como consequncia de
episdios de violncia anticolonial e colonial cuja concepo, deflagrao e
desenvolvimento lhes escapou total ou parcialmente
No entanto, as direces daqueles dois movimentos perceberam que podiam e deviam
aproveitar acontecimentos que, em primeiro lugar, tinham conseguido grande e muito
favorvel repercusso internacional, e, em segundo lugar, gerado uma resposta em que
se fez um uso sistemtico e, sobretudo, desproporcionado da violncia, quer por parte
dos colonos, quer das foras policiais e militares. A violncia da resposta colonial,
mesmo que usada com o argumento da legtima defesa, no permitia uma proclamao,
mesmo que implcita, sobre o fim da luta armada ou que o MPLA e UPA a no
desejavam porque para tal no estavam preparados.
Por outro lado, caso as direces da UPA e do MPLA no tivessem aproveitado a
oportunidade criada pela aco das massas angolanas em Fevereiro e em Maro, era
bvio que, seno a UPA e o MPLA no seu todo, pelo menos as respectivas direces, se
veriam afastadas da conduo futura da luta poltica e militar contra o colonialismo
portugus, alm de que se arriscavam a hipotecar, por muito tempo, a possibilidade de
(re)incio da luta armada.











Treino militar em Marrocos, 1962: Agostinho Neto, Africano Neto, Mrio Pinto de
Andrade e Hojia Henda
Finalmente, o efeito dos acontecimentos de Fevereiro e Maro no se limitou
realidade angolana, ou se se quiser mudana de comportamento por parte das
direces da UPA e, sobretudo, do MPLA. Na verdade, foi como consequncia deles
que o MPLA, logo em Abril de 1961, na Conferncia das Organizaes Nacionalistas
das Colnias Portuguesas [CONCP] realizada em Casablanca, no apenas mostrou a sua
inteno de, a prazo, iniciar a luta armada contra Portugal, como conseguiu, sem grande
dificuldade, convencer o PAIGC e os movimentos de Moambique (a FRELIMO foi
criada em 1962) a enveredarem pela luta de libertao por essa ser a nica maneira
de resolver o conflito que [] opunha aqueles movimentos ao colonialismo
portugus. Ou seja, apenas na sequncia da cimeira de Casablanca, reunida sob a
presso dos acontecimentos, e do seu significado, ocorridos em Angola nos meses de
Fevereiro e Maro de 1961, os responsveis de movimentos nacionalistas da frica
portuguesa, mas tambm de Goa, decidiram que a luta armada seria a nica maneira de
resolver o conflito com o Governo portugus.
Pouco importa aqui discutir se a invaso do Estado Portugus da ndia em Dezembro de
1961 foi uma consequncia da declarao da CONCP feita oito meses antes e, portanto,
por ela legitimada. O que parece verdade que em Fevereiro como em Maro de 1961,
MPLA e UPA estavam longe de se encontrarem preparados para fazerem uma guerra de
insurgncia contra o estado colonial portugus, acabando por a ela terem sido forados
como consequncia de episdios de violncia anticolonial e colonial cuja concepo,
deflagrao e desenvolvimento lhes escapou total ou parcialmente.