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Contenido i

Lima, 2005
OPS/CEPIS/PUB/04.112
Original: espaol
Tratamiento de agua para
consumo humano
Plantas de filtracin rpida
Manual III: Evaluacin de plantas
de tecnologa apropiada
ii Diseo de plantas de tecnologa apropiada
Centro Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente, 2005
El Centro Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente (CEPIS/OPS) se
reserva todos los derechos. El contenido de este documento puede ser reseado, reprodu-
cido o traducido, total o parcialmente, sin autorizacin previa, a condicin de que se espe-
cifique la fuente y de que no se use para fines comerciales.
El CEPIS/OPS es una agencia especializada de la Organizacin Panamericana de la
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Contenido iii
INTRODUCCIN
La evaluacin de una planta de tratamiento de agua comprende un anlisis
detallado del funcionamiento y comportamiento hidrulico de cada una de las partes
que fsicamente la conforman, de su eficiencia y de la forma en que est siendo
operada, controlada, mantenida y administrada.
Como resultado de la evaluacin del sistema de tratamiento, se obtendr
informacin valiossima que comprender la determinacin de las condiciones para
mejorar la eficiencia del sistema y desarrollar el proyecto de optimizacin o am-
pliacin.
Este material es una herramienta importante tanto para el supervisor de
una planta como para el proyectista. Este ltimo deber evaluar su planta durante
la puesta en marcha del sistema, para calibrar las unidades e identificar defectos
de cualquier tipo que puedan afectar la eficiencia y darles solucin inmediata,
antes de que el sistema sea recepcionado por la empresa. De este modo, el pro-
yectista enriquecer cada vez ms su experiencia.
Se propone la elaboracin de una ficha de evaluacin de cada planta para
que la empresa responsable de los sistemas lleve un archivo que facilite la obten-
cin de esta informacin de manera detallada y ordenada en cualquier momento.
iv Diseo de plantas de tecnologa apropiada
Contenido v
RECONOCIMIENTO
Este manual ha sido elaborado por el Centro Panamericano de Ingeniera
Sanitaria y Ciencias del Ambiente (CEPIS/OPS), de la Organizacin Panamericana
de la Salud (OPS/OMS), y actualiza el texto publicado en 1992 con el ttulo
Manual IV: Evaluacin.
La preparacin y actualizacin de este manual ha estado a cargo de la
Ing. Lidia Canepa de Vargas, asesora en Tratamiento de Agua para Consumo
Humano, bajo la direccin del Dr. Mauricio Pardn, director del Centro.
Se agradece la contribucin del Ing. Vctor Maldonado Yactayo en la
revisin de las unidades. Asimismo, la colaboracin del editor del CEPIS/OPS,
Lic. Luis Andrade, y de las Sras. Ins Barbieri e Irma Snchez, del cuerpo de
secretarias del Centro, quienes colaboraron en el procesamiento del texto, as
como la contribucin del Sr. Washington Macutela, responsable de la impresin.
vi Diseo de plantas de tecnologa apropiada
Contenido vii
CONTENIDO
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INTRODUCCIN .............................................................................................. i
AGRADECIMIENTOS...................................................................................... iii
CAPTULO 1. INSPECCIN INICIAL....................................................... 1
1. Introduccin ........................................................................................... 3
2. Procedimiento para la inspeccin inicial ................................................... 3
3. Pautas para el desarrollo del grfico de potencial de produccin............. 7
3.1 Floculadores................................................................................... 7
3.2 Decantadores................................................................................. 8
3.3 Filtros ........................................................................................... 11
3.4 Desinfeccin.................................................................................. 13
3.4.1 Posdesinfeccin................................................................. 14
3.4.2 Desinfeccin previa o predesinfeccin............................. 16
3.5 Ejemplo de aplicacin........................................................................ 18
Referencias......................................................................................................... 22
Anexo A: Ficha tcnica para la inspeccin inicial .............................................. 23
Anexo B: Ficha tcnica de la planta de filtracin rpida .................................... 26
CAPTULO 2. ANLISIS DE FLUJOS Y FACTORES QUE
DETERMINAN LOS PERIODOS DE RETENCIN .................................... 35
1. Introduccin ........................................................................................... 37
1.1 Modelos de flujo............................................................................ 37
1.1.1 Flujo intermitente............................................................... 37
1.1.2 Flujo continuo.................................................................... 38
1.2 Influencia del tiempo de retencin................................................. 40
1.3 Uso de trazadores para determinar el tiempo de retencin y
caractersticas hidrulicas de un reactor........................................ 43
2. Anlisis de las caractersticas de un reactor ............................................. 44
2.1 Modelos matemticos.................................................................... 46
2.1.1 Teora general .................................................................... 46
2.1.2 Modelo simplificado de la teora de Wolf-Resnick............ 51
3. Ensayo con trazadores .............................................................................. 57
3.1 Objetivo.......................................................................................... 57
viii Diseo de plantas de tecnologa apropiada
3.2 Sustancias trazadoras..................................................................... 58
3.3 Procedimiento................................................................................. 59
3.3.1 Dosificacin instantnea................................................... 59
3.3.2 Dosificacin continua........................................................ 60
3.4 Limitaciones de la prueba con trazadores...................................... 60
4. Aplicacin prctica.................................................................................... 64
4.1 Clculo de cantidad de trazador ..................................................... 64
4.1.1 Dosificacin instantnea................................................... 64
4.1.2 Dosificacin continua........................................................ 64
4.2 Determinacin de las caractersticas hidrulicas de un floculador
mecnico......................................................................................... 65
4.2.1 Tiempo de retencin terico (to) ....................................... 65
4.2.2 Ensayo con trazadores....................................................... 66
4.2.3 Anlisis por el mtodo de Wolf-Resnick ........................... 67
4.2.4 Anlisis por el mtodo de la curva de tendencia............... 70
4.2.5 ndice de Morrill ................................................................. 70
4.2.6 Conclusiones..................................................................... 71
4.3 Determinacin de las caractersticas hidrulicas de un floculador
de pantallas de flujo vertical .......................................................... 71
4.3.1 Tiempo terico de retencin.............................................. 74
4.3.2 Ensayo con trazadores....................................................... 74
4.3.3 Anlisis por el mtodo de Wolf-Resnick ........................... 74
4.3.4 Anlisis por el mtodo de la curva de tendencia............... 76
4.3.5 ndice de Morrill ................................................................. 79
4.3.6 Conclusiones..................................................................... 80
4.4 Determinacin de las caractersticas hidrulicas de un
sedimentador rectangular de flujo horizontal ................................. 80
4.4.1 Tiempo terico de retencin.............................................. 80
4.4.2 Ensayo con trazadores....................................................... 81
4.4.3 Anlisis por el mtodo de Wolf-Resnick ........................... 82
4.4.4 Anlisis por el mtodo de la curva de tendencia............... 83
4.4.5 ndice de Morrill ................................................................. 83
4.4.6 Conclusiones..................................................................... 84
5. Otras aplicaciones importantes................................................................. 85
5.1 Medicin de caudales.................................................................... 85
5.1.1 De entrada a la planta........................................................ 85
5.1.2 De entrada a cada unidad .................................................. 87
Referencias......................................................................................................... 91
Bibliografa general ............................................................................................. 91
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Contenido ix
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CAPTULO 3. EVALUACIN DE PLANTAS CONVENCIONALES Y
DE TECNOLOGA APROPIADA ................................................................... 93
1. Introduccin ............................................................................................. 95
2. Evaluacin del proceso de coagulacin.................................................... 95
2.1 Dosificacin de sustancias qumicas............................................. 96
2.1.1 Seleccin de sustancias qumicas...................................... 96
2.1.2 Manejo y almacenamiento de sustancias qumicas........... 97
2.1.3 Dosificacin de sustancias qumicas................................. 98
2.2 Aplicacin prctica ........................................................................ 102
2.2.1 Exactitud............................................................................ 103
2.2.2 Concentracin en el tanque de disolucin del dosificador
en seco............................................................................... 104
2.2.3 Tiempo de retencin en la cmara de disolucin............... 105
3. Evaluacin de mezcladores........................................................................ 106
3.1 Geometra de la unidad y punto de aplicacin de las sustancias
qumicas.......................................................................................... 107
3.1.1 Geometra de la unidad....................................................... 107
3.1.2 Punto de aplicacin del modificador de pH....................... 108
3.2 Tiempo real de retencin................................................................ 109
3.3 Intensidad de la mezcla .................................................................. 110
3.4 Condiciones hidrulicas en las interconexiones............................ 111
3.4.1 Condiciones de la canaleta Parshall como medidor de
caudal ................................................................................. 112
3.4.2 Condiciones en la canaleta Parshall como mezclador........ 112
4. Evaluacin de floculadores....................................................................... 115
4.1 Geometra de la unidad................................................................... 116
4.1.1 Unidades hidrulicas ......................................................... 116
4.1.2 Unidad de pantallas de flujo vertical ................................. 116
4.1.3 Aplicacin prctica............................................................ 117
4.2 Caudal de operacin....................................................................... 120
4.3 Parmetros ptimos del proceso.................................................... 120
4.4 Tiempo de retencin real y caractersticas hidrulicas de la
unidad ........................................................................................... 120
4.5 Intensidad de floculacin............................................................... 120
4.5.1 Unidad de floculacin hidrulica....................................... 120
4.5.2 Unidad de floculacin mecnica........................................ 121
4.6 Tiempo de formacin inicial del flculo.......................................... 122
4.7 Tamao del flculo producido ....................................................... 123
x Diseo de plantas de tecnologa apropiada
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4.8 Aplicacin prctica........................................................................ 125
4.8.1 Floculador mecnico.......................................................... 125
4.8.2 Floculador hidrulico......................................................... 128
5. Evaluacin de decantadores ..................................................................... 132
5.1 Eficiencia........................................................................................ 133
5.1.1 Eficiencia en funcin de la calidad del agua sedimentada. 134
5.1.2 Eficiencia en funcin de la calidad del agua cruda............ 136
5.2 Evaluacin de las caractersticas de las unidades convencionales
de flujo horizontal ........................................................................... 139
5.2.1 Geometra de la unidad....................................................... 139
5.2.2 Determinacin de condiciones hidrulicas........................ 142
5.2.3 Determinacin de carga superficial real ............................. 145
5.2.4 Estudio de caso ................................................................. 152
5.3 Evaluacin de las unidades de flujo laminar .................................. 157
5.3.1 Zona de entrada................................................................. 158
5.3.2 Zona de decantacin......................................................... 159
6. Evaluacin de las bateras de filtros de tasa declinante y lavado mutuo.. 166
6.1 Caractersticas de la unidad........................................................... 167
6.1.1 Requisitos para la operacin de la batera con tasa
declinante.......................................................................... 167
6.1.2 Requisitos bsicos para que la batera de filtros sea
autolavable........................................................................ 167
6.1.3 Geometra de la unidad....................................................... 168
6.2 Eficiencia del proceso..................................................................... 172
6.3 Caractersticas del proceso de filtracin........................................ 174
6.3.1 Velocidad y caudal de filtracin......................................... 174
6.3.2 Calidad del filtrado inicial .................................................. 176
6.3.3 Duracin de las carreras de filtracin ................................ 177
6.4 Caractersticas del sistema de lavado............................................. 178
6.4.1 Expansin del medio filtrante............................................. 178
6.4.2 Duracin del proceso de lavado........................................ 179
6.5 Caractersticas del medio filtrante.................................................. 181
6.5.1 Granulometra del medio filtrante....................................... 182
6.5.2 Estado del medio filtrante.................................................. 185
6.5.3 Espesor del medio filtrante................................................ 186
6.6 Caso de estudio.............................................................................. 188
6.6.1 Eficiencia............................................................................ 189
6.6.2 Caractersticas del lecho filtrante....................................... 190
6.6.3 Tasas de filtracin y lavado............................................... 191
6.6.4 Carreras de filtracin.......................................................... 191
6.6.5 Eficiencia del sistema de lavado........................................ 191
Contenido xi
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6.6.6 Relacin tasa mxima/tasa promedio al inicio de la carrera
del filtro recin lavado........................................................ 192
6.6.7 Profundidad y expansin del medio filtrante..................... 193
7. Evaluacin de las instalaciones de cloracin............................................ 194
7.1 Tiempo real de contacto................................................................. 195
7.2 Dosis ptima de cloro..................................................................... 197
7.3 Caractersticas del sistema de aplicacin....................................... 199
7.4 Caractersticas de las instalaciones de cloracin........................... 201
7.4.1 Criterios para evaluar la sala de cloracin y el almacn de
cilindros de cloro............................................................... 202
7.5 Grado de contaminacin ocasionada por el proceso..................... 211
7.6 Estudio de caso.............................................................................. 211
7.6.1 Descripcin del sistema..................................................... 211
7.6.2 Tiempo de contacto........................................................... 212
7.6.3 Dosis aplicadas.................................................................. 212
7.6.4 Eficiencia de la cloracin................................................... 213
Referencias ........................................................................................................ 215
Bibliografa general ............................................................................................. 215
Anexo A: Estudio de caso. Ficha tcnica de evaluacin final de una planta de
filtracin rpida................................................................................................... 217
CAPTULO 4. EVALUACIN DE PLANTAS DE TECNOLOGA
IMPORTADA ................................................................................................... 235
1. Introduccin ............................................................................................. 237
2. Objetivo..................................................................................................... 237
3. Evaluacin de los procesos de coagulacin............................................. 237
3.1 Evaluacin de los decantadores de contacto de slidos............... 238
3.1.1 Decantador de manto de lodos pulsante........................... 239
3.1.2 Decantador de manto de lodos de separacin dinmica... 249
3.1.3 Decantadores de manto de lodos de agitacin simple...... 251
3.2 Filtracin ........................................................................................ 252
3.2.1 Caractersticas del proceso de filtracin............................ 253
3.2.2 Caractersticas del proceso de lavado............................... 265
3.3 Cloracin........................................................................................ 281
Referencias......................................................................................................... 283
Bibliografa general ............................................................................................. 283
xii Diseo de plantas de tecnologa apropiada
CAPTULO 1
INSPECCIN INICIAL
Inspeccin inicial 3
1. INTRODUCCIN
La evaluacin de una planta de tratamiento de agua se inicia con una ins-
peccin inicial cuyo desarrollo debe satisfacer los siguientes objetivos:
1) Conocer el sistema e identificar los problemas ms evidentes.
2) Establecer la capacidad potencial de la planta y sus limitaciones para alcan-
zar las metas de optimizacin de la produccin. Concepto de mltiples ba-
rreras para la proteccin microbiolgica.
3) Efectuar un diagnstico previo que sirva para orientar los recursos necesa-
rios para la posterior evaluacin de los procesos ms crticos.
4) Determinar los recursos disponibles para las siguientes etapas del proceso.
En el desarrollo de la metodologa y organizacin que se propone para la
inspeccin inicial, se ha aprovechado y adaptado la metodologa de evaluacin
integral de la produccin (EIP o CPE, por sus siglas en ingls), que emplea la
Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (1).
2. PROCEDIMIENTO PARA LA INSPECCIN INICIAL
Esta actividad comprende los siguientes pasos:
1) Recopilar informacin en el sitio.
2) Recorrer toda la planta y llenar la ficha de inspeccin.
3) Recopilar y procesar datos de produccin.
4) Determinar la capacidad potencial de la planta.
5) Elaborar un diagnstico previo.
6) Completar la ficha.
4 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Paso 1. Recopilar informacin
La informacin que es necesario reunir es la siguiente:
archivos de control de operacin de la planta;
planos de replanteo de obra de la planta;
esquema de flujo de la planta;
manuales de operacin y mantenimiento;
manuales de los equipos;
presupuestos anteriores y el del ao en curso;
capacidad de la planta.
Paso 2. Recorrido por la planta
Se efecta un recorrido por toda la planta, desde la captacin, pasando por
la dosificacin de qumicos y los procesos de tratamiento, y se va llenando la ficha
de inspeccin que se adjunta en el anexo A. Durante este recorrido, se debe
preguntar a los operadores acerca de cualquier factor que pueda estar limitando
la produccin.
Si no hay planos de replanteo de obra de la planta, se puede aprovechar el
recorrido para ir tomando las dimensiones de las unidades de los procesos princi-
pales: floculadores, decantadores, filtros, cmara de contacto, tanque de aguas
claras o reservorio de salida de la planta.
Paso 3. Recopilacin de datos de control de la operacin
Se construirn grficos a partir de la informacin histrica de turbiedad de
los archivos, de tal modo que podamos identificar problemas de comportamiento
(ver la figura 1-1).
Inspeccin inicial 5
Figura 1-1. Ejemplos de grficos de tendencia (2)
Turbiedad promedio di ari a de agua cruda
0
50
100
150
200
250
300
0 50 100 150 200 250 300 350 400
Das
T
u
r
b
i
e
d
a
d

(
U
N
T
)
0 50 100 150 200 250 300 350 400
0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
T
u
r
b
i
e
d
a
d

(
U
N
T
)
Turbiedad promedio diaria de agua decantada
Das
0
50 100 150 200 250 300 350 400
0
1
2
3
4
5
6
T
u
r
b
i
e
d
a
d

(
U
N
T
)
Turbiedad promedio diaria del agua fil trada
Das
6 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Se puede apreciar que los picos de turbiedad que presenta la fuente se
reproducen en el agua decantada y filtrada, lo que indica que los procesos respec-
tivos no tienen capacidad para amortiguarlos.
Paso 4. Desarrollo del grfico de potencial de produccin
Este grfico permitir determinar cmo est siendo utilizada la capacidad
fsica de la planta. Durante este proceso, asignaremos tasas de diseo aceptables
para la floculacin, la sedimentacin y la filtracin, y prepararemos un grfico de
barras para ayudarnos en la interpretacin de los resultados (ver figura 1-2).
Figura 1-2. Grfico de potencial de produccin (1)
Paso 5. Elaboracin de un diagnstico previo
Analizando toda la informacin obtenida, podemos efectuar un diagnstico
previo que nos permita orientar la evaluacin, profundizando en los procesos ms
crticos.
Toda la informacin procesada se incluir en la ficha de inspeccin, que, a
su vez, servir de base para preparar la ficha de evaluacin (ver un estudio de
caso en el anexo B).
Proceso
unitario Flujo
Floculacin Tipo 1 > 100% de flujo pico
Sedimentacin Tipo 2 80 - 100% de flujo pico
Filtracin Tipo 1 > 100% de flujo pico
Desinfeccin Tipo 3 < 80% de flujo pico
Tasa de flujo pico instantneo de operacin
Inspeccin inicial 7
3. PAUTAS PARA EL DESARROLLO DEL GRFICO DE POTEN-
CIAL DE PRODUCCIN
Se determina la capacidad mxima de tratamiento que tienen las unidades
de la planta, as como la capacidad de las estructuras principales como floculadores,
decantadores, filtros y cmara de contacto y/o reservorio de la planta. No importa
si estas unidades presentan problemas de diseo u operacin. Se supone que es-
tos pueden ser superados mediante un proyecto de optimizacin.
3.1 Floculadores
Determinar el caudal mximo que pueden tratar estas unidades en funcin
del volumen que presentan, del nmero de cmaras o tramos compartimentalizados
y del tiempo de floculacin requerido de acuerdo con la temperatura del agua (ver
cuadro 1-1).
Cuadro 1-1. Criterios para evaluar el floculador. Tiempo base: 20 minutos (1)
* Cuando no existen deflectores ni compartimientos.
Si consideramos que el agua tiene una temperatura de 15 grados y una sola
etapa (por ejemplo, un decantador mecnico de una sola cmara), sobre el tiempo
base de 20 minutos, consideraremos un adicional de 5 minutos para determinar el
tiempo de retencin que debe tener la unidad (20 +5 =25). En cambio, si la unidad
tiene un floculador de pantallas de varios tramos bien compartimentalizados, el
tiempo de retencin para evaluar la unidad ser de 20 5 =15 minutos.
Procedimiento:
a) Definir el tiempo de retencin adecuado.
b) Calcular el volumen de la unidad.
c) Calcular el caudal que esta unidad puede tratar en forma satisfactoria:
Caractersticas
de la unidad
Temperatura del
agua (C)
Tiempo de retencin
hidrulica (min)
Una sola etapa* < 0,5 +10
> 0,5 + 5
Mltiples etapas < 0,5 + 0
> 0,5 5
8 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Estimacin de caudal (Q) = Volumen / tiempo de retencin.
3.2 Decantadores
La decantacin es una de las barreras que se usan para reducir el potencial
de quistes de parsitos que pasan a travs de la planta, excepto para aguas de
turbiedad baja y uniforme.
El proceso de decantacin se evala de acuerdo con un valor de turbiedad
final del agua decantada de < 1,0 UNT en 95% del tiempo, cuando la turbiedad
promedio del agua cruda es =10 UNT y < 2 UNT cuando la turbiedad del agua
cruda excede de 10 UNT.
El potencial de produccin de la decantacin se estima principalmente a
partir de la tasa de decantacin (qs) teniendo en cuenta la profundidad de la
unidad y el uso de accesorios de sedimentacin ms modernos; por ejemplo, m-
dulos tubulares y mecanismos de remocin de lodos. Generalmente, cuando la
profundidad es mayor, la actividad es mnima, lo que permite utilizar altas tasas de
decantacin (vase el cuadro 1-2).
Los mecanismos de remocin de lodos tambin se deben considerar cuan-
do se establece la tasa (qs) para estimar la capacidad del decantador.
Si el lodo se remueve manualmente, se requiere una mayor profundidad
para almacenarlo. En estos casos se debe disminuir la tasa (qs) seleccionada.
La capacidad de los decantadores puede estar restringida a ciertos valores
mximos, debido a criterios de tiempo de retencin hidrulica establecidos por los
organismos reguladores. En estos casos, los criterios establecidos se pueden usar
para estimar la capacidad de produccin de los decantadores. Sin embargo, si la
informacin de produccin existente indica que los tanques de decantacin tienen
una eficiencia adecuada con tasas superiores a la indicada por las reglamentacio-
nes, los criterios se pueden modificar.
Como se muestra en el cuadro 1-2, se pueden usar mdulos tubulares o de
placas para mejorar el potencial de produccin de la decantacin (se pueden adoptar
qs ms altas).
Inspeccin inicial 9
Los clarificadores de contacto de slidos de flujo ascendente presentan una
configuracin de sedimentacin nica, ya que contienen procesos de floculacin y
decantacin diseados como una sola unidad. Esas unidades se pueden medir
usando el volumen central para evaluar la capacidad de floculacin y el rea
superficial del clarificador para estimar la capacidad de decantacin.
Se proponen las siguientes guas para seleccionar una tasa de decantacin
que incremente la capacidad del proceso de decantacin:
Cuadro 1-2. Sedimentacin del agua fra = 5 C (1)
Unidades convencionales (circular y rectangular) y de contacto de slidos
Unidad
convencional,
profundidad
(m)
Unidad de
contacto de
slidos,
profundidad
(m)
Modalidad de operacin
Remocin de
turbiedad
qs (m
3
/m
2
.d)
Ablandamiento
qs (m
3
/m
2
.d)
Remocin de
color
qs (m
3
/m
2
.d)
3,0 3,60 4,20 29,0 29,0 18,0
3,60 4,20 4,20 4,80 35,0 44,0 24,0
> 4,20 > 4,80 41,0 59,0 29,0
Unidades convencionales (circular y rectangular) y de contacto de slidos
con mdulos de decantacin tubulares (> 45 C )
Profundidad (m)
Modalidad de operacin
Remocin de
turbiedad
qs (m
3
/m
2
.d)
Ablandamiento
qs (m
3
/m
2
.d)
Remocin de
color
qs (m
3
/m
2
.d)
3,0 59,0 88,0 29,0
3,60 4,20 88,0 117 44,0
> 4,20 117 147 59,0
Otros tipos de mdulos
Tasa superficial
(m
3
/m
2
.d)
Sedimentadores tubulares horizontales (< 45 C) 120,0
Clarificador por contacto o absorcin 527,0
Laminares de placas paralelas 235,0
Sper Pulsator 88,0
Con tubos 100,0
Mdulos Claricone para turbiedad 59,0
Mdulos Claricone para ablandamiento 88,0
10 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
En el cuadro 1-2 se muestran qs para estimar el potencial de produccin de
las unidades de contacto de slidos rectangulares y circulares que operan
en un clima templado con agua fra (< 5 C).
En el cuadro 1-2 se muestran qs para estimar el potencial de produccin de
las unidades con mdulos tubulares verticales (> 45 C) que operan en un
clima templado con agua fra (< 5 C).
Las qs para estimar la produccin potencial de los decantadores son:
Decantador de placas tipo Lamella
a) placas de 3,0 m de largo y 5 cm de espaciamiento con inclinacin de
55.
b) tasa superficial de 235 m
3
/m
2
.d.
Clarificadores de contacto por absorcin:
Tasa superficial de 350 a 470 m
3
/m
2
.d.
Se pueden utilizar qs superiores a las mostradas en el cuadro 1-2 para
estimar la capacidad potencial de los decantadores, cuando los datos de produc-
cin de la planta muestran que la unidad cumple con las metas de produccin
deseadas con cargas superficiales mayores.
Procedimiento para estimar la capacidad de los decantadores:
a) Determinar el nmero de unidades, el rea superficial de la zona de
decantacin y calcular el rea superficial total:
rea superficial total =largo x ancho x nmero de unidades.
b) Seleccionar en el cuadro 1-2 la tasa de decantacin que corresponde
al tipo de unidad que se est evaluando.
c) Calcular la capacidad estimada:
Capacidad (m
3
/d) =rea superficial total (m
2
) x tasa de decantacin
(m
3
/m
2
.d)
Inspeccin inicial 11
3.3 Filtros
Generalmente constituyen el ltimo proceso de remocin fsica y de orga-
nismos patgenos y, por ende, se espera que cada unidad de filtracin presente
altos niveles de eficiencia en forma constante.
Los filtros se evalan mediante su capacidad para lograr una calidad de
agua tratada menor o igual a 0,10 UNT el 95% del tiempo (sin considerar el
periodo de 15 minutos luego del retrolavado) sobre la base de un control de pro-
duccin efectuado con una frecuencia mnima de 4 horas. Las metas adicionales
incluyen una turbiedad mxima de agua filtrada despus del retrolavado menor o
igual a 0,30 UNT, con una recuperacin equivalente a 0,10 en menos de 15 minu-
tos.
Cuadro 1-3. Criterios de evaluacin para los filtros (1)
Como se muestra en el cuadro 1-3, la produccin potencial del proceso de
filtracin se estima a partir de una tasa de filtracin en m
3
/m
2
.da, que vara segn
el tipo de medio filtrante. Para la filtracin con medios simples de arena, se usa
una tasa mxima de filtracin de 117 m
3
/m
2
.d debido a la tendencia de este tipo de
medio filtrante de colmatar rpidamente la superficie al remover las partculas en
la parte superior.
Con los medios dobles o mixtos se usa una tasa de filtracin de 234
m
3
/m
2
.da debido a su capacidad de remover partculas en toda la profundidad de
la capa de antracita. El uso de la capa de antracita permite alcanzar mayores
tasas de filtracin y mantener una excelente calidad de agua filtrada. Si se dispo-
Tipo de lecho
filtrante
Taponamiento
por aire
Tasa superficial
(m
3
/m
2
.d)
Arena sola Ninguno 117,0
Moderado 88,0
Alto 59,0
Doble o mixto Ninguno 234,0
Moderado 176,0
Alto 117,0
Profundo, > 1,50 m, Ninguno 351,0
generalmente de Moderado 264,0
antracita Alto 176,0
12 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
ne de informacin que indique que los filtros mantienen la calidad de produccin
deseada con tasas de filtracin mayores, se puede adoptar esta tasa para estimar
el potencial de produccin.
Las limitaciones causadas por el taponamiento de aire tambin pueden te-
ner impacto en la tasa de carga seleccionada para estimar el potencial de produc-
cin de un filtro y pueden influir en los valores de la tasa (ver cuadro 1-3). El
taponamiento de aire ocurre en los filtros cuando este sale de la suspensin por
disminucin de la presin o el aumento de la temperatura del agua (el agua se
calienta a medida que pasa a travs del filtro). El aire colmata los vacos entre los
poros del medio filtrante, lo cual hace que el filtro acte como si estuviera colmatado
y requiriera retrolavado. El resultado consiste en carreras de filtracin ms cortas
y limitaciones en la capacidad hidrulica.
Las instalaciones inadecuadas de retrolavado o lavado superficial, los siste-
mas de control de velocidad y la integridad de los medios filtrantes y drenajes son
reas que pueden presentar modificaciones mnimas. Estos aspectos se deben
evaluar como factores que en el presente estn limitando la produccin, pero no
reducen la capacidad de las estructuras, por lo que no influyen en la tasa de
filtracin seleccionada.
Procedimiento para estimar la capacidad de los filtros:
a) Determinar el rea que ocupa el lecho filtrante de un filtro (descontando el
rea del canal de recoleccin de agua de lavado) y el nmero de filtros.
b) Calcular el rea filtrante total:
rea filtrante total (m
2
) =rea de cada filtro (m
2
) x nmero de filtros
c) En el cuadro 1-3 seleccionar la tasa de filtracin de acuerdo con el tipo de
lecho filtrante.
d) Calcular la capacidad estimada:
Capacidad (m
3
/d) = rea filtrante total x tasa de filtracin seleccionada
m
3
/m
2
.da)
Inspeccin inicial 13
3.4 Desinfeccin
Es la barrera final de la planta de tratamiento, responsable de inactivar
cualquier patgeno remanente de los procesos unitarios anteriores.
Este procedimiento se basa en las normas de los Estados Unidos de
Norteamrica (8). La norma exige un mnimo de 99,9% de inactivacin o remo-
cin (3 log) de huevos de Giardia lamblia y al menos 99,99% de inactivacin o
remocin (4 log) de virus. A partir de esta norma, cada Estado debe elaborar sus
propios reglamentos que aseguren esos niveles de desinfeccin.
La EPA propone un enfoque para asegurar que se cumplan los niveles de
desinfeccin necesarios planteados por las normas (9). Este enfoque emplea el
concepto de concentracin o dosis del desinfectante (C) multiplicado por el tiem-
po real (T) durante el cual el agua tratada est en contacto con el desinfectante.
Los valores de TC se pueden emplear para estimar los diversos niveles de remo-
cin logartmica que se pueden obtener por diversos desinfectantes en condicio-
nes especficas de operacin (temperatura, pH y desinfectante residual). Se indi-
ca tambin que si bien la inactivacin o la remocin de 3 y 4 niveles logartmicos
es la mnima requerida, se puede aumentar si la fuente de agua cruda est sujeta
a una contaminacin excesiva de quistes o virus.
Los procedimientos que se presentan a continuacin se basan en el enfoque
de la EPA y tienen como objetivo estimar la capacidad de una planta para cumplir
con los requisitos de desinfeccin a partir de los valores de TC; esto es, en funcin
del grado de contaminacin presente en el agua cruda, del tiempo de contacto que
permiten las instalaciones existentes y de la dosis de cloro aplicada.
Se brindan procedimientos para la predesinfeccin y posdesinfeccin. La
predesinfeccin consiste en agregar el desinfectante antes de la filtracin, y la
posdesinfeccin, en hacerlo despus de la filtracin.
De acuerdo con las normas internacionales, la predesinfeccin debe apli-
carse cuando el NMP de coliformes termotolerantes presentes en la fuente de
agua cruda sobrepasa en forma continua de 6 (10)
2
por 100 mL de muestra.
14 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
3.4.1 Posdesinfeccin
El siguiente procedimiento se emplea para evaluar la capacidad de desin-
feccin de la planta cuando solo se emplea desinfeccin.
1) Estimar el nivel total de reduccin e inactivacin logartmica total de Giardia,
requerido por los procesos de tratamiento de agua, a partir de la calidad del
agua cruda o de las caractersticas de la unidad.
Generalmente, los requerimientos de inactivacin de Giardia son ms dif-
ciles de alcanzar que los requerimientos para virus; en consecuencia, la
inactivacin de Giardia es la base para este procedimiento. El requeri-
miento estndar para una planta con buena eficiencia de remocin de par-
tculas es de 3 niveles logartmicos de inactivacin. Se puede requerir con-
siderar 4 niveles logartmicos o ms de inactivacin/reduccin para un sis-
tema sin proteccin de la fuente, expuesto a efluentes de plantas de trata-
miento de aguas residuales o, lo que es todava habitual en los pases de
Amrica Latina, a descargas domsticas sin tratamiento.
2) Estimar la capacidad de reduccin logartmica de la planta de tratamiento.
En el cuadro 1-4 se presenta la remocin esperada de Giardia y virus
mediante los diversos tipos de plantas de filtracin, en condiciones ptimas.
Cuadro 1-4. Remocin esperada de quistes de
Giardia y virus mediante filtracin (1)
Filtracin
Giardia Virus
Convencional 2,5 2,0
Directa 2,0 1,0
Lenta en arena 2,0 2,0
Tierra de diatomeas 2,0 1,0
Remocin logartmica
3) Seleccionar un valor de TC (ver Valores de TC para la inactivacin de
Giardia y virus mediante Cl
2
libre y otros desinfectantes, anexo B), a
partir de la capacidad de reduccin logartmica necesaria, el pH mximo, la
temperatura mnima del agua tratada y el residual mximo de desinfectante
estimado. El pH mximo y la temperatura mnima del agua tratada se con-
Inspeccin inicial 15
sideran para asegurar la capacidad del sistema en las condiciones ms des-
favorables. Cuando se usa cloro como desinfectante, el residual mximo
considerado es de 2,5 mg/L (10). Este lmite se basa en una investigacin
que sostiene que el tiempo de retencin es ms importante que la dosis de
desinfectante con cloro residual libre cuando la dosis es superior a 2,5
mg/L. El cloro residual mximo tambin puede estar afectado por la tole-
rancia del consumidor a residuales mayores.
4) Calcular el tiempo de retencin requerido para el TC seleccionado. La ecua-
cin de clculo es la siguiente:
T req (min) = TC (mg/L min) / desinfectante residual (mg/L) (1)
Donde:
Treq = tiempo de retencin requerido.
T Creq = requisitos de TC a partir de los cuadros del anexo 2, para condiciones
de posdesinfeccin.
Desinfectante residual =residual de desinfectante mantenido en el punto de
salida de la cmara de contacto o tanque de aguas claras existente.
5) Seleccionar un volumen efectivo de los tanques de agua tratada y tuberas
de distribucin hasta el primer usuario. El volumen efectivo se refiere al
volumen de una unidad o tubera que est disponible para proporcionar el
tiempo de contacto con el desinfectante. En el caso de reservorios existentes,
calcular el tiempo de contacto disponible en las condiciones ms desfavorables
de operacin con la profundidad mnima disponible. El procedimiento ms
adecuado consiste en determinar el tiempo de contacto real del reservorio
en las condiciones ms desfavorables, mediante pruebas de trazadores (ver
el captulo 3 de este mismo manual). Si no se dispone de esa informacin, el
volumen efectivo se podr obtener multiplicando el volumen total del
reservorio por los factores indicados en el cuadro 1-5. Se debe tener mucho
cuidado para aplicar un factor mayor de 0,10 a un tanque sin comparti-
mientos.
16 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Cuadro 1-5. Factores para determinar el tiempo de contacto efectivo (1)
No tiene 0,1 Presenta turbulencia en el interior, alta velocidad de entra-
da y salida y nivel de agua variable.
Muy pocos 0,3 Entrada y salida simple o mltiple, directa y sin panta-
llas. Sin compartimientos internos.
Promedio 0,5 Entrada y salida con pantallas y algunos compartimientos
internos
Superior 0,7 Entrada con pantalla perforada, pantallas interiores en
forma de serpentn (similar a un floculador de flujo hori-
zontal) o perforadas, vertedero en la salida.
Excelente 0,9 Compartimientos en forma de serpentn a lo largo de toda
la unidad.
Perfecta 1,0 Flujo de pistn, como de tubera.
6) Calcular el caudal con el cual la planta alcanzar los valores de TC reque-
ridos para la posdesinfeccin. La siguiente ecuacin se aplica para el
clculo:
Q (m
3
/d) = Vpos (m
3
)/ Treq (min) (2)
Donde:
Q = caudal con el que se puede alcanzar el TC requerido
Vpos = volumen efectivo para unidades de posdesinfeccin.
3.4.2 Desinfeccin previa o predesinfeccin
El siguiente procedimiento se usa para evaluar la predesinfeccin cuando
se aplica conjuntamente con la posdesinfeccin. El enfoque supone que ambas
pueden cumplir de manera independiente los requisitos de desinfeccin y, por ende,
esas capacidades se suman para estimar la capacidad del proceso de desinfeccin
de la planta. El procedimiento se emplea para determinar la capacidad adicional
de desinfeccin si se practica la predesinfeccin de la unidad que se est evaluando.
Si se practica la predesinfeccin y la planta tiene problemas con los subproductos
de la desinfeccin, se debe elaborar un grfico de potencial de produccin con dos
barras: una que incluya la pre- y la posdesinfeccin y otra solo la capacidad de
Existencia
de pantallas
Caractersticas del tanque o reservorio
de agua tratada
Factor
Inspeccin inicial 17
posdesinfeccin. Eso permitir a los evaluadores y al personal de la planta
determinar la capacidad en el caso de que no se practicara la resedimentacin.
Procedimiento:
Estimar la reduccin e inactivacin logartmica total de Giardia requerida
por los procesos de tratamiento de agua de acuerdo con la calidad de agua
cruda o las caractersticas de la unidad, tal como se presenta en el
procedimiento de posdesinfeccin.
Calcular la capacidad de reduccin logartmica de la planta de tratamiento,
segn se presenta en el procedimiento de posdesinfeccin.
Seleccionar el valor de TC requerido para la predesinfeccin a partir de los
cuadros del anexo B. Este valor se debe basar en la reduccin logartmica
de la planta, el pH mximo, la temperatura mnima del agua tratada y el
desinfectante residual mximo estimado. El valor de TC requerido para la
predesinfeccin puede ser diferente de las condiciones de posdesinfeccin
si existen temperaturas, pH y residuales distintos para las dos condiciones
(por ejemplo, la adicin de cal o ceniza de soda para aumentar el pH del
agua tratada cambiara el valor de TC requerido para la posdesinfeccin,
en relacin con el valor de predesinfeccin). En el anexo B se presentan los
valores de TC para la inactivacin de quistes de Giardia y virus. Los quistes
de Cryptosporidium se eliminan con ms facilidad que los de Giardia, por
lo que si estos ltimos se eliminan, los otros tambin.
Nota: Si se usa cloro, para el clculo se puede adoptar un valor de 1,5 mg/L
de cloro residual libre a menos que los registros de la planta especifiquen un
residual diferente.
Estimar el Treq (por ejemplo, el valor de TC dividido entre el residual de
desinfeccin estimado) como se presenta en el procedimiento de
posdesinfeccin.
Calcular el volumen efectivo disponible para proporcionar un tiempo de
contacto adecuado para la predesinfeccin. Evale qu unidades y tuberas
proporcionarn tiempo de contacto. Generalmente son los floculadores y
decantadores, pero podran incluir tuberas de agua cruda si se inyecta el
desinfectante en la captacin. Los filtros no se han incluido, porque
18 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
generalmente los tiempos de retencin de estas unidades son muy breves y
por la reduccin de cloro residual que a menudo ocurre a travs de ellos.
Sin embargo, cada vez es ms frecuente que las plantas aadan cloro libre
antes de la filtracin y amoniaco despus de la filtracin para mejorar la
remocin de partculas y minimizar la formacin de subproductos de la
desinfeccin (SPD).
Es comn encontrar un residual libre de 2 mg/L en el efluente del filtro. Este
residual, con un tiempo de contacto de 10 a 15 minutos, puede cumplir con
la mayora de los requisitos del TC. Los volmenes reales se deben convertir
en volmenes efectivos al aplicar los criterios del cuadro 1-5. Sume los
volmenes parciales para obtener el volumen efectivo total para la
predesinfeccin.
Calcular con la siguiente frmula el caudal con el que la planta puede cumplir
con los valores de TC requeridos para la predesinfeccin y la posde-
sinfeccin. Utilizar este caudal para estimar la capacidad del sistema de
predesinfeccin y posdesinfeccin en el grfico de potencial de produccin.
Q (m
3
/s) = [V
pre
(m
3
) / T
req pre
(min)

] + [V
pos
(m
3
) / T
req pos
(min)

]

(3)
Donde:
Q = caudal que cumple con el TC requerido
Vpre = volumen efectivo para la predesinfeccin
Vpos = volumen efectivo para la posdesinfeccin.
3.5 Ejemplo de aplicacin
Se ha efectuado la inspeccin inicial de una planta de tratamiento, del tipo
de filtracin rpida, mediante el llenado de la ficha del anexo A durante el recorrido
por la planta. Utilizando las dimensiones anotadas de cada unidad y la informacin
de la operacin de la planta, se efectuaron los clculos para determinar el potencial
de produccin. El caudal pico de esta planta, o mximo caudal con el cual suele
operar, es de 70 L/s.
Inspeccin inicial 19
a) Presedimentador
rea total = 294,0 m
2
Profundidad = 4,0 m
Tasa de sedimentacin seleccionada = 10,0 m
3
/m
2
.da
Clculos:
Caudal Q = [294 (m
2
) x 10 (m
3
/m
2
.da) x 1.000 (L/m
3
))] / 86.400 (s/d) = 34 L/s
Donde:
Q = caudal estimado que se puede tratar adecuadamente.
Nota: la tasa del presedimentador se obtiene en el laboratorio trabajando con una
muestra de agua cruda que se deja en reposo. Se toman muestras cada media
hora durante un lapso de tres horas.
b) Floculador
Volumen total = 99,7 m
3
Tiempo de retencin total = 20,0 min
Clculos:
Caudal (Q) = (99,7 m
3
x 1.000 L/m
3
) / (20 min x 60 s/min) = 83,0 L/s
c) Decantadores convencionales
rea total de las unidades = 96,0 m
2
Profundidad = 4,20 m
Tasa de decantacin seleccionada = 35,0 m
3
/m
2
.d (ver cuadro 1-2)
Clculos:
Q (L/s) = [35 (m
3
/m
2
.d) x 1.000 (L/m
3
) x 96 (m
2
)]/ 86.400 (s/d) =38,9 L/s
20 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
d) Batera de filtros autolavable
rea filtrante total = 25,2 m
2
Tasa promedio de filtracin = 240 m
3
/m
2
.d (antracita y arena)
Clculos:
Q =[25,2 (m
2
) x 240 (m
3
/m
2
.d) x 1.000 (L/m
3
)] / 86.400 (s/d) =70 L/s
e) Cloracin
Datos:
Temperatura = 20 C
Cloro residual actual = 1,3 mg/L
Volumen del reservorio = 50 m
3
Procedimiento:
Seleccionamos 3 niveles logartmicos.
La planta es de tipo convencional y los principales procesos optimizados
podran llegar a remover 2 niveles logartmicos, por lo que la desinfeccin
deber inactivar o reducir 1 nivel logartmico.
Entramos a los cuadros del anexo C con los valores de temperatura mnima
(20 C) , el pH mximo del agua cruda (7,5) y un residual de cloro optimizado
de 2 mg/L y obtenemos un valor de CT de 25,5.
Clculo:
Treq =25,5 (mg/L min) / 2,0 (mg/L) =13 min.
La capacidad de almacenamiento de agua tratada en la planta es de 50 m
3
y la planta se encuentra dentro de los lmites de la ciudad, por lo que el
tiempo de retencin en la tubera de aduccin es prcticamente despreciable.
Inspeccin inicial 21
Clculo:
Q = [50 (m
3
) x 1.000 (L/s)] / [13 (min) x 60 (s/min)] = 64 L/s
Figura 1-3. Grfico de capacidad potencial de produccin (2)
Los clculos efectuados se han graficado y as se ha obtenido el histograma
de la figura 1-3. Este grfico est mostrando la capacidad estimada de las unida-
des de tratamiento y se puede apreciar que el floculador y la batera de filtros
tienen capacidad para producir adecuadamente el caudal pico (tipo 1), la capaci-
dad de las instalaciones de posdesinfeccin se encuentra entre el 80 y el 100% del
caudal pico (tipo 2) y la capacidad del presedimentador y de los decantadores es
menos del 80% del caudal pico (tipo 3).
En el anexo B se presenta un modelo de la ficha llena despus de efectuada
la inspeccin inicial y analizada la informacin obtenida. Se puede apreciar que la
informacin permite efectuar un diagnstico de la situacin de la planta y determi-
nar cules son los procesos crticos que estn limitando la obtencin de las metas
de produccin.
El mismo ejemplo, despus de la evaluacin de la planta, se muestra en la
ficha de evaluacin anexa al capitulo 3.
0 50 100
Posd.
Fi lt .
Deca.
Fl oc.
Pres.
Caudal L/s
Qpico = 70 L/s
Grfico de potenci al de produccin
P
r
o
c
e
s
o
s

u
n
i
t
a
r
i
o
s
22 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
REFERENCIAS
(1) Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos. Optimizing Water
Treatment Plant Performance Using the Composite Correction Program.
Cincinnati, Ohio, 1998.
(2) Vargas, L. Proyectos, fotos y grficos de archivos personales. Lima, CEPIS/
OPS, 2004.
Inspeccin inicial 23
ANEXO A
Ficha tcnica para la inspeccin inicial (2)
Fecha ............
A. UBICACIN
1. Pas: .............................
2. Nombre de la planta ..........................................................................
3. Localidades abastecidas ....................................................................
4. Localizacin:
Departamento: ................... Provincia: ................. Distrito: ................
5. Direccin de la planta: .......................................................................
Distancia de la capital: .............. km Altitud: .................... m. s. n. m.
6. Institucin propietaria o administradora:
B. FUENTE DE ABASTECIMIENTO, CAPTACIN, CONDUCCIN
Y ACONDICIONAMIENTO PREVIO
7. Fuente de abastecimiento:
a) Quebrada..............................................
b) Ro ......................................................
c) Lago o embalse....................................
7.1 Tipo de toma.................................................
7.2 Conduccin de agua cruda:
a) Por gravedad........................................
b) Por bombeo..........................................
7.3 Desarenador .................................................
7.4 Presedimentador...........................................
a) Largo: ............................................... m
b) Ancho: .............................................. m
c) rea:................................................ m
2
d) Carga superficial: ................... m
3
/m
2
.d
C. CALIDAD DE LA FUENTE
Solicitar informacin de calidad del agua cruda de los archivos de la planta
de por lo menos un ao. Bsicamente, promedios mensuales de turbiedad, color,
24 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
pH, alcalinidad, nmero ms probable (NMP) de coliformes termotolerantes y
tambin promedios diarios de turbiedad del mes ms lluvioso y del mes ms seco
del ao.
D. CARACTERSTICAS DE LA PLANTA
8. Caudal de la planta
8.1 Caudal de proyecto:...................... L/s
8.2 Caudal mximo con el que opera la planta:..................................... L/s
Indique los meses del ao o situaciones en que se da esta condicin:
...............................................................................................................
8.3 Caudal mnimo con el que opera la planta........................................ L/s
Indique los meses del ao o las situaciones en que se da esta condicin:
...............................................................................................................
9. Tipo de planta: filtracin rpida
a) Patente: ......................................
b) Convencional clsica: .................
c) Tipo CEPIS/OPS:.......................
Ao en que se dise: ........................
Ao en que se remodel/ampli/optimiz: .............................................
10. Descripcin:
10.1 Medidor de caudal ......................Tipo: .................................................
10.2 Mezcla rpida: Tipo: ........................... Punto de aplicacin: ..............
10.3 Floculadores
a) Tipo: ...........................................
b) Nmero de unidades: .................
c) Nmero de tramos: ....................
d) Profundidad til: ..................... m
e) Largo: ..................................... m
f) Ancho: .................................... m
10.4 Decantadores
Tipo 1
a) Tipo:............................................
b) Nmero de unidades: .................
c) rea de cada unidad: ............ m
2
Inspeccin inicial 25
Tipo 2
a) Tipo...............................................................................................
b) N.
o
de unidades.............................................................................
c) rea de cada unidad............. m
2
10.5 Filtros
a) Tipo de filtro: tasa constante ................ Tasa declinante .............
b) N.
o
de unidades..........................
c) Tipo de lecho filtrante: simple ....................... doble ...................
d) rea de cada filtro................ m
2
10.6 Dosificacin
a) Coagulante: .......... Tipo de dosificador ........... Nmero..............
b) Polmero:.............. Tipo de dosificador ........... Nmero..............
c) Cal: ...................... Tipo de dosificador ........... Nmero..............
d) Cloro: ................... Tipo de dosificador ........... Nmero..............
E. OBSERVACIONES
Indicar aqu cualquier situacin extraordinaria observada en la planta.
F. DIAGNSTICO PRELIMINAR
Se efectuar sobre la base de todo lo observado y la informacin procesada
y se indicar cules son los procesos ms crticos cuyas unidades requieren ser
evaluadas con profundidad para determinar el origen de los problemas.
26 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
ANEXO B
Ficha tcnica de la planta de filtracin rpida (2)
Fecha: ...........
A. UBICACIN
1. Pas: ..............
2. Nombre de la planta: ............................
3. Localidades abastecidas: Capital de la provincia.
4. Localizacin:
a) Departamento: ..
b) Provincia: .
c) Distrito: ..
d) Distancia de la capital: 24 km
e) Altura: 882 m. s. n. m.
5. Institucin propietaria o administradora: .
B. FUENTE DE ABASTECIMIENTO
6. Fuente de abastecimiento:
a) Quebradas de los ros: 1 y 2
b) Conduccin de agua cruda: por gravedad del Ro 2 y por bombeo del Ro 1.
El 80% del tiempo la planta recibe las aguas mezcladas de las dos fuentes;
el resto del tiempo solo se abastece a partir de la Quebrada del Ro 2.
Figura B-1. Variaciones de turbiedad
en las fuentes de abastecimiento (2)
Figura B-2. Frecuencia acumulada de
la turbiedad del Ro 1 (2)
Vari aciones de turbiedad en l as fuentes
de abastecimiento
0
10
20
30
40
50
60
70
E F M A M J J A S O N D
Meses
Ro 1 Ro 2
T
u
r
b
i
e
d
a
d

(
U
N
T
)
94%
95%
96%
97%
98%
99%
100%
Frecuencia acumul ada de la turbiedad
del Ro 1
0 200 400 600 800 1.000
Turbiedad, UNT
2,003
P
o
r
c
e
n
t
a
j
e
,

%
Inspeccin inicial 27
C. CALIDAD DE LA FUENTE
a) Turbiedad
El grfico de la figura B-1 permite apreciar que las aguas de la quebrada
del Ro 2 son de mejor calidad que las del Ro 1.
Durante el ao 2003, la turbiedad de las aguas del Ro 1 vari entre 7,4 y
61,0 UNT; mientras que durante el mismo intervalo, las aguas de la quebrada del
Ro 2 variaron entre 2,5 y 13,0 UNT.
El grfico de la figura B-2 permite apreciar que el 95% del tiempo la turbie-
dad del agua cruda en el Ro 1 fue menor de 600 UNT.
b) Color
Las fuentes tienen problemas
de color pero no se dispone de infor-
macin, ya que no se controla por fal-
ta de instrumental.
c) NMP de coliformes
Los histogramas de las figu-
ras B-3 y B-4 muestran que el Ro 1
est ms contaminado que el Ro 2.
En las aguas del Ro 1 el NMP de coliformes fecales o termotolerantes
vara entre 4,6 (10) y 3,7 (10)
3
. En las aguas de la quebrada del Ro 2 el NMP de
estos coliformes vara entre 0 y 5,75 (10)
2
.
D. CARACTERSTICAS DE LA PLANTA
7. Caudal de la planta
a) Caudal de diseo: 66 Lps
b) Caudal de operacin: 60 L/s
Figura B-3. Variacin del NMP de
coliformes en el Ro 1 (2)
0
1000
2000
3000
4000
5000
E F M A M J J A S O N D
Meses
CF
CT
Variacin del NMP de coliformes en el Ro 1
C
o
l
i
f
o
r
m
e
s
/
1
0
0
m
l
28 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
8. Tipo de planta
Filtracin rpida completa.
a) La planta es mixta: de
tecnologa apropiada con
decantadores convencio-
nales.
b) Ao en que se dise:
1987.
9. Descripcin
9.1 Medidor de caudal
Macromedidor
9.2 Mezcla rpida
Tipo: Hidrulico, vertedero rec-
tangular. Punto de aplicacin: resalto
hidrulico.
9.3 Floculadores
Tipo: hidrulico de pantallas de
flujo horizontal
a) Nmero de unidades: 1
b) Nmero de tramos: 3
c) Ancho de la unidad: 5,17 m
d) Profundidad til: 0,80 m
e) Largo de cada tramo:
Tramo 1 =5,08 m
Tramo 2 =5,20 m
Tramo 3 =5,02 m
f) Tiempo de retencin del proyecto: 16 min
g) Tiempo de retencin de operacin: 17,5 min
Figura B-4. Variacin del NMP de
coliformes del Ro 2 (2)
Figura B-5. Vista panormica de la
planta de agua (2)
0
200
400
600
800
1000
1200
1400
1600
1800
E F M A M J J A S O D
Meses
CF
CT
Variaci n del NMP de coliformes del Ro 2
C
o
l
i
f
o
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m
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s
/
1
0
0

m
L
N
Inspeccin inicial 29
9.4 Decantadores
a) Tipo: convencional
b) Nmero de unidades: 2
c) rea de cada unidad: 78 m
2
por unidad
d) Tasa superficial del proyecto: 32 m
3
/m
2
.da
e) Tasa superficial de operacin: 29 m
3
/m
2
.da
9.5 Filtros
a) Tipo de filtro: es una batera de 4 filtros de tasa declinante
b) Tipo de lecho filtrante: doble
c) rea de cada filtro: 5,76 m
2
d) Tasa de filtracin promedio de diseo: 247,50 m
3
/m
2
.da
e) Tasa de filtracin promedio de operacin: 225,0
Nota: Actualmente hay inconvenientes con la batera de filtros (deterioro de la
calidad del agua filtrada).
9.6 Dosificacin
Coagulacin
a) sulfato de aluminio;
b) tipo de dosificador: en solucin por gravedad;
c) nmero: 1.
Modificador de pH
a) cal;
b) tipo de dosificador: en solucin por gravedad;
c) nmero: 1.
Cloracin
a) tipo de dosificador: de inyeccin al vaco;
b) nmero: 1.
30 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
E. ANLISIS DE LA INFORMACIN
1. Capacidad potencial de produccin de la planta
El grfico de la figura B-6 per-
mite apreciar que las capacidades de
las diferentes unidades de la planta
no son uniformes y no tienen la ca-
pacidad para tratar conjuntamente el
caudal de proyecto.
El floculador tiene un volumen
til de 63 m
3
y, considerando un tiem-
po de retencin de 15 minutos (mni-
mo adecuado para aguas tropicales),
tiene capacidad para tratar 70 L/s.
Los decantadores tienen una
superficie de decantacin total de 156 m
2
y considerando una tasa de 25
m
3
/m
2
.da una tasa alta, considerando que el flculo que se forma es de color,
estas unidades podran tratar como mximo 45 L/s.
Los 4 filtros de la batera tienen un rea total de 23 m
2
. Como tienen lecho
doble de antracita y arena, estamos considerando una tasa de 240 m
3
/m
2
.da y en
estas condiciones pueden tratar un caudal de 64 L/s. Si el lecho fuera de arena
sola, podran tratar como mximo 45 L/s y estaran en concordancia con la capa-
cidad de los decantadores.
2. Evaluacin de la produccin
a) Turbiedad
El histograma de la figura B-7
muestra la eficiencia de remocin de
turbiedad de la planta y se puede apre-
ciar que a pesar de que el agua de las
fuentes es relativamente clara (en pro-
medio no sobrepas de 61 UNT duran-
Figura B-6. Grfico de potencial de
produccin (2)
Figura B-7. Eficiencia promedio
del sistema (2)
0 50 100
Filt.
Dec.
Floc.
Caudal L/s
Grfi co de potencial de producci n
P
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c
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s
Qpi co = 66 L/s
Eficiencia promedio del sistema
0
10
20
30
40
50
E F M A M J J A S O N D
Meses
Ro 2 Ro 1 AD AF
T
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b
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d
a
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(
U
N
T
)
Inspeccin inicial 31
te el 2003), la planta no alcanz una
buena eficiencia, el agua decantada
vari entre 2,1 y 4,4 UNT y el agua
filtrada entre 3,0 y 5,2 UNT.
El 95% del tiempo la turbie-
dad del agua decantada fue menor
de 4,70 UNT (vase la figura B-8).
El agua filtrada present el
95% del tiempo menos de 4,7 UNT
(vase la figura B-9). La informa-
cin analizada est indicando que la eficiencia de los filtros es nula.
El agua filtrada present el 95% del tiempo menos de 4,7 UNT (vase la
figura B-9). La informacin analizada est indicando que la eficiencia de los fil-
tros es nula.
b) Capacidad de los procesos de amortiguar los picos de turbiedad y color
El grfico de la figura B-10 reproduce la variacin diaria de turbiedad en las
fuentes y en el agua decantada y filtrada, durante el mes diciembre, mes en el se
registraron las turbiedades promedio ms altas.
Tambin aqu se puede apreciar que la turbiedad del agua decantada es
menor que la filtrada; es decir que el agua se deteriora al pasar por los filtros.
Figura B-8. Frecuencia acumulada de
la turbiedad del agua decantada (2)
Figura B-10. Comportamiento de los
procesos en el mes ms lluvioso (2)
Figura B-9. Frecuencia acumulada de la
turbiedad del agua filtrada (2)
0
20
40
60
80
100
120
0 5 10 15
Turbiedad (UNT)
%

F
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c
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c
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a
c
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m
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l
a
d
a
Frecuencia acumul ada de turbiedad
del agua decantada
0%
20%
40%
60%
80%
100%
0 2 4 6 8 10
Turbiedad, UNT
95% < 4.7 UNT
P
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,

%
Frecuencia acumul ada de la turbiedad
del agua fil trada
Comportamiento de los procesos
en el mes ms lluvioso
0
2
4
6
8
10
12
14
0
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(
U
N
T
)
10 20 30
Das
Ro 1 Ro 2 AD AF
32 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Tambin se puede apreciar que
hay das en que las aguas del Ro 2 son
ms claras que el agua decantada y que
el agua filtrada.
El grfico de la figura B-11 co-
rresponde al mes de junio, uno de los
ms secos, y nuevamente se puede apre-
ciar el mismo comportamiento: el agua
decantada es ms clara que la filtrada.
A partir del da 22 se puede apreciar que
la fuente del Ro 2 tiene menos turbiedad que el agua filtrada y decantada.
El grfico de la figura B-12 permite apreciar que el pH promedio a la salida
de la planta se encuentra siempre alrededor de 7,0 o algo ms.
El grfico de la figura B-13 est indicando que durante el 2003 el NMP de
coliformes fecales o termotolerantes en el agua tratada vari entre 0 y 575/100
mL de muestra.
F. DIAGNSTICO PRELIMINAR
La planta no est alcanzando las metas de produccin.
Las unidades de decantacin no tienen capacidad para producir el caudal
pico de operacin.
Figura B-11. Comportamiento de los
procesos en el mes ms seco (2)
Figura B-12. Variacin del pH en la
planta
Figura B-13. Variacin del NMP de
coliformes en el agua tratada
0
2
4
6
8
10
12
14
0 10 20 30
Comportamiento de los procesos
en el mes ms seco
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Ro 1 Ro 2 AD AF
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E F M A M J J A S O N D
Meses
Variacin del pH en l a planta
Ro 1 Ro 2 Tratada
p
H
0
200
400
600
800
1000
1200
1400
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1800
E F M A M J J A S O N D
CF
CT
Variacin del NMP de coliformes en el
agua tratada
C
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1
0
0
m
l
Meses
Inspeccin inicial 33
Los parmetros de calidad problemticos en la fuente son la contaminacin
fecal, el color y la turbiedad. Se conoce que el color presenta valores superiores a
la turbiedad, pero este parmetro no se est controlando por falta de equipos de
laboratorio adecuados.
El NMP de coliformes fecales o termotolerantes es muy alto (3,7 (10)
3
);
tiene tres niveles logartmicos. Con NMP de coliformes fecales superiores a
600/100 mL de muestra, es necesario preclorar.
Teniendo en cuenta que la concentracin de color en el agua cruda es ma-
yor que la turbiedad, el flculo que se est formando en planta debe ser pequeo
y liviano y las condiciones de coagulacin deben ser ms crticas en la poca de
seca, cuando la turbiedad es muy baja. Este tipo de agua normalmente requiere
tasas muy bajas de decantacin (15 a 20 m
3
/m
2
.d) y de recoleccin (1,5 a 1,8
L/s.m).
No hay dosificadores alternos para el coagulante, cal y cloro, lo que hace
muy vulnerable la dosificacin.
Es necesario efectuar las pruebas de jarras para definir la velocidad ptima
de decantacin que requiere el flculo para producir un agua decantada con una
turbiedad igual o menor de 2 UNT.
La eficiencia de los filtros en la remocin de turbiedad y bacterias es nula.
Es posible que el lecho filtrante se encuentre en mal estado o que la antracita se
haya perdido y solo quede una capa de arena de 0,25 a 0,30 m de espesor. En ese
caso, la velocidad con la que est operando la batera es muy alta para un lecho de
arena sola.
Los niveles de NMP de coliformes fecales o termotolerantes en el agua
filtrada son muy altos. Ms aun, si tenemos en cuenta que la planta est ubicada
en una zona tropical, de parasitosis endmica.
En resumen, es necesario dedicar mayores esfuerzos a:
a) Determinar la velocidad ptima de decantacin para optimizar las unidades
de decantacin convirtindolas en decantadores de placas.
34 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
b) Evaluar a fondo:
Coagulacin: dosificacin, punto y forma de aplicacin del coagulante
y tipo de resalto hidrulico.
Caractersticas del floculador.
Caractersticas de la estructura de distribucin a los decantadores.
Batera de filtros: sistema de lavado, altura y estado de los medios
filtrantes, carga hidrulica para el proceso, duracin de las carreras.
Determinar si la batera est operando con tasa declinante.
CAPTULO 2
ANLISIS DE FLUJOS Y FACTORES QUE DETERMINAN
LOS PERIODOS DE RETENCIN
1
1
Este captulo constituye una revisin realizada por el Ing. Vctor Maldonado Yactayo del texto
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin, de J . M. Prez Carrin,
publicado en CEPIS/OPS, Manual de evaluacin. Tomo II, Programa Regional HPE/OPS/CEPIS de
Mejoramiento de la Calidad del Agua para Consumo Humano. Lima, CEPIS/OPS, 1992.
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 37
1. INTRODUCCIN
Muchas plantas de tratamiento de agua no tienen la eficiencia esperada por
deficiencias hidrulicas que ocasionan determinadas caractersticas de flujo en la
unidad y que afectan los periodos de retencin del agua en los reactores. Estas
situaciones tienen su origen en las deficiencias de diseo o en prcticas inadecua-
das de operacin de las unidades.
En el presente captulo se analizan las metodologas para determinar el tiempo
de retencin en las unidades de mezcla, floculacin y sedimentacin; asimismo, se
revisan las metodologas para determinar las caractersticas del flujo que en ellas
se produce. Se presentar el uso de dos metodologas, el modelo simplificado de la
teora de Wolf-Resnick y el anlisis de la curva de tendencia de concentracin del
trazador.
1.1 Modelos de flujo
En las unidades de tratamiento de una planta, desde el punto de vista hi-
drulico, el flujo del lquido puede ser de dos tipos: discontinuo o intermitente y
continuo. En el cuadro 2-1 se presenta una clasificacin de los reactores en fun-
cin del tipo de flujo presente en la unidad.
1.1.1 Flujo intermitente
El flujo de tipo discontinuo o intermitente es el menos habitual y consiste en
llenar la unidad y dejar un tiempo el lquido en ella mientras se produce el proceso
correspondiente, que puede realizarse con o sin mezcla, vaciar la unidad y repetir
el ciclo.
Este tipo de flujo, en la mayora de los casos, no es prctico y generalmente
los procesos en una planta de tratamiento son de flujo continuo, salvo que el pro-
ceso de tratamiento en s exija la discontinuidad, o se trate de experiencias piloto
o pruebas de laboratorio.
38 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Un ejemplo de este tipo de flujo lo constituye la prueba de jarras, en la cual
los vasos se llenan con un volumen ( ) de lquido, se someten a un proceso de
tratamiento durante un tiempo de retencin (to), terminado el cual se vacan y se
preparan para una nueva prueba. En este caso, toda la masa lquida permanece
en el reactor durante todo el tiempo de retencin.
1.1.2 Flujo continuo
Este tipo de flujo es el habitual en las plantas de tratamiento de agua. Te-
niendo en cuenta esta caracterstica, los reactores pueden ser de flujo de pistn,
mezclado y no ideal.
a) Flujo de pistn
Se describe como aquel en el que todas las partculas de fluido que entran a
la unidad permanecen en ella el mismo tiempo. De esta manera, los ele-
mentos de fluido pasan a travs del sistema y son descargados en la misma
secuencia en que fueron introducidos y no hay ningn tipo de mezcla entre
el fluido que ingresa y el fluido que est en la unidad.
En la prctica es muy difcil lograr un flujo con estas caractersticas. Se
presenta con bastante aproximacin en unidades hidrulicas como los ca-
nales Parshall, los vertederos, los floculadores hidrulicos de pantallas y en
los decantadores con una relacin largo/ancho bastante mayor de 1.
b) Flujo mezclado
Un reactor con flujo mezclado es aquel en el que todo elemento que ingresa
al reactor se dispersa inmediatamente dentro de l. Adems, se cumplir
que la concentracin de una sustancia a la salida de la unidad es igual a la
existente en todo el reactor. En la prctica es muy difcil lograr un flujo con
estas caractersticas; solo se presentar bajo condiciones ideales. Se en-
cuentra con bastante aproximacin en retromezcladores o floculadores me-
cnicos con pocas cmaras en serie.
c) Flujo no ideal
Este tipo de flujo corresponde a cualquier grado intermedio entre flujo a
pistn y mezcla completa con otras posibles alteraciones como la presencia

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 39



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a
e
d
i

o
n

o
j
u
l
F
s
o
i
r
a
t
n
e
m
o
c

y

n

i
c
p
i
r
c
s
e
D
n

i
c
a
c
i
f
i
t
n
e
d
i

e
d

a
m
e
u
q
s
E
r
o
t
c
a
e
r

e
d

o
p
i
T
40 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
de zonas muertas, cortocircuitos hidrulicos, recirculacin. Viene a ser el
tipo de flujo con el que nos encontraramos usualmente en las unidades de
tratamiento en las plantas.
1.2 Influencia del tiempo de retencin
Tradicionalmente se ha empleado para el diseo de los reactores utilizados
en plantas de tratamiento de agua el parmetro denominado tiempo o periodo de
retencin.
En las plantas de tratamiento se dan procesos que ocurren muy rpidamen-
te y tambin con mucha lentitud. Se necesitan tiempos de retencin o periodos de
contacto cortos o largos para lograr la transferencia o las reacciones necesarias.
Se entiende como tiempo medio de residencia, permanencia o tiempo de
retencin (to) del flujo en la unidad al cociente:
(1)
Donde:
= volumen de la unidad
Q = caudal
Expresados en unidades homogneas.
La permanencia es un concepto abstracto. Puede concebirse como el tiem-
po promedio en el que el fluido de caudal (Q) pasa a travs del reactor del volu-
men( ).
Es el tiempo que tardara una partcula cualquiera del fluido en entrar y salir
de la unidad, en el caso de que todas las partculas del fluido evolucionaran en la
misma forma. Cabe indicar que el caso correspondera al flujo estable ideal.
En la prctica, es difcil que esto ocurra, ya que las condiciones hidrulicas
del fluido (zonas muertas, corrientes de inercia, cortocircuitos hidrulicos, etcte-
ra) hacen imposibles las condiciones de flujo estable.
Q
= to

Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 41


La magnitud de la permanencia o tiempo de retencin en diversas unidades
es variable: del orden de segundos en la mezcla rpida y en la aeracin por difu-
sin; un lapso de minutos en la floculacin, los filtros percoladores y los filtros
rpidos; unas horas en las unidades de lodos activados; das en la purificacin
natural de aguas superficiales y en las lagunas de estabilizacin; semanas en la
digestin anaerbica de lodos de aguas servidas; y meses y aun aos en la estabi-
lizacin bental de depsitos en lagos y en el mar.
En otras palabras, en los reactores el tiempo de retencin (to) es distinto
para las diferentes fracciones del volumen ( ) que entra en el tiempo t = 0. Es
necesario, por tanto, estudiar la distribucin del tiempo de retencin en el reactor,
para poder conocer la forma como ha quedado sometida la masa lquida a un
determinado tratamiento.
La importancia de la influencia del periodo o tiempo de retencin en la
eficiencia de una unidad de floculacin queda demostrada por los resultados de
evaluacin en las plantas de tratamiento de agua.
En la figura 2-1 se pre-
sentan las eficiencias tericas
(pruebas de jarras) en funcin
de los gradientes de velocidad
y el tiempo de retencin, pre-
sentando todas las curvas pun-
tos de mxima eficiencia; cual-
quier variacin del tiempo de re-
tencin en menos (cortocircui-
to hidrulico) o en ms (espa-
cios muertos) produce aprecia-
bles disminuciones en la eficien-
cia, fenmeno que es mas im-
portante cuanto mayor es el
gradiente de velocidad utilizado.
Analizando la curva B,
que corresponde a un gradiente
de velocidad de 80 s-
1
, se pre-
senta la mxima eficiencia

Figura 2-1. Influencia del periodo de retencin


en la eficiencia de la floculacin (prueba de
jarras). Planta La Atarjea. Lima, Per (1)
G =100 seg
-1
G =80 seg
-1
G =40 seg
-1
G =20 seg
-1
G =10 seg
-1
A
B
C
D
E
0 5 10 15 20 25 30 40 35
5
0
10
15
20
25
30
Tiempos de retencin (minutos)
T
u
r
b
i
e
d
a
d
e
s

r
e
m
a
n
e
n
t
e
s


(
T
/
T
)

x

1
0
0
f
l
42 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
remocional (95%) a los 15 mi-
nutos del tiempo de retencin;
con 10 y 20 minutos de re-
tencin disminuye la eficien-
cia a 92,5% y 93%, respecti-
vamente.
Al producirse en la
planta condiciones similares,
se alcanzaron, en primer lu-
gar, eficiencias menores
(90%) que las determinadas
en los ensayos de laboratorio
y, en segundo lugar, mayor in-
fluencia de la variacin del
tiempo de retencin, presen-
tando eficiencias de 70% y
85% para un tiempo de reten-
cin de 10 y 20 minutos, res-
pectivamente (figura 2-2).
En las unidades de se-
dimentacin se producen in-
fluencias mayores por variaciones del tiempo esperado de retencin y de sus
principales factores concomitantes, tales como tipo de flujo y espacios muertos, al
influenciar en la carga superficial (coeficiente del flujo dividido para el rea super-
ficial), que tiene las dimensiones de velocidad.
Esto hace que en realidad se presenten incrementos apreciables en las car-
gas superficiales o velocidades de asentamiento, lo que reduce notablemente la
eficiencia remocional de la unidad.
Al realizar la evaluacin del proceso de sedimentacin de una planta de
tratamiento de agua en Amrica Latina, se obtuvo como eficiencia terica (prue-
ba de jarras) la curva A indicada en la figura 2-3 (curva de eficiencia terica). De
la evaluacin de la planta se obtuvieron los datos indicados en el cuadro 2-2.
Figura 2-2. Influencia del periodo de retencin
en la eficiencia terica (prueba de jarras) y real
en la floculacin (1)
Tiempo de retencin (minutos)
T
u
r
b
i
e
d
a
d
e
s

r
e
m
a
n
e
n
t
e
s


(
T
/
T
)

x

1
0
0
f
l
30 25 20 15 10 5 0
0
5
10
15
20
25
30
40
50
Planta
Prueba de jarras
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 43
Cuadro 2-2. Resultados de la prueba de trazadores en un sedimentador (1)
Las alteraciones en el comportamiento del agua en la unidad pueden deber-
se a la presencia tanto de cortocircuitos hidrulicos como de espacios muertos, los
cuales modifican las velocidades de sedimentacin y la eficiencia de la unidad
(curva B de la figura 2-3). Estos datos demuestran la importante influencia del
periodo de retencin y de la caracterizacin de flujos en la eficiencia del
sedimentador.
1.3 Uso de trazadores para determinar el tiempo de retencin y
caractersticas hidrulicas de un reactor
Para visualizar el funcionamiento de una unidad desde el punto de vista
hidrulico, es conveniente utilizar una sustancia trazadora (sal, colorantes, cidos
o una sustancia radiactiva) que pueda ser aplicada en la entrada de la unidad, y
Porcentaje del tiempo de retencin
con relacin al terico
Porcentaje del flujo
< 50% 46
50% < TR < 150 %
24 > 150% 30
Figura 2-3. Influencia del periodo de retencin y caractersticas hidrulicas
en la eficiencia de un sedimentador (1)
0,60 0,50 0,40 0,30 0,20 0,10
0,1
0,2
0,3
0,4
0,5
0,6
0,7
0,8
0,9
2
3
4
5
6
7
8
9
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
T
u
r
b
i
e
d
a
d

r
e
s
i
d
u
a
l

%
velocidades de sedimentacin (cm/s)
(A) curva de eficiencia terica
(B) curva de eficiencia real
44 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
que simultneamente se comience a registrar la concentracin del trazador a la
salida de la unidad (ver figura 2-4).
La aplicacin del trazador puede hacerse en forma continua o instantnea,
en la prctica en un intervalo de tiempo (to). Este ultimo resulta ser el mtodo
ms usado en las evaluaciones de plantas.
Analizaremos, en primer lugar, el
caso de la inyeccin instantnea:
Supondremos aqu que la concen-
tracin inicial (Co) del trazador perma-
nece constante durante el breve tiempo
de inyeccin (to).
La representacin de la variacin
de la concentracin del trazador en funcin del tiempo en una unidad con predo-
minio de flujo de pistn se representa en la figura a del cuadro 2-3.
La figura b del cuadro 2-3 representa la concentracin del trazador en fun-
cin del tiempo en una unidad con predominio de flujo mezclado.
En una unidad bajo condiciones reales de funcionamiento (flujo no ideal; o
sea con cierto grado de mezcla, cortocircuitos, zonas muertas, corrientes de iner-
cia, etctera), al medir y graficar la concentracin del trazador a la salida en
funcin del tiempo, se obtiene una curva del tipo de la indicada en la figura c,
curva de Gauss del cuadro 2-3. En el caso de la aplicacin continua, el tipo de
curva que se obtiene es el indicado en las figuras d-i.
2. ANLISIS DE LAS CARACTERSTICAS DE UN REACTOR
Se utilizan dos mtodos para evaluar las caractersticas hidrulicas de un
reactor:
a) Modelos matemticos y especialmente el desarrollado por Wolf y Resnick.
b) Anlisis de la curva de tendencia (curva de Gauss).
Figura 2-4. Aplicacin de
trazadores a un reactor (1)
Entrada Salida
Medicin
UNIDAD Q Q
Trazador
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 45
Cuadro 2-3. Curvas tpicas de concentracin del trazador en el efluente de reactores
con diferentes caractersticas hidrulicas (1)
Tipo
de
reac-
tor
Tipo
de
dosis de
trazador
Fl ujo de pi stn Fl ujo mezcl ado Fl ujo no ideal
Dosis Medicin Dosis
Medicin
Dosis Medicin
Q Q Q Q
Q Q
C
o
n
t
i
n
u
a
I
n
s
t
a
n
t

n
e
a
C C
Co
To
To
t
t
Co
C
=e
-t/To
C
To t
F
a
s
e

i
n
i
c
i
a
l
To
C
Co
t
To t
C
Co
C
Co
C
Co
=l - e
-t/To
F
a
s
e

f
i
n
a
l
Co
C
Co
C
Co
C
Co
C
t
t
=e
-t/To
t
46 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
2.1 Modelos matemticos
2.1.1 Teora general
Supongamos el caso de un reactor que tenga un volumen de agua ( ), al
cual se le aplica una cantidad (P) de una sustancia qumica (trazador), la cual se
disuelve y mezcla completamente en toda la masa de agua. En este caso, la con-
centracin de esa sustancia en el volumen ( ) ser Co = P/ . Si en ese reactor
se introduce el flujo Q en el tiempo (t = 0) y toda el agua que entra se mezcla
completa e instantneamente con el agua que haba en el reactor, al medir la
concentracin de dicha sustancia a la salida de dicho reactor, se encontrar que la
concentracin (C) va disminuyendo progresivamente a travs del tiempo.
Por lo tanto, aceptando que esta es una reaccin de primer orden, se puede
hacer un balance de masas, considerando lo que entra y lo que sale del tanque.
As, la cantidad que entra es:
(2)
Como , (3)

QC
=
P
= Co
Q
= to

to
C
= Co

C
o
=
P
V
QC
V
C
t
o
=
dC
dt
Figura 2-5. Reactor de flujo mezclado (1)


Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 47
y la cantidad que sale es:
por lo tanto, o
Integrando, para C entre Co y C, y t entre 0 y t, el primer y segundo trmino se
obtiene:
O sea:
y por tanto:
(4)
Donde:
C = la concentracin que permanece el reactor en el tiempo
Co = la concentracin aplicada en el tiempo t = 0
Se obtienen curvas similares a las presentadas en la figura 2-6, para
A partir de este punto, la concentracin siempre decrece y por eso dC/dt
tiene signo negativo. Para un reactor con flujo mezclado, se obtiene la curva (M =
0), y para flujo de pistn, la curva paralela al eje de las abscisas (M = ).
dt
dC
- =
to
C
to
dt
- =
C
dC

C
Co
t
0
t
0
dt
to
1
=
to
dt
- =
C
dC
dt
dC
-
to
t
- = LnCo - LnC
to
t
-
e =
Co
C
1 =
Co
C
, 0 =
to
t
48 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Si en lugar de un solo reactor con un tiempo nominal de retencin (to) se
tienen dos reactores idnticos con tiempo de retencin (to/2) cada uno:
Donde:
C = concentracin que sale del primer reactor y entra al segundo
C
1
= concentracin inicial del segundo reactor, cuyo efluente tendr la con-
centracin C
2
.
Haciendo consideraciones similares para una serie (n) de reactores idnti-
cos con un tiempo de retencin cada uno de (to/n), se llega a la frmula general:
(5)
Donde:

=
dt
C d
dt
C d
to
C
2 1


T n -
1 - n
e
! 1) - (n
T) (n n
=
Co
C
to
t
= T
0
10 8,0 6,0 4,0 3,0 1,0 2,0 0,8 0,6 0,4 0,3 0,2
.2
.4
.6
.8
1.0
50
40
30
20
15
10
7
5
4
2
1
.5
.1
M =0
flujo
mezclado
flujo de pistn
t
t
o

C
C
o
Figura 2-6. Variacin de la concentracin versus tiempo de retencin (1)
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 49
Graficando esta frmula para diferentes valores de n, se tiene una familia
de curvas en la cual, para n = 1, se obtiene:
(6)
Expresin igual a la (4), y para n = , C/Co = , resulta la ecuacin de una
lnea recta vertical que pasa por t/to = 1, como se muestra en la figura 2-7 para
(M =).
En el cuadro 2-4 se presentan las caractersticas hidrulicas para diferentes
unidades de tratamiento de agua.
Esto significa que si se tiene una serie infinita de reactores para el tiempo
t/to = 1, toda la sustancia que se hubiera agregado instantneamente al reactor
saldra tambin instantneamente y nada saldra antes de t/to =1. A esta condi-
cin se la llama flujo de pistn, que podramos definir como aquel que existe
cuando las lminas lquidas de espesor (dl) que entran al reactor se desplazan
paralelas a s mismas y perpendicularmente en el sentido del flujo, sin mezclarse.
Cuadro 2-4. Caractersticas hidrulicas de unidades de tratamiento de agua (1)
M =0 Floculador mecnico (vertical), un solo compartimiento
M =0,9 Sedimentador circular de flujo radial
M =3,0 Sedimentador rectangular de flujo horizontal
M =7,0 Sedimentador rectangular de flujo horizontal
M =13,0 Floculador de pantallas de flujo horizontal
Por contraposicin, el flujo totalmente mezclado es aquel que existe cuan-
do la composicin del efluente en cualquier instante es idntica al de toda la masa
lquida.
Sin embargo, el flujo de pistn y el flujo mezclado son dos casos extremos
ideales que en la prctica rara vez ocurren en las plantas de tratamiento.
Por lo general, coexisten los dos tipos de flujo (pistn y mezclado), pues el
nmero de reactores colocados en serie es limitado (uno a seis), existe mezcla de
to
t
-
e =
Co
C
Curva Tipo de unidad
50 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
flujo entre las distintas cmaras y, por lo tanto, parte del flujo sale antes que to y
parte despus que to.
Figura 2-7. Reactores en serie (1)
La determinacin de la proporcin de flujo de pistn en floculadores y
sedimentadores tiene una gran importancia, pues mide la fraccin del volumen de
agua que pasa por el reactor y que ha permanecido durante todo el tiempo de
retencin sometida al tratamiento deseado. En cambio, cuanto ms flujo mezclado
haya en un floculador o sedimentador, se puede considerar que una fraccin ma-
yor de la masa de agua ha sufrido un tratamiento ms corto o ms largo del que se
desea, lo que en muchos casos es objetable.
1,0
0,2 0,4 0,6 0,8 1,2 1,4 1,6 1,8 2,0 2,2 2,4 2,6
=
t
/T
o
n =20
(Flujo de pistn)
0,1
0,2
0,3
0,4
0,5
0,6
0,7
0,8
1,0
1,1
1,2
1,3
1,4
1,5
1,6
1,7
C/C
o 1,8
(Flujo mezclado)
10
5
4
3
2
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 51
Por eso, es ideal que en las plantas de tratamiento se diseen los reactores
de manera que presenten el mximo de flujo de pistn, pues con eso se garantiza
que el agua tenga el tratamiento que se busca durante el periodo de retencin
proyectado.
En reactores no ideales, adems de flujo de pistn y flujo mezclado, puede
suceder que parte del volumen del agua que entra atraviese el tanque con tanta
rapidez que salga instantneamente, sin permanecer almacenado en l.
Este fenmeno se llama cortocircuito y se presenta debido a defectos en el
diseo de la estructura de entrada y salida que permiten el paso directo del agua
entre unas y otras, por corrientes de densidad de origen trmico o por variacin de
concentracin, as como por efecto de la rotacin de paletas en floculadores me-
cnicos, que impulsan parte de la masa lquida para que salga tan pronto como
entra. El cortocircuito hidrulico se define por eso como aquella parte del flujo que
tiene una velocidad infinita y un tiempo de retencin cero.
2.1.2 Modelo simplificado de la teora de Wolf-Resnick
Es evidente que cuando no hay espacios muertos, la fraccin de flujo de
pistn (p) y la fraccin de flujo de no pistn (1-p) deben ser iguales a la unidad:
Flujo de pistn + flujo de no pistn = 1
P + (1 - p) = 1 (7)
Cuando hay espacios muertos, si m es la fraccin del volumen considerado
como espacio muerto, la fraccin que no tiene espacios muertos ser igual a 1-m
y por lo tanto:
Flujo de pistn + flujo de no pistn + espacios muertos = 1
(8)
Ahora bien, en la ecuacin (9) se estableci que el flujo perfectamente
mezclado es igual a:
(9)
[ ] [ ] 1 m ) m 1 ( ) p 1 ( ) m 1 ( p = + +
to
t
-
e =
Co
C
52 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Si se considera que en el reactor se presenta una combinacin de flujos de
pistn y mezclado, la ecuacin (9) se transforma en:
(10)
Donde pto es el tiempo de retencin correspondiente a flujo de pistn y
(1-p) es el volumen de mezcla perfecta. Reordenando y simplificando, tenemos:
(11)
Si se considera que el sistema, adems, tiene espacios muertos, habra que
introducir en la ultima ecuacin el trmino (1-m) para considerar la fraccin efec-
tiva de flujo con mezcla perfecta. Luego, tendramos:
(12)
La fraccin de la totalidad del trazador que ha salido del reactor ser:
Reemplazando el valor de C/Co, se obtiene:
(13)
Reordenando trminos y tomando los logaritmos de ambos trminos, se
llega a:
(14)
Que corresponde a la ecuacin de una lnea recta (figura 2-8), cuya pendiente
est dada por:
(15)
to p) - (1
to p - t
-
e =
Co
C
m) - (1 p -
to
t

m) - (1 p) - (1
1

e =
Co
C
Co
C
1 = F(t) -
p -
to
t

p) - (1
1
-
e =
Co
C
m) - (1 p -
to
t

m) - (1 p) - (1
1
-
e - 1 = F(t)
[ ]

= ) 1 (
) 1 ( ) 1 (
) ( 1 m p
to
t

m p
e Log
t F Log
) 1 ( ) 1 ( p m
e Log
Tang

=
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 53
Multiplicando y dividiendo para p y sustitu-
yendo el valor de Log e = 0,435, se obtiene:
(16)
Lo que hace:
(17)
Reemplazando en la ecuacin (16) y reordenando, tenemos:
(18)
De la ecuacin (17) se puede deducir que el volumen de espacios muertos
ser igual a:
(19)
y el flujo mezclado M ser igual a:
(20)
Los valores de las incgnitas y tan se obtienen al trazar la curva de
Log1-F(t) (figura 2-8), donde:
; y (21)
(22)
Ha sido prctica comn establecer la eficiencia hidrulica de un reactor
analizando la tendencia de la curva de concentracin del trazador y relacionar sus
diferentes parmetros con condiciones de flujo.
Figura 2-8. Curva de 1-F(t)
Cantidad de trazador que
permanece en el reactor (1)
p) - (1 m) - (1 p
p 0,435
= Tang
m) - (1 p =
tan + 0,435
tan
= p
p

- 1 = m
p - 1 = M
o
1
t
t
=
o
2
o
1
t
t
-
t
t
1
= tan
t / t 1 o
t / t 2 o
l - F(t)
t / to

54 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada


Al aplicar trazadores a un reactor y analizar las muestras de agua tomadas
a la salida, se obtiene una serie de valores de concentracin que aumentan con el
tiempo hasta llegar a un mximo y luego disminuyen progresivamente, lo que ori-
gina una curva tal como se indica en la figura 2-9.
Figura 2-9. Concentracin del trazador en el efluente de un reactor (1)
Existen los siguientes parmetros principales:
ti = tiempo inicial desde que se aplica el trazador hasta que aparece en el
efluente.
t
10
= tiempo correspondiente al paso del 10% de la cantidad total del trazador
tp = tiempo modal, correspondiente a la presentacin de la mxima con-
centracin.
tm = tiempo mediano, correspondiente al paso del 50% de la cantidad del
trazador.
to = tiempo medio de retencin o tiempo terico de retencin =V/Q.
t
90
= tiempo correspondiente al paso del 90% de la cantidad total del trazador.
tf = tiempo que transcurre hasta que atraviesa la totalidad del trazador al
reactor.
Co = concentracin inicial.
Cp = concentracin mxima a la salida.
Se pueden utilizar los siguientes criterios:
a) Mide los cortocircuitos grandes. Es igual a 1 para flujo de pistn y a 0 para
el flujo mezclado.
Flujo de no
pistn (l - p)
Predominio del
flujo mezclado
Centroide
I2
Flujo dual
Tiempo medio de residencia
Cp/2
Flujo de
pistn
p
Cp
C
o
n
c
e
n
t
r
a
c
i

n







C
Tiempo t
Cp/10 I
1
t =0 ti T10 tp tm To t90 t
f
Tc
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 55
Si el valor de la relacin es (<0,3), puede significar que existe paso directo
del trazador entre la entrada y la salida (cortocircuito hidrulico).
(23)
b) Si la relacin es menor que la unidad, existen cortocircuitos hidrulicos. Si
es mayor, hay errores experimentales o existen zonas donde el trazador ha
quedado retenido por un cierto tiempo (espacios muertos), para luego salir
lentamente, con lo que la rama descendente de la curva presenta una forma
alargada, que desplaza el centroide del rea y aumenta el valor de tm, ha-
ciendo tm > to.
(24)
c) Indica la relacin de flujo de pistn y flujo mezclado. Cuando es igual a 1,
existe nicamente flujo de pistn, y cuando es 0, existe flujo mezclado.
Cuando la relacin tp/to se aproxima a 1 y ti/to >0,5, se puede concluir que
existe predominio de flujo de pistn, y cuando se aproxima a 0, existe pre-
dominio de flujo mezclado.
(25)
d) Est relacionado en general con la difusin debida a corrientes de inercia
(turbulencia). Es igual al cociente (to/to) (razn de tiempo de inyeccin)
para el flujo estable ideal y aproximadamente del orden de 0,7 para flujo
mezclado (segn Villamonte).
(26)
e) Est relacionado con las caractersticas de inercia turbulentas y de
recirculacin grande. Es igual al cociente to/to (razn de tiempo de inyec-
cin) para el flujo estable ideal y del orden de 2,3 para flujo mezclado ideal.
(27)
f) Expresa la excentricidad de la curva y, por lo tanto, es funcin de la
recirculacin. Es igual a (0) para flujo de pistn y mayor de 2,3 para flujo
mezclado ideal.
to
ti
to
tm
to
tp
to
tc
to
tb
56 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
(28)
g) ndice de Morrill
Este autor encontr que al acumular los datos sobre cantidad de trazador
que pasa, expresado en porcentajes y dibujados en papel que tenga escala
de probabilidades en las abscisas y escala logartmica en las ordenadas
para diferentes tiempos, se obtena aproximadamente una lnea recta (figu-
ra 2-10).
El segmento comprendido entre el 10% y el 90% es el ms regular y por
eso Morrill sugiri que la relacin entre uno y otro se tomara como ndice de
dispersin. As:
(29)
Si todo el flujo fuera
de pistn, la curva de la figu-
ra 2-10 sera una lnea hori-
zontal y el ndice de Morrill
sera 1, pues todo el trazador
saldra en el tiempo (t = to)
y nada saldra antes. En cam-
bio, a medida que hay ms
proporcin de flujo mezcla-
do, aumenta el ngulo que la
curva hace con la horizontal,
pues hay una distribucin
ms amplia del tiempo de re-
tencin.
El estudio de la totali-
dad de la curva puede sumi-
nistrar una informacin ms
completa que la de las ten-
dencias centrales.
to
ti) - tp - tp) - (tf
= e
10% el pasa que en Tiempo
90% el pasa que en Tiempo
= Morrill de Indice
Figura 2-10. ndice de Morrill (1)
T
i
e
m
p
o


(
m
i
n
u
t
o
s
)
% de trazador que pasa
99,99 99,9 99 90 50 10 1.0 0,1 0,01
8
9
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 57
Generalmente, el solo observar la forma que toma la curva de trazadores
brinda una primera indicacin del comportamiento hidrulico del reactor que se
estudia.
El flujo de pistn puro, como se muestra en la figura 2-9, viene representado
por el tiempo que transcurre hasta que aparece el trazador. Hirsch (3) considera
que este tiempo se puede tomar en el punto de inflexin I
1
, cuando la curva cam-
bia de cncava a convexa.
De aqu en adelante, el flujo debe considerarse como no de pistn. Entre
dicho punto y el punto de inflexin I
2
en la rama descendente, el flujo es dual
(pistn y no pistn combinado). A partir del segundo punto de inflexin, el flujo
tiene un carcter predominantemente mixto.
3. ENSAYO CON TRAZADORES
3.1 Objetivo
Las pruebas con trazadores han sido usadas por muchos aos como medio
para determinar el flujo en canales, ros, reservorios y en acuferos subterrneos.
En plantas de tratamiento su uso ha sido limitado, pero muy til para deter-
minar la distribucin del flujo en unidades paralelas y evaluar las condiciones hi-
drulicas. En la actualidad estos ensayos se utilizan principalmente para determi-
nar los tiempos reales de retencin y sus principales caractersticas concomitan-
tes: tipos de flujo, espacios muertos y cortocircuitos hidrulicos en unidades de
tratamiento como mezcladores rpidos, floculadores, sedimentadores, as como
en modelos de reactores en etapa de diseo para conocer su comportamiento
hidrulico y deficiencias en forma previa a su construccin, lo cual es de enorme
utilidad prctica. Tambin tienen aplicacin los ensayos de trazadores para la
medicin de caudal.
Un ensayo de trazadores consiste en agregar la sustancia trazador en el
afluente del tanque o reactor que se quiere analizar, con una concentracin cono-
cida y determinando a la salida la forma como dicha concentracin se distribuye a
travs del tiempo.
58 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
3.2 Sustancias trazadoras
Las sustancias trazadoras pueden ser:
a) Colorantes como fluorescena o rodamina.
b) Iones como cloruros, especialmente de sodio o potasio, fluoruros o nitratos,
especialmente de sodio.
c) Elementos radiactivos como istopos.
d) cidos: clorhdrico, benzoico.
e) Otras sustancias qumicas: alizarim, sapirol, naptol.
El uso de radioistopos, a pesar de constituir un sistema bastante sofistica-
do, tiene grandes ventajas:
Es mucho ms preciso, pues los detectores de radiacin son ms sensibles.
La determinacin de los trazadores puede hacerse en forma continua sin
necesidad de recoger muestras.
Puede efectuarse aun en los casos en que no se tiene acceso al interior del
sistema, pues la radiacin puede ser medida a travs de determinado tipo
de materiales.
Se adapta mejor a las investigaciones.
Una de las grandes desventajas de este sistema es que requiere utilizar
equipo y personal especializados.
Antes de elegir el tipo de trazador que se va a utilizar, se debe verificar la
concentracin de estas sustancias en el agua cruda y seleccionar aquellas que se
presenten en concentraciones constantes o muy bajas.
Es conveniente, adems, escoger como trazador aquella sustancia que no
reaccione con los compuestos que existen en el agua. Por tanto, la concentracin
total que se determine a la salida ser sensiblemente igual a la que se aplique a la
entrada. Esta es la razn por la cual elementos como el cloro son malos trazadores.
Por supuesto, en todos los casos hay que esperar que se pierda algo de trazador.
Teniendo en cuenta estas consideraciones, resulta muy comn utilizar como
sustancia trazadora en las evaluaciones de plantas de tratamiento de agua el ion
cloruro obtenido de la aplicacin del cloruro de sodio. El cloruro de sodio o sal de
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 59
mesa o cocina es de fcil obtencin y bajo costo. Asimismo, la determinacin de la
concentracin a la salida del reactor es rpida y fcilmente medida a travs de la
conductividad.
3.3 Procedimiento
La aplicacin de trazadores puede hacerse de dos maneras distintas:
En forma instantnea.
En forma continua.
3.3.1 Dosificacin instantnea
Se aplica una concentracin (Co) a la entrada de la unidad en evaluacin en
un tiempo muy corto, inferior a 1/30 del tiempo terico de retencin (to) y en un
punto tal que se mezcle instantneamente con la masa de agua afluente de la
unidad que se piensa analizar.
En la dosificacin instantnea, la concentracin (Co) que se escoja debe
ser tal que se pueda determinar con facilidad en el agua. Para el caso del uso del
ion cloruro como trazador, es comn usar concentraciones de entre 30 y 50 mg/L.
La cantidad de trazador P (kg) que se necesita aadir al reactor en evalua-
cin est dada por la siguiente ecuacin:
(30)
Donde:
P = peso del trazador por aadir al reactor, kg
= volumen til del reactor, m
3
K = constante de correccin
Co = concentracin, mg/L o g/m
3
I = grado de pureza del trazador, fraccin de la unidad
3
10 x I
Co x K x
= P

1,65 =
35,5
35,5 + 23
=
PesoCl
NaCl de Peso
= K
60 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
3.3.2 Dosificacin continua
Se aplica la concentracin (Co) continuamente, por un tiempo no menor de
tres veces el periodo de retencin terico (to), y luego se interrumpe bruscamente
la dosificacin.
La forma continua tiene la ventaja de permitir establecer comparaciones
entre las curvas que se presentan a la entrada del trazador (cuando se inicia la
dosificacin) y al final (cuando el proceso se paraliza). Adems, se obtiene una
concentracin de equilibrio (cuadro 2-3, figuras d-i).
La cantidad de trazador P (kg/h) que se necesita aadir al reactor en eva-
luacin est dada por la siguiente ecuacin:
Donde:
P = peso del trazador por aadir al reactor, kg/h
Q = caudal de la unidad por evaluar, m
3
/s
K = constante de correccin
Co = concentracin, mg/L o g/m
3
I = grado de pureza del trazador, fraccin de la unidad
3.4 Limitaciones de la prueba con trazadores
Las pruebas de trazadores son muy tiles para conocer cmo se desplazan
las diferentes masas de agua dentro de las unidades de tratamiento (mezcladores
rpidos, floculadores, decantadores), pero los datos obtenidos se refieren sola-
mente al momento en que se hace la prueba, y no representan necesariamente el
comportamiento en todas las condiciones.
Por otra parte, los datos tampoco dicen nada sobre la eficiencia de los
reactores, pues estos procesos dependen no solo de las caractersticas hidrulicas
de los reactores sino tambin de factores de tipo qumico.
Por eso puede presentarse el caso de que un sedimentador con un mal
comportamiento hidrulico (flujo de pistn menor de 60%) produzca una mayor
3
10 x I
Co x K x
= P
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 61
remocin de partculas que otro con un buen comportamiento hidrulico, pero con
partculas que tienen menor velocidad de sedimentacin.
Es importante recalcar que este tipo de anlisis no determina tampoco las
trayectorias de las partculas, del flujo o de cmo ste se distribuye en el reactor.
Indica el tiempo de permanencia pero no su trayectoria.
Adems, se deben tener en cuenta las siguientes consideraciones para ob-
tener resultados significativos:
1. El flujo debe ser constante durante la realizacin del ensayo.
2. El flujo debe ser segregado; es decir, el flujo que entra en la unidad no se
debe mezclar con el de otras unidades.
3. Si el reactor contiene lodos depositados, puede producir interferencias, es-
pecialmente en la comprobacin de las ecuaciones de balance de masas,
por lo cual deber ser previamente limpiado.
4. De preferencia conviene estabilizar el reactor para evitar interferencias,
para lo cual es apropiado dosificar continuamente pequeas dosis de trazador
por un periodo de tiempo igual al del ensayo, antes de la evaluacin.
5. El uso de altas concentraciones de trazador podra producir corrientes
cinticas por variacin de densidad, lo que dara resultados errneos, por lo
cual es preferible el uso de mtodos de dosificacin continua o con bajas
concentraciones.
6. Usualmente, por falta de tiempo se recurre a realizar una sola prueba para
evaluar tanto floculadores como sedimentadores. As se obtienen las cur-
vas A y B de la figura 2-11 para el floculador y sedimentador conjuntamen-
te; por diferencia de estas dos curvas, es posible obtener la curva C, que
permite calcular la curva correspondiente al sedimentador.
7. La variacin de la temperatura del medio ambiente o del agua ocasiona
alteraciones en los resultados al producir corrientes trmicas, cuyos efec-
tos se deben considerar. Este fenmeno produce muy marcadas variacio-
nes en los ensayos de trazadores, tales como los indicados en las figuras
2-12 y 2-13.
62 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Una solucin aproximada, tradicionalmente usada en la aplicacin del mo-
delo simplificado de Wolf y Resnick en estas circunstancias, consiste en
ajustar una lnea tangente por la parte recta de la curva. La pendiente de
esta recta es la tan y su interseccin con el valor de 1,0 en las ordenadas
permite calcular el valor de . Con estos valores aproximados se pueden
aplicar las ecuaciones correspondientes.
8. Curvas resultantes del ensayo de trazadores en el mismo reactor deben
tener igualdad de resultados, especialmente en lo relacionado con el tiempo
inicial de presentacin del trazador y el de mxima concentracin, los valo-
res de concentracin mxima y las reas bajo la curva.
9. El trazador debe aplicarse completamente disuelto en agua. Aplicar parte
del trazador en slido induce a error en el ensayo: el trazador demorar en
salir de la unidad, pero esta demora no ser por la existencia de espacios
muertos sino porque al trazador le toma un mayor tiempo disolverse y salir
de la unidad.
10. La toma de muestras en
la salida de la unidad en
evaluacin debe exten-
derse hasta obtener por
lo menos en tres medi-
ciones consecutivas el
valor de la concentracin
inicial (Co) del trazador.
11. Las mediciones de la
concentracin del tra-
zador a la salida de la uni-
dad se realizan a travs
de la medicin de la
conductividad.
Existe una relacin di-
recta entre la concentra-
cin del ion cloruro en el
agua y la conductividad. Las mediciones de conductividad son fciles y
rpidas en comparacin con las mediciones del ion cloruro.
Figura 2-11. Determinacin conjunta de
caractersticas de dos reactores diferentes
en serie (1)
1,00
0,70
0,50
0,30
0,20
0,10
0,07
0,05
0,03
0,02
0,01
0 60 80 120 160
C
t (minutos)
B
A
Con base en
mediciones en el
efluente del floculador
Con base en mediciones
en el efluente del
decantador
Decantador
solo, ajustado
1

-

F
(
t
)
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 63
12. Solo se recomienda realizar las mediciones de la concentracin del trazador
en trminos del ion cloruro cuando se miden caudales. La determinacin de
caudales a travs de un ensayo de trazadores demanda mediciones ms
precisas.
13. Considerando que las mediciones de la concentracin del trazador se reali-
zarn a travs de la conductividad, se deben realizar continuas mediciones
de este parmetro en el afluente a la unidad durante el ensayo. Esta infor-
macin es til para estar seguros de que la conductividad no ha variado o,
en el caso de que exista variacin, tener en cuenta este nuevo valor para
decidir en qu momento se debe concluir el ensayo.
14. La toma de muestras
del efluente de la unidad
no debe hacerse en la
superficie. En unidades
donde el flujo sale de la
unidad por secciones
profundas se deben to-
mar muestras en mayor
profundidad.
15. Si el efluente sale de la
unidad a travs de una
seccin ancha, se debe
tomar ms de una
muestra, las que se mez-
clarn para medir la
conductividad.
16. Durante la evaluacin
de una planta es comn determinar las caractersticas hidrulicas del mez-
clador rpido, canal de interconexin, floculadores, canal de distribucin de
agua floculada a decantadores y los decantadores. Se recomienda que los
ensayos de trazadores se realicen de las ultimas unidades hacia las prime-
ras o de aguas abajo hacia aguas arriba. Esto permitir no tener en la uni-
dad en evaluacin un trazador que se haya aplicado en la prueba anterior.
Figura 2-12. Influencia de la variacin
de temperatura (1)
1,00
0,70
0,50
0,30
0,20
0,10
0,07
0,05
0,03
0,02
0,01
0 1 3
4 5
t (Horas)
1

-

F
(
t
)
2
Fase inicial
Fase final
Efluente
decantador
Efluente
floculador
Fase inicial
Fase final
64 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
4. APLICACIN PRCTICA
4.1 Clculo de cantidad de trazador
4.1.1 Dosificacin instantnea
Se trata de encontrar la can-
tidad de cloruro de sodio con un
grado de pureza de 90%, que es
necesario aadir instantneamen-
te a un floculador de 5 metros de
ancho, 3 metros de profundidad y
15 metros de longitud, si se desea
obtener una concentracin de 50
mg Cl
-
/L.
Donde:
= 3,00 x 5,00 x 15,00 =225 m
3
K = 1,65
I = 0,90
Reemplazando en la ecuacin anterior, se obtiene:
Esta cantidad de sal deber disolverse en agua, la que deber ser agitada en
forma permanente, inclusive durante la adicin en el punto de mezcla previamente
escogido.
4.1.2 Dosificacin continua
Se trata de obtener una concentracin de 5 mg/L de fluorosilicato de sodio,
con 90% de pureza, para un sedimentador que tiene un periodo de retencin te-
rico (to) de 2,5 horas, con un caudal de 1,10 m
3
/s.

t /To
1

-

F
(
t
)
Fase inicial
1,0
0,7
0,5
0,3
0,2
0,1
0,7
0,5
0 1,0 1,0
Fase
final
3
10 x I
Co x K x
= P
kg 20,62 =
0,90 x 1.000
50 x 1,65 x 225
= P
Figura 2-13. Presencia de turbulencia por
corrientes de densidad (1)
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 65
Duracin del ensayo (Te): por lo menos tres veces el tiempo terico de
retencin.
Te = 3,00 x to = 3,00 x 2,50 = 7,50 horas
La cantidad total de flourosilicato de sodio, si K =1,67, ser:
Se requerir un peso total PT de:
4.2 Determinacin de las caractersticas hidrulicas de un floculador
mecnico
Se presentan a continuacin
los resultados de un ensayo de
trazadores para determinar las ca-
ractersticas hidrulicas de un
floculador mecnico de un solo
compartimento, con agitador tipo
turbina (figura 2-14).
4.2.1 Tiempo de retencin teri-
co (to)
El caudal previamente de-
terminado que entra al floculador
es:
Q = 24,17 m
3
/min
El volumen de la unidad es:
= A x L x H = 11,00 x 12,50 x 3,00 = 412,50 m
3
kg/h 36,74 =
1.000 x 0,90
1,67 x 1,10 x 5,0 x 3.600
=
10 x I
K x Q x Co x 3.600
= P
3
kg 275,55 = 7,5 x 36,74 = Te x P = PT
Figura 2-14. Floculador mecnico
de una sola cmara (2)

66 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada


Luego, el tiempo de retencin terico ser de:
Figura 2-15. Esquema del floculador mecnico de una sola cmara (1)
4.2.2 Ensayo con trazadores
Si se desea obtener una concentracin media de cloruros de 30 mg/L, utili-
zando como trazador el cloruro de sodio con un grado de pureza de 90%, la can-
tidad que se requiere dosificar es:
min 17 =
24,17
412,50
=
Q

= to
kg 23 =
1.000 x 0,90
30 x 1,65 x 412,5
=
10 x I
Co x K x
= P
3
S
e
d
i
m
e
n
t
a
d
o
r
C
a
n
a
l

d
e

a
g
u
a

f
l
o
c
u
l
a
d
a
C
a
n
a
l

d
e

e
n
t
r
a
d
a

d
e

a
g
u
a
Floculador N. 1
Planta
Corte A-A
A
A
2,50
3,00
1,60
0,70
0,80
0,80
2,50
0,60
12,50
11,00
2,50
2,50
1,00
1,00
0,80 0,80
0,80
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 67
Una vez agregado el trazador, completamente disuelto, se tomaron mues-
tras en frascos numerados a la salida del floculador cada tres minutos y analizan-
do el contenido de cloruros en cada muestra (o mediciones de conductividad) de
cada muestra, se obtuvieron los datos incluidos en el cuadro 2-5.
4.2.3 Anlisis por el mtodo de Wolf-Resnick
Los datos de las columnas 3 (t/to) y 8 (1-F(t)) se grafican en papel aritm-
tico logartmico, y se obtiene la curva de cantidad de trazador que permanece en
el reactor (figura 2-16).
Se traza la tangente a la parte superior de la curva y se obtiene:
=0,125
Utilizando la ecuacin (21):
Utilizando la ecuacin (18), se calcula el flujo de pistn:
P = 13,5%
0,125 =
to
t
1
1,97 =
to
t
2
0,54 =
0,125 - 1,97
1
=
to
t
-
to
t
1
= Tang
1 2
0,135 =
0,54 x 0,125 + 0,435
0,54 x 0,125
=
tang + 0,453
tang
= P
68 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Muestra
(1)
t
(2)
t/to
(3)
C
(4)
C-Co
(5)
(C-Co)
(6)
F(t)
(7)
1-F(t)
(8)
Cuadro 2-5. Resultados del ensayo de trazadores en un floculador mecnico (1)
0 0 0 7,22 0 0 0 100,00
1 3 0,18 50,54 43,32 43,32 16,72 83,28
2 6 0,35 46,21 39,99 82,31 31,77 68,23
3 9 0,53 38,52 31,30 113,61 43,85 56,15
4 12 0,70 33,70 26,48 140,09 54,07 45,93
5 15 0,88 27,93 20,71 160,80 62,07 37,93
6 18 1,00 23,11 15,89 176,69 68,20 31,80
7 21 1,23 20,22 13,00 189,69 73,22 26,78
8 24 1,41 19,20 11,98 201,67 77,80 22,20
9 27 1,59 17,33 10,11 211,78 81,75 18,25
10 30 1,76 16,56 9,34 221,12 85,60 14,40
11 33 1,94 16,37 9,15 230,27 88,88 11,12
12 36 2,12 14,47 7,23 237,52 91,67 8,33
13 39 2,29 12,52 5,30 242,82 93,72 6,28
14 42 2,47 12,52 5,30 248,12 95,77 4,23
15 45 2,65 11,56 4,24 252,46 97,44 2,66
16 48 2,82 9,63 2,41 254,87 98,37 1,63
17 51 3,00 9,63 2,41 257,28 99,30 0,70
18 54 3,18 8,67 1,45 258,73 100,00 0,00
19 57 3,35 7,22 0,00 258,73 100,00 0,00
20 60 3,53 7,22 0,00 258,73 100,00 0,00
Figura 2-16. Aplicacin del mtodo de Wolf y Resnick (1)
Apli cacin del mtodo de Wolf y Resnick

1000
(
1

-

f
(
t
)
)
1
10
100
0,00 0,50 1,00 1,50 2,00 2,50 3,00 3,50

T/To
=0,125
T1/to =0,125
T2/to =1,97
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 69
Por medio de la ecuacin (19), se calculan los espacios muertos:
m =7,4%
Por medio de la ecuacin (20) se calcula el flujo mezclado:
M =1 P =1 0,135 =0,865
M =86,5%
Figura 2- 17. Variacin de la concentracin de trazador en el afluente
del floculador mecnico de una sola cmara (1)
Cuadro 2-6. Clculos para la elaboracin del cuadro 2-5 (1)
Columna Criterio Operaciones
1 Dato
2 Dato
3 t/to 3/17 =0,18
6/17 =0,35
4 Dato
5 C Co 50,54 7,22 =43,32
46,21 7,22 =38,99
6 (c - Co) 0 +43,32 =43,32
43,32 +38,99 =82,31
7
8 100 - F(t) 100 16,72 =83,28
100 31,77 =68,23

=
m
Co C
x Co C
t F
) (
100 ) (
) (
16,72 =
258,73
100 x 43,32
31,77 =
258,73
100 x 82,1
Flujo de no pistn
Flujo de pistn
Flujo mezclado
45
40
35
30
25
20
15
10
0
0 5 10 10 20 25 30 35 40 45 50 55 60
t =57 f
t =3 p t =10.81 m
C /10 p
4,33
21,7=C /2 p
Cp
t =12,5 c
Tiempo (min)
C

-

C
o
Ensayo con trazadores
curva de variacin de concentracin
de cloruros
70 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
4.2.4 Anlisis por el mtodo de la curva de tendencia
Con los datos de las columnas 3 y 5 del cuadro 2-5 se levant la curva de la
figura 2-17 y del anlisis de esta, los resultados indicados en el cuadro 2-7.
Cuadro 2-7. Criterios de evaluacin a partir del anlisis de la curva de variacin
de la concentracin del trazador en el afluente (1)
4.2.5 ndice de Morrill
Los datos de las columnas 2 y 7 del cuadro 2-5 (Tiempo y Fraccin del
trazador que atraviesa el floculador) se grafican en papel de probabilidades-
logartmico y se obtiene la figura 2-18, que permite calcular el ndice de Morrill:
Que refuerza el criterio de existencia de flujo mezclado en estado ideal.
15,91 =
2,2
35
=
t
t
= I
10
90
M
Criterio Consecuencia
Existencia apreciable de cortocircuitos
Predominio de flujo mezclado
Predominio de flujo mezclado
Mezcla ideal
Existencia de flujo mezclado
0,3 <
to
ti
0 0,18 =
17
3
=
to
tp
0,75 =
17
12,5
=
to
tc
2,30 =
17
40
=
to
tb
to
ti) - (tp - tp) - (tf
= e
3,00 =
17
0) - (3 - 3) - (57
= e
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 71
4.2.6 Conclusiones
En el floculador se est produciendo un predominio de flujo mezclado (86,5%).
Se presentan cortocircuitos apreciables, que originan un tiempo de reten-
cin muy pequeo (tp =3,5 minutos), en lugar de un tiempo de retencin calculado
(to) de 17 minutos. Este hecho tiene las siguientes consecuencias: a) el volumen
til del floculador es solo 21% del calculado; b) ya que el tiempo de formacin
inicial del flculo es de 7 minutos, este no tiene oportunidad de formarse en la
unidad, sino que lo hace en el sedimentador, lo que disminuye apreciablemente la
eficiencia de la planta; c) esta apreciable disminucin del tiempo real de retencin
produce una elevacin de 22% en el gradiente de velocidad:
Se presenta un gradiente real de 88 s
-1
en lugar de 40 s
-1
, hecho que tam-
bin influye negativamente en la eficiencia del floculador.
Como conclusin principal del ensayo, por las razones indicadas se reco-
mienda evitar el diseo de floculadores con un solo compartimento.
4.3 Determinacin de las caractersticas hidrulicas de un floculador de
pantallas de flujo vertical
Se muestra en el caso siguiente la determinacin de las caractersticas hi-
drulicas de un floculador de pantallas de flujo vertical, que tiene las caractersti-
cas indicadas en la figura 2-18.

P
= G
72 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Figura 2-18. ndice de Morrill. Floculador mecnico (1)
2,2
35
1
1,5
2
3
4
5
6
7
8
9
10
20
30
40
50
60
99,98 99,9 99,5 99 98 97 95 90 80 70 60 50 40 30 20 10 5 4 3 2 1 0,5 0,2 0,1
0,05
0,02
99,8 99,95
% de trazador que pasa F (t)
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 73
Figura 2-19. Floculador hidrulico de flujo vertical (1)
Figura 2-20. Vista del floculador hidrulico de la figura 2-19 (2)
Planta
Corte 1-1
Corte 2-2
Floculador N. 1
1,56
1,56
1,56
10,52
465,19
2,80
1,70
0,25
461,60
466,20
465,19
0,65
461,60
465,83
2,80
14
74 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
4.3.1 Tiempo terico de retencin
Con el caudal de 250 lps y el volumen del floculador de 192 m
3
, se obtuvo el
tiempo terico de retencin:
4.3.2 Ensayo con trazadores
Se desea obtener una concentracin media de cloruros de 50 mg/L, utilizan-
do como trazador cloruro de sodio, con un grado de pureza de 90%. Es necesario
dosificar instantneamente:
Una vez agregado el trazador, se tomaron muestras en frascos numerados
a la salida del floculador, cada dos minutos en la primera etapa, cada minuto en la
segunda etapa y cada cinco minutos en la etapa final. Al analizar el contenido de
cloruros, se obtuvieron los resultados que se indican en el cuadro 2-8. Este cuadro
se elabor siguiendo el procedimiento indicado en el ejemplo anterior.
4.3.3 Anlisis por el mtodo de Wolf-Resnick
Al graficar los datos de las columnas 3 y 8, t/to y 1-F(t) en escalas aritm-
ticas-logartmicas, se pudo determinar la curva de cantidad de trazador que per-
manece en el floculador en un tiempo determinado (figura 2-21). Trazando la
tangente a la curva, se obtienen los siguientes datos:
= 0,85
minutos 2,80 =
60 x 0,250
192
=
Q
= to

1,40 =
t
t
0
2
kg 18 = kg 17,6 =
0,90 x 1000
50 x 1,65 x 192
=
I x 10
C x K x
= P
3

0,85 =
t
t
0
1
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 75
Aplicados estos datos en la ecuacin (22), se obtiene:
Para calcular el flujo de pistn, se utiliza la frmula (17):
p = 78%
Por medio de la ecuacin (19) se determina el porcentaje de espacios muer-
tos:
m = 0 %
El flujo mezclado se calcula por la ecuacin (20):
M =1 P =1 0,78 =0,22; M =22%
1,82 =
0,85 - 1,40
1
=
t
t
-
t
t
1
= tan
0
1
0
2
0,78 =
1,82 x 0,85 + 0,435
1,82 x 0,85
=
tan + 0,453
tan
= p
0,00 - =
0,78
0,85
- 1 =
P

- 1 = m
76 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Cuadro 2-8. Ensayo de trazadores en un floculador de pantallas de flujo vertical (1)
0 0 0 8,0 0 0 0 100
1 2 0,16 8,0 0 0 0 100
2 4 0,31 8,0 0 0 0 100
3 6 0,47 8,0 0 0 0 100
4 8 0,63 36,0 28 28 2,85 97,15
5 9 0,70 63,0 55 83 8,43 91,57
6 10 0,78 95,0 87 170 17,28 82,72
7 11 0,86 95,0 87 257 26,12 73,88
8 12 0,94 135,0 127 384 39,02 60,98
9 13 1,02 141,0 133 517 52,54 47,46
10 14 1,09 146,0 138 655 66,57 33,43
11 15 1,17 111,0 103 758 77,03 22,97
12 16 1,25 85,0 77 835 84,86 15,14
13 17 1,33 81,0 73 908 92,28 7,72
14 19 1,48 42,0 34 942 95,73 4,27
15 21 1,64 26,0 18 960 97,76 2,24
16 23 1,80 20,0 12 972 98,78 1,22
17 25 1,95 16,0 8 980 99,59 0,41
18 30 2,34 12,0 4 984 100 0
19 35 2,73 8,0 0 984 100 0
4.3.4 Anlisis por el mtodo de la curva de tendencia
Los datos de las columnas 2 y 5 del ensayo de trazadores (cuadro 2-8)
sirven para elaborar la figura 2-20, a partir de la cual se determina:
Tiempo de aparicin del trazador t
1
=6,00 min.
Tiempo modal (mxima concentracin) tp =13,70 min.
Tiempo para que atraviese la totalidad del trazador tf =35,0 min.
Valores auxiliares:
tb =14,5 min
tc =6,9 min
Muestra
(1)
t
(2)
t/to
(3)
C
(4)
C-Co
(5)
(C-Co)
(6)
F(t)
(7)
1-F(t)
(8)
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 77
Figura 2-21. Aplicacin del mtodo de Wolf y Resnick al floculador hidrulico (1)
El tiempo mediano (tm), correspondiente al paso de 50% del trazador, se
obtiene interpolando los siguientes datos de las columnas (2) y (6):
Tiempo (C - Co)
12 39,02
13 52,54
Diferencia 1 13,52
X (50 39,02 =10,98)
0,81 =
13,52
1 x 10,98
= X
1
0
0

-

F

(
t
)
t / to =1,40 2
t / to =0,85 1
=0,85
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
2
7
8
9
10
6
5
4
3
0 0,5 1 1,5 2 2,5 3
78 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Entonces, el valor de tm ser:
tm = 12 + 0,81 = 12,81
Aplicando los conceptos tericos presentados en la subseccin 2.2, se ob-
tienen los resultados del cuadro 2-9.
Figura 2-22. Variacin de la concentracin del trazador en el floculador hidrulico (1)
Cuadro 2-9. Resultados del anlisis de la curva de concentracin del trazador en el
efluente del floculador hidrulico de flujo vertical (1)
Criterio Consecuencia
Presentacin de flujos de pistn y
mezclado
No se presentan cortocircuitos ni
espacios muertos
Existe predominio de flujo de pistn
Predominio de flujo de pistn con
valor sobre 65%
to
ti) - (tp - tp) - (tf
= e
0,47 =
12,8
6,0
=
to
t
1
1 =
12,8
12,81
=
to
tm
1,07 =
12,8
13,7
=
to
tp
0,80 =
12,8
6) - (13,7 - 13,7) - (35
= e
200
150
100
50
0
30 15 10 5 0
20 25
35
tf=35
t (min)
tp=13,7 ti =6
tp/2 =tc =6,90
tp/10 =tb =14,5
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 79
4.3.5 ndice de Morrill
Al graficar los datos de las columnas 2 y 7, t y F(t) en papel logartmico-
probabilidades, se obtiene la figura 2-23, que permite calcular el ndice de Morrill.
Lo cual indica la existencia de los dos tipos de flujos: pistn y mezclado.
95 , 1
70 , 8
00 , 17

t
t
I
10
90
M
= = =
Figura 2-23. ndice de Morrill. Floculador hidrulico de flujo vertical (1)
17
8,7
F (t)
1,5
30
20
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
100 99,7 99,5 99 97 95 90 80 70 60 50 40 30 20 10 5 4 3 2 1 0,5 0,2 0,1 0,02
T


(
m
i
n
)
80 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
4.3.6 Conclusiones
En el floculador se est produciendo principalmente flujo de pistn (78%),
pero la forma de pequeas celdas o unidades en serie origina flujo mezcla-
do (22%).
Por otra parte, no se presentan cortocircuitos ni espacios muertos aprecia-
bles, que podran afectar el tiempo de retencin, haciendo que los tiempos
de retencin terico y real sean relativamente iguales.
Desde el punto de vista hidrulico, el presente reactor es eficiente, aunque
no ideal, pues presenta un porcentaje alto de flujo mezclado.
4.4 Determinacin de las caractersticas hidrulicas de un sedimentador
rectangular de flujo horizontal
Se presentan a
continuacin los resulta-
dos de las caractersticas
hidrulicas de una unidad
de sedimentacin de flu-
jo horizontal que se pue-
de apreciar en la figura
2-24. Las caractersticas
geomtricas de la unidad
se indican en la figura
2-25. Se puede apreciar
que el agua floculada in-
gresa por el fondo de la
unidad.
4.4.1 Tiempo terico de retencin
Con un caudal de 250 L/min y un volumen del sedimentador de 1.672 m
3
, el
tiempo terico de retencin es:
Figura 2-24. Vista del decantador de flujo horizontal (2)
min 111,47 =
0,250x60
1.672
=
Q

= To
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 81
4.4.2 Ensayo con trazadores
Una vez agregado el trazador, se tomaron muestras en frascos numerados,
a la salida del sedimentador, cada 10 minutos. Al analizar el contenido de cloruros
de cada muestra, se obtuvieron los resultados indicados en el cuadro 2-10.
Figura 2-25. Sedimentador de flujo horizontal (1)
kg 92 = kg 91,96 =
0,90 x 1.000
30 x 1,65 x 1.672
=
I x 10
C x K x
= P
3
Se desea obtener una concentracin media de cloruros de 30 mg/L utilizan-
do cloruro de sodio con un grado de pureza de 90%. Es necesario dosificar instan-
tneamente:
82 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Cuadro 2-10. Resultados de la prueba de trazadores en el sedimentador
de flujo horizontal (1)
1 10 0,09 16 8 8 5,12 94,88
2 20 0,18 20 12 20 12,80 87,20
3 30 0,27 20 12 32 20,48 79,52
4 40 0,36 14 6 38 24,32 75,68
5 50 0,45 20 12 50 32,00 68,00
6 60 0,54 26 18 68 43,52 56,48
7 70 0,63 22 14 82 52,48 47,52
8 80 0,72 20 12 94 60,16 39,84
9 90 0,81 16 8 102 65,28 34,72
10 100 0,90 16 8 110 70,40 29,60
11 110 0,99 16 8 118 75,52 24,48
12 120 1,08 14 6 124 79,36 20,64
13 130 1,17 14 6 130 83,20 16,80
14 140 1,26 12 4 134 85,76 14,24
15 150 1,35 12 4 138 88,32 11,68
16 160 1,44 12 4 142 90,88 9,12
17 170 1,53 12 4 146 93,44 6,56
18 180 1,61 12 4 150 96,00 4,00
19 190 1,70 12 4 154 98,56 1,44
20 200 1,79 10 2 156 100 0
21 210 1,88 8 0 156 100 0
4.4.3 Anlisis por el mtodo de Wolf-Resnick
Siguiendo los procedimientos indicados en los ejemplos anteriores, se pre-
par la figura 2-25 y se obtuvieron los siguientes resultados:
=0,20
tan =1,0
Muestra
(1)
t (min)
(2)
t/to
(3)
C
(4)
C-Co
(5)
(C-Co)
(6)
F(t)
(7)
1-F(t)
(8)
0,20 =
t
t
0
1
1,20 =
t
t
0
2
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 83
Flujo de pistn = 31,5%
Espacios muertos = 36,5%
Flujo mezclado = 68,5%
4.4.4 Anlisis por el mtodo de
la curva de tendencia
Siguiendo la metodologa de
los ejemplos anteriores, se elabor
la figura 2-26, en la cual se puede
apreciar la presencia tanto de
cortocircuitos hidrulicos como de
espacios muertos y asimetra del
lado derecho de la curva.
4.4.5 Indice de Morrill
Figura 2-26. Caractersticas hidrulicas
del decantador convencional (1)
10,63 =
1,60
17,00
=
t
t
= I
10
90
M
Figura 2-27. Variacin de la concentracin del trazador (1)
1
10
100
0,00 0,50 1,00 1,50 2,00
(
1
-
(
f
(
T
)
)
Caractersticas hidrulicas del decantador
convencional
p =31,1%
M =68,5%
m =36,5%
=0.20 =0,20
t
0
= t /
1
=0,20
t /t =
1 2
1,20
T/To

16
18
17
15
14
13
12
11
10
9
8
5
6
7
4
3
2
1
0
ti =0 30 tp=60
t (min)
90 120 150 180 t 210
f
240
(

C

-

C
i
)
tc =51
tb =197
84 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
4.4.6 Conclusiones
El sedimentador se caracteriza por presentar fenmenos que no deben existir
en una unidad de sedimentacin:
Predominio de flujo mezclado (46%) sobre flujo de pistn (31%), cuando un
sedimentador debe tener por lo menos 60% de flujo de pistn y 40% de
flujo mezclado.
Presencia de cortocircuitos apreciables: 63% del total del trazador pasa
antes del periodo terico de retencin.
Presencia de 23% de espacios muertos.
Figura 2-28. ndice de Morrill. Sedimentador de flujo horizontal (1)
30
20
15
10
9
8
7
4
5
6
3
2
1
1,5
0,05 99,8 99,95
0,02 0,10,2 0,5 1 2 3 45 10 20 30 40 50 60 70 80 95 90 9798 99 99,5 99,9 99
16
17
% trazador que pasa
T
i
e
m
p
o

(
m
i
n
)
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 85
5. OTRAS APLICACIONES IMPORTANTES
A continuacin se desarrollan otras aplicaciones importantes de la prueba
de trazadores.
5.1 Medicin de caudales
En la operacin y evaluacin de una planta de tratamiento de agua comn-
mente se presentan dos problemas:
Determinacin de caudales de entrada o salida de la planta, con el fin de
calibrar los instrumentos de medicin.
Determinacin de caudales distribuidos a cada unidad de tratamiento, con
el fin de determinar parmetros operacionales o calibrar instrumentos.
Estos problemas pueden resolverse utilizando procedimientos convenciona-
les de aforo directo (orificios, vertederos, etctera), indirecto, medicin de veloci-
dades (uso de molinetes, flotadores, etctera) o preferentemente utilizando
trazadores, lo cual se analiza a continuacin.
5.1.1 De entrada a la planta
a) Teora bsica. Por medio de un dosificador tal como el indicado en la figura
28, se agrega una solucin con un caudal (q, L/s) y una concentracin de
trazador (c
s ,
mg/L) a una estruc-
tura en la cual est fluyendo un
caudal (Q, L/s) con una concen-
tracin inicial de c
o,
mg/L. Si se
toma una muestra de agua y se
determina su concentracin final
(c, mg/L), y se hace un balance
de masas en la entrada y salida,
se tiene:
(31)
Figura 2-29. Dosificador para aplicacin
constante (1)
c q) + (Q =
c
q +
c
Q.
s o
86 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Despejando, se obtiene el caudal que est pasando por la estructura:
(32)
b) Aplicacin. En una planta de
tratamiento se trat de calibrar
un medidor Parshall con un an-
cho de garganta de 30,5 cm. La
ecuacin general que correla-
ciona altura de agua con los cau-
dales tiene la forma:
Q = Kh
n
(32)
En la cual:
Q = caudal (L/s)
h = Altura de agua en la seccin de medicin (cm)
K, n = Constantes especficas de la unidad construida
Se utiliz como trazador sal comn (cloruro de sodio) aplicada en forma
continua. Los resultados de los ensayos se detallan en las seis primeras columnas
del cuadro 2-11.
Cuadro 2-11. Medicin de caudales (1)
Ensayo h
c
q c
o
c
s
c Q
n.
o
(cm) (L/seg) (mg/L Cl) (mg/L Cl) (mg/L Cl) (L/seg)
(1) (2) (3) (4) (5) (6) (7)
1 15,35 0,132 5,94 13,094 56,6 33,97
2 18,75 0,136 6,93 16,864 51,2 51,65
3 21,35 0,136 5,90 16,020 37,6 68,57
4 24,65 0,132 6,90 19,054 35,6 82,87
5 25,25 0,132 6,90 19,046 36,6 84,5
Figura 2-30. Unidad para aplicacin
continua de trazador
)
c
- (c
c) -
c
( q
= Q
o
s
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 87
Los caudales se obtienen de la siguiente forma:
Tomando logaritmos, la ecuacin 37 puede expresarse como:
Log Q = Log K + n Log h (34)
Aplicando la teora de los mnimos cuadrados a la ecuacin de una recta
con los resultados obtenidos, resulta la informacin del cuadro 2-12.
Cuadro 2-12. Anlisis de regresin (1)
De donde:
Log K = 0,639, K =0,230 y n = 1,842
Resultados que una vez sustituidos en la ecuacin 33 nos permiten estable-
cer la ecuacin final de aforo del Parshall con un grado de ajuste de r
2
=0,99.
Q =0,23 h
1,842
(35)
5.1.2 De entrada a cada unidad
a) Teora bsica. Para encontrar el caudal que est entrando a cada unidad en
serie, se requiere conocer:
El caudal total (Qt)
h x = log h Q = log Q
15,35 1,186 33,97 1,531
18,75 1,273 51,65 1,713
21,35 1,329 68,57 1,836
24,65 1,392 82,87 1,918
25,25 1,402 84,50 1,927
L/s 33,97 =
5,94) - (56,6
56,6) - 94 0,132(13,0
=
)
c
- (c
c) -
c
q(
= Q
o
s
88 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
La concentracin inicial del trazador en el agua (C
o
)
El nmero de unidades en serie (n)
En un punto comn antes
de entrar a las unidades se aade
un peso determinado de trazador
en completa disolucin. Se toman
simultneamente muestras a la
entrada de cada unidad durante un
tiempo prudencial y se obtiene
para cada unidad una curva de
variacin tal como la indicada en
la figura 2-31.
La concentracin total que ha entrado en la unidad ser:
C
N
= c
1
+ c
2
+ ........ c
n
Las masas de trazador que entran a cada unidad (figura 32) sern:
M
1
= Q
1
x C
1
M
2
= Q
2
x C
2
M
n
= Q
n
x C
n
y as sucesivamente, hacien-
do que la masa total sea
proporcional al caudal total.
El caudal que entra a cada
unidad ser proporcional a la
masa de trazador que ingresa
a la respectiva unidad (figura
2-32).
Figura 2-31. Variacin de concentraciones
en cada unidad (1)
Figura 2-32. Balance total de masas (1)
C1 C2 C3 C4 C5 C6 C7 Cn
Ti empo
C
o
n
c
e
n
t
r
a
c
i

n
PT
Q1 Q2 Q3 Qn
Cn C3 C2 C1
Q , Co = MS
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 89
Aplicacin prctica
Una planta de tratamiento de agua de Amrica Latina tiene cuatro
decantadores conectados en serie. Durante el proceso de evaluacin de dicha
planta se utiliz el ensayo de trazadores (solucin de cloruro de sodio) dosificado
instantneamente a la salida de los floculadores. Se tomaron muestras a la entrada
de cada decantador y se obtuvieron los resultados indicados en el cuadro 2-13.
Cuadro 2-13. Concentraciones medidas a la entrada de los decantadores (1)
Q = 920 L/s, c
o
= 5 mg/L
1 0,0 10 - 10 - 10 - 10 -
2 0,5 15,5 5,5 10 - 10 - 10 -
3 1,0 22,5 12,5 12 2 10 - 10 -
4 1,5 20 10,0 17 5 12 2 10 -
5 2,0 17 7,0 20 10 15 5 12 2
6 2,5 15,0 5,0 18 8 20 10 14 4
7 3,0 12,0 2,0 17 7 15 5 18 8
8 3,5 10,0 - 12 2 13 3 15 5
9 4,0 10,0 - 12 2 12 2 12 2
10 4,5 10,0 - 10 - 11 1 12 2
11 5,0 10,0 - 10 - 10 - 10 -
12 5,5 10,0 - 10 - 10 - 10 -
13 6,0 10,0 - 10 - 10 - 10 -
Total C
1
=42,0 C
2
=36,0 C
3
=28,0 C
4
=23,0
Aplicando la ltima ecuacin, se obtuvieron los caudales de entrada a cada
decantador (col. 3) en la siguiente forma:
Decantadores
Muestra
Tiempo
(m)
n.
o
1 n.
o
2 n.
o
3 n.
o
4
c
mg/L
c-c
o
mg/L
c
mg/L
c-c
o
mg/L
c
mg/L
c-c
o
mg/L
c
mg/L
c-c
o
mg/L
299 =
129
920 x 42
=
c
Q x
C
= q
1
1

90 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada


Cuadro 2-14. Caudales de entrada a cada decantador (1)
Decantador n.
o
(1)
(c-c
o
)
(2)
Caudal (L/s)
(3)
1 42 299
2 36 256
3 28 200
4 23 165
Total 129 920
Anlisis de flujos y factores que determinan los periodos de retencin 91
REFERENCIAS
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dos de retencin, tomo II. Manual de evaluacin. Programa Regional HPE/
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92 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
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Hart y Gupta. Hydraulic Analysis of Model Treatment Units. Journal of
Environmental Engineering Division, agosto, 1978, pp. 785-797.
CAPTULO 3
EVALUACIN DE PLANTAS CONVENCIONALES
Y DE TECNOLOGA APROPIADA
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 95
1. INTRODUCCIN
Este captulo desarrolla los criterios y procedimientos para evaluar a fondo
el comportamiento de los procesos y unidades que integran una planta de trata-
miento de agua de tipo convencional clsica o de tecnologa apropiada. Muchos
de los procedimientos aqu expuestos son fcilmente adaptables a los sistemas de
patente importada, como se ver en el captulo 4.
A continuacin iremos desarrollando los procedimientos de evaluacin es-
pecficos para cada proceso que integra una planta de filtracin rpida y para la
unidad en la que se realiza.
2. EVALUACIN DEL PROCESO DE COAGULACIN
Los principales factores que influyen en este proceso son los siguientes:
Caractersticas de las aguas: especialmente, pH, temperatura, alcalinidad,
contenido de turbiedad y color.
Caractersticas de las sustancias qumicas utilizadas: tipo, dosis, concentra-
cin de la solucin.
Caractersticas de las unidades de dosificacin: tipo, exactitud, etctera.
Caractersticas de las unidades de mezcla rpida: lugar y forma de aplica-
cin del coagulante, intensidad de mezcla y tiempo de retencin.
A continuacin se presenta una metodologa de caracterizacin de dichas
unidades.
96 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
2.1 Dosificacin de sustancias qumicas
Para evaluar la aplicacin de sustancias qumicas en una planta de trata-
miento de agua, se deben tomar en cuenta los siguientes aspectos: seleccin, manejo,
almacenamiento y dosificacin de estas sustancias.
2.1.1 Seleccin de sustancias qumicas
Objetivo
Caracterizar las sustancias qumicas y las condiciones ptimas de adicin.
Procedimiento
Se requiere determinar en el laboratorio:
el coagulante ms efectivo;
la dosis ptima de coagulante;
el pH ptimo de coagulacin;
el modificador de pH ms efectivo;
la dosis ptima de modificador de pH;
ayudante de coagulacin y dosis ptima correspondiente;
la concentracin ptima del coagulante seleccionado;
la secuencia de aplicacin de sustancias qumicas.
Estos ensayos se realizarn en el laboratorio y constituyen los parmetros
ptimos de coagulacin. La forma de ejecutar estos ensayos se describe en Tra-
tamiento de agua para consumo humano. Plantas de filtracin rpida. Ma-
nual I: Teora, captulo 11, Criterios para la seleccin de los procesos y de los
parmetros ptimos de las unidades.
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 97
2.1.2 Manejo y almacenamiento de sustancias qumicas
Objetivo
Procedimientos y criterios para determinar las condiciones existentes de
recepcin, manejo y almacenamiento de sustancias qumicas.
Procedimiento
En la planta de tratamiento que es materia de evaluacin se requiere iden-
tificar lo siguiente:
Si el diseo de la zona
de entrada al almacn
es adecuado para que
el material sea correc-
tamente recepcionado
(ver figura 3-1).
Las sustancias utiliza-
das en el tratamiento,
as como su composi-
cin qumica. Compro-
bar que coincidan con
las especificaciones
tcnicas originales.
Rotulado, envases y forma de presentacin de las sustancias. Comprobar
que coincidan con las especificaciones originales de compra y licitacin.
Caractersticas de almacenamiento, lo cual debe incluir la evaluacin es-
tructural del almacn, la determinacin de la capacidad total de
almacenamiento, as como el lapso para el cual hay existencia de sustan-
cias qumicas, definidas por la ecuacin:
(1)
d
T x Cd
= V
T
T
Figura 3-1. Caractersticas correctas
del ingreso al almacn (1)
98 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Donde:
V
T
= volumen real o necesario (m
3
)
Cd = cantidad media diaria de sustancias qumicas (kg)
T
T
= periodo (das)
d = densidad (kg/m
3
)
La informacin obtenida debe compararse con la existencia real de sustan-
cias qumicas y el lapso en el cual esta
se utilizar.
Adicionalmente, se debe evaluar
el rea de almacenamiento y su for-
ma, el uso de tarimas adecuadas, la
existencia de corredores entre ellas,
(para que se pueda utilizar el material
en forma cronolgica; es decir, por or-
den de llegada), la presencia de hume-
dad, etctera, as como la forma de
transferencia.
2.1.3 Dosificacin de sustancias qumicas
La dosis de coagulantes o de cualquier sustancia qumica empleada en el
tratamiento de agua constituye uno de los parmetros ms importantes del proce-
so de coagulacin.
Objetivo
Caracterizar las sustancias qu-
micas y las condiciones ptimas para
su aplicacin.
Equipo necesario
Balanza de torsin.
Recipiente para la toma de mues-
tras (de acuerdo con la capaci-
dad de dosificacin).
Figura 3-2. Forma correcta de almacenar
sustancias qumicas (1)
Figura 3-3. Forma incorrecta de
almacenar sustancias qumicas (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 99
Procedimientos de evaluacin
a) Determinacin del grado de
exactitud del dosificador
En cada dosificador, sea de va
hmeda o seca, se deber:
Llenar la tolva o depsito hasta
3/4 de su altura.
Evaluar el dosificador en su pun-
to actual de dosificacin y luego con diferentes aperturas o velocidades. To-
mar en cada caso tres muestras, pesarlas y determinar el valor medio (u
obtener la concentracin existente, si es un dosificador de va hmeda).
Graficar los valores tericos (dados por el fabricante o utilizados en la plan-
ta) y los obtenidos en el ensayo, con fines comparativos.
Adicionalmente, se requiere comparar la dosis que realmente se est utili-
zando en la planta con la dosis ptima obtenida en el laboratorio con el
equipo de prueba de jarras, para lo cual:
(2)
D = dosis de coagulante (mg/L)
Q = caudal tratado (m
3
/unidad de tiempo)
P = peso dosificado (kg/unidad de tiempo)
Se ingresa a la curva con el peso dosificado correspondiente a la dosis
ptima y ubicando la apertura en que se encontraba el dosificador, se determina la
dosis que estaba aplicando la planta.
b) Determinacin de la flexibilidad del equipo
El rango de dosificacin del equipo ser igual a:
(3)
1000
D x Q
= P
Figura 3-4. Forma incorrecta de
almacenar el sulfato de aluminio (1)
mn. P. - mx. P. = F
100 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Donde:
P. mx. =capacidad de dosifi-
cacin mxima, al final del pe-
riodo de diseo, cuando el cau-
dal y las dosis sean mximas.
P. mn. =capacidad de dosifi-
cacin mnima, al iniciar el pe-
riodo de diseo, cuando el cau-
dal y las dosis son mnimas.
Se evalu la batera de
dosificadores de la figura 3-5 y se encontr que no tenan la flexibilidad necesaria
para operar en esa planta, porque cuando la tur-
biedad del agua era menor de 500 UNT (70% del
tiempo), estos equipos ya no tenan capacidad para
dosificar. La figura 3-6 est mostrando el sistema
de dosificacin en solucin que se debi instalar,
en paralelo a los dosificadores en seco, para sub-
sanar la falta de flexibilidad de los equipos.
c) Determinacin del grado de concentracin
Con el peso real dosificado y el caudal de
agua que entra a la cmara de solucin se puede
determinar el grado de concentracin existente, el
cual ser:
(3)
Donde:
P = peso dosificado (kg/s)
q = caudal (L/s)
C = concentracin (%)
Figura 3-5. Dosificadores de va seca (1)
Figura 3-6. Sistema de
dosificacin en paralelo (1)
q
100 x P
= C
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 101
d) Determinacin del periodo de retencin del tanque de disolucin
Determinar el volumen del tanque de solucin.
Con los caudales mnimo y mximo de agua que entra al tanque, se pueden
determinar los tiempos de retencin mximo y mnimo por medio de la si-
guiente ecuacin:
(4)
Donde:

= volumen del tanque (litros)


q = caudal del agua para solucin (L/s)
T
o
= tiempo de retencin (minutos)
e) Interpretacin de resultados
El grado de exactitud (IE) de dosificacin, conocidas las curvas tericas y
reales, se determina por la siguiente ecuacin:
(5)
Y depende de si el PR es mayor o menor que PT.
Donde:
PT = peso terico o el utilizado por la planta
PR = peso real obtenido en la prueba de calibracin
El grado de exactitud segn el criterio indicado puede clasificarse de la
manera ilustrada en el cuadro siguiente:
60 x q
= T
o

100 x
PT
PR
= IE
102 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Cuadro 3-1. Exactitud de dosificadores (2)
Exactitud Valor I (%)
Muy buena < 5
Buena 5 - 10
Regular 10 - 15
Deficiente > 15
El dosificador debe ofrecer el suficiente rango de flexibilidad para operar
en condiciones mnimas (con la mnima dosis al iniciar el funcionamiento de
la planta) y mximas (con la mxima dosis al finalizar el periodo de diseo
de la planta).
Los estudios actuales relacionados con el grado de concentracin ideal dan
resultados y recomendaciones muy dispares con variaciones de valores
inferiores a 1 a ms del 10% y pH inferior a 4. Se recomienda determinar la
concentracin ptima con los respectivos ensayos de laboratorio para esta-
blecer la bondad de la concentracin utilizada.
Asimismo, diversos autores recomiendan periodos de retencin de la solu-
cin mayores de 5 10 minutos (esto ltimo es lo preferible), para permitir
la polimerizacin adecuada de los coagulantes y mejorar su eficiencia.
2.2 Aplicacin prctica
En una planta de tratamiento de agua de Amrica Latina se evalu el siste-
ma de dosificacin, que consiste en dosificadores en seco de tipo volumtrico, y
se obtuvieron los resultados indicados en el siguiente cuadro. Con esta informa-
cin, se grafic la curva real de la figura 3-6.
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 103
Cuadro 3-2. Calibracin del dosificador (2)
Mnima (6) 0,73 0,66 0,69 0,68 20,0
10 1,72 1,64 1,75 1,71 51,3
25 5,44 5,44 5,31 5,40 162,0
30 6,23 6,22 6,27 6,24 187,0
50 10,31 10,20 10,27 10,26 308,0
60 12,60 12,70 12,70 12,67 380,1
75 15,50 15,50 - 15,50 465,0
Mxima (90) 18,57 18,64 - 18,60 558,3
2.2.1 Exactitud
Para determinar la exactitud del equipo evaluado, se determin la dosis
ptima de coagulante, para una turbiedad de 200 UNT, y se obtuvo una dosis de
54 mg/L. Para ajustar esta dosis en el dosificador, se calcul el peso en kg/h y se
obtuvo:
En la curva terica de calibracin del dosificador (figura 3-7), se determina
que para aplicar un peso de 179 kg/h hay que graduar el equipo en la apertura 29.
Para esta misma apertura en la curva de calibracin real, se obtiene un peso de
160 kg/h.
Un grado de exactitud de 89% nos indica que se est subdosificando en
11% y que el grado de exactitud de la dosificacin tiende a ser regular.
Abertura
(%)
(1)
Pesos obtenidos
Primer
ensayo
(kg/3 min)
(2)
Segundo
ensayo
(kg/3 min)
(3)
Tercer
ensayo
(kg/3 min)
(4)
Promedio
(5)
Real
(kg/h)
(6)
(kg/h) 179 =
1.000
54 x 3,600 x 0,920
=
1.000
D x Q
= PT
89% = 100 x
179
160
= 100 x
PR
PT
= E
104 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
2.2.2 Concentracin en el tanque de disolucin del dosificador en seco
El caudal de agua que ingresaba al tanque en el momento de la evaluacin
era de 128 L/m y los caudales extremos que permita la llave eran:
mnimo = 50 L/m, y
mximo = 220 L/m
Volumen del tanque de solucin = 638,18 L
Caudal tratado = 920 L/s
Concentracin ideal (laboratorio) = 4%
Figura 3-7. Calibracin de dosificadores (2)
Abertura
700
600
500
400
300
200
100
0
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
Real
Terica
179
160
29
P
e
s
o

a
p
l
i
c
a
d
o

(
k
g
-
h
)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 105
La concentracin real en el tanque de solucin ser de:
que nos indica que la concentracin real es 52% de la ptima.
Sin embargo, la concentracin real se encuentra dentro del rango recomen-
dable (1 a 2%), por lo que se considera adecuada.
2.2.3 Tiempo de retencin en la cmara de disolucin
Los tiempos reales de retencin sern:
Con el caudal mnimo, se produce un tiempo de retencin alto de casi 14
minutos.
Figura 3-8. Tanque de solucin del
dosificador por va seca (1)
2,08% =
128 x 60
100 x 160
=
q
100 x PT
= CR
52% = 100 x
4
2,08
= 100 x
CL
CR
= E
minutos 13,7 = 683/50 =
q
= (maximo) T
o

106 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada


Con el caudal mximo, el tiempo de retencin es muy corto (3,1 minutos),
menos del mnimo recomendable.
Con caudales inferiores a 137 L/min, el tanque tiene periodos de retencin
superiores a los 5 minutos. Con el caudal de 128 L/s que estaba ingresando al
momento del ensayo, el periodo de retencin del tanque de disolucin era adecua-
do (5,34 minutos).
3. EVALUACIN DE MEZCLADORES
La eficiencia del proceso de mezcla rpida depende de lo siguiente:
Variables qumicas relacionadas con el tipo y la dosis de coagulantes, as
como de su concentracin, y con caractersticas de las aguas.
Variables fsicas, tales como el tiempo e intensidad de la mezcla provocada
por la energa disipada, ya sea por medios mecnicos o hidrulicos.
A continuacin se detalla una metodologa simplificada para obtener los
parmetros reales de mezcla existentes en la planta.
Para determinar el comportamiento de las unidades de mezcla rpida, se
recomienda efectuar los siguientes ensayos:
geometra de la unidad;
punto de aplicacin de las sustancias qumicas;
determinacin del tiempo de mezcla;
determinacin de la intensidad de la mezcla;
condiciones hidrulicas de las obras de interconexin.
A continuacin se detalla cada una de las pruebas enunciadas.
minutos 3,10 = 683/220 = (mnimo)
To
minutos 5,34 = 683/128 = ensayo) del momento (al T
o
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 107
3.1 Geometra de la unidad y punto de aplicacin de las sustancias
qumicas
3.1.1 Geometra de la unidad
Consiste en determinar si
la unidad fue correctamente pro-
yectada. Al comprobar la geo-
metra de la unidad en un mez-
clador tipo rampa, como el que
se puede apreciar en la figura
3-9, debemos observar que el re-
salto se produzca al pie de la
rampa y que el coagulante se
est distribuyendo uniformemen-
te a todo lo ancho del resalto,
exactamente en el punto en que
este se inicia.
En el mezclador de la
figura 3-10 se puede observar
que el funcionamiento es co-
rrecto. El resalto es estable y
el coagulante se distribuye de
manera uniforme a todo lo an-
cho de la zona en turbulencia,
lo que asegura una mezcla ho-
mognea e instantnea del
coagulante con la masa de
agua.
En la canaleta Parshall
de la figura 3-11 se puede ob-
servar que el resalto no se
est produciendo en la garganta de la canaleta y como consecuencia de este
defecto de diseo, el coagulante se aplica en un punto donde no hay turbulencia.
Adems, la aplicacin del coagulante se efecta en forma puntual. En consecuen-
cia, la mezcla no ser homognea y la eficiencia de remocin de turbiedad y color
de la planta ser menor.
Figura 3-9. Mezclador tipo rampa
operando correctamente (1)
Figura 3-10. Mezclador hidrulico
operando correctamente (1)
108 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
3.1.2 Punto de aplicacin del modificador de pH
Aguas que presentan
baja alcalinidad o un pH que
est fuera del rango ptimo
para coagular requerirn que se
modifiquen estas condiciones,
mediante el aadido de hidrxi-
do de cal, de acuerdo con lo
determinado en las pruebas de
laboratorio.
En la garganta de la
canaleta Parshall de la figura
3-12, lugar donde debe formar-
se el resalto hidrulico, se pue-
den apreciar tres canaletas de bordes dentados para distribuir las sustancias qu-
micas. La primera aplicacin corresponde a la cal, la segunda al coagulante y la
tercera al polmero; por consiguiente, la secuencia de aplicacin es correcta.
La figura 3-13 muestra otro mezclador tipo canaleta Parshall en el que el
punto de aplicacin es correcto, la secuencia es correcta (primero la cal y luego el
coagulante), pero la aplicacin es puntual.
Figura 3-11. Mezclador defectuoso (1)
Figura 3-12. Mezclador tipo
canaleta Parshall (1)
Figura 3-13. Secuencia de aplicacin
correcta (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 109
3.2 Tiempo real de retencin
Objetivo
Determinar el tiempo real de retencin de la unidad de mezcla rpida.
Procedimiento
El tiempo real de retencin puede determinarse por medio del ensayo con
trazadores. Corresponde al tiempo de presentacin de la mxima concen-
tracin del trazador (ver captulo 1, Determinacin del tiempo real de re-
tencin y caractersticas hidrulicas).
Tambin se puede determinar obteniendo el volumen del resalto y el caudal
real que est ingresando en ese momento a la planta. La relacin de volu-
men ( ) sobre caudal (Q) nos dar el tiempo de retencin de la mezcla.
Interpretacin de los resultados
El tiempo de mezcla debe tener relacin con el tipo de proceso de coagula-
cin que se desarrolla; as, si se produce coagulacin por absorcin, el tiempo de
mezcla debe ser inferior a un segundo, pero si se produce coagulacin de barrido,
puede variar desde menos de uno hasta cerca de 7 segundos.
Cuadro 3-3. Relacin de temperatura
Temperatura (C) /
0 2,337
4 2,502
10 2,737
15 2,920
17 2,998
20 3,115
25 3,267

110 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada


3.3 Intensidad de la mezcla
Objetivo
Determinar el gradiente de velocidad de la unidad de mezcla rpida.
Procedimiento
Si la unidad es de tipo hidrulico, se requiere determinar:
Directamente la prdida de carga (H).
El tiempo de retencin (Tr), mediante trazadores o determinando el volu-
men del resalto ( ) y el caudal de operacin (Q).
La temperatura del agua. Seleccionar en el cuadro 3-3 la relacin .
Reemplazar estos datos en la ecuacin del gradiente de velocidad:
(7)
Si la unidad es de tipo mecnico, se deben determinar:
La velocidad de giro del agitador N, midindola directamente en el eje del
agitador, por medio de un tacmetro.
Las caractersticas geomtricas del rotor: rea (A) y radio de giro (R) de las
paletas, as como el volumen del reactor ( ). Con estos datos, se puede
calcular el gradiente real de velocidad mediante la siguiente expresin:
(8)
Interpretacin de los resultados
Estudios realizados indican que la tasa de aglomeracin mxima en un reactor
depende del rango de gradiente de velocidad y el tiempo de retencin en el que
est operando; existe un rango ptimo para cada tipo de unidad (cuadro 3-4).


R
A. .
N
K = G
3 3
G =

.
T
H
R

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 111


Cuadro 3-4. Gradientes ptimos de mezcla (2)
Retromezclador 800 1,000
Salto hidrulico 1,000
Difusores 800 1,000
Mezcladores en lnea 3,000 5,000
A su vez, el reactor adecuado para cada tipo de agua depende del mecanis-
mo de desestabilizacin predominante en la coagulacin. Es as que los retro-
mezcladores solo son eficientes para los casos de coagulacin por barrido y los
difusores, salto hidrulico y mezcladores en lnea para ambos casos: adsorcin y
barrido. Esto se fundamenta en el hecho de que los parmetros de mezcla son
importantes en la coagulacin por adsorcin e indiferentes en la coagulacin por
barrido. En este ltimo caso, lo ms importante es la dosis de coagulante para
conseguir el mecanismo de barrido.
3.4 Condiciones hidrulicas en las interconexiones
Objetivo
Determinar las condiciones hidrulicas existentes en las estructuras de in-
terconexin entre las unidades de mezcla rpida y los floculadores.
Procedimiento
Medir el caudal, los tiempos reales de retencin, as como la prdida de
carga, y con ellos determinar el gradiente de velocidad.
Interpretacin de los resultados
Aparentemente, los gradientes de velocidad adecuados en las estructuras
de interconexin entre unidades de mezcla rpida y floculacin no deben exceder
de 100 s
-1
. Valores superiores pueden ser perjudiciales.
Aplicacin prctica
En una planta de tratamiento se evaluaron los parmetros de mezcla rpi-
da. La planta tena a la entrada la canaleta Parshall que se puede apreciar en la
Unidad de mezcla Valores de G (s
-1
)
112 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
figura 3-15. Esta canaleta estaba siendo
usada como unidad de medicin y mezcla
rpida. De la canaleta sala una lnea de
117 metros de longitud con dimetros de
12, 14 y 16.
3.4.1 Condiciones de la canaleta
Parshall como medidor de caudal
Observando la vista de la figura
3-15, la canaleta est ubicada al lado dere-
cho y tambin se puede apreciar, pintado
de rojo, el inicio del tramo de tubera de
16 de dimetro.
La canaleta carece de canal de
aproximacin y de salida. No sigue las re-
comendaciones de Parshall y, por lo tanto, la medicin no es confiable.
3.4.2 Condiciones en la canaleta Parshall como mezclador
Punto y forma de aplicacin de las sustancias qumicas
En la figura 3-14 podemos apreciar que la aplicacin de la cal y la del
coagulante se efectan sobre
el resalto, pero en forma pun-
tual, y ambas simultneamente.
Tiempo de retencin
de la mezcla
Se determin el volumen
del resalto (0,128 m
3
), y
el caudal de operacin el
da de la evaluacin era
de 126 metros cbicos.
Con estos datos se deter-
min el tiempo de reten-
cin:
Figura 3-14. Canaleta Parshall
como medidor y mezclador (1)
Figura 3-15. Ubicacin de la canaleta
Parshall de la figura 3-13 (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 113
Tr - V/Q =0,128/0,126
Tr =1,02 segundos
Gradiente de velocidad de la mezcla rpida
Se siguieron los siguientes pasos:
a) Por nivelacin se determin la prdida de carga en el resalto =0,14 m
b) Con un termmetro de laboratorio, se determin la temperatura del agua =
12 C
c) Se determin la relacin de para 12 C =2.800
d) Se calcul el gradiente de velocidad:
G = 2.800 ; G = 1.037 s
-1
Se puede apreciar que los parmetros de la canaleta estaban dentro de los
lmites correctos.
Veamos ahora qu pasa entre la canaleta y el floculador. En el cuadro 3-5
se resume el anlisis de los gradientes de velocidad en la lnea de enlace entre la
canaleta Parshall y la planta.
Cuadro 3-5. Gradientes de velocidad en la tubera de agua coagulada (1)
16 0,41 0,13 1,28 0,10 0,97 135
14 0,36 0,10 1,12 0,09 1,27 214
12 0,30 0,07 0,96 0,08 1,73 367
Antes de que el agua ingrese al floculador se encuentra la rampa de la
figura 3-16, por lo que se consigui la informacin necesaria para determinar el
gradiente de velocidad:

02 , 1
14 , 0
Tramos de
tubera
Gradiente de
velocidad (s
-1
)
Dimetro
(m)
rea
(m
2
)
Permetro
(m)
Radio
hidrulico
Velocidad
(m/s)
114 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Gradientes de
velocidad (s-1)
Componentes de la
interconexin
Canaleta Parshall 1.037
Tubera de 16 135
Tubera de 14 215
Tubera de 12 367
Rampa 703
Caudal de operacin =0,126 m
3
/s
Prdida de carga en la rampa =0,40 m
Valor de para 12 C de temperatura =2.800
Volumen del resalto =0,80 m
3
Tiempo de retencin = /Q=0,80/0,126 =6,35 seg.
G = 2.800 = 703 s
-1
En el cuadro 3-6 estamos resumien-
do el desarrollo de gradientes de velocidad,
desde la mezcla rpida hasta la entrada al
floculador.
Interpretacin de los resultados
El gradiente de velocidad de la mezcla rpida es adecuado. Se encuentra
entre 700 y 1.200 s-1, pero la distribucin de gradientes de velocidad en la interco-
nexin es daina para el flculo.
En esta zona los gradientes de velocidad deberan variar en forma decre-
ciente entre 100 y 70 s-1 y estn a la inversa: varan en forma creciente por
encima de 100 s-1.

02 , 1
14 , 0
Cuadro 3-6. Desarrollo de gradientes
de velocidad en la interconexin
mezcla-floculador (1)
Figura 3-16. Mezclador tipo
rampa en la entrada al
floculador (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 115
En las ltimas obras de
mejoramiento efectuadas en
la planta, la canaleta Parshall
fue prevista solo como medi-
dor de caudal y la aplicacin
del coagulante deba efec-
tuarse en la rampa. El perso-
nal de operacin haba esta-
do acostumbrado a dosificar
en la canaleta Parshall y si-
gui hacindolo as, sin seguir
las recomendaciones del pro-
yecto de mejoramiento. Esta
evaluacin sirvi para de-
mostrar la magnitud del impacto de esta operacin en la calidad del flculo y sobre
todo en la eficiencia de la planta.
4. EVALUACIN DE FLOCULADORES
La unidad de floculacin tiene la funcin de formar el flculo, que debe
reunir ciertas caractersticas peso, tamao y compacidad y para lograrlo,
esta unidad debe trabajar bajo determinados parmetros que estn en funcin de
la calidad del agua que trata.
A continuacin se detallan los ensayos que es preciso llevar a cabo para
evaluar las caractersticas del proceso de floculacin.
geometra de la unidad;
caudal de operacin;
parmetros ptimos de floculacin: gradientes de velocidad y tiempos de
retencin;
tiempo de retencin de la unidad de floculacin;
intensidad de floculacin o gradientes de velocidad en la unidad;
caractersticas hidrulicas de la unidad: tipo de flujo, espacios muertos y
cortocircuitos;
tiempo de formacin del flculo;
tamao del flculo producido.
Figura 3-17. Caja de entrada
de la unidad tipo rampa (1)
116 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
4.1 Geometra de la unidad
Consiste en determinar si la unidad fue correctamente proyectada y cons-
truida y si se encuentra en buen estado de mantenimiento.
4.1.1 Unidades hidrulicas
Unidad de pantallas de flujo horizontal
Debemos determinar si:
Todas las pantallas se cru-
zan.
El espaciamiento entre pan-
tallas es uniforme en cada
tramo de la unidad.
El ancho de las vueltas es
uniforme e igual a 1,5 el
espaciamiento de las panta-
llas.
La profundidad inicial y fi-
nal de la unidad son igua-
les.
4.1.2 Unidad de pantallas de flujo vertical
Determinar si:
Las pantallas estn comple-
tas y bien ubicadas.
La unin entre la pantalla y
la pared es estanca.
Las pantallas se cruzan en
todos los tramos.
Las pantallas son estructu-
ralmente adecuadas.
Figura 3-18. Unidad de pantallas
de flujo horizontal (1)
Figura 3-19. Floculador de pantallas de
flujo vertical (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 117
4.1.3 Aplicacin prctica
A continuacin se ha conside-
rado una serie de ejemplos de unida-
des evaluadas cuya geometra no es
apropiada para formar un buen
flculo.
El desorden de las placas del
floculador de la figura 3-20 es conse-
cuencia de un sistema de sujecin no
apropiado. El movimiento del agua des-
plazaba a las pantallas, formando
cortocircuitos entre los canales y rom-
pindolas.
En la figura 3-21, en la parte superior izquierda, se puede apreciar que las
ltimas pantallas de la unidad no se cruzan y el agua pasa directamente por en
medio, lo que genera espacios muer-
tos en las zonas laterales limitadas
por las pantallas. No se eligi el an-
cho adecuado para la unidad y en el
ltimo tramo las placas ya no se cru-
zan. Tambin se puede apreciar el
resalto que se forma a la salida de
la unidad, consecuencia de una dis-
tribucin no uniforme de caudales a
varias unidades en paralelo.
En la unidad de la figura
3-22 se puede apreciar que el agua
da la vuelta a la pantalla con tanta
velocidad que forma remolinos. Tambin se puede observar que el borde libre es
prcticamente 50% de la altura total de la unidad. Estos defectos se deben a que
el perfil hidrulico de la planta no se hizo correctamente. El nivel del floculador
baja hacia el final, la seccin se reduce, la velocidad se incrementa y, por consi-
guiente, tambin lo hace el gradiente de velocidad.
Figura 3-20. Floculador con un
mal sistema de sujecin (1)
Figura 3-21. Floculador de
pantallas de flujo horizontal (1)
118 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
En la unidad de la figura 3-23, al determinar los tirantes de agua al inicio y
al final de la unidad, se encontr que al final las alturas eran menores. Si las
secciones al final son ms pequeas y el caudal es constante, la velocidad se
incrementa y tambin lo hace el gradiente de velocidad. En esta situacin los
gradientes de velocidad se desarrollaban de menor a mayor, condiciones muy
adversas para la formacin del flculo. Observando los planos, se encontr que el
fondo de la unidad era plano.
La unidad de la figura 3-24 est compuesta de tres tanques, en los que se
han instalado los gradientes de velocidad de mayor a menor. En la parte media del
tramo ubicado en la parte inferior de la foto se puede observar que las placas
estn de un mismo lado y una de ellas es muy corta. El agua pasa directamente
por el lado derecho del tanque y se forman espacios muertos entre las placas.
El problema es de operacin y
mantenimiento. Los operadores colo-
caron maderas anchas para caminar por
encima de las pantallas y las pantallas
de asbesto-cemento, de un centmetro
de espesor, no tienen suficiente resis-
tencia para el peso de una persona.
La figura 3-25 muestra un flocu-
lador de flujo vertical, con las pantallas
Figura 3-22. Floculador de
pantallas de flujo horizontal (1)
Figura 3-23. Floculador de pantallas
de flujo horizontal (1)
Figura 3-24. Defectos de operacin
y mantenimiento (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 119
desorganizadas y largos tramos de
la unidad sin pantallas. En casos
como este, pareciera que el objetivo
de la unidad es pulverizar el flculo.
Ante descuidos como este, no hay
tecnologa que funcione.
En el floculador de pantallas
de flujo vertical de la figura 3-26, las
pantallas que se consideraron eran
demasiado delgadas para la presin
de 4 metros de profundidad de agua
que soportan. Como se puede apre-
ciar, la fuerza del agua las est doblando y sacando de los ngulos que las sujetan
a las paredes.
Como consecuencia de este defecto de diseo, la geometra de la unidad se
ha alterado y la distribucin de gradientes de velocidad es muy irregular, lo que
afecta la consistencia del flculo.
En la unidad de la figura 3-27 el sistema de sujecin proyectado deja espa-
cios entre las pantallas y las paredes y se forma un cortocircuito que altera el
tiempo de retencin de la unidad y la formacin del flculo.
Figura 3-25. Floculador de pantallas
de flujo vertical (1)
Figura 3-26. Floculador de
pantallas (1)
Figura 3-27. Sistema de sujecin
defectuoso (1)
120 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
4.2 Caudal de operacin
Para todos los clculos que se van a efectuar, se requiere conocer el caudal
de operacin de la unidad. Cuando hay una sola unidad, el caudal de operacin
ser igual al caudal de operacin de toda la planta, pero cuando se tienen varias
unidades operando en paralelo, ser necesario efectuar una prueba de distribu-
cin de caudales aplicando trazadores (ver el captulo 1).
4.3 Parmetros ptimos del proceso
Los parmetros ptimos gradiente de velocidad y tiempo de retencin
se determinan en el laboratorio con el agua que ingresa a la planta, segn proce-
dimientos descritos en el captulo 11 de Tratamiento de agua para consumo
humano. Plantas de filtracin rpida. Manual I: Teora.
4.4 Tiempo de retencin real y caractersticas hidrulicas de la unidad
La determinacin del tiempo real de retencin se efecta mediante la apli-
cacin de trazadores. Ver los criterios y el procedimiento en el captulo 1.
4.5 Intensidad de floculacin
El procedimiento para determinar la intensidad de la floculacin o gradiente
de velocidad depende del tipo de unidad. A continuacin se especifica un procedi-
miento para determinar el gradiente de velocidad en un floculador hidrulico y
otro para efectuar la misma determinacin en una unidad mecnica.
4.5.1 Unidad de floculacin hidrulica
Propsito
La finalidad de esta prueba es determinar el gradiente de velocidad con que
trabaja cada tramo del floculador.
Materiales
Cinta mtrica y un teodolito o nivel.
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 121
Procedimiento
Determinar la prdida de carga (H) en cada tramo nivelando la superficie
del agua.
Determinar la temperatura del agua y seleccionar en el cuadro 3-3 el valor
de
Aplicar trazadores y determinar el tiempo de retencin real en la unidad.
El gradiente de velocidad ser:
(6)
Donde:
H = prdida de carga (cm)
T
R
= tiempo real de retencin (seg.)
= funcin de temperatura
4.5.2 Unidad de floculacin mecnica
Propsito
Determinar el gradiente de velocidad con que est operando cada una de
las cmaras de la unidad.
Materiales
Una cinta mtrica y un tacmetro.
Procedimiento
Con una cinta mtrica, tomar las dimensiones de las paletas: largo (1), an-
cho (b) y el radio de giro respecto del eje (r
1
).
Tomar las dimensiones de las cmaras y determinar el volumen ( ) de cada
cmara de la unidad.
T
H

= G
R
x

122 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada


Determinar el gradiente de velocidad, mediante la ecuacin 7:
(7)
Siendo K un coeficiente que se puede considerar aproximadamente igual a
90 y 45 para las condiciones detalladas en la figura 3-28:
Conocidos N y G, se puede cambiar el gradiente de velocidad (Go) deter-
minando el valor de No correspondiente, mediante la ecuacin 8:
(8)
4.6 Tiempo de formacin inicial del flculo
Propsito
Este ensayo tiene como finalidad determinar el tiempo que demora el flculo
en empezar a formarse.
Materiales
Para la determinacin de este ensayo,
se requieren de 6 a 10 vasos de vidrio de un
litro de capacidad.
Procedimiento
Partiendo del inicio de la unidad, tomar
muestras en el punto medio de cada
tramo o cmara, a una profundidad de
50 centmetros aproximadamente.
Cada muestra que se extrae se va ob-
servando a contraluz. El ensayo con-
cluye en el momento en que se empie-
zan a observar los primeros indicios de
formacin de los flculos.
Figura 3-28. Tipos de
paletas (2)

.
R . A . N
K = G
3 3
]
Go
G
[ =
No
N
2/3
b
3
b
2
b
1
r
1
r
2
r
3
Eje
Eje
r
2
r
1
b
b
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 123
Se determina el volumen ( ) comprendido entre el inicio de la unidad y el
punto en que se detectaron los primeros flculos en formacin.
El tiempo de formacin del flculo ser:
(9)
Interpretacin de los resultados
Esta interpretacin se realiza comparando el tiempo de formacin obtenido
en la planta (Tp) con el tiempo de formacin determinado en el laboratorio (TL).
El tiempo de formacin (TL) se determina durante el ensayo de sedimentacin en
el laboratorio.
Cuando esta relacin es aproximadamente igual a la unidad, el flculo se
est formando en el periodo de tiempo correcto. A medida que este valor se aleja
ms de la unidad, el proceso se hace ms ineficiente y el flculo puede terminar
de formarse dentro de la unidad de sedimentacin.
4.7 Tamao del flculo producido
Propsito
Determinar el tamao del flculo formado en la unidad de floculacin.
Materiales
Dos vasos de vidrio de un litro de capacidad y la tabla 3-2 del ndice de
floculacin de Willcomb o la figura de comparacin para estimar el tamao del
flculo producido (figura 3-29).
Procedimiento
Tomar con los vasos de vidrio dos muestras a la salida de la unidad. Se
toman dos muestras con la finalidad de promediar o comprobar los resulta-
dos.
Determinar el tamao del flculo producido, por comparacin con la figura
3-29 y el cuadro 3-7. Esta determinacin es bastante subjetiva y depende

Q
= Tp

124 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
del criterio del observador. Sin embargo, la velocidad con la que aprecie-
mos caer el flculo nos da un buen criterio sobre su calidad (tamao, peso
y consistencia).
Interpretacin del resultado
El resultado obtenido se compara con el tamao del flculo determinado
durante la etapa de floculacin preliminar del ensayo de sedimentacin en prueba
de jarras.
Figura 3-29. Comparador para estimar el tamao del flculo producido en la
coagulacin segn la Water Research Association (3)
Cuadro 3-7. ndice de floculacin de Willcomb (3)
0 Flculo coloidal. Ningn signo de aglutinacin.
2 Visible. Flculo muy pequeo, casi imperceptible para un observador
no entrenado.
4 Disperso. Flculo bien formado pero no uniformemente distribuido
(sedimenta muy lentamente o no sedimenta).
6 Claro. Flculo de tamao relativamente grande pero que precipita
con lentitud.
8 Bueno. Flculo que se deposita fcil pero no completamente.
10 Excelente. Flculo que se deposita totalmente, dejando el agua cris-
talina.
Nmero del
ndice
Descripcin
A B C D
E F G
0,3 - 0,5 mm 0,5 - 0,75 mm 0,75 - 1,0 mm 1,0 - 1,5 mm
1,5 - 2,25 mm 2,25 - 3,0 mm 3,0 - 4,5 mm
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 125
4.8 Aplicacin prctica
4.8.1 Floculador mecnico
Para evaluar los floculadores (fi-
gura 3-30) de una planta de tratamiento,
se realizaron los siguientes ensayos:
Determinacin de condiciones hi-
drulicas. Se realiz el ensayo de
trazadores usando sal comn y se obtu-
vieron los datos indicados en el cuadro
3-8 y en los grficos de las figuras 3-31
y 3-32.
El tiempo de retencin terico de
la unidad es:
Q = 10,22 m
3
/min
= 104,44 m
2
T
o
=
o
/ Q = 104,44/10,22 =10,22 min
De la figura 3-31 se obtiene un tiempo real de retencin de T
R
=5,74 min.
De la figura 3-32 se deducen las siguientes conclusiones:
Flujo de pistn =P =Tag / 0,435 + Tag =0,16%
Flujo mezclado =M = 1 - P = 1 0,16 = 0,84%
Espacios muertos =m = 1 / P = 0,73%
Figura 3-30. Esquema del floculador
mecnico

Corte
longitudinal
1

.

N

r
o
d
a
l
u
c
o
l
F
F. N. 2
D. N. 2
Planta
1

.

N

r
o
d
a
t
n
a
c
e
D
126 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Cuadro 3-8. Prueba de trazadores (2)
Co = 250
0 0 0 250 0 0 0 100
1 1 0,033 545 295 295 13,68 86,32
2 2 0,065 495 245 540 25,05 74,95
3 3 0,098 400 150 690 32,01 67,99
4 4 0,130 400 150 840 38,97 61,03
5 5 0,164 380 130 970 45,01 54,99
6 6 0,196 395 145 1.115 51,74 48,26
7 7 0,229 395 145 1.160 58,46 41,54
8 8 0,262 360 110 1.370 63,57 36,43
9 9 0,294 360 110 1.480 68,67 31,33
10 10 0,397 360 110 1.590 73,78 26,22
11 12 0,393 360 110 1.700 78,88 21,12
12 15 0,491 345 95 1,795 83,29 16,71
13 18 0,589 320 70 1,865 86,54 13,46
14 21 0,687 315 65 1,930 89,55 10,45
15 24 0,785 315 65 1,995 92,57 7,43
16 27 0,883 300 50 2,045 94,89 5,11
17 30 0,981 290 40 2,085 96,75 3,25
18 33 1,079 270 20 2,105 97,67 2,33
19 36 1,178 270 20 2,125 98,60 1,40
20 39 1,276 260 10 2,135 99,07 0,93
21 42 1,374 255 5 2,140 99,30 0,70
Caractersticas del flculo
A la salida del floculador se midi un flculo de 0,75 a 1,00 milmetros y en
condiciones ptimas de laboratorio se obtuvieron flculos de 2,50 a 3,00 milme-
tros.
Muestras
(1)
Tiempo
(min)
(2)
T/T
o
(3)
C
(4)
C-Ci
(5)
C-Ci
(6)
F (t)
(7)
1-F (t)
(8)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 127
Figura 3-31. Curva de concentracin del trazador (2)
Intensidad de floculacin
(10)
El volumen real de floculacin ser:
Se determinaron en el campo los
siguientes datos:
Velocidad de rotacin (N) :12,0 rpm =
0,20 rps
Area de paletas (A) : 1,42 m
2
Radio de giro (R) : 0,73 m
Factor de forma : 90
los cuales nos permiten calcular el
gradiente real en el floculador.
Figura 3-32. Porcentaje del trazador
que permanece en la unidad de
floculacin en funcin del factor T/T
o
T
T
x =
o
R
o R

m 66,61 =
10,22
5,74 x 118,60
=
T
T x
=
3
o
R
R

o
300
295
250
200
147,5
C /2 p 150
tc =4,5
100
C /10 p
50
0
t =29,8 b
0 5 10 15 20 25 30 35 50 45 40
Tiempo (min)
t =48 f
t =1 p
C

-

C
o

(
m
/
T
o
n
s
)
Cp

100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
128 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Eficiencia comparativa del proceso
Turbiedad a la salida del floculador: Tp =10,0 UN
Turbiedad en el ensayo de jarras: TL =1,10 UN
Conclusiones
La eficiencia de esta unidad de
floculacin es muy baja (11%) debido
a las grandes deficiencias de diseo
que ocasionan grandes espacios muer-
tos (73%), grandes cortocircuitos, tiem-
pos reales de retencin muy bajos (5,74
minutos en lugar de 10,22 minutos) y
excesivos gradientes de velocidad (70
s
-1
en lugar de 52 s
-1
), lo que producir
flculos sumamente compactos, que
obstruyen la superficie del filtro.
4.8.2 Floculador hidrulico
Tiempo real de retencin y caractersticas hidrulicas de la unidad
Se evalu un floculador hidrulico de pantallas de flujo horizontal, de tres
tramos (figura 3-33).
Se puede apreciar que el primer tramo de la unidad se encontraba sin pla-
cas (ver tanque de la parte inferior de la figura 3-33).
En el segundo tramo faltaban las primeras pantallas y algunas estaban rotas
(figura 3-34).
s 70 =
66,61 x 0,00011
) 73 0, x (1,42 20 0,
90 = G
1 -
3 3

11% =
10
100 x 1,10
= 100 x
Tp
TL
= I
Figura 3-33. Primer tramo del floculador
sin pantallas (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 129
Datos:
Caudal de proyecto =45 L/s
Caudal de operacin en el mo-
mento de la prueba =25 L/s
Tiempo terico de retencin =
32,8 min
Se aplic un trazador a la
unidad y se obtuvo la curva de
concentracin del trazador (C-
Co) de la figura 3-35.
El grfico de la figura
3-36 indica que el trazador em-
pez a salir a partir de los 18 minutos y el tiempo de retencin total en la unidad de
mezcla lenta es de 22 minutos (mxima concentracin de trazador). Por la forma
de la curva, se puede deducir que en el primer tramo predomina el flujo de pistn
y la forma del segundo tramo indica que existen zonas muertas.
Figura 3-34. Segundo tramo del
floculador evaluado (1)
Figura 3-35. Tiempo de retencin real
0
100
200
300
400
500
600
0 10 20 30 40 50 60 70 80





T (min)
C

-

C
o
Ti empo de retencin real
Figura 3-36. Caractersticas hidrulicas
del floculador
1.00
10.00
100.00
0 0.5 1 1.5 2 2.5
T/To
1

-

f
(
T
)
Caractersticas hi druli cas del
floculador
130 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Del anlisis de la curva de [1- f (t)] versus [T-To] de la figura 3-37, se
obtienen las condiciones de flujo y las caractersticas hidrulicas de la unidad:
Flujo de pistn (p) = 66%
Flujo mezclado (M) = 34%
Espacios muertos (m) = 17%
Intensidad de floculacin
Por nivelacin se determinaron las prdidas de carga en cada uno de los
tramos de la unidad, as como la temperatura del agua cruda: 20 C.
Y, por lo tanto, =3.115
Reemplazando los datos de las columnas 2 y 3 del cuadro 3-9 en la ecua-
cin del gradiente de velocidad para unidades hidrulicas, se obtienen los resulta-
dos de la columna 4. En la columna 5 se indican los gradientes de velocidad pti-
mos obtenidos en el laboratorio.
G = . (11)
Cuadro 3-9. Determinacin del gradiente de velocidad real en el floculador (1)

Tr
H

Tamao del flculo obtenido


Tipo 2 de la Escala de Willcomb: Visible. Flculo muy pequeo, casi imper-
ceptible para un observador no entrenado.
Tramos
(1)
Prdida de carga
(m)
(2)
Tiempo de retencin
promedio (seg)
(3)
Gradiente de velocidad l
s-1
Real
(4)
ptimo
(5)
1 0,004 7,3 10 40
2 0,103 7,3 48 30
3 0,044 7,3 31 20
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 131
Evaluacin de la unidad rehabilitada
Despus de esta evaluacin, se
rehabilit la unidad y un ao despus se
volvi a evaluar.
La segunda vez el floculador es-
taba operando con un caudal de 29 li-
tros por segundo y el tiempo de reten-
cin terico en este caso fue de 28,3
minutos. Se aplicaron trazadores a la
unidad y se obtuvieron las curvas de las
figuras 3-37 y 3-38. Se puede observar
que la forma de la curva de la figura
3-37 es diferente de la obtenida ante-
riormente (figura 3-35).
La curva es totalmente simtri-
ca, lo que indica un flujo de pistn casi
perfecto y la total ausencia de espacios
muertos. El trazador empez a salir a los 20 minutos y termin de salir a los 23
minutos. El tiempo real de retencin
de la unidad fue de 22 minutos.
Se analiz la curva de la figura
3-37 y se obtuvo un flujo de pistn de
94%.
Los gradientes de velocidad ob-
tenidos esta vez fueron de 46, 25 y 16
s-1, bastante cercanos a los ptimos
(40, 30 y 20 s-1).
La rehabilitacin del floculador
impact en la eficiencia de todo el sis-
tema, como se puede apreciar en el
histograma de la figura 3-40.
Figura 3-37. Tiempo total de retencin
Figura 3-38. Caractersticas hidrulicas
0
200
400
600
800
1000
1200
1400
1600
1800
0 20 40 60

To (min)
C

-

C
o
Tiempo total de ret encin
0.01
0.10
1.00
0.00 0.50 1.00 1.50 2.00
T/To

(
1

-

f
(
t
)
)
Caractersticas hidrulicas
132 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Al aglomerarse mejor el
flculo, se elev la eficiencia de
remocin de la turbiedad de los
decantadores. Cuando la unidad
estaba en mal estado, durante
el periodo lluvioso (de enero a
marzo) se obtena el agua de-
cantada con una turbiedad de
3,8 a 6 UNT. Al rehabilitarse la
unidad, se obtuvieron turbie-
dades de 2 a 3 UNT durante el
mismo periodo.
Tambin mejor la remocin de coliformes fecales o termotolerantes en el
agua decantada, como se puede apreciar en el histograma de la figura 3-40. Antes
de las obras de mejoramiento
de esta unidad se identificaron
NMP de coliformes fecales en
el agua decantada de hasta 1,6
(10)2, despus de rehabilitada
la unidad.
Conclusiones
Las condiciones de man-
tenimiento de un floculador de
pantallas impactan en las ca-
ractersticas del flculo y en la
eficiencia total del sistema. En
una unidad tan sencilla como
esta se puede obtener un flujo de pistn prcticamente puro y una eficiencia muy
buena; sin embargo, por falta de mantenimiento se pierden estas ventajas.
5. EVALUACIN DE DECANTADORES
La decantacin es el primer proceso de remocin y, debido a su gran efi-
ciencia, en una planta de filtracin rpida completa es el ms importante mecanis-
mo para separar slidos de lquidos.
Figura 3-39. Turbiedad del agua decantada
Figura 3-40. Agua decantada
0
1
2
3
4
5
6
7
E F M A M J J A S O N D
Meses
T
u
r
b
i
e
d
a
d


(
U
N
T
)
2001 2002 2003
Turbiedad del agua decantada
0
50
100
150
200
E F M A M J J A S O N D
Meses
C
F
/
1
0
0

m
L

d
e

m
u
e
s
t
r
a

2001 2002 2003
Agua decantada
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 133
Los factores ms importantes que afectan la eficiencia remocional de una
unidad de sedimentacin y/o decantacin son los siguientes:
Las caractersticas del proceso, y
las condiciones del flujo hidrulico.
Estos factores, a su vez, dependen de:
a) Las caractersticas fisicoqumicas de las aguas, especialmente turbiedad,
color y temperatura.
b) Las caractersticas del pretratamiento: mezcla-floculacin.
c) La configuracin y diseo de las unidades y zonas de entrada, sedimenta-
cin, depsito de lodos y salida de agua decantada, los cuales dependen del
tipo de unidad.
d) Las caractersticas de las obras de interconexin.
e) Operacin y mantenimiento.
La evaluacin de una unidad de sedimentacin comprende:
eficiencia;
geometra de la unidad;
comportamiento del canal de distribucin;
tiempo de retencin;
caractersticas hidrulicas;
velocidad ptima de sedimentacin;
carga superficial real;
caractersticas de las zonas de entrada y salida.
5.1 Eficiencia
Entre los diferentes factores que influyen en la eficiencia de una unidad de
sedimentacin y/o decantacin, se han seleccionado los siguientes parmetros
como los ms importantes:
calidad del agua sedimentada;
calidad del agua cruda;
carga superficial.
134 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
5.1.1 Eficiencia en funcin de la calidad del agua sedimentada
Los filtros rpidos mejoran apreciablemente su eficiencia al tratar aguas
sedimentadas con bajas turbiedades, por lo que resulta crucial que los sedi-
mentadores o decantadores produzcan agua de la mejor calidad posible.
Recientes investigaciones de la EPA recomiendan utilizar la turbiedad como
ndice para determinar la presencia de huevos de parsitos en el agua tratada e
indican que para asegurar la remocin de estos huevos, los filtros deben producir
agua con menos de 0,1 UNT. Esto implica que los decantadores hayan entregado
un efluente con una turbiedad menor o igual a 2 UNT. Este es el nuevo reto.
Debemos perfeccionar los diseos y optimizar la operacin y mantenimiento para
que los decantadores sean ms eficientes.
Objetivo
Determinar, sobre la base de datos de operacin de la planta, la calidad del
agua producida en las unidades de sedimentacin y/o decantacin.
Procedimiento
Se agrupan los datos de turbiedad (o color) de agua sedimentada en rangos
predeterminados y se calcula su frecuencia de presentacin anual, con la cual se
puede graficar la curva de frecuencia acumulativa.
Comentarios
Los decantadores se pueden clasificar con el siguiente criterio:
Cuadro 3-10. Clasificacin en funcin de la calidad del agua producida (1)
Excelente < 5
Muy buena 5 - 10
Buena 10 - 15
Regular >15
Eficiencia
Turbiedad del agua
decantada (UNT)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 135
Aplicacin prctica
En el cuadro 3-11 se representan los datos de calidad de agua sedimentada
(turbiedad) del primer ao de funcionamiento de una planta de tratamiento de
agua.
Los datos de las columnas 2 y 5 se representan en la figura 3-40.
Cuadro 3-11. Turbiedad del agua decantada (1)
Rango
(1)
P. M.
(2)
Frecuencia
Parcial
(3)
Acumulada
(4)
%
(5)
0 1,99 1 66 66 18
2 3,99 2 105 171 47
4 5,99 5 81 252 69
6 7,99 7 38 310 85
8 9,99 9 37 347 95
10 11,99 11 14 361 99
12 13,99 13 4 365 100
Resultados
Turbiedad: mnima = 0,3 UNT
media = 3,20 UNT
mxima =12,05 UNT
Conclusin
De la figura 3-41 se de-
duce que 95% del tiempo la
planta present un efluente con
menos de 7 UNT y solo 32%
del tiempo fue menor de 2 UNT,
por lo que el sistema necesita
ser optimizado para que los
decantadores alcancen esta
meta. Figura 3-41. Frecuencia acumulada de
turbiedad de agua decantada
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
0 5 10 15
Turbiedad (UNT)
%

F
r
e
c
u
e
n
c
i
a

a
c
u
m
u
l
a
d
a
Frecuencia acumulada de turbiedad
de agua decantada
136 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
5.1.2 Eficiencia en funcin de la calidad del agua cruda
La eficiencia del proceso de sedimentacin depende sustancialmente de las
caractersticas fsicas, tanto de las aguas (temperatura) como de las partculas
(turbiedad, color) y de su estado de presentacin (coloidal, suspensin, tamao y
densidad). La eficiencia se incrementa en relacin directa con el contenido de
partculas en estado de suspensin hasta llegar usualmente a valores de 600
miligramos por litro, sobre los cuales disminuye por presentarse sedimentacin
interferida.
Objetivo
Determinar, a partir de datos de operacin de la planta, la eficiencia de una
unidad de sedimentacin y/o decantacin en funcin de la calidad del agua cruda.
Procedimiento
Agrupar los datos de calidad del agua cruda (turbiedad o color) en rangos
predeterminados y encontrar los datos de calidad correspondientes al agua sedi-
mentada.
A partir de estos datos se calculan las constantes y el correspondiente gra-
do de correlacin para la ecuacin siguiente:
y = a + bx (12)
Donde:
y = turbiedad (o color) del agua cruda
x = turbiedad (o color) del agua sedimentada
Se grafica en papel logartmico, aritmtico.
Comentarios
Se pueden obtener tres tipos de rectas como las indicadas en la figura 3-42.
Mientras menor es la pendiente (recta A), menor es la eficiencia del
decantador. Mayores pendientes (recta B) indican mejores eficiencias.
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 137
Pendientes negativas (recta C) son representativas de decantadores de
manto de lodos, los cuales, entre los lmites indicados anteriormente, mejoran su
eficiencia al desmejorar la calidad del agua cruda.
Si se comparan estos datos con los resultados obtenidos en ensayos de
sedimentacin ideal a nivel de laboratorio, puede determinarse el grado de eficien-
cia comparativa del proceso. Puede usarse el siguiente ndice de comparacin:
Cuadro 3-12. Eficiencia comparativa (1)
Aplicacin prctica
Se evaluaron los decantadores laminares de una planta de tratamiento de
agua y se obtuvieron los datos indicados en el cuadro 3-13.
Figura 3-42. Agua cruda versus agua sedimentada
para varios tipos de decantadores (1)
100 x
Tp
TL
= I
Turbiedad de agua sedimentada (UJ )
100
100
80
60
40
30
20
10
4 3 2 1 0 5 6 7
100
80
60
40
30
20
T
u
r
b
i
e
d
a
d

d
e

a
g
u
a

s
e
d
i
m
e
n
t
a
d
a

(
U
J
)
Sed. Reg.
muy buena
eficiencia
(B)
Planta B
Unidad de
manto de lodos
(C)
Planta A - Sed.
Reg. Eficiencia
normal
(A)
X
X
X
X
X
Clasificacin Valor de I
Excelente >90
Muy buena 80 - 90
Buena 70 - 80
Regular <70
138 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Cuadro 3-13. Turbiedad del agua cruda y sedimentada (1)
0 29,9 15 3,1 1,18
30 59,9 45 5,0 1,65
60 89,9 75 6,2 1,88
90 119,9 105 7,0 2,02
120 149,9 135 7,4 2,13
150 179,9 165 7,8 2,22
180 209,9 195 7,9 2,29
210 239,9 225 8,3 2,35
240 269,9 255 8,4 2,41
270 299,9 235 8,6 2,45
300 399,9 350 9,0 2,54
400 500 450 9,5 2,65
Analizando los datos de las co-
lumnas 3 y 4 y aplicando la teora de los
mnimos cuadrados a la ecuacin de una
recta, se determin la correlacin con un
grado de ajuste de r
2
=0,99.
Adicionalmente, en la figura
3-43 se representa la curva de correla-
cin entre turbiedad de agua cruda y agua
sedimentada a nivel de laboratorio. Se
puede observar que con turbiedades de
agua cruda inferiores a 100 UN, la efi-
ciencia en el laboratorio es menor que la
de la planta. Sin embargo, se aprecia que
la unidad solo presenta un efluente con 2
UNT cuando la turbiedad del agua cru-
da es de 10 UNT.
Turbiedad del agua cruda
(UNT)
3
Valores medios de
turbiedad de agua
decantada (UNT)
(x)
4
y = log T
AC 1
Rango
2
P. M.
Figura 3-43. Eficiencia de decantadores
laminares (1)
10
100
1000
0 2 4 6 8 10
Agua decantada (UNT)
A
g
u
a

c
r
u
d
a

(
U
N
T
)
Planta
Laboratorio
Exponencial
(Planta)
y =3.009e
0.521x
R
2
=0.994
Eficiencia de decantadores l aminares (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 139
5.2 Evaluacin de las caractersticas de las unidades convencionales de
flujo horizontal
Las unidades convencionales
son las ms antiguas de todos los ti-
pos de decantadores y por ello sue-
len ser las ms defectuosas.
Aunque actualmente este tipo
de unidades casi no se emplean en
las plantas de filtracin rpida, por la
enorme extensin que ocupan y por-
que son muy vulnerables a los facto-
res ambientales, todava hay un buen
nmero de ellas en operacin.
5.2.1 Geometra de la unidad
La eficiencia de estas unidades es tan buena como lo sean sus estructuras
de entrada y salida, por lo que bsicamente son estos los puntos los que ms
atencin deben recibir en la evaluacin.
Zona de entrada. A travs de mltiples evaluaciones efectuadas, se ha
encontrado que la mejor zona de entrada esto es, la que evita la formacin de
cortocircuitos y con la cual se logra mayor porcentaje de flujo de pistn es la
que est constituida por la compuerta de aislamiento de la unidad, seguida de un
vertedero a todo lo ancho de la unidad
y la pantalla de distribucin o cortina
perforada, ubicada a una distancia m-
nima de 0,80 metros del vertedero, de
modo de dar espacio suficiente para
que las lneas de flujo se abran y dis-
tribuyan en toda la seccin de la pan-
talla (ver figura 3-45).
Al evaluar una unidad de este
tipo, debemos determinar si la estruc-
tura de entrada tiene la conformacin
adecuada para atenuar el flujo turbu-
Figura 3-44. Decantador rectangular
de flujo horizontal (2)
Figura 3-45. Una sola compuerta
de ingreso (2)
140 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
lento y distribuir de manera uni-
forme las lneas de flujo en toda
la seccin til de la unidad.
La figura 3-46 muestra el
vrtice que se forma en la entra-
da de un decantador convencio-
nal, que tiene una sola compuer-
ta de entrada y que, adems, est
trabajando sobrecargado. El cau-
dal entra en forma de chorro por
la compuerta y produce un fuer-
te cortocircuito. Esta unidad tam-
bin es fuertemente azotada por
el viento, que lleva el flujo en sentido contrario a la salida. La eficiencia es de
apenas 16%.
La estructura de entrada de la unidad de la figura 3-47 consta de dos com-
puertas de aislamiento, seguidas de una cortina de distribucin. Carece de un
vertedero que distribuya el caudal a todo lo ancho de la unidad, y los chorros que
salen de las compuertas traspasan la cortina perforada, lo que causa cortocircuitos
que afectan las condiciones de reposo de la zona de decantacin.
El decantador convencional de la figura 3-48 no tiene estructura de entra-
da. El paso del floculador mecnico al decantador se efecta a travs de una
Figura 3-46. Ingreso con dos
compuertas (2)
Figura 3-47. Decantador convencional
sin estructura de entrada (2)
Figura 3-48. Decantador de vuelta
en U (2)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 141
pantalla perforada, que transmi-
te la agitacin de las paletas del
floculador a la zona de decanta-
cin, con lo que se modifican las
condiciones de reposo.
La figura 3-49 muestra
un tipo de decantador convencio-
nal denominado de vuelta en U,
utilizado en Estados Unidos a
principios del siglo XX, pero que,
lamentablemente, por falta de in-
formacin, an se sigue proyec-
tando en nuestro medio. Este tipo de unidades produce un cortocircuito oblicuo
entre la zona de entrada, el extremo del la pared divisoria y la zona de salida y, a
la vez, un alto porcentaje de espacios muertos.
La figura 3-50 muestra la
zona de entrada de la unidad de
la figura 3-48.
Adicionalmente, se pue-
de apreciar que el caudal de en-
trada se represa debido a que la
pantalla difusora se ha coloca-
do muy cerca de la entrada.
Zona de salida. La zona
de salida normalmente est con-
formada por vertederos o tube-
ras perforadas, que deben es-
tar ubicados en el tercio final de la unidad. La longitud de los vertederos que la
unidad debe tener depende de la calidad del flculo y de la tasa de recoleccin de
agua decantada, que vara entre 1,3 y 3,0 litros por segundo por metro de longitud
de vertedero.
La figura 3-51 muestra una zona de salida que rene los criterios expuestos
y tiene un buen comportamiento. No se aprecia arrastre de flculos hacia la sali-
Figura 3-49. Entrada del decantador
de vuelta en U (2)
Figura 3-50. Estructura de salida de
un decantador convencional (2)
142 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
da, ndice de que la velocidad de
salida esta muy alta o de que la
coagulacin tiene problemas.
La estructura de salida de
la figura 3-51 solo consta de un
vertedero a todo lo ancho de la
unidad. Esto es muy comn de
encontrar en este tipo de unida-
des, que por lo general estn ope-
rando con tasas de recoleccin
varias veces mayores que la
mxima aceptable. No se aprecia bien en la foto el fuerte arrastre de flculos que
haba al paso del agua decantada por el vertedero.
5.2.2 Determinacin de condiciones hidrulicas
Zona de sedimentacin. Hazen y Camp establecen como condiciones
ideales tres principios bsicos que se deben presentar en una unidad de sedimen-
tacin o decantacin, los primeros de los cuales hacen referencia a las siguientes
condiciones hidrulicas:
Que la direccin de flujo sea horizontal y la velocidad sea la misma en todos
los puntos de una seccin vertical; y
que la concentracin de partculas de cada tamao sea la misma en todos
los puntos de una seccin vertical al comienzo de la zona de sedimentacin;
estos conceptos conducen a la necesidad de obtener un flujo de pistn puro
en las unidades de sedimentacin y/o decantacin.
Usualmente, en la prctica no se cumplen los criterios indicados y es nece-
sario determinar las condiciones hidrulicas que se presentan en las unidades,
para lo cual se sugieren los siguientes ensayos de caracterizacin de flujo:
a) Determinacin del porcentaje de flujos de pistn y mezclado;
b) determinacin de espacios muertos y cortocircuitos;
c) determinacin del tiempo real de retencin;
d) determinacin de lneas de flujo;
e) carga superficial real.
Figura 3-51. Estructura de salida muy corta (2)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 143
Los ensayos a, b y c ya han sido tratados en el captulo 1 de este manual,
por lo que se pasar a describir nicamente los dos ltimos ensayos.
Determinacin de lneas de flujo
Objetivo
Caracterizar las lneas de flujo en una unidad de decantacin convencional.
Equipo necesario
turbidmetro o colormetro;
cinta mtrica;
equipo para toma de muestras en profundidad.
Procedimiento
Se divide el sedimentador en sentido vertical, transversal y longitudinal en
partes iguales (no menos de cuatro en cada sentido).
Se procede a la toma de muestras y anlisis de turbiedad o de color segn
sea el caso.
Se grafican las curvas de igual turbiedad (topogramas de turbiedad o color)
en planos horizontal y vertical, y se analizan los resultados.
Interpretacin de resultados
Si las turbiedades son bajas o el flujo es pulsante, no es posible obtener
resultados lgicos, por lo cual puede recurrirse a utilizar trazadores, cloruro de
sodio, rodamina, etctera.
Por medio de este ensayo se podr obtener una idea muy clara de las
condiciones internas de flujo de una unidad y determinar los problemas hidrulicos
ocasionados por las obras de entrada y salida.
Aplicacin prctica
En una unidad de decantacin de tipo convencional de una planta de trata-
miento de agua de Amrica Latina (figura 3-52) se evaluaron las condiciones de
144 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
flujo y de eficiencia en el proceso de decantacin y se obtuvieron los datos de
turbiedad que permitieron preparar los topogramas indicados en la figura 3-52.
Figura 3-52. Esquema del decantador evaluado (1)
Analizando las curvas de la figura 3-53, se puede determinar que:
Una sola compuerta de entrada da origen a un flujo preferencial. Se pre-
senta un componente horizontal que origina una distribucin no uniforme de
flujo.
Los orificios ubicados en el fondo del canal de entrada ocasionan un flujo
vertical que orienta las lneas de flujo hacia abajo, lo que levanta el lodo del
fondo.
Una estructura de recoleccin tan corta da lugar a una velocidad de salida
muy alta, que jala hacia arriba las lneas de flujo y ocasiona el arrastre de
flculos.
Caractersticas hidrulicas que ocasionan una eficiencia remocional de 64%.
2 5 1 3 4
a
b
c
d
e
1,00
3,00
a
b
c
d
e
Planta
Corte C-C
1 m
C
L =30,00 m
1 m
C
1 m
1,00
1,50
0,75
1,50
2,25
3,00
B =8,00
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 145
Figura 3-53. Curvas de igual turbiedad (1)
5.2.3 Determinacin de carga superficial real
La carga superficial de un decantador convencional (m
3
/m
2
/d) est dada
por la siguiente relacin:
(13)
H = profundidad (m)
T
o
= tiempo de retencin
Procedimiento
Por medio del ensayo de trazadores, se determina el tiempo real de reten-
cin de la unidad. Dividiendo la profundidad del decantador H (cm), por el tiempo
To (s), se obtiene la carga superficial real.
864 x
60 x T
100 x H
= q
o
(17) (8) (7) (7) (14)
15
24
34
14
9
9
20
8
8 50
50
45
30
90
90
73
200
150
24 20
20
50
340 207 124 160 80
Corte C
25 18
21
20
24
18
13
14
16 20
24 73
51
90
61
70
21
90 40 17 12
17
96 90 95
95
86
83
Planta
146 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Aplicacin prctica
En el decantador estudiado en los primeros ejemplos se tienen las siguien-
tes relaciones:
Tericas
Profundidad del decantador: 3,00 m
Tiempo terico de retencin: 112 minutos
Carga superficial aparente:
Reales
Tiempo de retencin: 50 minutos (correspondiente al 50% del paso del trazador)
Carga superficial
Como se puede apreciar, la carga superficial real es 2,24 veces mayor que
la terica, lo cual incide en que la eficiencia de esta unidad sea baja (64%).
Zona de entrada
Dos son las condiciones hidrulicas exigidas en las obras de conexin entre
floculadores y decantadores:
Suficiente velocidad para evitar el depsito de flculos (generalmente so-
bre 0,15 m/s); y
bajo gradiente de velocidad para evitar la ruptura de flculos (generalmen-
te, G =10 s
-1
a 15 s
-1
o igual al que se tenga en el ltimo tramo del floculador).
/d m / m 86,40 = 864 x
60 x 50
100 x 3,00
2 3
/d m / m 38,57 = 864 x
60 x 112
100 x 3,00
2 3
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 147
Una vez definido el caudal en cada estructura y la seccin, es factible
determinar la velocidad utilizando la ecuacin de continuidad expresada en unida-
des homogneas:
(14)
El gradiente de velocidad en canales, compuertas y orificios puede cal-
cularse utilizando el siguiente criterio:
(15)
Donde:
G = gradiente de velocidad (s
-1
)
= densidad del agua (kg/m
3
)
= viscosidad absoluta (kg masa/m
2
- s)
f = coeficiente de Darcy-Weisbach vara entre 0,015 y 0,03
Rh = radio hidrulico =A/P (m)
Vm = velocidad media (m/s)
Zona de salida
En la zona de salida debe definirse la tasa de recoleccin de la unidad o la
carga unitaria de los vertederos o tuberas recolectoras y el volumen perdido o la
zona muerta causada por la mala ubicacin del sistema de recoleccin de agua
decantada:
Carga unitaria en vertederos
La carga unitaria o tasa de recoleccin en la estructura de salida se puede
calcular mediante la siguiente expresin:
(16)
A
Q
= V
(Vm)
4Rh
f

2

= G
1,5
L
Q
= qa
148 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
El rango aceptable de tasas de recoleccin vara entre 1,3 y 3 litros por
segundo por metro de longitud de vertedero. El lmite ms bajo es adecuado para
flculos de color que son muy dbiles y livianos y para partculas discretas
(presedimentadores). En el caso de flculos de turbiedad, normalmente ms gran-
des y pesados, las tasas aceptables estarn alrededor del lmite mximo del rango.
Puede determinarse el volumen perdido en la zona de sedimentacin debido
a obras de salida por medio de la siguiente ecuacin:
(17)
Donde:
K = 0,35 0,55
qa = carga lineal en vertederos
Va = velocidad de aproximacin
qa y Va en unidades homogneas
Aplicacin prctica
En el decantador evaluado anteriormente se presentan las siguientes condi-
ciones:
Caudal tratado =0,125 m
3
/s
Longitud del canal colector =12 m
Va =0,04 cm/s 0,14 m/h
qa = Q/L = 125/12 = 10,42 L/s.m
Carga que es 3,5 veces mayor a la mxima permisible (3 L/s.m). Una
velocidad de recoleccin tan alta levanta las lneas de flujo dentro de la unidad, las
cuales jalan a los flculos que estn tratando de sedimentar. Todo ello deteriora la
calidad del efluente. Al levantarse las lneas de flujo, tambin forman una zona
muerta dentro de la unidad.
Zona de depsito de lodos
Dos son los principales parmetros que se deben determinar en la zona de
depsito de lodos:
Va
qa
K = V
2
I
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 149
Caractersticas de lodos; y
caractersticas de las obras de desage y descarga.
La primera tiene relacin directa con la eficiencia de los procesos de coa-
gulacin-floculacin y sedimentacin, y la segunda, con criterios de diseo.
Caractersticas de lodos
Tericamente, al iniciarse el pro-
ceso de sedimentacin en un reactor, se
depositan las partculas ms pesadas o
ms grandes y, posteriormente, las de me-
nor tamao y peso.
Objetivo
Determinar las caractersticas de
lodos depositados como medida de la efi-
ciencia y caractersticas del decantador.
Equipo necesario
Disco con varilla o cable (figura 3-54a y b);
tubo para toma de muestra de lodos (figura 3-54c);
horno y balanza para medicin de extracto seco.
Procedimiento
Incrementar la dosis de
coagulante en 50% un da an-
tes del ensayo y suspender el
flujo en el decantador por lo
menos 12 horas antes del en-
sayo.
Dividir longitudinal y
transversalmente el
decantador.
Figura 3-54. Equipo para
caracterizacin de lodos (1)
Figura 3-55. Depsito de lodos en
funcin del tratamiento (1)
2 - PVC
Tapn
a
b
c
C
u
rv
a
N
. 1
o
Curva N. 2
o Curva de
depsito con
floculacin
deficiente
Curva de
depsito
con buena
floculacin
L/
3
L/
3
L/
3
A
l
t
u
r
a

d
e

l
o
d
o
s
150 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Medir las profundidades del decantador y del lodo en cada punto.
Tomar muestras de lodo para determinar la concentracin o extracto seco.
Dibujar la topografa de lodos depositados y analizar los datos.
Interpretacin de resultados
En un agua bien floculada, el
nmero de partculas grandes es con-
siderablemente mayor que el de
flculos pequeos, por lo cual de 75%
a 90% de los lodos debe depositarse
en el primer tercio del decantador for-
mando un perfil longitudinal tal como
el indicado en la curva 1 de la figura
3-55.
En cambio, cuando el agua no
est bien floculada, se produce un de-
psito uniforme de lodos tal como in-
dica la curva 2 de la misma figura.
En la figura 3-57 se han incluido los criterios de clasificacin establecidos
por Hudson en funcin del pretratamiento.
Obras de entrada defectuosas
ocasionan flujos variables que, a su vez,
producen depsitos no uniformes en sen-
tido transversal, tal como se indica en la
figura 3-57.
Asimismo, la proporcin de s-
lidos secos debe ser mayor en el primer
tercio del decantador para un buen pro-
ceso de floculacin. La presencia de
concentraciones uniformes de slidos
secos es sinnimo de floculacin defi-
ciente.
Figura 3-56. Distribucin de
lodos depositados (1)
Figura 3-57. Depsito irregular de lodos
debido a obras de entrada inadecuadas (1)
Planta
Seccin 2
Seccin 1
1
2
% de longitud de sedimentacin
%

d
e

r
e
m
o
c
i

n

d
e

s
a
l
i
d
a
s
100 80 60 40 20
0
20
60
80
100
40
Buen pre-tratamiento
Pre-tratamiento
insatisfactorio
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 151
Aplicacin prctica
Se evalu una planta de trata-
miento de agua de Amrica Latina,
compuesta de dos mdulos confor-
mados por una unidad de floculacin,
seguida de un decantador convencio-
nal (figura 3-58).
Las unidades eran del tipo de
vuelta en U y la entrada del agua
floculada se efectuaba por un orifi-
cio en la parte lateral derecha de cada
decantador.
Figura 3-58. Decantadores del tipo
vuelta en U (2)
Se realiz la prueba de dep-
sito de lodos en uno de los
decantadores y se obtuvieron los
resultados que se presentan en la
figura 3-59, a partir de la cual se
obtienen los resultados indicados en
el cuadro 3-14.
En la figura 3-57 se puede
apreciar un depsito de lodos irregu-
lar en el sentido transversal, ocasio-
nado por obras de entrada inadecua-
das que producen un flujo preferen-
cial cuyo camino es evidente por la
forma en que se ha dispuesto el lodo
en el fondo de la unidad.
Las curvas longitudinales de
lodos (figura 3-58) muestran un tra-
zo oblicuo del flujo a travs del
muro central de la unidad y los de-
psitos laterales de lodos que mar-
ca las zonas muertas. Los datos del
Figura 3-59. Topografa de los lodos (1)
Seccin 1
Seccin 2
Seccin 3
Seccin 4
Planta
A B C
A B C
1,70 1,56 2,00 2,00 2,00 2,00 1,56 1,70
2,47 2,41 2,40 2,12 2,25 2,20 1,93 1,77 1,37
2,00
1,17 1,70 2,091,86 2,09 2,42 1,77
1,12 1,32 1,801,36 0,65 0,59 0,41
0,26 0,60 0,450,62 0,21 0,28 0,19
0,50
0,65
16,15
0,29
0,36
0,22
1,50
1,00
19,80
16,15
2,00
1,06
2,00
0,50
1,50
1,00
1,87
0,35
1,04
152 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
cuadro 3-14, obtenidos de las curvas, comparados con los criterios establecidos,
indican que el proceso de acondicionamiento previo en esta planta es totalmente
inadecuado.
Cuadro 3-14. Caractersticas de los lodos depositados (1)
5.2.4 Estudio de caso
Se evalu una planta de
tratamiento de agua de Amrica
Latina, que tenia una batera de
tres decantadores convenciona-
les, de forma rectangular y flujo
longitudinal (figura 3-60).
a) Distribucin de cauda-
l es
Se efectu una prueba de
trazadores, aplicando una solu-
cin de sal comn en el canal de salida del floculador y se tomaron muestras a la
entrada de cada decantador, para medir la conductividad. Al momento de la prue-
ba, la planta estaba operando con un caudal de 127 L/s. Ver los resultados en el
cuadro 3-15.
Figura 3-60. Decantadores
convencionales (2)
Caractersticas
Tercios de longitud
Total
1 2 3
Volumen de lodos (m
3
) 467 419 164 1.050
Porcentaje de volumen 44,5 40 15,5 100
Porcentaje de slidos 15 16 8
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 153
Cuadro 3-15. Resultados de la prueba de trazadores (Co = 440 mho) (2)
N. Tiempo
C C-Co C C-Co C C-Co
1 0 465 25 465 25 445 5
2 15 485 45 450 10 445 5
3 30 490 50 455 15 445 5
4 45 465 25 450 10 445 5
5 60 470 30 445 5 445 5
6 75 470 30 450 10 449 9
7 90 480 40 450 10 445 5
8 105 470 30 450 10 445 5
9 120 480 40 450 10 445 5
10 135 480 40 450 10 445 5
11 150 475 35 450 10 445 5
12 165 465 25 445 5 450 10
13 180 465 25 445 5 450 10
14 195 470 30 445 5 450 10
15 210 470 30 445 5 455 15
16 225 475 35 445 5 455 15
17 240 475 35 445 5 450 10
18 255 470 30 445 5 450 10
19 270 470 30 445 5 455 15
20 285 470 30 445 5 455 15
21 300 - - - - 450 10
22 315 - - - - 455 15
Totales 640 170 194
El total de trazador que ingres a los tres decantadores es de =640 +170 +
194 =1.004.
Los porcentajes de trazador que pasaron por cada unidad fueron los si-
guientes:
Primera unidad: 640 x 100/1.004 =63,745%;
Segunda unidad: 170 x 100/1.004 =16,93%;
Tercera unidad: 194 x 100 / 1.004 =19,32%.
Como el flujo de agua se distribuye proporcionalmente al trazador, aplican-
do estos porcentajes a los 127 litros por segundo que se estaban produciendo el
Unidad 3 Unidad 2 Unidad 1
154 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
da de la evaluacin, se determinaron los caudales que estaba recibiendo cada
decantador. Los resultados sintetizados en el cuadro 3-16 permiten apreciar que
64% del caudal (81 L/s) lo reciba la unidad 1.
Cuadro 3-16. Caudales de operacin de los decantadores (2)
b) Evaluacin de la estructura de entrada
El ingreso del agua floculada
a cada unidad convencional (figu-
ra 3-61) se efecta mediante dos
compuertas de fondo tipo tapn y
una cortina de distribucin con 58
orificios de 4 pulgadas de dime-
tro. En el cuadro 3-17 se indican
los gradientes de velocidad que se
estaban produciendo en los com-
ponentes de la estructura de entra-
da de cada unidad.
Cuadro 3-17. Gradientes de velocidad en la estructura de entrada (2)
c) Tiempo de retencin y caractersticas hidrulicas de la unidad
Se aplic el trazador en forma puntual a la unidad 1, que estaba recibiendo
64% del caudal. Cada decantador tiene un volumen til de 652,82 metros cbicos,
por lo que el tiempo de retencin terico de la unidad 1 considerando el caudal de
Parmetros
Trazador (%) 63,75 16,93 19,32
Caudal (L/s) 80,96 21,50 24,54
Unidad 1 Unidad 2 Unidad 3
Figura 3-61. Estructura de entrada del
decantador (2)
Componentes
Compuerta 538,0 s
-1
73,0 s
-1
85,5 s
-1
Orificios de la cortina 5 4 30
Unidad 1 Unidad 2 Unidad 3
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 155
operacin de 81,5 litros por segun-
do es de 2,22 horas 133,20 mi-
nutos. En la figura 3-62 se puede
observar cmo se recolect la
muestra a todo lo ancho de la uni-
dad, para formar una muestra
compuesta y determinar la
conductividad. En el cuadro 3-18
se indican los datos obtenidos en
la prueba de trazadores.
Cuadro 3-18. Aplicacin de trazador en el decantador convencional (2)
(Co =400 mho y Co=470 mho)
N. 1 2 3 4 5 6 7
T T/To C C - Co ? ?? ??C-Co F(t) 1 F (t)
(min) ( mho) ( mho)
1 0 0,00 400 0 0 0,00 100,00
2 10 0,08 400 0 0 0,00 100,00
3 20 0,15 400 0 0 0,00 100,00
4 30 0,23 415 15 15 2,66 97,34
5 40 0,30 470 70 85 15,07 84,93
6 50 0,38 480 80 165 29,26 70,74
7 60 0,45 490 90 255 45,21 54,79
8 70 0,53 490 90 345 61,17 38,83
9 80 0,60 490 90 435 77,13 22,87
10 90 0,68 482 82 517 91,67 8,33
11 100 0,75 481 11 528 93,62 6,38
12 110 0,83 480 10 538 95,39 4,61
13 120 0,90 480 10 548 97,16 2,84
14 130 1,05 479 9 557 98,76 1,24
15 140 1,05 477 7 564 100,00 0,00
Graficando las columnas 1 y 5, se obtuvo el grfico de la figura 3-64. Esta
curva est indicando que el tiempo de retencin real de la unidad es de 90 minutos.
Figura 3-62. Tomando la muestra
durante la prueba (2)
156 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Graficando los datos de las columnas 2 y 7, se obtuvo el grfico de la figura
3-64. Del anlisis de este grfico se obtuvieron los siguientes resultados:
Flujo de pistn: 48%
Flujo mezclado: 52%
Espacios muertos: 58%
d) Estructura de salida
La estructura de salida est compuesta por un vertedero de 6,95 metros de
largo, a todo lo ancho del extremo final de la unidad. Teniendo en cuenta que cada
unidad est operando con un caudal diferente, al aplicar la ecuacin 16 se deter-
min la tasa de recoleccin de cada unidad (ver cuadro 3-19).
Figura 3-63. Tiempo real de retencin
del decantador convencional (2)
Figura 3-64. Caractersticas hidrulicas
del decantador convencional (2)
0
10
20
30
40
50
60

70
80
90
100
0 50 100 150 200
Tiempo (min)
C

-

C
o
Tiempo real de retenci n del decantador
convencional
1
10
100
1000
0.00 0.50 1.00 1.50
T/To
(
1
-
(
f
(
T
)
)

p =48 %
m=58 %
M =52 %



Caractersti cas hidrul icas del decantador
convencional
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 157
Cuadro 3-19. Evaluacin de la tasa de recoleccin (2)
Interpretacin de los resultados
El tiempo de retencin terico de la unidad es de 133 minutos, que se redu-
cen a 90 debido a la forma en que el agua ingresa a la unidad. Como el ingreso se
efecta mediante dos orificios en el fondo de unidad y la salida a travs de un
vertedero en el otro extremo del decantador, se establece un flujo oblicuo entre
estos dos puntos y la velocidad que se intensifica en la unidad 1 por efecto de la
sobrecarga de caudal de 64%. Los tringulos que este flujo preferencial deja en la
parte superior e inferior constituyen grandes espacios muertos, del orden de 46%.
La estructura de salida del agua decantada es muy corta, la tasa de reco-
leccin de proyecto es el doble de la mxima aceptable. Debido a la falta de
uniformidad de la distribucin del caudal, la unidad 1 opera con una tasa de reco-
leccin que es cuatro veces mayor que la mxima admisible. Las unidades restan-
tes, que reciben un caudal menor que el de proyecto, estn operando con la tasa
mxima de recoleccin (3 L/s.m).
Finalmente, la eficiencia de remocin de turbiedad de la unidad 1 es de
apenas 16%, y en las restantes, de 57 y 70%. Esto es consecuencia de los proble-
mas identificados anteriormente.
5.3 Evaluacin de las unidades de flujo laminar
Los decantadores laminares son unidades de alta tasa; es decir, que se
proyectan con elevadas tasas superficiales, lo que significa menor rea utilizada
por cada L/s de agua producida y, por consiguiente, menor costo inicial. Por esta
razn, los decantadores laminares son los ms utilizados actualmente; en especial,
la unidad de flujo ascendente.
Parmetros
Caudal (L/s) 80,96 21,50 24,54
Tasa de proyecto (L/s.m) 6,09 6,09 6,09
Tasa de operacin (L/s.m) 11,65 3,09 3,53
Unidad 1 Unidad 2 Unidad 3
158 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Estos decantadores, por
ser los de ms moderna concep-
cin, han pasado por una serie de
etapas de evaluacin-optimi-
zacin, hasta llegar a la versin
actual.
Sin embargo, todava hay
muchos proyectistas que siguen
diseando versiones antiguas de
esta unidad, por lo que debemos
evaluar la geometra de la unidad
para ver si rene todas las con-
diciones para operar correcta-
mente.
5.3.1 Zona de entrada
La evaluacin siempre deber iniciarse por la determinacin del caudal de
operacin de cada decantador, por lo que se aplicarn trazadores para determinar
cmo se est distribuyendo el caudal.
La estructura de entrada debe constar de:
Compuerta para aislar la unidad, y
canal longitudinal de distribucin uniforme del agua floculada a lo largo
del mdulo de placas o mdulos tubulares.
En la figura 3-65 el canal central intermedio es el canal de distribucin
uniforme del agua floculada por la parte inferior del mdulo de decantacin.
Compuerta de aislamiento. Esta estructura no debe producir un gradiente
de velocidad mayor de 20 s-1; preferentemente, no mayor de 15 s-1.
Procedimiento:
Determinar mediante medicin la seccin til (rea mojada) de la com-
puerta.
Determinar mediante trazadores el caudal que ingresa al decantador.
Figura 3-65. Decantador laminar de placas
paralelas de ltima generacin (4)
Canal de
descarga de
lodos
2
,4
0

m
C
a
n
a
le
ta
s

d
e

r
e
c
o
le
c
c
i
n
d
e

a
g
u
a

d
e
c
a
n
ta
d
a
2
,4
0

m
C
a
n
a
l
d
e

a
g
u
a

d
e
c
a
n
ta
d
a
Canal de
distribucin
de agua
floculada
Placas de
asbesto-
cemento
1
0
0

L
/
s
1
6
0
1
0

m
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 159
Determinar el gradiente de velocidad que se produce al paso del agua floculada
mediante la ecuacin (15):
Estructura de distribucin, a lo largo del mdulo de placas. Esta estructura
puede ser un canal o una tubera instalada en la parte inferior del mdulo de
placas, con el propsito de distribuir uniformemente el agua floculada. Debe com-
probarse:
Si la estructura distribuye el caudal de manera uniforme. Se acepta un
mximo de desviacin del caudal de 5%. La relacin que se debe aplicar
para este fin es la siguiente:
n Al/Ac < o = 0,46 (18)
Donde:
Al = rea de un orificio en m
2
n = nmero de orificios
Ac = seccin del canal o de la tubera
Gradiente de velocidad en los orificios de paso aplicando las ecuaciones
(17) y (18).
El gradiente de velocidad debe estar alrededor de 10 s-1 menos.
5.3.2 Zona de decantacin
Constituida por mdulos de decanta-
cin de las siguientes caractersticas:
Pantallas planas paralelas, que pueden
ser de asbesto-cemento, fibra de vi-
drio, plstico o lonas de vinilo reforza-
das con fibras de polister, o
mdulos prefabricados de seccin cua-
drangular, hexagonal o circular, hechos
de plstico o de fibra de vidrio.
Figura 3-66. Mdulos de plstico
deteriorados (2)
) Vm (
Rh 4
f

g 2
= G
5 , 1

160 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada


En todos los casos, los mdulos deben estar instalados con una altura de
agua sobre ellos, variable entre 0,65 y 1,0 metros. Alturas menores pueden ser
causa de arrastre de flculos previamente sedimentados, sobre todo en el caso de
flculos de color.
Los mdulos prefabricados normalmente son de material muy delgado que
fcilmente se quiebran al ser lavados con agua a presin. Cuando los mdulos se
rompen, el agua pasa por las aberturas que estos dejan, lo que produce un corto-
circuito. La mayor parte del agua pasa por el forado que han dejado los mdulos
rotos y la eficiencia de la unidad se anula (ver figuras 3-66 y 3-67).
Cuando el personal de operacin
camina sobre el mdulo de placas mien-
tras realiza el lavado con agua a presin,
o cuando las sacan para ingresar a la tol-
va para extraer el lodo en forma manual,
las placas se deterioran rpidamente (fi-
gura 3-68).
Cuando el decantador queda sin
placas o sin mdulos, ya no opera como
una unidad de alta tasa y si sigue funcio-
nando con el caudal de proyecto sin que
el problema sea subsanado, su capacidad
de remocin ser prcticamente nula.
Figura 3-67. Pantallas de
asbesto-cemento rotas (2)
Figura 3-68. Operador parado sobre
las pantallas de asbesto-cemento (2)
Figura 3-69. Decantador laminar
operando sin pantallas (2)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 161
Se comprobar la tasa de decantacin con la que est operando la unidad:
Determinar el rea (As) del decantador cubierta con las pantallas o mdu-
los de decantacin.
Determinar la separacin entre placas en el plano horizontal (d), el espe-
sor de las pantallas (e), y calcular la separacin normal entre placas (d ):
d = 0,866 d- e (19)
Determinar, mediante medicin, el largo (l) y la separacin (e) normal a las
placas y calcular la longitud relativa (L) del mdulo:
L = [ lu 0,5 e] / e (20)
Determinar el factor de forma del mdulo (f):
f = 0,866 (0,866 + 0,5 L) (21)
Determinar la velocidad real de sedimentacin entre las placas (Vs):
Vs (m/s) = Q (m
3
/s)/ [As (m
2
) . f] (22)
Comparar con la tasa ptima obtenida en el laboratorio.
Zona de salida
La estructura de la zona de sali-
da del decantador laminar debe abar-
car toda el rea de la unidad porque
cada espacio entre placa y placa es un
pequeo decantador, que debe tener en-
cima su correspondiente zona de reco-
leccin del agua decantada. Cuando las
lneas de flujo deben arquearse dema-
siado para alcanzar la salida, se produ-
ce arrastre de flculos previamente re-
tenidos entre las placas.
Figura 3-70. Sistema de recoleccin
mediante tuberas (2)
162 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
La estructura de recoleccin del
agua decantada puede estar constituida
por canaletas o tubos perforados repar-
tidos de manera uniforme en toda la su-
perficie de la unidad. En el caso de uni-
dades pequeas, tambin pueden ser
vertederos perimetrales.
El sistema de recoleccin debe
estar instalado idealmente a una altura
de un metro sobre el mdulo de placas,
pero se puede aceptar una altura mni-
ma de 0,65 metros. Alturas menores pueden ser causa de arrastre de flculos
previamente sedimentados; sobre todo en el caso de flculos de color.
En la figura 3-71 podemos obser-
var el sistema completo en operacin,
con el canal central de la parte superior
recolectando el aporte de las tuberas
perforadas. Estas deben estar sumergi-
das y con una carga de agua de alrede-
dor de 0,10 metros para aprovechar toda
su capacidad.
La unidad de la figura 3-72 tiene
un sistema de recoleccin mediante
canaletas con orificios que aportan al
canal central.
Para determinar si el nmero de canaletas o tubos es adecuado, se debe:
Contar cuntos tubos o canaletas tiene el decantador y medir la longitud.
Calcular la tasa de recoleccin de agua decantada (qa), mediante la ecua-
cin (16):
Figura 3-71. Sistema de recoleccin
en funcionamiento
Figura 3-72. Sistema de recoleccin
mediante canaletas (2)
L
Q
= qa
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 163
Comparar con el rango de tasas recomendadas de acuerdo con el tipo de
flculo.
Aplicacin
Se evalu una planta de tratamiento de agua proyectada para 30 litros por
segundo y que de acuerdo con lo indicado en la memoria del proyecto, poda
operar hasta con 40 litros por segundo. Se evalu la planta durante la maana
operando con 29 litros por segundo, pero por la tarde, el caudal de operacin era
de 47 litros por segundo.
El sistema de decantacin consta de tres unidades de placas paralelas. La
evaluacin se inici con una prueba de distribucin de caudales para determinar el
caudal de operacin de cada unidad, y se obtuvieron los resultados indicados en el
cuadro 3-20.
Cuadro 3-20. Distribucin de caudales a los decantadores (2)
Zona de entrada
Est compuesta por una compuer-
ta de aislamiento a travs de la cual in-
gresa todo el caudal al inicio de la uni-
dad. No tiene canal longitudinal que
distribuya uniformemente el flujo a lo
largo del mdulo de placas.
Las compuertas de aislamiento
operan sumergidas, por lo que el rea de
la compuerta es igual al rea mojada.
Las dimensiones de las compuertas son
Figura 3-73. Vista de uno de los
decantadores evaluados (2)
% de trazador Decantador
Caudal de operacin
(L/s)
1 34,50 10,03 16,25
2 24,17 7,01 11,36
3 41,26 11,96 19,39
Total 100,00 29,00 47,00
164 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
0,25 metros por 0,25 metros, el rea, 0,0625 metros cuadrados, y el radio hidru-
lico (A/p), 0,083 metros.
Conociendo los caudales y el rea mojada de cada compuerta, podemos
determinar la velocidad de paso a travs de cada una mediante la ecuacin (16) y
el gradiente de velocidad correspondiente mediante la ecuacin (17).
El cuadro 3-21 resume los clculos efectuados.
Cuadro 3-21. Evaluacin de las compuertas de entrada (2)
Se puede observar que los gradientes de velocidad que se producen al paso
por las compuertas, con un caudal de 29 a 30 litros por segundo, son aceptables
(<15 s-1), pero con 47 litros por segundo exceden el lmite aceptable e incluso el
gradiente de velocidad del ltimo tramo del floculador, por lo que este incremento
de gradiente de velocidad justo a la entrada del decantador puede estar debilitan-
do o rompiendo el flculo.
Zona de decantacin
Cada decantador tiene un rea de placas de 2,45 metros de ancho y 4
metros de largo, por lo que el rea superficial cubierta con placas es de 9,8 m
2
. Se
determin en el laboratorio la tasa ptima de decantacin entre las placas con una
turbiedad de agua cruda de 430 UNT y se obtuvo una tasa de 30 m
3
/m
2
.d.
En el cuadro 3-22 se ha resumido el rango de tasas con los que opera cada
unidad, por efecto de la desigual distribucin de caudales a las unidades y por la
variacin de caudales con los que opera la planta durante el da.
Q = 29 L/s
Decantador
Q = 47 L/s
1 0,16 11 0,27 24
2 0,11 6,5 0,19 14
3 0,19 14,5 0,32 31
V (m/s) G (s-1) V (m/s) G (s-1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 165
Cuadro 3-22. Resultados de la evaluacin de la zona de decantacin (2)
Zona de salida
La estructura de recoleccin de las unidades est compuesta por un verte-
dero perimetral que tiene 6 metros de longitud. Debido a la variacin de caudales,
se puede apreciar que la tasa de recoleccin vara entre 1,15 y 3,26 m
3
/m
2
.d (cua-
dro 3-22), que supera la tasa promedio recomendable para flculos de turbiedad,
que idealmente debe estar en alrededor de 2 y se admite como mximo 3 L/s.m.
Interpretacin de los resultados
Se puede apreciar que en ningn caso se llega a exceder la tasa ptima de
decantacin para la poca de creciente, que es la poca en que deben operar los
decantadores. Como la turbiedad del agua cruda que estaba ingresando a la plan-
ta durante la evaluacin variaba entre 1,28 y 1,34 UNT, los decantadores deberan
haber estado operando con la alternativa de filtracin directa, pero no lo estaban
haciendo porque el presedimentador estaba en mantenimiento. Al estar operando
con filtracin rpida completa, se puede apreciar que la turbiedad del agua decan-
tada era mayor que la del agua cruda, debido a que es muy difcil decantar aguas
tan claras.
Se puede optimizar la operacin de estas unidades mejorando la distribu-
cin de caudales (modificando las caractersticas del canal y la posicin de las
compuertas) y colocando, adems, una vlvula a la entrada de la planta, para
ajustar el caudal de proyecto y mantener un caudal de operacin constante. De
este modo, se impedir que la planta reciba directamente las variaciones de la
fuente.
Q = 29 L/s; To = 1,28 UNT
Parmetros evaluados
Q = 47 L/s; To = 1,34 UNT
Tasa superficial (m
3
/m
2
.d) 88,4 62,0 105,4 145,6 100,2 172
Tasa real o entre placas 14,0 10,0 17,0 23,0 16,0 27
(m
3
/m
2
.d)
Tasa de recoleccin (L/s.m) 1,64 1,15 2,00 2,72 1,91 3,26
Caudal (L/s) 10,0 7,01 12,0 16,3 11,4 19,5
Turbiedad efluente (UNT) 1,58 1,34 1,73 1,61 1,94 1,87
1 2 3 1 2 3
166 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
6. EVALUACIN DE LAS BATERAS DE FILTROS DE TASA
DECLINANTE Y LAVADO MUTUO
El proceso de filtracin es muy complejo y envuelve una serie de mecanis-
mos, desde la simple accin de cernido hasta los fenmenos de impacto inercial,
sedimentacin, intercepcin, potencial elctrico, difusin, floculacin, puente qu-
mico y, en algunos casos, actividad biolgica. An no se ha definido cul es el
mecanismo ms importante, pero no hay duda sobre la accin simultnea de todos
ellos, con mayor o menor intensidad, a lo largo de la carrera de filtracin. Esto
hace sumamente difcil establecer un ndice o patrn de eficiencia para evaluar
este proceso.
Las caractersticas del agua aplicada a los filtros determinan la calidad del
efluente, principalmente a travs de la concentracin, naturaleza, tamao y pro-
piedades de adherencia de las partculas. Estas caractersticas pueden influir en el
ndice de filtrabilidad, cuya determinacin podra hacerse con el empleo de un
filtro piloto o mediante el estudio de parmetros usualmente determinados y rela-
tivamente fciles de ser medidos como la turbiedad y la prdida de carga.
Las caractersticas del medio filtrante desempean, asimismo, un papel im-
portante en la eficiencia del proceso, principalmente el dimetro y la granulometra
del material filtrante.
Como consecuencia de las caracte-
rsticas de la suspensin, del medio filtrante,
de la velocidad de filtracin, la prdida de
carga y la calidad del agua filtrada son las
variables del proceso ms fciles de con-
trolar y posiblemente de mayor significado
en la operacin del filtro.
A continuacin se describen los pro-
cedimientos para evaluar cmo influyen to-
das estas variables en una instalacin de
filtracin rpida:
caractersticas de la unidad;
eficiencia del proceso;
Figura 3-74. Batera de tres filtros (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 167
caractersticas del proceso de filtracin;
caractersticas del medio filtrante;
caractersticas del proceso de lavado.
6.1 Caractersticas de la unidad
El anlisis consiste en comprobar si la batera de filtros fue bien concebida,
si cumple con los requisitos bsicos del proyecto para poder operar con tasa decli-
nante y para que un filtro se pueda lavar con el flujo que produce el resto de
unidades que componen la batera.
6.1.1 Requisitos para la operacin de la batera con tasa declinante
Los requisitos bsicos para que la batera pueda operar con tasa declinante
son los siguientes:
Debe estar integrada por un nmero mnimo de cuatro unidades. La figura
3-74 ilustra un caso en que se consideraron apenas tres filtros.
Debe tener la carga hidrulica necesaria para que cuando un filtro recin
lavado entre en operacin, la tasa de filtracin no sea mayor de 1,5 veces la
tasa promedio de proyecto.
Debe tener un aliviadero mvil en el canal de entrada (para que se pueda
modificar el nivel de acuerdo con las necesidades). La funcin de este
aliviadero es limitar la carga hidrulica para el proceso, de tal manera que
la condicin anterior no sea superada (tasa mx. =1,5 tasa promedio).
Los ingresos de agua decantada deben estar ubicados en un nivel inferior al
nivel mnimo de operacin de la batera.
6.1.2 Requisitos bsicos para que la batera de filtros sea autolavable
Los requisitos bsicos para que la batera de filtros sea autolavable es
decir, para que un filtro cualquiera de la batera pueda ser lavado con el flujo que
producen las unidades restantes son los siguientes:
La seccin de cada filtro debe ser tal que al pasar el caudal que producen
los filtros restantes (como mnimo tres) por la seccin del filtro que se est
168 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
lavando, se produzca la velocidad ascensional necesaria para expandir el
medio filtrante entre 25% y 30%.
La batera debe tener un canal que interconecte la salida de todos los fil-
tros.
Debe ubicarse un vertedero de salida sobre el canal de interconexin, que
puede ser comn a toda la batera (figura 3-76) o individual en cada filtro
(figura 3-75). Este vertedero debe establecer la carga necesaria para com-
pensar todas las prdidas que se producen durante la operacin de lavado.
Este vertedero debe ser mvil, para poder modificar la carga durante la
operacin, hasta obtener la expansin deseada.
6.1.3 Geometra de la unidad
1) Estructura de entrada
En el caso de que se est operando con la alternativa de filtracin directa,
la distribucin del agua decantada o coagulada a la batera de filtros debe efec-
tuarse mediante un canal o tubera. Los ingresos a cada filtro deben estar ubica-
dos en un nivel inferior al mnimo de operacin, de tal manera que cada filtro tome
libremente el caudal que puede tratar, segn el estado de colmatacin en que se
encuentra.
Figura 3-75. Vertedero individual
en cada filtro (1)
Figura 3-76. Vertedero de salida
comn a toda la batera (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 169
Las bateras con canales tienen la ventaja de que el almacenamiento dispo-
nible en los canales amortigua el impacto del movimiento del agua cuando se
cierran o abren las vlvulas (figura 3-77).
En los sistemas con tuberas y vlvulas operadas elctricamente o median-
te aire comprimido, cuando el sifonaje originado por el accionamiento de las vl-
vulas es muy fuerte, puede producirse el desprendimiento del sedimento retenido
en el lecho filtrante (figura 3-78).
2) Caja del filtro
En la caja del fil-
tro se encuentran:
El fondo falso.
Se llama as al
canal o espacio
ubicado debajo
del drenaje. Este
canal debe tener
como mnimo 40
centmetros de
altura.
Drenaje. Es-
tructura que per-
mite el paso del
Figura 3-77. Batera de filtros con
interconexiones mediante canales (1)
Figura 3-78. Batera de filtros con
interconexiones mediante tuberas (1)
Figura 3-79. Vista en elevacin de la caja del filtro (1)
Canal de recoleccin
de agua filtrada
N. 4.100 N. 4.100
Canal de
distribucin
de agua
decantada
N. 4.250
N. 4.350
N. 0.000
N. Min-3.880
.250
N. Max-3.950
N. 3.500 N. 3.500
Canal de
recoleccin
de agua
de lavado
N. 2.415
N. 2.450
.250
Canal de
recoleccin
de desages
Arena
Grava
Falso fondo
de filtros
N. 0.100
.500
.800
.215
.600
.400
Cmara de
inspeccin
de filtros
Compuerta
12x 12
N. 1.250
170 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
agua en forma ascensional durante el lavado y en forma descendente du-
rante el proceso de filtracin. El drenaje caracterstico de este tipo de fil-
tros es la vigueta prefabricada de concreto, que durante el lavado distribuye
el agua en forma muy pareja en todo el lecho y tiene gran resistencia es-
tructural (ver figura 3-80).
Encima del drena-
je debe estar la capa
soporte de grava. La
funcin de la capa so-
porte es evitar que la
arena se pierda a tra-
vs del drenaje, por lo
que se grada de ma-
nera que el tamao ma-
yor de grava sea un
poco ms grande que
los orificios del drena-
je, y el tamao menor,
apenas un poquito ms
grueso que el tamao
mayor de la arena. La
altura y granulometra
dependen del tipo de
drenaje existente. En el
caso de las viguetas prefabricadas, se recomienda una capa de 45 centmetros de
altura mnima, con un tamao de la grava variable entre 1/8 y 2 de dimetro.
Vanse las especificaciones en el cuadro 3-23.
Cuadro 3-23. Capa soporte de grava para viguetas de concreto prefabricadas (2)
Capa Espesor (cm) Tamao
1 7,5 1/8" - 1/4"
2 7,5 1/4" - 1/2"
3 7,5 1/2" - 3/4"
4 10,0 3/4" - 1 1/2"
Fondo 12,5 1 1/2" - 2"
Total 45,0
Figura 3-80. Drenaje de viguetas de concreto (2)
Refuerzo
15 cm
30 cm
Mortero
10 cm de 1 1/2 - 3/4
12,5 cm de 2 - 1 1/2
Elemento prefabricado
Niples de 1 a
1/2 cada 15
cm c/c
7 cm
Falso fondo
Apoyo
25,5 cm
40 a 50 cm
Apoyo
10 cm
15
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 171
Solo cuando el drenaje es de placas porosas, no se coloca lecho de grava.
En los casos en que se haya empleado un drenaje de patente, ver las espe-
cificaciones del fabricante para el lecho de grava correspondiente.
Sobre la grava se encuentra el medio filtrante, que puede ser simple o do-
ble. El medio filtrante simple generalmente es de arena o tambin puede ser
solo de antracita. El medio doble normalmente es la combinacin de una
capa de arena situada en la parte inferior y una de antracita encima.
Cuadro 3-24. Caractersticas del medio filtrante (1, 2)
Altura (m) 0,60 0,80 0,25 0,30 0,45 0,50
Tamao efectivo (mm) 0,55 0,70 0,50 0,60 0,75 0,90
Coef. de uniformidad (CU) <1,5 <1,5 <1,5
Tamao mayor (mm) 1,41- 1,65 1,41 2,0 2,38
Tamao menor (mm) 0,42 0,42 0,70
Por encima del lecho filtrante se ubican las canaletas de lavado. En el caso
de filtros grandes, normalmente las canaletas secundarias vierten a un ca-
nal central recolector del agua de lavado (figura 3-81). Cuando el canal
principal est en medio del filtro, se denomina de filtro doble. En filtros
pequeos se puede encontrar una canaleta perimetral o un solo canal cen-
tral para recoger el agua de lavado (figura 3-82).
Figura 3-81. Canaletas de lavado en
filtros grandes (1)
Figura 3-82. Canaletas de lavado
en filtros pequeos (1)
Caractersticas Lecho simple
Lecho doble
Arena Antracita
172 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
El agua filtrada sale del drenaje al falso fondo y puede pasar a un canal de
aislamiento o directamente al canal de interconexin. Normalmente los fil-
tros grandes deben tener canal de aislamiento para poder sacar un filtro a
inspeccin o mantenimiento, mientras que los otros siguen operando. En los
filtros pequeos por lo general no se considera canal de aislamiento e inclu-
so puede darse el caso de que el falso fondo sea el canal de interconexin.
6.2 Eficiencia del proceso
Objetivo
Determinar si los filtros estn produciendo un agua de bebida micro-
biolgicamente apta para consumo humano.
Procedimiento
Este aspecto puede determinarse a travs de curvas de frecuencia acumu-
lada de turbiedad de agua filtrada, que se obtienen procesando los promedios
diarios de turbiedad de agua filtrada de por lo menos un ao. Tenemos dos crite-
rios para analizar el resultado de estas curvas:
1) El filtro debe producir agua
con menos de una UNT,
para que se pueda garanti-
zar la eficiencia de la des-
infeccin.
2) Para que se pueda garan-
tizar la ausencia de huevos
de parsitos en el agua tra-
tada, el efluente de los fil-
tros no debe tener ms de
0,10 UNT; pero para que
el filtro pueda alcanzar esta
meta, el agua decantada
debe tener menos de 2 UNT el 95% del tiempo.
Este criterio es especialmente importante cuando la planta se encuentra en
una zona de parasitosis endmica.
Figura 3-83. Eficiencia de la filtracin (1)
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
0 1 2 3 4 5 6
Efi ciencia de la filtracin
95 % < 3.5 UNT
%

F
r
e
c
u
e
n
c
i
a

a
c
u
m
u
l
a
d
a
Turbiedad (UNT)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 173
Aplicacin
Se tom un ao de infor-
macin de turbiedad de agua
filtrada de los archivos de con-
trol de procesos de una plan-
ta de Amrica Latina. Con
esta informacin se prepar la
curva de la figura 3-83.
Interpretacin de los
resultados
De acuerdo con lo que
indica la curva, el 95% del
tiempo el agua filtrada presen-
t menos de 3,5 UNT, el 100% del tiempo tuvo menos de 5,0 UNT, pero nunca dio
agua con menos de 0,10 UNT, y la planta se encuentra en una zona de parasitosis
endmica.
Analizando las causas de este comportamiento de la batera de filtros, se
encontraron las siguientes:
1) Cuando el agua cruda presentaba menos de 5 UNT, no se aplicaba coagu-
lante.
2) El agua decantada el 95% del
tiempo tena menos de 6 UNT (fi-
gura 3-84). Esto se deba a que
la unidad no tena un canal cen-
tral de distribucin, el agua
floculada entraba toda por el ini-
cio de la unidad y a un nivel muy
bajo, levantando los lodos depo-
sitados en la tolva del decantador.
3) Los filtros no tenan la capa so-
porte de grava apropiada para el
drenaje de viguetas prefabrica-
Figura 3-84. Eficiencia de la decantacin (1)
Figura 3-85. Se perdi la arena por
falta de capa soporte (1)
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
0 10 20 30 40 50 60
Frecuenci a acumulada de turbiedad
del agua decantada
95 % < 6,0 UNT
%

F
r
e
c
u
e
n
c
i
a

a
c
u
m
u
l
a
d
a
Turbiedad (UNT)
174 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
das. Solo se haban colocado 15 centmetros de grava y una malla de mos-
quitero para contener la arena (figura 3-85).
4) La arena se encontraba casi toda en el falso fondo y en el canal de aisla-
miento de los filtros.
6.3 Caractersticas del proceso de filtracin
Debemos evaluar principalmente las variaciones de la velocidad de filtra-
cin durante el proceso, la calidad del filtrado inicial que se obtiene y la duracin
de las carreras de filtracin.
6.3.1 Velocidad y caudal de filtracin
El caudal de filtracin de cada filtro, as como la velocidad de filtracin, son
diferentes en cada unidad de la batera cuando se est operando con tasa decli-
nante. Al instalar la tasa declinante, desfasando las condiciones de operacin de
los filtros, cada filtro tiene un diferente estado de colmatacin del lecho filtrante, y
como por su especial diseo no admiten ms agua que la que el estado del medio
filtrante les permite, todos se encuentran operando con diferentes condiciones de
caudal y velocidad. Como se lavan siempre en estricto orden consecutivo, el lti-
mo que se ha lavado es el que est tomando mayor caudal y tiene la velocidad
ms alta. En los anteriores van decreciendo tanto el caudal como la velocidad y el
que tiene ms tiempo operando, el ms sucio, es el que tiene las condiciones
mnimas de caudal y velocidad.
Objetivo
Determinar si la batera de filtros est operando con tasa declinante y si la
relacin de velocidad mxima de operacin a velocidad promedio es la adecuada
para que el filtro recin lavado produzca agua de buena calidad.
Procedimiento
Comenzar por revisar la bitcora o el formulario de operacin de filtros y
determinar cmo se estn lavando estos:
i) Si se estn lavando todos los filtros juntos, normalmente durante la no-
che y sin tener en cuenta un orden correlativo, quiere decir que la tasa
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 175
declinante no est instalada. La prueba concluir determinando la dura-
cin de las carreras de filtracin. Uno de los efectos ms negativos de
operar con tasa constante una batera de filtros que fue proyectada para
operar con tasa declinante es la reducida duracin de las carreras por lo
general de 4 a 10 horas, dependiendo de la calidad del agua. Esto se
debe a que la carga que se considera para operar con tasa declinante es
mucho ms reducida que la necesaria para operar con tasa constante.
ii) Si los filtros se estn lavando en orden consecutivo y desfasados duran-
te todo el da, es evidencia de que en alguna medida se est operando
con tasa declinante. Para determinar si esta operacin se efecta co-
rrectamente, se debe preguntar al operador cul es su criterio para to-
mar la decisin de lavar un filtro y cmo lo hace.
Iniciar la prueba lavando el filtro que toca, de acuerdo con el formulario de opera-
cin.
Si cada filtro tiene un vertedero individual a la salida (figura 3-74), determi-
nar directamente los diferentes caudales de operacin q
1
a q
n
en los
vertederos de cada unidad.
Determinar el rea filtrante (Af) de cada unidad mediante medicin direc-
ta. Estas reas debieran ser todas iguales.
Tomando el caudal que corresponde al filtro que recin se lav, calcular la
velocidad de filtracin mxima (Vf
mx
) :
Vf
mx
(m
3
/m
2
.d)

=q
mx
(m
3
/d)

/Af (m
2
)
Se determina la velocidad de filtracin promedio (Vf prom.) en la batera,
que es la relacin del caudal de operacin de la batera Q en m
3
/d, con el
rea total de filtracin de la batera:
Vf prom. =Q/At
Comprobar la relacin =Vf
mx
/ Vf
prom
=1,5
Si esta relacin es mayor de 1,5, la calidad del agua producida por el filtro
recin lavado podra estar deteriorndose.
176 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Si los filtros no tienen
vertederos individuales,
pero tienen canal de ais-
lamiento accesible para
fines de muestreo, la
nica forma de determi-
nar cunto caudal est
pasando por cada uni-
dad sera mediante una
prueba de distribucin
de caudales mediante
trazadores.
El trazador se aplica en
el inicio del canal de distribucin a los filtros y se toman las muestras en el
canal de aislamiento de cada unidad (ver la seccin 5, Ensayos comple-
mentarios, del cap. 2). En la figura 3-86 se est indicando con una flecha
el punto en que se deben tomar las muestras. En el caso que se ilustra, se
dejaron niples de plstico con tapones sobre los canales de aislamiento para
poder tomar muestras del efluente de cada filtro. En las plantas medianas y
grandes normalmente se dejan registros con tapa sanitaria.
Est sobreentendido que cuando los filtros no tienen canal de aislamiento ni
vertedero individual, no ser posible efectuar la prueba de distribucin de
caudales, ni determinar cmo est variando la tasa de velocidad entre los
filtros; pero si se estn lavando en forma consecutiva y desfasada, los fil-
tros estarn operando con tasa declinante, lo cual tambin se reflejar en la
duracin de las carreras.
6.3.2 Calidad del filtrado inicial
Despus del proceso de lavado, el primer efluente que produce el filtro por
lo general tiene una turbiedad mayor que la del resto de la carrera, debido a que
una parte de las partculas que se desprendieron durante el lavado todava perma-
necen en el filtro y salen al entrar en servicio. Normalmente, cuanto ms descui-
dada sea la operacin del filtro y peor se encuentre el medio filtrante, ms turbio
ser el primer efluente que produzca el filtro.
Figura 3-86. Punto de toma de las
muestras de trazadores (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 177
Objetivo
Detectar el comportamiento del filtro al iniciar la carrera de filtracin y
determinar el tiempo que demora en alcanzar la turbiedad normal. Mediante esta
prueba se puede determinar tambin el comportamiento del medio filtrante.
Materiales
15 recipientes de 150 mililitros o ms y un turbidmetro.
Procedimiento
Abrir el acceso al canal de aislamiento del filtro.
Utilizando un tomador de mues-
tras de profundidad y a partir del mo-
mento en que se reinicia la operacin
de filtrado, comenzar a tomar muestras
del efluente cada minuto hasta comple-
tar 15 minutos. En la figura 3-87 se pue-
den apreciar los ingresos delante de
cada filtro en los cuales se tomaron las
muestras.
Graficar turbiedad versus tiempo,
en papel semilogartmico de dos ciclos.
Interpretacin de los resultados
Cuando las turbiedades iniciales son muy altas, se puede asumir que el filtro
qued mal lavado. Esto, por supuesto, no es una regla absoluta, pues cada filtro
puede empezar la carrera con una cierta turbiedad que depende del estado del
lecho filtrante, pero turbiedades por encima de las corrientes s indican que falt
tiempo de lavado.
6.3.3 Duracin de las carreras de filtracin
En una batera de filtros que funcione correctamente, la duracin de las
carreras de filtracin puede variar entre 30 y 50 horas o ms, dependiendo de la
calidad del agua coagulada o decantada que reciba. Se denomina carrera de
filtracin al intervalo entre lavados de un mismo filtro.
Figura 3-87. Punto de muestreo para
filtrado inicial
178 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Esta determinacin se efecta analizando la bitcora o el formulario de
operacin de los filtros.
6.4 Caractersticas del sistema de lavado
Del comportamiento del sistema de lavado de la batera de filtros depende
la conservacin del lecho filtrante, por lo que las pruebas que se indican a conti-
nuacin deben efectuarse durante la puesta en marcha de la planta, a fin de efec-
tuar los ajustes necesarios para que los filtros se conserven en buen estado.
6.4.1 Expansin del medio filtrante
La expansin del lecho filtrante depende del caudal de lavado y del peso de
los granos de arena. Este ltimo vara de acuerdo con el dimetro del material
granular.
En filtros de diseo americano, con arena fina de 0,45 a 0,55 milmetros de
dimetro efectivo, el rango de expansin ideal es de 25% a 30%. Con porcentajes
de expansin mayores, en lugar de mejorar, la limpieza de la arena desmejora,
porque al distanciarse ms los granos de arena, ya no se friccionan entre s. En los
filtros de diseo europeo, con arena gruesa de 0,80 a 1,0 milmetros de dimetro
de tamao efectivo y lavado con aire y agua, el porcentaje de expansin ptima es
de 10%.
Objetivo
Determinar el porcen-
taje de aumento de espesor
del lecho filtrante durante la
operacin de lavado.
Materiales
Varilla metlica con
cajitas soldadas a una distan-
cia de 5 centmetros entre los
bordes de las cajitas. En el ex-
tremo final de la varilla, debe
Figura 3-88. Medidor de expansin
del lecho filtrante (2)
Nivel lecho esttico
Expansin
Nivel lecho expandido
Capa ms alta con arena
Varilla con cajitas soldadas
Plancha metlica para que no se
incruste la varilla
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 179
haber una planchita metlica para evitar que se introduzca en la superficie de la
arena (figura 3-87).
Procedimiento
Antes del inicio del lavado, situar la varilla dentro del filtro colocando el
extremo inferior encima del lecho filtrante.
Proceder a efectuar el lavado normalmente.
Despus de 3 minutos, retirar suavemente la varilla, verificar cuntas cajas
estn llenas del material filtrante y medir la distancia (h) entre la caja ms
alta que contenga arena y el extremo inferior de la varilla.
Determinar la altura del lecho filtrante (h) en el punto de medicin.
Determinar el porcentaje de expansin (E) del lecho filtrante:
Efectuar esta medicin en varios puntos del lecho filtrante para determinar
si la expansin es uniforme en toda el rea del filtro.
Se recomienda medir en especial el punto opuesto a la salida del agua de
lavado y el inmediato. Cuando hay una distribucin defectuosa del agua de lavado,
estos son los puntos en que hay mayor y menor expansin, respectivamente.
Para que el medio filtrante se lave bien, debe producirse una expansin de
25% a 30% de manera uniforme en toda el rea del filtro.
6.4.2 Duracin del proceso de lavado
Cuando se hace el lavado de un filtro, la turbiedad del agua de lavado au-
menta rpidamente al principio y puede llegar a valores superiores a 1.000 UNT y
luego, a medida que la arena se va limpiando, la turbiedad va disminuyendo. Ana-
lizando esta curva, se puede determinar el tiempo de lavado ms conveniente.
El tiempo de lavado tambin vara con la calidad del agua cruda. En la
poca de lluvia, cuando la turbiedad es alta, el tiempo de lavado necesario suele
ser mayor que en poca de aguas claras.
100 x
h
h
E =
180 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Objetivo
Determinar el tiempo ptimo en que debe ejecutarse la operacin de lavado.
Materiales
15 frascos de 150 mililitros, un cronmetro y un turbidmetro.
Procedimiento
Numerar los frascos. El nmero de frascos depender de la poca del ao
y de la forma de lavado; es decir, si el lavado se realiza con aire o con agua.
Iniciar el lavado normal del filtro y tan pronto como caiga la primera agua
de lavado en las canaletas, llenar el frasco 1 rpidamente. Continuar llenan-
do los frascos cada minuto hasta completar los 15.
Determinar turbiedades de las muestras y dibujar la curva de turbiedad
versus tiempo en papel logartmico-aritmtico de tres ciclos (ver figura
3-89).
Determinar en la curva el punto de inflexin inferior en donde esta tiende a
ser asinttica con respecto al eje horizontal. El tiempo ptimo de lavado
corresponder al
coincidente con el
punto de inflexin. A
partir de este mo-
mento no se gana
nada con prolongar el
proceso. Sera de-
seable que en este
punto se obtuviera un
agua con una turbie-
dad no mayor de 5
UNT.
Se aprovechar la
etapa del lavado para obser-
Figura 3-89. Duracin de la operacin de lavado (1)
1
10
100
1000
0 2 4 6 8 10 12
T
u
r
b
i
e
d
a
d

(
U
N
T
)
FILTRO 1 FILTRO 2 FILTRO 3
FILTRO 4 FILTRO 5 FILTRO 6

Duraci n del lavado
Tiempo (mi n)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 181
var el comportamiento de esta operacin. La figura 3-90 muestra zonas en que el
agua expande demasiado, ha roto la boquilla y sale a borbotones. Se puede apre-
ciar un sector del filtro en que el agua sale muy turbia, lo que indica que el lecho
filtrante expande ms que en el resto del rea, donde el agua todava es clara
(figura 3-91). Este comportamiento se debe a una distribucin no uniforme del
agua de lavado en el drenaje.
6.5 Caractersticas del medio filtrante
El medio filtrante es la parte ms importante del filtro, constituye propia-
mente el filtro, y las caractersticas que tienen ms influencia en la eficiencia del
filtro son el tamao y la forma de los granos, la porosidad del medio filtrante y su
altura.
Cuadro 3-25. Caractersticas usuales de los lechos filtrantes (2)
Espesor del medio filtrante (m) 0,70 1,00 0,25 0,30 0,45 0,50
Tamao efectivo (T. E.) (mm) 0,50 0,70 0,50 0,60 0,75 0,90
Coef. de uniformidad (CU) <1,5 <1,5 <1,5
Figura 3-90. Comportamiento
durante el lavado (1)
Figura 3-91. Comportamiento durante
la operacin de lavado (1)
Caractersticas Simple de arena
Lecho doble
Arena Antracita
182 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
En el caso de los lechos dobles, el dimetro de la capa de antracita ms
profunda (d
90
) debe guardar una relacin de 3 veces el dimetro de la capa de
arena ms fina (d
10
), para que el grado de intermezcla (Im) sea aceptable.
La porosidad de la arena se encuentra normalmente entre 0,40 y 0,45. Su
determinacin no es esencial para la evaluacin del rendimiento del filtro. Mucho
ms importantes son el tamao efectivo y el coeficiente de uniformidad de los
materiales que componen el lecho filtrante. Su determinacin peridica, una o dos
veces al ao, proporciona informacin que permite saber si se est perdiendo
material durante la operacin de lavado, o si se est produciendo el crecimiento de
los granos como consecuencia de la mala remocin de la pelcula adherida a estos.
6.5.1 Granulometra del medio filtrante
Objetivo
Determinar el tamao de los
granos que componen una mues-
tra del medio filtrante.
Materiales
Un juego de mallas de la
serie Tyler
Procedimiento
Lavar el filtro normalmente
y vaciarlo para poder ingre-
sar (ver figura 3-92).
Obtener una muestra representativa de toda la profundidad del lecho
filtrante.
Secar y pesar la muestra de material filtrante.
Colocar la muestra en el juego de mallas Tyler, en el recipiente superior de
mayor abertura y agitar el conjunto mecnica o manualmente, hasta que los
granos pasen a travs de tantas mallas como su tamao lo permita.
Figura 3-92. Extrayendo una muestra
del medio filtrante (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 183
Pesar las porciones de muestra retenidas en cada malla y calcularlas como
porcentajes de la muestra total.
Graficar los porcentajes obtenidos en un papel logartmico de probabilida-
des, colocando los porcentajes en peso acumulado en el eje de las ordena-
das (escala logartmica) y el tamao de los granos en milmetros en el eje de
las abscisas (escala de probabilidades).
Aplicacin prctica
Del anlisis granulomtrico de la arena que conforma un filtro de lecho
doble se obtuvieron los resultados que se indican en la curva 1 de la figura 3-93.
El dimetro efectivo y el coeficiente de uniformidad se obtienen de la curva
indicada. Se determinan los tamaos correspondientes al 10% y 60%, de lo que
resulta:
Figura 3-93. Curvas granulomtricas de un lecho doble (2)
0,15
100
0,18
80
0,21
70
0,35
45
0,42
40
0,30
50
1,19
16
1,00
18
0,84
20
0,71
25
0,59
30
0,50
35
4,00
5
3,36
6
2,83
7
2,38
8
2,00
10
1,68
12
1,41
14
8,00
21/2
6,72
3
5,66
3
4,76
4
0,1 0,2 0,3 0,4 0,5 0,6 0,7 0,8 0,9 1,0 20 30 40 50 60 70 80
0,15
100
0,18
80
0,21
70
0,35
45
0,42
40
0,30
50
1,19
16
1,00
18
0,84
20
0,71
25
0,59
30
0,50
35
4,00
5
3,36
6
2,83
7
2,38
8
2,00
10
1,68
12
1,41
14
8,00
21/2
6,72
3
5,66
3
4,76
4
0,1 0,2 0,3 0,4 0,5 0,6 0,7 0,8 0,9 1,0 20 30 40 50 60 70 80
99
90
80
70
60
50
40
30
20
10
1
%

d
e

p
e
s
o

q
u
e

p
a
s
a

p
o
r

l
a

m
a
l
l
a

(
a
c
u
m
u
l
a
d
o
)
1
2
3
Tamao del grano en mm.
184 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
dimetro efectivo (de) = P
10
=0,64 mm
coeficiente de uniformidad
(UC) =P
60
/P
10
(UC) =0,94/0,64 =1,46
Las curvas 2 y 3 fueron determinadas del mismo modo y corresponden al
anlisis de la antracita con 6 meses de intervalo entre ellas. Los resultados de la
curva 2 son los siguientes:
Tamao efectivo =P
10
=0,80 m
Ceficiente de uniformidad (UC) =P
60
/P
10
=1,40/1,80 =1,75
La segunda muestra (curva 3), tomada despus de nueve meses de opera-
cin continua, present los siguientes resultados:
Tamao efectivo = P
10
=0,92 m
Coeficiente de uniformidad (UC) =P
60
/P
10
=1,50/0,92 =1,63
El grado de intermezcla es:

d
90
antracita

=
2,38

= 3,7
d
10
arena 0,64
Los parmetros de la muestra de
arena (curva 1) indican que el material
es un poco grueso y bastante uniforme,
la antracita (curva 2) es, por el contra-
rio, ligeramente fina y poco uniforme.
Sin embargo, el grado de intermezcla
es aceptable.
Del anlisis de la curva 3 se de-
duce que el material vari despus de
seis meses, lo cual se debe a que el pro-
ceso de lavado era defectuoso y se per-
da material fino por exceso de veloci-
dad, lo cual se vio corroborado por el
desacomodo de la arena.
Figura 3-94. Cantidad de bolas de lodo
en el lecho filtrante (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 185
6.5.2 Estado del medio filtrante
Como consecuencia de un lava-
do deficiente del filtro (falta de expan-
sin) o de una frecuencia inadecuada
de retrolavados, el lodo se va acumu-
lando dentro del lecho filtrante. Este
grado de deterioro del lecho filtrante se
puede visualizar a travs de la presen-
cia de bolas de lodo (figura 3-94).
Objetivo
Determinar la cantidad de bolas de lodo presentes en el lecho filtrante.
Materiales
Muestreador consistente en tubo metlico de 75 milmetros de dimetro y
0,15 metros de largo (vase la figura 3-95).
Malla metlica nmero 10 (2 mm de abertura).
Probeta de 500 mL.
Procedimiento
Lavar normalmente el filtro y drenar el agua hasta 20 centmetros por debajo
del nivel de la superficie de la arena.
Determinar el volumen del muestreador y extraer cuatro muestras del lecho,
incrustndolo hasta llegar a la grava. Extraer suavemente el muestreador
para evitar que la muestra se pierda.
Extender la arena sobre un plstico para separar con cuidado las bolas de
lodo, dejndolas secar al sol.
Colocar las bolas de lodo secas en una probeta en la cual se ha colocado un
determinado volumen de agua. El volumen de las bolas es equivalente al
incremento de volumen contenido en la probeta.
Figura 3-95. Equipo para prueba
de bolas de lodo (2)
Cilindro
graduado
Bolas de
barro
Agua
Muestreador
10 cm
10 cm
16 cm
186 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
El resultado se expresa en porcentaje con respecto al volumen de arena
procesada.
% de bolas de lodo =Incremento de volumen x 100/ volumen de muestra
Interpretacin de los resultados
Un filtro bien conservado no debe contener bolas de lodo. Sin embargo, es
posible que con el transcurrir de los aos, puedan irse formando hasta llegar a 1%
sin que afecten mayormente el funcionamiento de la unidad. Por encima de ese
valor, la eficiencia se ve afectada cada vez en mayor grado. Porcentajes mayores
de 5% estn indicando la necesidad de reconstruir el lecho filtrante.
Se puede clasificar el filtro de acuerdo con el siguiente cuadro.
Cuadro 3-26. Clasificacin de los filtros de acuerdo con el
porcentaje de bolas de lodo (2)
0 0,1 Excelente
0,1 0,2 Muy bueno
0,2 0,5 Bueno
0,5 1,0 Regular
1,0 2,5 De regular a malo
2,5 5,0 Malo
7,5 Muy malo
6.5.3 Espesor del medio filtrante
Cuando el lecho filtrante expande
demasiado, la arena se pierde en cada
retrolavado y se puede ver en las
canaletas de recoleccin de agua de
lavado, o se puede encontrar en el falso
fondo del filtro o en el tanque de aguas
claras cuando el drenaje se encuentra
en mal estado y la arena se pierde a
travs de este. Se puede evitar la prdida
% de volumen de bolas de lodo Condiciones del medio filtrante
Figura 3-96. Profundidad del lecho
filtrante (2)
Manilla
Graduacin
Punta plana
1/2
140
130
120
110
100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 187
del lecho si se controla cada seis meses su profundidad y se aplican medidas
correctivas (figuras 3-96 y 3-97).
Objetivo
Determinar la profundidad del medio filtrante.
Materiales
Varilla de de dimetro y una cinta mtrica (ver figura 3-93).
Procedimiento
Despus de lavar el filtro, se seca la superficie y se introduce la varilla
metlica hasta encontrar la capa de grava.
Determinar la longitud de la porcin de la varilla introducida.
Repetir esta operacin en varios puntos del lecho.
Comparar las alturas con las indicadas en el proyecto o con la que le co-
rrespondera de acuerdo con la granulometra de la arena.
La prdida de la arena a travs del drenaje normalmente ocurre cuando no
se ha colocado la altura y granulometra apropiada de la capa soporte de grava
para el drenaje de viguetas de concreto prefabricado (figura 3-96).
Figura 3-96. Arena en las canaletas
de lavado (1)
Figura 3-97. Arena en el falso fondo
del filtro (1)
188 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Tambin puede ocurrir esta situacin cuando no se ha colocado el sello de
mortero entre las viguetas de concreto del drenaje o cuando por causa del tiempo,
este se ha perdido.
A menudo se encuentran filtros que solo estn operando con la capa de
arena ms gruesa y la grava, debido a que por una exagerada expansin del medio
filtrante, se ha perdido todo el material ms fino (figura 3-98).
Esto se hubiera evitado si se hubiera efectuado una evaluacin de los filtros
por lo menos cada seis meses.
La figura 3-99 ilustra un caso extremo de desacomodo del medio filtrante,
inicialmente debido a una mala distribucin del agua de lavado. Con el tiempo y
debido a la fuerte presin que ejerce el agua en un sector del drenaje, lo llega a
romper y esta es ya la situacin que se est ilustrando.
6.6 Caso de estudio
Se evaluaron las instalaciones de filtracin de una planta de filtracin rpi-
da de Amrica Latina de 840 L/s de capacidad (figura 3-100).
De acuerdo con los planos del proyecto, el sistema de filtracin estaba
compuesto por dos bateras de tasa declinante de cuatro filtros cada una, de 32,5
Figura 3-98. Solo quedaba material
grueso en el filtro
Figura 3-99. Total desacomodo
del medio filtrante
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 189
m
2
de rea filtrante cada uno,
con lecho doble de antracita
y arena y lavado con aire y
agua.
Los canales de inter-
conexin de las bateras es-
taban intercomunicados por
una abertura en la parte in-
ferior.
Al momento de la eva-
luacin, las dos bateras de
cuatro filtros estaban siendo
operadas como una sola ba-
tera de ocho filtros y los niveles de los filtros no eran uniformes a pesar de estar
intercomunicados a travs del canal de entrada y del canal de interconexin (prin-
cipio de vasos comunicantes).
6.6.1 Eficiencia
Las curvas de las figuras 3-101 y 3-102 muestran la calidad de la fuente y
la eficiencia de remocin del sistema de tratamiento.
Se puede apreciar que de junio a octubre el agua cruda es muy clara y de
mejor calidad que el agua decantada y filtrada (figura 3-101).
La figura 3-102 muestra que los filtros no realizan una buena remocin
microbiolgica durante los meses lluviosos en que la contaminacin es mayor.
A continuacin analizaremos en qu condiciones se encontraban los filtros.
Figura 3-100. Vista de la batera de
filtros evaluada (1)
190 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
6.6.2 Caractersticas del lecho filtrante
Se extrajo una muestra del lecho filtrante, separando la antracita de la are-
na. Se observ que estaban muy mezcladas y se encontr gran cantidad de bolas
de lodo, principalmente en los filtros 1 y 2. Se lav la muestra, se puso a secar y se
efectu la determinacin del anlisis granulomtrico (ver el cuadro 3-27).
Cuadro 3-27. Granulometra del lecho filtrante (1)
Los anlisis granulomtricos de la antracita y de la arena indican que la
arena es fina. T. E. =0,46 mm; tamao mnimo =0,30 mm.
El grado de intermezcla de la antracita con la arena es de 5,2 y lo aceptable
es 3,0. Este grado de intermezcla indica que la arena est muy revuelta con
la antracita.
Grado de intermezcla =2,38/0,46 =5,17
Lo ms negativo de esta situacin es que la arena est rellenando los poros
de la antracita y se ha formado en esta zona una especie de tapn que ha
incrementado la prdida de carga, acortando las carreras.
Figura 3-101. Eficiencia de remocin
de turbiedad (1)
Figura 3-102. Eficiencia de remocin
microbiolgica (1)
Caractersticas Arena Antracita
Tamao efectivo (T. E.), mm 0,46 0,90
Coeficiente de uniformidad 1,59 1,54
Tamao mximo (mm) 1,17 2,38
Tamao mnimo (mm) 0,30 0,59
0
1
2
3
4
5
6
7
8
0 2 4 6 8 10
A. cruda A. decant. A. filtrada
Eficiencia de remocin de turbiedad
T
u
r
b
i
e
d
a
d

(
U
N
T
)
Mes
0
50
100
150
200
250
0
350
400
450
M A M J J A S O

Eficiencia de remoci n de coliformes
termotol erantes
C
.
F
.
/
1
0
0

m
L
Meses

Cruda Filtrada
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 191
6.6.3 Tasas de filtracin y lavado
Determinacin de la tasa de filtracin promedio y la velocidad de lavado de
proyecto:
Vf promedio =(0,84 * 86.400)/ ( 8 * 32,5) =279 m
3
/m
2
.d
VL =[(0,84/2) * 60]/ (32,5) =0,775 m/min
6.6.4 Carreras de filtracin
Analizando el registro de operacin de los filtros, se determin que si bien la
tasa declinante haba sido instalada inicialmente, no estaba siendo correctamente
operada, debido a que los filtros no se lavaban consecutivamente. El criterio que
se estaba empleando era lavar el primer filtro que alcanzaba el nivel mximo
marcado en la caja de los filtros. Esta forma de operacin estaba produciendo
carreras o intervalos de operacin de 9 a 268 horas.
6.6.5 Eficiencia del sistema de lavado
Para evaluar el comportamiento de los filtros en las condiciones de diseo,
se procedi a instalar nuevamente la tasa declinante en los ocho filtros. Se lavaron
todas las unidades, una a continuacin de la otra, y luego se desfasaron, lavando
una cada tres horas. En esta etapa se determin que la expansin del lecho filtrante
durante el retrolavado con agua sola era de 18%.
Como durante la evaluacin la
planta estaba operando con un caudal
de 756 L/s y considerando que cada
batera reciba la mitad del caudal, la ve-
locidad de lavado era:
VL =[(0,756/2)* (60)]/ [(32,5)*4] =
0,697 m/min
Y de 0,73 m/min con un caudal
de lavado de 378 L/s. Esta velocidad es
suficiente para alcanzar una buena ex-
pansin (25% a 30%), con un material
Figura 3-103. Galera de operacin de
los filtros (1)
192 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
bastante fino como el que tienen los filtros, lo que hace suponer que lo que est
faltando es mayor carga hidrulica disponible para el retrolavado; es decir que las
prdidas de carga que se estn produciendo durante el retrolavado como con-
secuencia de que los filtros estn operando con una arena muy fina son mayo-
res que la carga disponible para compensarlas.
6.6.6 Relacin tasa mxima/tasa promedio al inicio de la carrera del filtro
recin lavado
Se aplicaron trazadores en la entrada a los filtros y se muestre simultnea-
mente en los registros de los canales de aislamiento de cada unidad, para determi-
nar los caudales de operacin individuales. Los resultados obtenidos se indican en
el cuadro 3-28.
Los resultados del cuadro 3-28 indican que los primeros cuatro filtros estn
tratando 67% del caudal y los otros cuatro, apenas 33%. Esta situacin solo puede
deberse a la forma en que los filtros estn siendo operados, ya que la distribucin
del caudal se da de tal forma que cada filtro toma lo que puede, de acuerdo con el
estado de colmatacin o granulometra del medio filtrante. De acuerdo con este
principio, los filtros que estaban con las carreras ms largas (hasta de 268 horas)
tenan que estar admitiendo un caudal muy pequeo, comparativamente con los
que estaban con 9 horas.
Cuadro 3-28. Caudales y velocidades de filtracin de las unidades de la batera (1)
F-1 19,67 167,16 29,173 495,07
F-2 14,67 124,72 29,366 366,96
F-3 12,48 106,08 29,946 306,05
F-4 20,06 170,55 29,077 506,76
F-5 9,95 84,58 29,125 250,92
F-6 7,88 67,00 29,801 194,26
F-7 8,06 68,53 29,366 201,62
F-8 7,22 61,38 29,125 182,09
Total =850,00
Filtros
% de trazador
que pas
Q (L/s) rea (m
2
)
Tasa de filtracin
m
3
/m
2
/da
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 193
El filtro 7 se acababa de lavar cuando se efectu la prueba. Como se puede
apreciar, la mayor tasa de operacin la presenta el filtro 4 y no el filtro 7, que fue
el recin lavado, y la relacin es de:
T. mx. / T. prom.= 507/279 =1,8 veces la tasa promedio
La distribucin de los caudales y de las tasas de filtracin sugiere que los
ocho filtros se comportan como dos bateras independientes de cuatro filtros cada
una, aunque estn todos interconectados a travs de un orificio en el canal de
salida.
6.6.7 Profundidad y expansin del medio filtrante
Estas pruebas se efectuaron operando los filtros con una tasa promedio de
filtracin de 201 m
3
/m
2
.d y una velocidad de lavado de 0,84 m/min. Los resultados
se indican en el cuadro 3-29.
Al empezar el lavado, se determin que un filtro tena tres horas de carrera,
mientras que haba otro con 57 horas de carrera.
Durante el lavado con aire y agua, se pudo apreciar que el material se
expande en forma brusca y exagerada y que se midieron expansiones de 80% a
100%. El lavado se estaba efectuando con los dos compresores operando simult-
neamente.
Cuadro 3-29. Resultados de la evaluacin del sistema de lavado (1)
Espesor de arena (m) 0,85 0,83 0,75 0,69 0,74 0,51
% de expansin 18 20 18 20 20 26 43 22 20 40 39 69
La expansin del medio filtrante no es uniforme entre los filtros, ni dentro
del filtro mismo, lo que indica que la distribucin del agua de lavado no es pareja.
En los filtros 4 y 6 se midieron expansiones de 43% y 69%. Estas expansiones
estn ocasionando la prdida del medio filtrante. Estos son los filtros que tienen
menor profundidad de lecho filtrante. En los filtros 1 y 2, en cambio, se identifica-
ron expansiones muy bajas de 18% a 20%. La altura del lecho es correcta, pero
no se lava bien.
Caractersticas
Filtros
1 2 3 4 5 6
194 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Se puede apreciar prdida de
material filtrante en el canal de eva-
cuacin del agua de lavado.
Interpretacin de los resultados
Los filtros no estn produ-
ciendo los resultados previstos, de-
bido a las siguientes razones:
La arena es muy fina y las
cargas hidrulicas requeridas
para el lavado y el filtrado
superan las proyectadas.
Los filtros estn siendo operados como una sola batera y en realidad son
dos.
La arena se est perdiendo porque la aplicacin del aire comprimido es
exagerada. El lavado con aire debe efectuarse con un solo compresor; la
otra unidad fue prevista como alterna.
El caudal de operacin de la planta vara constantemente. El caudal de
lavado de los filtros es el caudal de operacin y estas variaciones afectan la
eficiencia del proceso. En ocasiones el caudal es muy bajo y el agua no
logra acarrear el sedimento desprendido. La presencia de bolas de lodo es
una prueba de ello.
7. EVALUACIN DE LAS INSTALACIONES DE CLORACIN
Por lo general, la cloracin es el proceso final utilizado para asegurar que
las metas de calidad microbiolgica del agua se alcancen, bajo el supuesto de que
todos los procesos anteriores estn cumpliendo con sus objetivos; es decir que no
podemos esperar que si los procesos de coagulacin, decantacin y filtracin no
estn siendo eficientes, la cloracin por s sola remedie el problema produciendo
buenos resultados.
Figura 3-104. Se aprecia prdida de
material filtrante
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 195
La cloracin solo debe servir para asegurar que la calidad del agua produ-
cida por la planta no desmejore al ser transportada a las viviendas de los usuarios.
La remocin de la contaminacin presente en la fuente debe ser mayormente
efectuada por la decantacin y completada en los filtros.
Los factores que modifican la eficiencia remocional de la cloracin se rela-
cionan con:
Las caractersticas del agua.
Las caractersticas del sistema de cloracin.
Las caractersticas del agua que ms influyen en la eficiencia del proceso
son las siguientes:
a. La temperatura y el pH.
b. La concentracin de la turbiedad, el color, la materia orgnica, el nitrgeno
amoniacal, Fe, Mn, SO
2
, H
2
S, etc.
c. Tipo y concentracin de microorganismos.
Las caractersticas del sistema que ms influyen en la eficiencia de la
cloracin son:
a. El tiempo real de contacto.
b. La dosis de cloro aplicada.
c. Las caractersticas del sistema de aplicacin.
d. Las caractersticas del compuesto de cloro utilizado.
e. Las caractersticas de la caseta de cloracin.
A continuacin se indican algunos de los ensayos que se deben llevar a
cabo para evaluar las caractersticas de estas instalaciones.
7.1 Tiempo real de contacto
Propsito
Determinar el tiempo real que el cloro permanece en contacto con la masa
de agua, antes de que esta empiece a distribuirse.
196 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Materiales
Los necesarios para determinar el cloro residual de acuerdo con los mto-
dos estndar de la AWWA para anlisis de agua.
Procedimiento
Definir las estructuras que son atravesadas por el agua clorada antes de la
primera conexin domiciliaria.
En los tramos en que el agua atraviesa tuberas se produce flujo de pistn
puro, por lo que el tiempo terico de retencin (T
o
) y el tiempo de retencin
real (Tr), son similares.
D = Dimetro de la tubera (m)
L = Longitud de tubera (m)
Q = Caudal (m
3
/min)
El tiempo de retencin real en la cmara de contacto y en el reservorio se
puede determinar de la siguiente manera:
1) Tomar una muestra de agua clorada a la salida de la estructura y determi-
nar el cloro residual presente.
2) Incrementar sbitamente la dosis de cloro en 30%, y a partir de este mo-
mento, establecido como punto de partida para el ensayo, seguir tomando
muestras cada minuto hasta que el incremento en la dosis se perciba en el
cloro residual de las muestras extradas.
3) Tomar el tiempo correspondiente a la muestra en que se present el incre-
mento de cloro residual.
4) El intervalo de tiempo transcurrido entre el incremento de la dosis que esta-
ba aplicando el clorador y la presentacin del incremento de cloro residual
Q 4
L
D
= Tr =
T
2
o

Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 197


a la salida de la estructura estar indicando el tiempo de retencin real (Tr)
entre el punto de aplicacin del cloro y el lugar en el que se tomaron las
muestras.
Aplicacin
Se determin el
tiempo de retencin real
para el contacto con el clo-
ro en el reservorio de una
planta. Se increment la
dosis de cloro a la entrada
de esta estructura, se tom
una muestra cada minuto y
se determin el cloro resi-
dual a la salida, mediante
el mtodo DPD. La curva
de la figura 3-105 reprodu-
ce los resultados obtenidos.
Se puede apreciar que el
tiempo real de contacto es
de 36 minutos.
7.2 Dosis ptima de cloro
Es la dosis que produce el residual de cloro estipulado por las normas en el
punto ms alejado de la red de distribucin.
Objetivo
Determinar la dosis de cloro que satisface la demanda de todo el sistema
produciendo el residual apropiado en el punto ms alejado.
Procedimiento
Determinar el tiempo de retencin entre el punto de aplicacin y el punto
ms alejado de la red de distribucin (T
f
).
Figura 3-105. Tiempo de contacto en el
reservorio de la planta (1)
0.7
0.8
0.9
1.0
1.1
1.2
1.3
0 10 20 30 40 50
Tiempo de contacto en el reservorio de l a pl anta
Tiempo (min)
C
l
o
r
o

r
e
s
i
d
u
a
l

l
i
b
r
e

(
m
g
/
l
)
198 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Graduar el clorador
en la apertura corres-
pondiente a la dosis
calculada a nivel de
laboratorio (curva de
demanda de cloro al
punto de quiebre), ver
figura 3-106.
Transcurrido el tiem-
po de retencin medi-
do (T
f
), tomar tres
muestras en el punto
de aplicacin y en el
punto ms alejado de
la red, determinar el
cloro residual y el re-
sidual promedio de las
tres muestras.
Repetir el ensayo incrementando gradualmente la dosis, hasta encontrar en
el punto ms alejado de la red el contenido de cloro residual estipulado por
las normas.
Comentarios
La diferencia de cloro residual medido entre el punto de aplicacin y el
punto ms alejado refleja la demanda de cloro del agua, ms la demanda en
la red de distribucin.
La demanda de cloro del agua vara con la calidad de esta. La demanda de
cloro en la red de distribucin suele ser constante en sistemas en los cuales
se viene clorando por mucho tiempo. Cuando la cloracin se implanta por
primera vez, la demanda es muy alta, va disminuyendo a medida que pasa
el tiempo y se satisface la demanda en la red, hasta volverse prcticamente
constante.
Residual combinado Residual libre
Punto de quiebre
Dosificacin de cloro (mg/L)
A
B
C
0
4
2
6
8
4
2 6 8
Figura 3-106. Demanda de cloro al punto
de quiebre (2)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 199
Debe distribuirse de manera uniforme en toda la masa de agua mediante un
difusor (figura 3-107).
Figura 3-107. Difusores de cloro en tuberas y canales (1)
Si en un sistema de distribucin se ha venido clorando durante mucho tiem-
po y la demanda de cloro en la red se incrementa sbitamente, se estara
poniendo de manifiesto la aparicin de un nuevo foco de contaminacin.
7.3 Caractersticas del sistema de aplicacin
Para que el cloro se aplique en forma correcta, el sistema debe reunir las
siguientes condiciones:
Debe aplicarse en forma sumergida.
Conducto de solucin de cloro
Soporte
del
difusor
Soporte del
difusor
Campana de
succin
En canal abierto
Difusor de orificios
Nivel mnimo de agua
Difusor de
orificios
Conducto de
solucin de cloro
Con campana de succin
1,0
Aprox. 6
200 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
El difusor debe localizarse en un punto en que el agua est generando tur-
bulencia para que el cloro entre rpidamente en contacto con toda la masa
de agua.
Objetivo
Determinar si el cloro est siendo aplicado en forma correcta.
Procedimiento
Verificar si el cloro se est aplicando mediante un difusor.
Comprobar si el difusor se encuentra totalmente sumergido.
Comprobar si existe turbulencia en el punto de aplicacin del cloro.
Comentarios
La figura 3-108 est ilustran-
do una forma correcta de aplica-
cin. Se est aplicando en la tur-
bulencia que produce el vertedero
de entrada a la cmara de clora-
cin y el difusor se encuentra su-
mergido con una altura mnima de
agua de 1,50 metros, que es man-
tenida por la ubicacin del vertede-
ro de salida de la cmara.
Normalmente, cuando la
forma de aplicacin es incorrecta,
al destapar la cmara de cloracin,
el gas se percibe fuertemente en el ambiente porque no se est mezclando en el
agua.
La figura 3-109 est ilustrando una situacin as. La solucin se est dejan-
do caer a la cmara a travs de un ingreso ubicado al inicio de la cmara y el gas
del cloro est inpregnando el ambiente que rodea el ingreso a ella.
Figura 3-108. Forma de aplicacin
correcta (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 201
7.4 Caractersticas de las instalaciones de cloracin
Al evaluar las instalaciones o ambientes en los que se est efectuando la
operacin de este proceso, deben tenerse en cuenta los siguientes criterios gene-
rales:
a) Instalaciones en las que el consumo de cloro es mayor de 50 kg/d debieran
emplear cilindros de cloro de una tonelada.
b) En instalaciones con consumo de hasta 50 kg/d, los equipos de cloracin y
el almacn de los cilindros de cloro pueden compartir la misma rea. En
instalaciones de mayor capacidad, deben ubicarse en reas separadas.
Tanto la sala o caseta de cloracin como el almacn deben reunir una serie
de caractersticas cuya finalidad es facilitar la operacin del sistema en forma
segura y evitar riesgos para el personal que lo opera.
Figura 3-109. Aplicacin incorrecta
de cloro (1)
Existen dos tipos de instalaciones: las salas hermticas con sistema artifi-
cial de ventilacin y extraccin del aire, en las que la manipulacin se efecta
siguiendo rgidas medidas de seguridad esto es, con vestimenta apropiada, ms-
caras y baln de oxgeno (figuras 3-111 y 3-112). Estos sistemas son utilizados
en plantas muy grandes y son usuales en Estados Unidos y Europa.
La sala de cloracin de la figura 3-112 ha sido proyectada con ventilacin
forzada, pero se puede apreciar un solo punto de ventilacin (debajo de la venta-
na) y muy alto. El cloro quedara depositado a nivel del suelo y esta ventilacin por
encima.
Figura 3-110. Sala de cloracin con
ventilacin forzada (1)
202 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
El almacn de cilindros de cloro que corresponde a la sala de la figura 3-112
tambin tiene ventilacin forzada, la que se puede apreciar en la vista de la figura
3-113.
Del mismo modo que en la sala de cloracin, hay un solo punto de ventila-
cin, debajo de la ventana y por encima de los cilindros.
Se debe tener en cuenta
que para que una fuga evacue
rpidamente, toda la parte baja
de los muros, a la altura del piso,
debe estar cubierta de puntos de
ventilacin.
Cuando se emplea venti-
lacin forzada, esta debe cubrir
todo el contorno, como se mues-
tra en la figura 3-110.
En Amrica Latina son
usuales las salas de cloracin totalmente abiertas y con ventilacin natural, donde
se espera que las fugas se dispersen con rapidez en el ambiente circundante, por
lo que generalmente se ubican bastante alejadas del resto de la planta, de tal
manera que si se presentara una emergencia, el efecto corrosivo del cloro no
cause daos a equipos e instalaciones.
7.4.1 Criterios para evaluar la
sala de cloracin y el
almacn de cilindros de
cloro
Ventilacin a la altura del
piso, natural o forzada. La
sala de la figura 3-115 no
rene estas condiciones. En
caso de una fuga, ello no
contribuir en nada a desalo-
jar el cloro acumulado a ni-
vel del piso.
Figura 3-111. Sala de cloracin
hermtica (1)
Figura 3-112. Sala de cloracin con
ventilacin forzada (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 203
En la figura 3-116 se puede apreciar al fondo la sala de cloracin.
El almacn de cloro debe ser exclusivamente para este fin. No debe depo-
sitarse en este ambiente ningn otro tipo de materiales, porque se entorpe-
cera la manipulacin de los cilindros en caso de una emergencia (figuras
3-116 y 3-117).
El almacn de la figura 3-117 est siendo utilizado para depositar los mdu-
los de fibra de vidrio de los decantadores. Se puede apreciar que estos se
encuentran obstaculizando la circulacin.
Figura 3-113. Almacn con
ventilacin forzada (1)
Figura 3-114. Almacn con muy
poca ventilacin (1)
Figura 3-115. Sala de cloracin sin
ventilacin a la altura del piso (1)
Figura 3-116. Almacn de cilindros
de cloro (1)
204 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Debe haber un equipo de
cloracin y una bomba de
agua alterna. La sala de
cloracin de la figura
3-118 no tiene equipo de
cloracin alterno. En es-
tas condiciones, esta uni-
dad est operando en pe-
renne estado de emergen-
cia y en cualquier momen-
to puede presentar un des-
perfecto y la cloracin se
suspendera.
Las bombas deben estar en otro ambiente para que no se deterioren por
efecto de las fugas.
Verificar la existencia y
estado de alarmas para in-
dicar la presencia de fu-
gas en el sistema (figura
3-119).
La mayora de las salas de
cloracin en Amrica Latina son
abiertas; esto es, ventiladas en
forma natural. Para que la ope-
racin sea segura, deber com-
probarse la existencia de las si-
guientes facilidades:
Ventilacin apropiada. La ventilacin debe ubicarse en la parte inferior de
los muros (el gas cloro es ms pesado que el aire y tiende a depositarse a
nivel del piso) y las puertas o muros preferentemente deben ser de malla o
de ladrillo hueco.
La figura 3-120 muestra una sala de cloracin abierta. El ingreso tiene la
altura de la plataforma del camin para facilitar el traslado.
Figura 3-118. No hay equipo de cloracin
alterno (1)
Figura 3-117. Almacn de cilindros
de cloro (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 205
La figura 3-121 muestra
una sala y un almacn ventilados
en forma natural correctamente
ubicados, aislados del resto de la
planta. Se puede alcanzar a ver
el armario ubicado en la puerta
de la sala con el equipo de pro-
teccin.
Comprobar la existencia de
mscaras de proteccin en
buen estado y correcta-
mente ubicadas en un lu-
gar exterior a la caseta de
cloracin, conjuntamente con la bo-
tellita de amoniaco para detectar fu-
gas y el equipo para reparar fugas.
Este equipo debe estar siempre f-
cilmente accesible por los operado-
res.
Comprobar si los operadores
han sido capacitados para usar el
equipo de proteccin para fugas co-
rrectamente (figura 3-122).
Verificar las facilidades con
que se cuenta para el trasla-
do de cilindros dependiendo
de la capacidad (150 2.000
lb). Para cilindros de 2.000 li-
bras, debe contarse con una
gra (figura 2-123).
Existencia y estado de la ba-
lanza para controlar el peso
del cilindro en uso.
Figura 3-119. Sistemas de alarmas (1)
Figura 3-120. Almacn abierto
con ventilacin natural (1)
Figura 3-121. Caseta de cloracin y
almacn de cloro (1)
206 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
El sistema de la figura 3-124 carece de balanza, de ventilacin apropiada y
de gra para trasladar los cilindros de 2.000 libras del camin a la sala de cloracin.
Cuando no hay gra para trasladar los cilindros, el personal debe ingeniar
formas de hacerlo y los riesgos que surgen son muy grandes (figura 3-125).
Comprobar si la capacidad del almacn es adecuada, as como el nmero
de cilindros llenos y vacos que se mantienen almacenados y la forma en
que se aseguran para evitar cadas en caso de sismos.
Comprobar si hay un sistema alternativo de emergencia que opere por gra-
vedad para cuando falta la energa elctrica.
Los sistemas pequeos son por
lo general los ms defectuosos. El sis-
tema de la figura 3-127 no tiene ba-
lanza, ventilacin apropiada ni siste-
ma de sujecin para los cilindros. Du-
rante un sismo o explosin fuerte, los
cilindros pueden caerse. El de mayor
riesgo es el cilindro en uso, pues al
caer, puede arrancarse la manguera
y ocasionar una fuga.
Figura 3-122. Sistema de proteccin
ubicado en la puerta de la sala
Figura 3-123. Cilindros en uso
sobre una balanza (1)
Figura 3-124. Sistema incompleto,
operacin riesgosa (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 207
El sistema de la figura 3-128
tiene buena ventilacin, pero solo hay
un clorador.
El sistema de la figura 3-129
tiene balanza, pero un solo clorador y
la ventilacin en la parte alta.
La figura 3-130 muestra un sis-
tema de cloracin improvisado en un
corredor exterior de la planta. No hay
caseta, no hay equipo alterno, no hay
balanza ni equipo de seguridad.
La sala de cloracin de la figura 3-131 tiene equipo alterno, balanza, siste-
ma de sujecin para el cilindro en operacin. El cilindro alterno no tiene sujecin y
no hay ventilacin a nivel del piso.
El sistema de la figura 3-132 no tiene balanza, no hay sistema de sujecin
para los cilindros en operacin, no hay ventilacin en la parte baja ni equipo de
proteccin para el operador. Se puede apreciar un buen sistema de sujecin para
los cilindros almacenados.
Los cilindros de 75 kg se almacenan en forma vertical (parados) y deben
estar bien sujetos, para evitar que cualquier vibracin fuerte ocasione cadas y
pueda producirse fuga de cloro.
Figura 3-125. Operacin de descarga
de alto riesgo (1)
Figura 3-126. Sistema de cloracin
alterno que opera por gravedad (1)
Figura 3-127. Sala de cloracin y
almacn de planta pequea (1)
208 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Comprobar que el cilindro de cloro que est en uso no se encuentre
escarchado o congelado por fuera.
El cilindro de la figura 3-134 se encontraba congelado (muy fro al tacto y
chorreando agua). Esto ocurre cuando se est extrayendo ms de lo que la capa-
cidad mxima del cilindro permite.
El cuadro 3-30 indica las dosis que se pueden extraer a un cilindro depen-
diendo de su capacidad.
Figura 3-128. Sala de cloracin
con un solo equipo (1)
Figura 3-129. Sala de cloracin
con ventilacin defectuosa
Figura 3-130. Sistema improvisado (1)
Figura 3-131. No tiene ventilacin
adecuada (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 209
En estos casos deben colocarse
ms cilindros en operacin unidos me-
diante una tubera matriz o manifold.
Comprobar si existen carretillas
para trasladar en forma segura
los cilindros de cloro.
Figura 3-132. Sala de cloracin
incompleta (1)
Figura 3-133. Almacn de cilindros
de 75 kg (1)
Figura 3-134. Extraccin de cloro
al mximo permisible
Figura 3-135. Sistema de conexin de
cilindros de cloro (2)
Bscula
Vlvula auxiliar
Vlvula
del cilindro
Matriz
Vlvula reductora
de presin
Tubera
flexible
Clorador
Cilindro de cloro
210 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Cuadro 3-30. Caractersticas de los cilindros de cloro (4)
kg lb kg lb kg Lb kg lb
50 100 33 73 83 173 11,7 26
75 150 4059 90130 115134 240280 18,2 40
2.000 1.000 680 1.500 1.680 3.500 400 182
El cuadro 3-31 permite calcular el nmero de cilindros que deben estar
almacenados, para comprobar si el almacn tiene la capacidad necesaria.
Cuadro 3-31. Nmero de cilindros necesarios, segn la capacidad requerida (4)
0 18 1 2 3 54 180 1 1 2
18 36 2 4 6 180 360 2 2 4
36 54 3 6 9 360 540 3 3 6
54 72 4 8 12 540 720 4 4 8
72 90 5 10 15 720 900 5 5 10
90 100 6 12 18 900 1.000 6 6 12
>1.000 Usar evaporador
Figura 3-136. Carretillas para los cilindros
de cloro (2)
Capacidad
requerida
DGS/da
Cilindro de 75 kg
Cilindros de 1.000 kg
En
servicio Vacos
Reserva
mnima
Capacidad
requerida
(kg/da)
En
servicio Vacos
Reserva
mnima
Peso del
contenido
Peso del
cilindro
Peso total del
cilindro lleno
Mximo flujo de cloro
que se puede extraer
de un cilindro
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 211
7.5 Grado de contaminacin ocasionada por el proceso
Es conocido que la aplicacin
de cloro en aguas con color y/o con
gran cantidad de materia orgnica
puede generar contaminacin adi-
cional al ocasionar la formacin de
trihalometanos. En aguas que pre-
senten este tipo de contenido, so-
bre todo si se est efectuando
precloracin, o no se est tratando
el agua en forma eficiente, puede
esperarse que se est dando este
tipo de contaminacin. En estos ca-
sos se debe determinar el grado de
contaminacin que est ocasionan-
do la operacin de este proceso y corregir el punto de aplicacin. La precloracin
debe trasladarse despus de la decantacin, cuando la mayor parte del color y
materia orgnica en general ha sido removida.
7.6 Estudio de caso
Con frecuencia se encuentran casos en que las instalaciones de pre- y
poscloracin en plantas relativamente grandes han sido improvisadas. El sistema
que evaluamos a continuacin corresponde a esta situacin.
7.6.1 Descripcin del sistema
Los cilindros de 2.000 libras se descargan tirndolos del camin proveedor
sobre llantas y se ruedan hasta el punto de aplicacin en el canal de entrada. La
aplicacin se efecta a 40 centmetros del nivel del agua, en una zona sin turbulen-
cia y en forma puntual. El gas cloro no se est mezclando totalmente con la masa
de agua, gran parte de l se libera en la atmsfera y se percibe un fuerte olor a
cloro en toda la planta.
La balanza se encuentra malograda y los dosificadores tambin (figura
3-138). Se est efectuando una aplicacin directamente del cilindro. La caseta de
poscloracin no tiene plataforma ni gra-puente para el ingreso de los cilindros;
estos ingresan rodando.
Figura 3-137. Caseta de precloracin
improvisada (1)
212 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
El rea del techo que protege
al cilindro en operacin es insuficiente.
Al medioda el sol incide directamente
sobre el cilindro. No hay almacn para
cilindros llenos y vacos; estos se alma-
cenan a la intemperie. No se cuenta con
herramientas para reparar fugas y las
mscaras de proteccin no tienen fil-
tros.
7.6.2 Tiempo de contacto
El tiempo de contacto se deter-
min utilizando como trazador el cloro. Se increment bruscamente la dosis, de-
terminando simultneamente cloro residual a la salida de la cisterna de aguas
claras. El tiempo real de retencin obtenido es de 11 minutos, y el tiempo de
retencin terico es de 37 minutos. Adicionalmente, el tiempo de retencin en la
tubera de impulsin al reservorio de la ciudad es de 5,4 minutos. El reservorio de
la ciudad opera como cmara de
carga, y el periodo de retencin real
es nulo. Por consiguiente, el tiempo
total de retencin real disponible es
de 16,4 minutos.
7.6.3 Dosis aplicadas
Se estudi el consumo de
cloro en el periodo de mayo a no-
viembre de 1994 y se obtuvo una
dosis promedio de 1,43 mg/L en la
precloracin y de 1,17 mg/L en la
poscloracin. En el periodo de fe-
brero a abril de 1995, las dosis promedio fueron de 2,54 mg/L en la precloracin y
1,4 mg/L en la poscloracin (ver el cuadro 3-32).
Figura 3-138. Dosificadores
malogrados (1)
Figura 3-139. Caseta de poscloracin
improvisada (1)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 213
Cuadro 3-32. Dosis de cloro aplicadas en las etapas de pre- y poscloracin (1)
94 May. 1.858 1.679 1.239.319 1,5 1,35
94 J un. 1.579 1.346 1.132.260 1,39 1,18
94 Jul. 1.295 1.224 971.788 1,33 1,25
94 Ago. 1.525 1.307 1.063.836 1,43 1,23
94 Set. 1.575 1.180 1.064.454 1,48 1,11
94 Oct. 2.126 1.126 1.250.332 1,7 0,9
94 Nov. 1.480 1.461 1.217.005 1,22 1,2
94 Dic.
94 Ene.
95 Feb. 3.538 1.530 1.176.624 3 1,3
95 Mar. 2.831 1.771 1.162.600 2,44 1,52
95 Abr. 2.413 1.541 1.093.704 2,19 1,4
En el cuadro anterior se observa que entre los meses de mayo y noviem-
bre las dosis aplicadas en la pre- y poscloracin variaron en promedio entre 1,43
mg/L y 4,17 mg/L respectivamente; asimismo, entre los meses de febrero y abril
fueron de 2,54 mg/L y 1,40 mg/L.
7.6.4 Eficiencia de la cloracin
De acuerdo con la informacin de los archivos de la planta, el efluente
sale con una concentracin de cloro residual variable entre 1,2 y 1,7 mg/L. Para
comprobar los niveles de cloro residual, en el sistema de distribucin se ubicaron
seis puntos de muestreo, el primero de los cuales fue la cisterna de agua tratada
de la planta.
El cuadro 3-33 indica los resultados del muestreo.
Ao
Mes
Peso de cloro
Volumen del
agua tratada
(m
3
)
Dosis promedio del mes
(ppm)
Precloracin
(kg)
Precloracin
Poscloracin
(kg)
Poscloracin
214 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Cuadro 3-33. Resultados de las muestras de cloro residual en el
sistema de distribucin (1)
2 9:30 0,30 2 9:00 1,6
* 5 9:45 1,00 * 4 9:15 1,1
* 6 10:00 1,00 * 5 9:35 0,1
3 10:37 0,10 * 6 10:10 1,1
3 10:50 <0,10 3 10:23 1,5
2 11:00 <0,10 2 10:27 1,6
Se comprob la existencia de conexiones cruzadas.
Interpretacin de los resultados
Como los cloradores estn malogrados y se est aplicando directamente
del cilindro, las dosis varan en funcin de la presin que el cilindro tiene en ese
momento.
Los resultados del muestreo del primer da indican el efecto en la dosifica-
cin cuando el cilindro de cloro est casi vaco (0,3 mg/L en el punto 2). En esta
situacin, la dosis en los puntos ms alejados era <0,1 mg/L. El segundo da de
muestreo el cloro residual a la salida de la planta era de 1,6 mg/L, y en los puntos
ms alejados, 1,1 mg/L (cilindro lleno).
Puntos de
muestreo
Primer muestreo
Puntos de
muestreo
Segundo muestreo
Hora
Hora
Cloro residual
(mg/L)
Cloro residual
(mg/L)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 215
REFERENCIAS
(1) Canepa de Vargas, Lidia. Fotos de archivo y sistemas evaluados. Lima,
CEPIS.
(2) Prez Carrin, J . M. y Canepa de Vargas, L. Manual IV. Evaluacin.
Tomo III Procesos tecnologa convencional. Lima, Programa HPE/OPS/
CEPIS de Mejoramiento de la Calidad del Agua para Consumo Humano,
1992.
(3) ACODAL. Memorias del Seminario Internacional sobre Tecnologa
Simplificada para Potabilizacin del Agua. Cali, 1987.
(4) Prez Carrin, J . M., M. L. Castro de Esparza y L. Canepa de Vargas.
Manual II. Criterios de seleccin. Lima, Programa HPE/OPS/CEPIS de
Mejoramiento de la Calidad del Agua para Consumo Humano, 1992.
BIBLIOGRAFA GENERAL
Arboleda Valencia, J orge. Teora, diseo y control de los procesos de
clarificacin del agua. Serie Tcnica 13. Lima, CEPIS, 1973.
Arboleda Valencia, J .; Grinplatsch, B. S.; Kirchmer, C. J . Mtodos de evalua-
cin de procesos en plantas de tratamiento de agua.
American Water Works Association (AWWA). Vulnerability of Water Supply
Systems.
Baumann, E. R. Granular Media Deep Bed Filtration. Comunicacin presen-
tada en la Quinta Conferencia de Ingenieros Ambientales Water Treatment
Plant Design. Montana, Montana State University, 1976.
Degremont. Manual tcnico del agua. Cuarta edicin. Buenos Aires, 1979.
Di Bernardo, L. Filtracin. En Programa Regional HPE/OPS/CEPIS de Mejo-
ramiento de la Calidad del Agua para Consumo Humano. Manual III. Teo-
ra. Lima, CEPIS, 1992.
216 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Hudson, H. E. Water Clarification Process. Practical Designs and Evaluation.
Nueva York, Van Nostrand, 1981.
Hudson, H. E. A Theory of Functioning of Filters. Journal of the American
Water Works Association 40 (8), agosto, 1948.
Ives, K. J . A New Concept of Filterability. Londres, University College,
Department of Civil and Municipal Engineering, s. f.
Mintz, D. M. Modern Theory of Filtration. Stimo congreso de la International
Water Supply Association. Barcelona, 3-7 de octubre, 1966.
Prez Carrin, J . M.; Canepa de Vargas, L. Evaluacin de procesos de
tratamiento de agua. Curso de Evaluacin de Plantas de Tratamiento
de Agua. Lima, CEPIS, 1982.
Richter, C.A. Avaliao dos processos de filtrao. Curitiba, SANEPAR, 1981.
Richter, C. y Canepa de Vargas, L. Manual V. Criterios de Diseo. Tomo II.
Criterios de Diseo para floculadores y decantadores. Lima, Progra-
ma HPE/OPS/CEPIS de Mejoramiento de la Calidad del Agua para Con-
sumo Humano, 1992.
Richter, C. A.; Arboleda Valencia, J . Filtrao ascendente e descendente; aspectos
operacionais e de projeto. Simposio Estgio Atual de Tratamento de gua
no Brasil. Congresso Brasileiro de Engenharia Sanitaria. Belo Horizonte,
1977.
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 217
ANEXO A
ESTUDIO DE CASO
FICHA TCNICA DE EVALUACIN FINAL
DE UNA PLANTA DE FILTRACIN RPIDA
218 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 219
FICHA TCNICA DE EVALUACIN FINAL DE UNA PLANTA
DE FILTRACIN RPIDA
UBICACIN
1. Pas:
2. Nombre de la planta:
3. Localidades abastecidas: capital
del departamento
4. Localizacin:
a) Departamento:
b) Provincia:
c) Distrito:
d) Distancia de la capital del departamento: 24 km
e) Altura: 882 m. s. n. m.
5. Institucin propietaria o administradora:
FUENTE DE ABASTECIMIENTO
6. Fuente de abastecimiento
a) Quebradas de los ros 1 y 2.
b) Conduccin de agua cruda: por
gravedad del Ro 2 y por bombeo del
Ro 1.
El 80% del tiempo la planta recibe
las aguas mezcladas de las dos fuentes;
el resto del tiempo solo se abastece a
partir de la quebrada del Ro 2.
Figura A-1. Casa de qumica
de la planta
Figura A-2. Vista panormica de
la planta de agua
Figura A-3. Calidad de las fuentes
de abastecimiento
Cali dad de las fuentes de abasteci miento
0
10
20
30
40
50
60
70
E F M A M J J A S O N D
Meses
Ro 1 Ro 2
T
u
r
b
i
e
d
a
d

(
U
N
T
)
220 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
CALIDAD DE LA FUENTE
a) Turbiedad
El grfico de la figura A-3 permite
apreciar que las aguas de la quebrada del
Ro 2 son de mejor calidad que las del Ro 1.
Durante el ao 2003 la turbiedad de
las aguas del Ro 1 variaron entre 7,4 y 61,0
UNT, mientras que durante el mismo
intervalo, las aguas de la quebrada del Ro 2
variaron entre 2,5 y 13,0 UNT.
El grfico de la figura A-4 permite
apreciar que el 95% del tiempo la turbiedad
del agua cruda en el Ro 1 fue menor de
600 UNT.
b) Color
Las fuentes tienen problemas de
color muy similares a las del Ro 2, pero
no se dispone de informacin, ya que no
se controla por falta de instrumental.
c) NMP de coliformes
Los histogramas de las figuras A-5
y A-6 muestran que el Ro 1 esta ms
contaminado que la quebrada del Ro 2.
En las aguas del Ro 1 el NMP de
coliformes fecales vara entre 4,6 (10) y
3,7 (10)
3
.
En las aguas de la quebrada del Ro
2 el NMP de coliformes fecales vara entre
0 y 5,75 (10)
2
.
Figura A-4. Frecuencia acumulada
de la turbiedad del Ro 1
Figura A-5. NMP de coliformes
en el Ro 1
Figura A-6. NMP de coliformes
en el Ro 2
94%
95%
96%
97%
98%
99%
100%
Frecuencia acumul ada de la turbiedad
del Ro 1
0 200 400 600 800 1000
Turbiedad, UNT 2003
P
o
r
c
e
n
t
a
j
e


%
0
500
1000
1500
2000
2500
3000
3500
4000
4500
E F M A M J J A S O N D
Meses
C
o
l
i
f
o
r
m
e
s
/
1
0
0

m
L

CF
CT
NMP de coli formes en el Ro 1
0
200
400
600
800
1000
1200
1400
1600
1800
E F M A M J J A S O D
Meses
CF
CT
NMP de coliformes en el Ro 2
C
o
l
i
f
o
r
m
e
s
/
1
0
0

m
L
N
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 221
CARACTERSTICAS DE LA PLANTA
7. Caudal de la planta
a) Caudal de diseo: 66 L/s
b) Caudal de operacin: 60 L/s
8. Tipo de planta
Filtracin rpida completa
a) La planta es mixta: de tecnologa apropiada
con decantadores convencionales.
b) Ao en que se dise: 1987.
9. Descripcin de la planta
9.1 Medidor de caudal. Macromedidor
9.2 Mezcla rpida
a) Tipo: hidrulico, vertedero rectangular.
b) Punto de aplicacin: puntual en el resalto hidrulico.
9.3 Floculadores
Tipo: hidrulico de pantallas de flujo horizontal
Figura A-7. Unidad de
mezcla rpida
Figura A-8. Floculador hidrulico
de flujo horizontal
Figura A-9. Decantadores
convencionales
222 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
a) Nmero de unidades: 1
b) Nmero de tramos: 3
c) Ancho de la unidad: 5,17 m
d) Profundidad til: 0,80 m
e) Largo de cada tramo:
Tramo 1 =5,08 m;
Tramo 2 =5,20 m;
Tramo 3 =5,02 m
f) Tiempo de retencin del proyecto: 16 min
g) Tiempo de retencin de operacin: 17,5 min
9.4 Decantadores
a) Tipo: convencional
b) Nmero de unidades: 2
c) rea de cada unidad: 78 m
2
por unidad
d) Tasa superficial de proyecto: 32 m
3
/m
2
.d
e) Tasa superficial de operacin: 29 m
3
/m
2
.d
f) Tasa ptima: 25 m
3
/m
2
.d (para obtener 2,0 UNT en el efluente)
g) Longitud de recoleccin: 18,9 m
h) Tasa de recoleccin: 1,70 L/s.m
9.5 Filtros
a) Tipo de filtro: es una batera de 4 filtros de tasa declinante
b) Tipo de lecho filtrante: doble
c) rea de cada filtro: 5,55 a 5,57 m
2
d) Tasa de filtracin promedio de diseo: 247,50 m
3
/m
2
.d
e) Tasa de filtracin promedio de
operacin: 232,70 m
3
/m
2
.d
9.6 Dosificacin
Sulfato de aluminio
a) Volumen del tanque de solucin:
2.575 m
3
b) Nmero de tanques: 1
Figura A-10. Dosificador de cal
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 223
c) Tipo de dosificador: en solucin por
gravedad (en mal estado)
d) Nmero de dosificadores: 1
Modificador de pH: cal
a) Volumen del tanque de solucin: 2.643
m
3
b) Nmero de tanques: 1
c) Tipo de dosificador: por gravedad
d) Nmero de dosificadores para la cal: 1
Cloracin
a) Tipo de dosificador: de inyeccin al vaco
b) Nmero: 1
10. Anlisis de la informacin
10.1 Capacidad potencial de produccin de la planta
El grfico de la figura A-12
permite apreciar que las capacidades
de las diferentes unidades de la planta
no son uniformes y, por tanto, no
pueden tratar conjuntamente el caudal
de proyecto.
El floculador tiene un volumen
til de 63 m
3
y, considerando un
tiempo de retencin de 15 minutos
(mnimo adecuado para aguas
tropicales), cuenta con capacidad para
tratar 70 L/s.
Los decantadores tienen una superficie de decantacin total de 156 m
2
y,
tomando en cuenta la tasa ptima de 25 m
3
/m
2
.d determinada en el laboratorio,
estas unidades podran tratar como mximo 45 L/s.
Figura A-11. Caseta de cloracin
Figura A-12. Grfico de potencial de
produccin
0 50 100
Filt.
Dec.
Floc.
Caudal L/S
Q pico =66 L/s
Grfico de potenci al de producci n
P
r
o
c
e
s
o
s

u
n
i
t
a
r
i
o
s
224 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
El rea total de filtros es de 23 m
2
. Como tienen lecho doble de antracita y
arena, estamos considerando una tasa de 240 m
3
/m
2
.d y en estas condiciones
pueden tratar un caudal de 64 L/s. Si el lecho fuera de arena sola, podran tratar
como mximo 45 L/s y estaran en concordancia con la capacidad de los
decantadores.
10.2 Evaluacin de la produccin
a) Turbiedad
El histograma de la figura A-13
muestra la eficiencia de remocin de
turbiedad de la planta y se puede apreciar
que a pesar de que el agua de las fuentes
es relativamente clara (en promedio, no
sobrepas de 61 UNT durante el 2003),
el agua decantada vari entre 2,1 y 4,4
UNT y el agua filtrada entre 3,0 y 5,2
UNT.
El 95% del tiempo la turbiedad del
agua decantada fue menor de 4,70 UNT
(ver figura A-14).
El agua filtrada present el 95% del tiempo menos de 4,7 UNT (ver figura
A-15). La informacin analizada est indicando que la eficiencia de los filtros es
nula.
Figura A-14. Frecuencia acumulada
de turbiedad del agua decantada
Figura A-15. Frecuencia acumulada
de turbiedad del agua filtrada
Figura A-13. Eficiencia de remocin
promedio de turbiedad
Remoci n promedi o de turbiedad
0
10
20
30
40
50
E F M A M J J A S O N D
Meses
Ro 2 Ro 1 AD AF
T
u
r
b
i
e
d
a
d

(
U
N
T
)
0
20
40
60
80
100
120
0
5 10 15
Turbiedad (UNT)
%

F
r
e
c
u
e
n
c
i
a

a
c
u
m
u
l
a
d
a
Frecuencia acumulada de turbi edad
del agua decantada
95% <4,7 UNT
0%
20%
40%
60%
80%
100%
0 2 4 6 8 10
Turbiedad (UNT)
95% <4,7 UNT
P
o
r
c
e
n
t
a
j
e
,

%
Frecuencia acumul ada de la turbiedad
del agua fil trada
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 225
El agua filtrada present el
95% del tiempo menos de 4,7 UNT
(ver figura A-15). La informacin
analizada est indicando que la
eficiencia de los filtros es nula.
El grfico de la figura A-16
reproduce la variacin diaria de
turbiedad en las fuentes, en el agua
decantada y filtrada, durante el
mes diciembre, mes en el que se
registraron las turbiedades pro-
medio ms altas en las fuentes.
Tambin aqu se puede apreciar que la turbiedad del agua decantada es
menor que la filtrada; es decir que el agua se deteriora al pasar por los filtros.
Asimismo, se puede observar que hay das en que las aguas de la fuente del
Ro 2 son ms claras que el agua decantada y tambin que el agua filtrada.
El grfico de la figura A-17
corresponde al mes de junio, uno
de los meses ms secos, y
nuevamente se puede apreciar el
mismo comportamiento: el agua
decantada es ms clara que la
filtrada y a partir del da 22 se puede
apreciar que la fuente del Ro 2
tiene menos turbiedad que el agua
filtrada y decantada.
El grfico de la figura A-18
permite apreciar que el pH
promedio en el agua tratada se
encuentra siempre alrededor de 7,0 o algo ms.
El grfico de la figura A-19 est indicando que durante el ao 2003 el NMP
de coliformes fecales en el agua tratada vari ente 0 y 575/100 mL de muestra.
Figura A-16. Variacin diaria de
turbiedad en mes ms lluvioso
Figura A-17. Variacin diaria de
turbiedad en mes ms seco
Variacin di ari a de turbiedad
en mes ms lluvioso
0
2
4
6
8
10
12
14
0
T
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b
i
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(
U
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T
)
10 20 30
Das
Ro 1 Ro 2 AD AF
0
2
4
6
8
10
12
14
0 10 20 30
Variacin di ari a de turbiedad
en mes ms seco
T
u
r
b
i
e
d
a
d
(
U
N
T
)
Das
Ro 1 Ro 2 AD AF
226 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
11. Resultados de la evaluacin de la planta
Se obtuvieron los siguientes resultados:
11.1 Coagulacin
La dosificacin de sustancias
qumicas en la planta no se realiza en
funcin de los parmetros ptimos
que la calidad del agua cruda requiere.
No se efectan ensayos de dosis
ptima, los dosificadores no estn en
condiciones de asegurar una dosificacin
constante, por lo que la dosificacin en la
planta es variable. El primer da de la
evaluacin la turbiedad del agua cruda era
de 177 UNT. El cuadro A-1 sintetiza los
resultados de la evaluacin de este proceso.
Figura A-18. Variacin del pH en
el agua tratada
Figura A-19. Variacin de NMP de
coliformes en el agua tratada
Figura A-20. Tanques de preparacin
de la solucin
Figura A-21. Tanques de
dosificacin
0
2
4
6
8
E F M A M J J A S O N D
Meses
Variacin del pH en en agua tratada
Ro 1 Ro 2 Tratada
p
H
0
200
400
600
800
1000
1200
1400
1600
1800
E F M A M J J A S O N D
CF
CT
Variacin de NMP de coliformes en el
agua tratada
C
o
l
i
f
o
r
m
e
s
/
1
0
0

m
L
Meses
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 227
Cuadro A-1 Evaluacin de la dosificacin (To = 177 UNT)
Dosis de s. de aluminio (mg/L) 25 70
Concentracin del s. de aluminio (%) 1,94 1 a 2
Dosis de cal (mg/L) 9,11 15
Concentracin de la cal (%) 11,35 5
Las sustancias qumicas se dosifican en solucin. El punto de aplicacin del
coagulante est en la zona de turbulencia, pero la aplicacin se efecta en forma
puntual. La unidad de mezcla rpida es un vertedero rectangular.
11.2 Decantacin
La planta tiene dos unidades convencionales de forma rectangular y de
flujo horizontal. A simple vista se percibe que al decantador 1 ingresa mayor caudal
que al decantador 2 y, por consiguiente, ambos operan con tasas diferentes. Esto
se corrobora por la diferente eficiencia encontrada en ellos (ver cuadro A-5).
11.3 Filtracin
El sistema de filtracin est
compuesto por una batera de cuatro
filtros de tasa declinante y de lavado
mutuo con lecho doble. Los filtros no
estn operando con tasa declinante y
el lavado no se efecta en forma
secuencial.
Se tomaron las siguientes alturas:
Altura de borde libre: 1,23 m
Carga hidrulica de filtracin: 1.067 m
Carga hidrulica de lavado: 1.149 m
La capa soporte de grava est desacomodada. Observando el cuadro A-3,
se puede ver que los filtros que tienen menos arena son los que estn presentando
mayor turbiedad efluente.
Figura A-22. Estructura de
salida de decantadores
Parmetros Planta
ptima
228 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Cuadro A-2. Evaluacin de los filtros
Altura promedio en el medio 0,415 0,22 0,195 0,12
filtrante, m
Expansin 30% - - -
Turbiedad efluente 6,63 8,05 10,60 12,10
Dimetro de las compuertas 10 10 10 10
de entrada y salida
Durante la operacin de lavado,
el agua demora alrededor de 20 minutos
para alcanzar la canaleta de agua de
lavado.
Esta demora se debe a que la
evacuacin del agua de lavado del filtro
desde el primer buzn de la planta hasta
el punto de disposicin final se realiza
por medio de una lnea de 8 de
dimetro, que es insuficiente para la
evacuacin del agua de lavado (se ha
observado que el agua se represa en el
buzn) (figura A-23).
Despus de ese tiempo, gran parte del material desprendido por el agua de
lavado ha sedimentado en la superficie del lecho filtrante. Esto justifica la presencia
de bolas de lodo (figura A-24).
En el filtro 4 se detect una
abertura entre el extremo de la vigueta
y la pared, y se encontr arena y
antracita en el falso fondo (figura
A-25).
Observando el cuadro A-3, se
puede ver que los filtros que tienen
menos arena son los que estn
presentando mayor turbiedad efluente.
Figura A-23. El agua se represa
durante el lavado
Figura A-24. Bolas de lodo en
la superficie del lecho filtrante
Caractersticas Filtro 1 Filtro 2 Filtro 3 Filtro 4
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 229
Figura A-25. La arena est en el falso
fondo del filtro
En los cuadros A-3 y A-4 se
puede apreciar que las carreras de
filtracin no son uniformes. Se observa
que el filtro 1 ha tenido mayor
oportunidad de lavado que el filtro 4.
Estos datos corroboran el hecho de que
los filtros no se lavan en forma
consecutiva.
Cuadro A-3. Carreras de filtracin de abril de 2004, en horas
Cuadro A-4. Carreras de filtracin de mayo de 2004, en horas
11.4 Cloracin
La planta cuenta con un clorador Hidro del tipo de inyeccin, con una
capacidad de 50 lb/da. El agua para el inyector normalmente es suministrada por
una electrobomba, y alternativamente puede ser suministrada desde un tanque
elevado.
Filtro 1 Filtro 2 Filtro 3 Filtro 4
215:15 170:00 118:00 141:10
95:30 119:20 148:45 122:50
97.10 73:30 115:30 189
121:20 95:40 72:15
101:00
Filtro 1 Filtro 2 Filtro 3 Filtro 4
141:35 119:50 66:25 334:30
48:20 191:40 198 74:00
97:30 119:40 186 102:00
95:45 165:20 77 49:00
166:00 46.40
31:40
65:00
230 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Para situaciones de emergencia, la planta cuenta con un clorador del tipo
de alimentacin directa.
11.5 Eficiencia
Operando la planta con un caudal de 60 L/s, el 27 de mayo de 2004 se
efectu un muestreo y se obtuvieron los resultados indicados en el cuadro A-5.
Cuadro A-5. Eficiencia puntual de los procesos
Agua cruda 63,00
Efluente del decantador 1 17,70
Efluente del decantador 2 8,59
Efluente del filtro 1 6,63
Efluente del filtro 2 8,05
Efluente del filtro 3 10,60
Efluente del filtro 4 12,10
Se puede observar que la eficiencia de los decantadores es muy baja y la de
los filtros prcticamente nula, sobre todo en las unidades 3 y 4, en que la turbiedad
se incrementa al pasar por ellos.
CONCLUSIONES
Se han identificado problemas de diseo, operacin y mantenimiento que se
indican a continuacin.
Dosificacin y mezcla rpida
No se opera en funcin de la calidad del agua cruda, ni se realizan pruebas
de dosis ptima.
Los equipos de dosificacin requieren mantenimiento; no hay unidades
alternas.
El coagulante se aplica en forma puntual.
Punto de muestreo Turbiedad (UNT)
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 231
Decantadores
No tienen capacidad para tratar los caudales de proyecto y de operacin.
La distribucin del caudal a las unidades es desuniforme. A simple vista, el
decantador 1 recibe mayor caudal. Durante la evaluacin se constat que
el decantador 1 produca un efluente con 18,0 UNT y el decantador 2, uno
con 8,6 UNT.
La eficiencia es baja. El 95% del tiempo es menor de 4,70 UNT.
Batera de filtros
No se operan con tasa declinante.
El retrolavado no se efecta en forma consecutiva; algunos filtros se lavan
ms que otros.
La altura de los lechos de arena vara entre 0,12 y 0,40 m y el material se
encuentra en el falso fondo de los filtros.
La eficiencia de las unidades vara entre nula y negativa.
Sala de cloracin
No hay equipos alternos.
RECOMENDACIONES
Es necesario desarrollar el proyecto de rehabilitacin del sistema,
considerando:
a) Modificar el canal de entrada a los decantadores para distribuir el caudal de
manera uniforme a las dos unidades.
b) Transformar los decantadores convencionales en decantadores de placas.
232 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
El estudio de parmetros ptimos efectuado en el laboratorio indic que con
una tasa ptima de decantacin de 25 m
3
/m
2
.d, los decantadores estaran en
capacidad de producir un efluente con 2 UNT. Un rpido clculo de la capacidad
de produccin del rea disponible indica que cada unidad transformada en
decantador de placas podra producir 60 L/s, con una tasa de 17,65 m
3
/m
2
.d, con
lo cual se obtendra una extraordinaria eficiencia en forma inmediata y permitira
en el futuro duplicar la produccin de la planta, ampliando las dems unidades.
c) Reconstruir el drenaje, capa soporte y colocar lechos dobles de antracita y
arena a los filtros.
El estudio efectuado indica que para operar la batera de filtros con
un caudal de 60 L/s y obtener 30% de expansin con un lecho doble
de antracita y arena, se requerirn las cargas hidrulicas y la
granulometra del medio filtrante indicadas en el cuadro A-6.
Cuadro A-6. Caractersticas del medio filtrante recomendado, Q = 60 L/s
Altura (m) 0,30 0,45
Tamao efectivo (mm) 0,51 0,76
C. U. 1,33 1,38
Tamao mximo (mm) 1,00 1,65 0,44 0,75
Tamao mnimo (mm) 0,42 0,59
La colocacin del nuevo lecho filtrante deber efectuarse previa
revisin de las viguetas del drenaje y habiendo repuesto el sello de
concreto entre cada vigueta. Se colocar la capa soporte de grava
de acuerdo con las especificaciones del cuadro A-7.
Caractersticas
Granulometra Cargas hidrulicas (m)
Arena Antracita Lavado Proceso
Evaluacin de plantas convencionales y de tecnologa apropiada 233
Cuadro A-7. Caractersticas de la capa soporte de grava
1 (fondo) 0,10 0,15 1 a 2
2 0,075 0,10 a 1
3 0,075 0,10 a
4 0,075 0,10 a
5 (superficie) 0,075 0,10 1/8 a
Total 0,40 0,55 1/16 a 1/8
Preparar el manual de operacin de la planta, capacitar a los
operadores y establecer una frecuencia de supervisin por lo
menos semanal.
Capas Espesor (m) Tamaos (pgd)
234 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
CAPTULO 4
EVALUACIN DE PLANTAS DE TECNOLOGA IMPORTADA
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 237
1. INTRODUCCIN
La evaluacin de una planta de tratamiento de agua es una actividad muy
importante que debe realizarse con cierta frecuencia, ya que permite determinar
la eficiencia y caractersticas de las unidades, as como la flexibilidad del sistema
a los cambios de calidad del agua cruda. Como resultado de la evaluacin, ser
posible, adems, identificar las deficiencias existentes, que pueden ser de mante-
nimiento, operacionales y de diseo; por ejemplo, deficiencias hidrulicas que oca-
sionan una mala distribucin del flujo, lo que afectar a las variables hidrulicas
como el tiempo de retencin, las prdidas de carga, etctera.
Las medidas de correccin que se tomen a partir de la evaluacin permiti-
rn incrementar la capacidad operacional, lo que repercutir en una mejor calidad
final de agua y reducir los costos de operacin.
2. OBJETIVO
El objetivo de esta evaluacin es determinar los parmetros y variables ms
importantes que intervienen en los procesos de tratamiento de agua, teniendo en
cuenta la calidad del agua cruda, las sustancias qumicas que se utilizan y los
recursos humanos y materiales para la operacin y el mantenimiento.
En una planta de filtracin rpida de tipo patentado, los procesos que inter-
vienen son la coagulacin, la clarificacin en decantadores de contacto de slidos,
la filtracin rpida y la desinfeccin.
3. EVALUACIN DE LOS PROCESOS DE COAGULACIN
La eficiencia de todo el proceso de tratamiento de agua es secuencial; es
decir, si no hay una buena coagulacin, el proceso de decantacin no ser satis-
factorio y, por ende, tampoco lo sern ni el de filtracin ni el de desinfeccin.
238 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Dentro de este proceso las variables ms importantes que se deben tener
en cuenta para la evaluacin son:
Dosificacin de sustancias qumicas, lo que comprende evaluar:
seleccin de sustancias qumicas;
manejo y almacenamiento de sustancias qumicas;
determinacin de la dosis ptima.
Mezcla rpida, lo que comprende la determinacin de:
tiempo real de retencin;
intensidad de mezcla rpida.
Los procedimientos de los ensayos que corresponden a cada uno de estos
aspectos se encuentran descritos en Tratamiento de agua para consumo hu-
mano. Plantas de filtracin rpida. Manual I: Teora, tomo II, captulo 11.
3.1 Evaluacin de los decantadores de contacto de slidos
En las unidades de decantacin del tipo de contacto de slidos normalmente
se producen la floculacin y la sedimentacin del agua coagulada y, en algunos
casos, tambin se incluye la mezcla rpida.
En estas unidades normalmente el agua coagulada ingresa por la parte infe-
rior de la unidad y se recolecta por la parte superior. Al paso por la unidad, el agua
est sometida a agitacin interna que puede ser de origen mecnico o hidrulico.
Esta agitacin permite el contacto entre las partculas coaguladas; se forman as
partculas de mayor tamao. La agitacin es continua mientras la unidad est en
funcionamiento, lo que hace que las partculas no solo aumenten de tamao, sino
que se forme lo que se llama un manto de lodos, que acta como un medio filtrante
que favorece la floculacin y la posterior decantacin. Los parmetros de control
operacional utilizados para mantener en suspensin este manto estn principal-
mente relacionados con el grado de agitacin que se le da al agua, las sustancias
qumicas utilizadas en la coagulacin y la calidad de agua cruda.
Las unidades de decantacin de contacto de slidos ms usadas son las
siguientes:
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 239
decantadores de manto de lodos pulsantes;
decantadores de manto de lodos de separacin dinmica;
decantadores de manto de lodos de agitacin simple.
A continuacin se describen los diferentes ensayos que deben realizarse en
los decantadores a fin de evaluar la coagulacin y clarificacin del agua.
3.1.1 Decantador de manto de lodos pulsante
La evaluacin de un decantador de este tipo se efecta por medio de los
siguientes ensayos:
Dosificacin de sustancias qumicas
a) Objetivo
Determinar la dosis ptima de sustancias qumicas (coagulantes, ayudantes
de coagulacin, modificadores de pH, etctera) frente a las variaciones de la
calidad del agua cruda a fin de obtener la mxima eficiencia de remocin de los
parmetros problema en el agua.
b) Materiales
Para la determinacin de este ensayo, se necesita el equipo de prueba de
jarras completa. Ver Tratamiento de agua para consumo humano. Plantas de
filtracin rpida. Manual I: Teora, tomo 2, captulo 11, Criterios para la se-
leccin de los procesos y de los parmetros ptimos de las unidades.
c) Procedimiento
Ver Tratamiento de agua para consumo humano. Plantas de filtracin
rpida. Manual I: Teora, tomo 2, captulo 11, Criterios para la seleccin de los
procesos y de los parmetros ptimos de las unidades.
d) Interpretacin de resultados
El parmetro indicador de la buena dosificacin de las sustancias qumicas
es la turbiedad y/o el color del agua decantada; de este modo, si la dosificacin de
240 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
sustancias qumicas fue la correcta, entonces la turbiedad y/o el color tiene un
valor bajo. Esto no descarta que la baja calidad del agua producida en estas unida-
des se deba a problemas de operacin del mecanismo para mantener el manto de
lodos en suspensin.
Bajo condiciones de una buena dosificacin de sustancias qumicas y con-
siderando que los otros parmetros de operacin son los adecuados, es de espe-
rarse que en la superficie del decantador se vea un agua clara sin partculas en
suspensin. Si, por el contrario, se observa en la superficie gran cantidad de par-
tculas suspendidas significa que la dosificacin no es la adecuada, lo que estara
produciendo la resuspensin de las partculas.
Porcentaje de concentracin volumtrica de lodos
El ensayo de concentracin de lodos es muy importante en este tipo de
unidades y se debe realizar por lo menos cada ocho horas o cuando se produzca
una modificacin en la turbiedad del agua cruda, un cambio en las sustancias
qumicas utilizadas para la coagulacin o en la frecuencia de pulsaciones.
a) Objetivo
Este ensayo tiene por finalidad regular la frecuencia de pulsaciones y/o
altura de expulsin, en funcin de la concentracin de lodos en la parte baja y en
la parte alta del manto de lodos.
b) Procedimiento
Si el porcentaje de lodos es menor en la parte baja del manto de lodos,
superior en 10% al de la parte alta, entonces se debe aumentar la frecuencia de
pulsaciones por medio de la reduccin del tiempo de expulsin en cinco segundos.
Si a pesar de esto an se mantiene un porcentaje mayor de 10%, entonces se
reducir el tiempo de aspiracin en cinco segundos.
Si el porcentaje de lodos es ms elevado en la parte superior del manto de
lodos, puede ser que la frecuencia de pulsaciones sea muy rpida o la altura de
cada demasiado grande, por lo que se deber reducir la altura de cada en cinco
centmetros, y si esto todava es insuficiente, entonces hay que aumentar el tiempo
de aspiracin hasta un mximo de quince segundos.
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 241
Si esto sigue siendo insuficiente, entonces se debe evaluar el tratamiento en
conjunto (insuficiencia de coagulante, variacin en la calidad de agua cruda, va-
riacin de caudal, etctera).
El rango de porcentaje de lodos que se debe tolerar es de 8-10% en la parte
baja con relacin a la parte alta; el porcentaje de lodos en la parte alta debe ser
siempre ms bajo que en la parte inferior.
Estas regulaciones son vlidas cuando el Pulsator trabaja con su caudal de
diseo; en caso de que el caudal sea inferior, entonces hay que asegurarse de que
el caudal de aspiracin por el ventilador sea inferior al caudal de entrada de agua
cruda.
Para evitar que se aspiren lodos durante el llenado de la campana por las
ramificaciones inferiores del Pulsator, se regular la vlvula de aspiracin del
ventilador.
Figura 4-1. Ajustes de los topes del interruptor del flotador (1)
Considerando que estas unidades son mecanizadas y que su eficiencia de-
pende de garantizar el funcionamiento constante de las pulsaciones, es pertinente
en estas unidades evaluar el funcionamiento de las pulsaciones y para ello:
Nivel mximo esttico
0.80 de aspiracin
mxima
0,00
0,10
0,70
0,60
0,10
Al arranque 0,60 m
242 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Se debe evaluar constantemente el ventilador o la bomba de vaco, verifi-
cando si ha recibido el mantenimiento oportuno de acuerdo con las especi-
ficaciones del fabricante.
Se debe hacer mantenimiento del interruptor del flotador (balancn elctri-
co).
Se requiere verificar el buen funcionamiento de las vlvulas automticas de
descarga de la campana de vaco.
A continuacin se presenta un cuadro de frecuencia de pulsaciones para
cada tipo de agua cruda, en trminos de turbiedad del agua cruda.
Cuadro 4-1. Frecuencia de pulsaciones de acuerdo con la calidad del agua cruda (1)
c) Materiales
Para la determinacin de este ensayo, se necesita:
Extractor de lodos de 250 mL de capacidad, provisto de un cordel de aproxi-
madamente 5 m.
4 jarras de vidrio de 1.000 mL.
4 probetas graduadas de 250 mL.
d) Procedimiento
La prueba de concentracin de lodos se realiza directamente en los
decantadores y consiste en lo siguiente:
Parmetro
Baja
turbiedad
(20-200 UNT)
Mediana
turbiedad
(200-500 UNT)
Alta
turbiedad
(500-2.000 UNT)
Tiempo de expulsin, s 12 - 15 10 - 12 8 - 10
Tiempo de aspiracin, s 20 - 25 20 - 25 25 - 30
Altura de expulsin, m 0,60 0,60 0,75
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 243
Extraer muestras en diferentes lugares y a diferentes alturas del manto de
lodos, en volmenes de 250 mL. Las muestras se tomarn con un extractor
de profundidad que tenga una cuerda graduada para las diferentes alturas
del manto de lodos; por lo general, la altura total del manto de lodos es de
1,50 m y se recomienda tomar muestras cada 50 cm.
Las muestras extradas son vertidas en probetas de 250 mL en forma rpi-
da, de modo que la concentracin sea la misma.
Homogeneizar la muestra de la probeta, cerrando con la palma de la mano
e invirtiendo sucesivamente la probeta de abajo hacia arriba, y luego mo-
viendo en forma circular por lo menos 10 veces.
Dejar sedimentar por 5 minutos y leer el volumen de lodos depositados.
El porcentaje en volumen de lodos ser igual a:
% =mL de lodos depositados x 0,4
e) Interpretacin de resultados
Para interpretar los resultados, se deben comparar los resultados de por-
centaje de concentracin de lodos de los diferentes lugares y profundidad del
manto de lodos de la unidad. Estos porcentajes deben estar dentro de los lmites
anteriormente indicados. Estos ensayos deben realizarse para las diferentes sus-
tancias qumicas utilizadas en la coagulacin y para las distintas turbiedades de
agua cruda que se presenten; asimismo, cada vez que se realizan cambios en la
frecuencia de las pulsaciones.
Extraccin o purga de lodos
La frecuencia de extraccin de lodos es funcin de la concentracin de
estos en el manto de lodos, del caudal de tratamiento y de la turbiedad del agua
cruda. El manto de lodos debe mantenerse dentro del rango de porcentaje de
concentracin de lodos permisible tanto en la parte inferior como en la parte supe-
rior y debe evitarse la resuspensin de las partculas sedimentadas por exceso de
lodos.
244 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
a) Objetivos
Determinar la frecuencia ptima y los tiempos de extraccin de lodos en la
unidad.
b) Dispositivos de extraccin de lodos
La extraccin de lodos se realiza a travs de vlvulas de descarga (figura
4-2).
c) Procedimiento
Medir la altura de lodo en el concentrador, que debe encontrarse lleno en un
75%. De lo contrario, se corre el riesgo de eliminar el manto de lodos.
Los tiempos de apertura deben ser tales que los lodos evacuados tengan
una concentracin lo ms elevada posible.
Primer tiempo
La vlvula de aire (V)
de comunicacin de la
campana con la at-
msfera se encuentra
cerrada.
El agua asciende en la
campana A.
El agua entra, a cau-
dal reducido, en el
decantador D.
El fango se concentra
en el lecho de fango y
en el concentrador C.
Segundo tiempo
Cuando el agua alcan-
za en la campana el ni-
Figura 4-2. Decantador Pulsator (esquema
de funcionamiento) (1)
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 245
vel del electrodo superior S, se abre la vlvula de comunicacin con la
atmsfera.
El agua de la campana A pe-
netra en el lecho de fango,
que se eleva con el agua.
El exceso de fango penetra
en el concentrador C.
Cuando el agua alcanza el
nivel del electrodo inferior (I)
en la campana A, se cierra
la vlvula V.
La masa de fango es eva-
cuada del concentrador C
por la vlvula de extraccin
automtica F.
Si en lugar de lodo se descarga agua clara, entonces se deben cerrar las
vlvulas del sistema de extraccin.
Segn el caudal tratado y la calidad del agua cruda, las extracciones deben
ser reguladas, teniendo en cuenta el nivel del manto de lodos.
Si el nivel sube lentamente por encima de los concentradores, se debe au-
mentar la frecuencia de extraccin y, si es necesario, los tiempos de des-
carga; pero si la elevacin es muy rpida, entonces se deben aumentar
simultneamente los tiempos de descarga y la frecuencia de extracciones.
En general, la regulacin de las extracciones de lodo se modifica en las
siguientes circunstancias:
- Cuando la turbiedad o el tipo de reactivos adicionados varan notable-
mente.
- Cuando el caudal de agua cruda vara y se desea limitarse al valor
mnimo de prdidas de agua. Las extracciones se pueden regular en
forma proporcional al caudal de agua cruda.
Determinacin del coeficiente de cohesin de lodos (K)
a) Objetivo
Determinar el grado de compactacin del manto de lodos a travs del
coeficiente de cohesin.
Figura 4-3. Decantador de manto de
lodos del tipo Pulsator (2)
246 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
b) Fundamento
Un manto de lodos de compactacin normal est formado por flculos de
tamao y peso que permiten, durante la expansin, que las partculas que lo cons-
tituyen se encuentren cerca unas de otras y que la fuerza de gravitacin sea
suficiente para mantener la cohesin. Esto hace que el lodo se comporte como un
resorte y tienda a comprimirse bajo la accin de la gravedad y se estire por accin
de las fuerzas de rozamiento del agua sobre las partculas de lodo. Este resorte
puede romperse cuando se estira demasiado, ya sea porque la concentracin de
lodos es insuficiente (el espacio entre partculas es demasiado grande) o porque la
frecuencia de pulsaciones es muy rpida.
Un flculo bien formado constituye un manto de lodos resistente a los cam-
bios y a la variacin de pulsaciones. Se debe evaluar hasta qu porcentaje de
incremento de caudal el manto de lodos presentar una compactacin uniforme y
sobre todo si es resistente a cambios de pulsaciones que pueden darse por la
calidad del agua cruda (cuando la turbiedad y/o el color aumenta).
El grado de compactacin est dado por el valor que adquiere el coeficiente
de cohesin de lodo (K).
c) Materiales
Muestreador de lodos.
Decantador piloto, formado por una
probeta y un pequeo embudo de
tubo largo de 3 milmetros de di-
metro.
2 jarras de 2 litros.
Termmetro.
6 vasitos de 100 mL de volumen.
Cronmetro.
d) Procedimiento
Tomar una muestra de lodos del
decantador.
Figura 4-4. Probeta y embudo
para determinar el coeficiente de
cohesin (K) (3)
100
0
200
250
1
0
0
A
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 247
Llenar una probeta de 250 mL, agitar invirtiendo la probeta de arriba a
abajo y dejar sedimentar por 5 minutos.
Despus de este tiempo de sedimentacin, se debe obtener un sedimento
de 100 mL.
Colocar un pequeo embudo prolongado por un tubo cuyo extremo deber
encontrarse a unos 10 milmetros del fondo, como se muestra en la figura
4-4.
Medir 100 mL de agua decantada. Luego introducir agua decantada en
forma discontinua y en pequeas cantidades, dejando que el exceso caiga
por la parte superior de la probeta. Con esto se consigue que el fango se
expanda.
Se mide el tiempo que corresponde a la introduccin de los volmenes de
lodo por expandirse (de 150, 170, 190 y 210 mL).
Medir la altura que corresponde a los 100 mL en la probeta y determinar la
velocidad ascensional (v).
Donde:
V = Velocidad ascensional,
m/h
X = altura de lodos (mm)
T = tiempo (segundos)
Graficar velocidad ascensional
(v) versus volumen aparente
( ).
El valor de K puede ser de-
terminado por interseccin de
la recta con la ordenada, como
se ve en la figura 4-5.
T
X 3,6
V =
Figura 4-5. Curva de velocidad ascensional
versus volumen aparente (1)

= 1 K V
0

200 100
V
o
50
K K
K
vm/h
V : mL
150
E
Volumen aparente
del fango en mL
Expansiones con
relacin con el
volumen Vo
248 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Donde:

0
= volumen de fango sedimentado correspondiente a una velocidad nula.
V = velocidad ascensional en la probeta, necesaria para obtener el volu-
men .
e) Interpretacin de resultados
Para un manto de lodos bien constituido, de sedimentacin rpida, el valor k
vara entre 0,8 y 1,2.
Para un manto de lodos constituido por un flculo frgil, ligero y rico en
agua, el valor de K es menor o igual a 0,5.
La medida de este coeficiente constituye un valor muy importante para
conocer cmo se comportarn los flculos en un decantador de manto de lodos y
para determinar la influencia de un ayudante de floculacin.
Para la evaluacin continua del decantador, se recomienda el siguiente for-
mato:
Cuadro 4-2. Formato de evaluacin del funcionamiento del decantador (1)
Fecha:
Nmero de Pulsators en funcionamiento:
Caudales unitarios: mximo (m
3
/h)
mnimo (m
3
/h)
Altura de expulsin:
Tiempo de aspiracin:
Porcentaje de lodos a diferentes alturas del manto de lodos:
Dosis de reactivos: Sulfato de aluminio:
Cloruro frrico:
Polielectrolito:
Cal:
pH de agua cruda:
pH de agua decantada:
Turbiedad del agua cruda:
Turbiedad del agua decantada:

Evaluacin de plantas de tecnologa importada 249


3.1.2 Decantador de manto de lodos de separacin dinmica
La evaluacin de este tipo de decantador se realiza a travs de los siguien-
tes ensayos:
dosificacin de sustancias qumicas;
control de la tasa de circulacin de lodos;
regulacin del mecanismo de extraccin de lodos.
Dosificacin de sustancias qumicas
Se efectan las mismas pruebas de dosificacin ptima de sustancias
qumicas que las indicadas para los decantadores del tipo Pulsator.
Control de la tasa de circulacin de lodos
Al inicio del funcionamiento del decantador, se debe recircular una tasa
mayor de lodos a fin de formar el manto de lodos.
a) Objetivo
Mantener la concentracin del manto de lodos dentro del rango establecido.
b) Equipos
Equipo de pruebas para determinar la concentracin de lodos en el manto.
c) Procedimiento
La tasa de circulacin de lodos depende de dos factores: velocidad de rota-
cin del impulsor-rotor y tamao de la apertura del impulsor de descarga.
Mantener lo ms alta posible la velocidad del impulsor-rotor, para tener una
buena mezcla en la zona de mezcla-reaccin.
La tasa de circulacin de lodos se controla normalmente estrangulando la
velocidad del impulsor con la faja ubicada alrededor de la periferia que
cubre la porcin de la apertura. La velocidad del impulsor est en funcin
250 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
de la concentracin de lodos, tanto en la parte inferior como en la parte
superior. Se sigue el mismo procedimiento de ensayo presentado en De-
terminacin del coeficiente de cohesin de lodos (K), en este mismo cap-
tulo.
Regular el accionador del impulsor-rotor al 75% menos, en funcin de la
concentracin de lodos.
Si la velocidad del impulsor es reducida, se instala la faja y se disminuye la
apertura y luego se aumenta la velocidad del impulsor-rotor, para obtener la
misma cantidad de lodos de circulacin que cuando la velocidad del impul-
sor-rotor fue menor con apertura grande.
d) Interpretacin de resultados
La cantidad de lodo por recircular estar en funcin de la apertura del
impulsor y de la velocidad de rotacin con el fin de asegurar la concentracin
adecuada de lodo en el manto.
Regulacin del mecanismo de extraccin de lodos
a) Objetivo
Eliminar el exceso de lodo, para evitar la resuspensin de las partculas
floculentas que llegan a alcanzar el sistema de recoleccin de agua decantada, lo
que desmejora la calidad del agua producida.
b) Equipo
Equipo de pruebas para la determinacin de la concentracin de lodos.
c) Procedimiento
El lodo acumulado en los recolectores o concentradores debe ser retirado o
eliminado en forma intermitente por medio de las vlvulas. El intervalo entre dos
purgas sucesivas es determinado por la velocidad de ascenso o descenso del manto
de lodos. El tiempo de descarga se determina en funcin de la concentracin de
manto de lodos.
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 251
La concentracin de lodo en la zona de mezcla y en la zona de reaccin
secundaria debe ser igual; de esta manera, se mantiene el equilibrio entre los
slidos producidos en el tratamiento y los slidos descargados. Cualquier cambio
importante en la concentracin de lodo indica una falla de las condiciones de
operacin. Por lo general, el fenmeno que se presenta en este tipo de decantadores
es que el lecho de lodos sube de nivel. Las causas de esta situacin pueden ser las
siguientes:
Concentracin de lodo demasiado elevada en relacin con el caudal de
agua cruda.
Insuficiente extraccin de lodo.
Cambio repentino en las caractersticas fisicoqumicas del agua cruda.
La cantidad de lodo descargado debe ser igual a la cantidad de lodo
producido; por tanto, se regula la extraccin de lodo a fin de mantener esta igualdad.
Si la cantidad de lodo aumenta, se debe incrementar el periodo de extraccin,
y si disminuye, se debe aminorar el periodo de extraccin o descarga de lodo.
Cuando la concentracin normal de lodo haya sido restaurada, la frecuencia de
extraccin se debe normalizar.
d) Precaucin en el sistema mecnico
Muchas veces el tratamiento del agua con cal u otro producto bsico puede
crear costras en la superficie de las estructuras metlicas sumergidas en el agua.
Si las costras se acumulan en el impulsor-rotor y en las partes de acero, ello puede
dar como resultado una avera en el mecanismo del accionador. Por ello, es
necesario vaciar el decantador a fin de determinar el grado de deposiciones; si la
acumulacin de las costras es excesiva, se puede aumentar la dosis de coagulante
o la concentracin de lodos en el flujo circulante a fin de obtener alguna mejora.
3.1.3 Decantadores de manto de lodos de agitacin simple
Estas unidades se caracterizan por no contar con recirculacin de lodos, al
igual que en los decantadores anteriores. Para evaluar este decantador, se deben
realizar los siguientes controles:
252 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Regulacin de la velocidad de agitacin
a) Objetivo
Mantener el manto de lodos en suspensin, de tal modo que este no sedimente
ni se resuspenda.
b) Equipo de regulacin
El equipo de regulacin est formado por un agitador mecnico accionado
por un motor elctrico.
c) Procedimiento
Accionar el dispositivo de control de velocidad del agitador, ya sea aumen-
tando o disminuyendo la velocidad en funcin de la calidad del agua obteni-
da y de la concentracin de lodo en el fondo del decantador.
Adems de este ensayo, se deben realizar los correspondientes a:
concentracin de lodo;
coeficiente de cohesin de fango;
frecuencia de extraccin de lodos.
Los procedimientos de estos ensayos fueron descritos en las pginas ante-
riores.
3.2 Filtracin
La eficiencia de una unidad de filtracin patentada se determina evaluando
el funcionamiento del filtro durante el proceso de filtracin y el proceso del lava-
do. Los parmetros que se deben evaluar son turbiedad inicial del agua filtrada,
prdida de carga, velocidad de filtracin, conservacin del lecho filtrante, eficien-
cia del lavado y dispositivos de regulacin de caudal.
Para evaluar cada uno de estos parmetros, se realizan los siguientes ensa-
yos:
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 253
Caractersticas del proceso de filtracin
determinacin de la velocidad y caudal de filtracin;
determinacin de la turbiedad inicial del agua filtrada;
evolucin de la prdida de carga y fluctuaciones de prdida de carga.
Caractersticas del proceso de lavado
determinacin de la velocidad de lavado;
determinacin del tiempo ptimo de lavado.
Caractersticas del medio filtrante
determinacin de la granulometra y espesor del medio filtrante;
determinacin de las bolas de lodo.
3.2.1 Caractersticas del proceso de filtracin
Velocidad de filtracin
a) Objetivo
Determinar la velocidad y el caudal con el que est operando una unidad.
b) Materiales
Una regla graduada y un cronmetro.
c) Procedimiento
Colocar la regla dentro del filtro.
Cerrar la vlvula de ingreso del afluente.
Medir, en segundos, el tiempo (T
f
) necesario para que el nivel del agua baje
de una marca de la regla a la siguiente, una distancia de 10 cm.
Repetir varias veces la medicin y promediar los valores de T
f
.
Calcular la velocidad de filtracin.
V
F
= (m
3
/m
2
/d) =
f f
T x A
x f 400 . 86

254 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Donde:
A
f
= rea del lecho filtrante (m
2
)
T
f
= tiempo de filtrado (s)
= volumen filtrado (m
3
)
d) Observaciones
Cuidar de que el nivel del agua est siempre por encima de las canaletas de
lavado, mientras se efecten las mediciones.
e) Interpretacin de los resultados
Figura 4-6. Esquema del filtro (4)
Bajas velocidades de filtracin no son sinnimo de una alta eficiencia y
viceversa. Tienen nicamente interrelacin la velocidad de filtracin con la cali-
dad del agua en aguas difciles de tratar. Los resultados serviran como criterio
para la calibracin de los registros.
Aplicacin prctica
En una planta se evala el filtro indicado en la figura 6 y se obtienen los
siguientes datos:
rea de la caja del filtro : AF = B x L
F
= 8,00 x 16,00 = 128 m
2
rea del filtro : Af = B x L = 8,00 x 14,00 = 112 m
2
Tiempo en el cual descendi 0,30 m : 190 s
Volumen filtrado : = AF x h = 128 x 0,30 = 38,40 m
3
f

Variacin de carga de agua


0,30 m
14,0 m
8,00
16,00
f
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 255
Velocidad real de filtracin : V
F
=
=
Calibracin de instrumentos de medicin de flujo
Con mucha frecuencia, los medidores de caudal de filtracin y de lavado
de una planta se encuentran descalibrados. Esta calibracin puede efectuarse
fcilmente como consecuencia de la medicin de las velocidades respectivas.
Variando las velocidades en las pruebas descritas en los acpites respectivos, se
determinan los caudales y se comparan con el caudal que indican los instrumentos.
Tambin a partir de la medicin de la prdida de carga mediante los
piezmetros, es posible calibrar el medidor respectivo.
Aplicacin prctica
A continuacin se indican, en el cuadro 4-3, los resultados de la evalua-
cin de las plantas 1 y 2.
Los controles del filtro de la planta 1 estn descalibrados; en cambio, los
de la planta 2 estn en buenas condiciones.
Cuadro 4-3. Precisin de los medidores de velocidad de filtracin (4)
=

f
f
T Af x
x 400 . 86
d m m / / 156
190 112
400 . 86 400 . 38
2 3
=
x
x
% 76 100
156
120
100 = = = x x
F
V
VC
I
Planta de
tratami ento
Filtro
n.
rea (m
2
) Caudal (L/seg)
Filtro
Lecho
fi l trante
Tiempo
de
descenso
(seg)
Di stanci a
de
descenso
(cm)
Eficiencia
%
Indic.
por el
equi po
Cal c.
en el
ensayo
1 4 135,2 116,4 199 30 235 190 123
2 1 38 33,6 166 30 69 69,5 99
256 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Prdida de carga
La evolucin de la prdida de carga en un filtro ofrece informacin de gran
importancia para la evaluacin del estado en que se encuentra, as como del pro-
ceso de filtracin en s mismo.
a) Propsito
Determinar la prdida de carga del filtro.
b) Instrumentos
Un piezmetro (mangueras de goma transparente) y dos reglas graduadas.
c) Procedimiento
Instalar una regla graduada dentro de la caja del filtro para medir el nivel
del agua en el filtro. Conectar el otro a la tubera de salida del agua filtrada.
Las miras de los dos piezmetros debern nivelarse haciendo coincidir el
cero con el nivel mximo de la caja del filtro.
Leer el nivel dentro de la caja del filtro (h).
Leer el nivel a la salida del filtro (h
1
) (punto medio de las fluctuaciones, si
las hubiera).
La prdida de carga estar dada por la diferencia de las dos lecturas:
hf = h - h
1
Estas mediciones se deben efectuar a intervalos de una hora durante
una o varias carreras de filtracin preferentemente.
Graficar los valores de hf (en cm) versus T (en horas).
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 257
d) Interpretacin de los resultados
Rpidas variaciones de la prdida de carga (discontinuidades en su traza-
do) pueden significar que el lecho filtrante no se encuentra en buenas condiciones
o que hay perturbaciones del flujo, que ocasionan el rpido traspaso de grandes
cantidades de material previamente depositado en el lecho. Esta situacin se pue-
de verificar mediante mediciones simultneas de la calidad del agua.
Estudiando la forma de las curvas de prdida de carga, es posible deducir la
calidad del flculo formado, como se indic en Tratamiento de agua para con-
sumo humano. Plantas de filtracin rpida. Manual I: Teora, tomo II, cap. 9,
Filtracin.
Una curva de prdida de carga en forma de lnea recta durante la carrera
de filtracin indica una penetracin en aumento del flculo dentro del medio
filtrante.
Una curva de prdida de carga a lo largo de la carrera del filtro con una
curvatura hacia arriba muy pronunciada indica una penetracin muy limita-
da de la materia coagulada dentro del medio filtrante. Esta es la condicin
normal.
Aplicacin prctica
Se evaluaron tres plantas de tratamiento de agua y se encontraron los datos
de variacin de prdida de carga indicados en el cuadro 4-4 y graficados en la
figura 4-7.
La planta 1 da una curva de prdida de carga debido a flculos demasiado
duros. En cambio, la curva de la planta 3 es caracterstica de flculos dbiles. La
curva de la planta 2 es tpica de flculos relativamente normales.
258 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Figura 4-7. Prdida de carga en filtros (4)
Cuadro 4-4. Variacin de prdida de carga en filtros rpidos (m) (4)
1 0,48 0,30 0,40
2 0,49 0,35 0,42
3 0,50 0,40 0,42
4 0,52 0,45 0,43
5 0,55 0,47 0,44
6 0,60 0,51 0,45
7 0,65 0,57 0,47
8 0,70 0,60 0,48
9 0,75 0,65 0,50
10 0,82 0,71 0,52
11 0,85 0,78 0,55
12 0,90 0,80 0,60
13 1,10 0,85 0,62
14 1,20 0,82 0,65
15 1,35 0,96 0,66
16 1,50 1,00 0,70 Se lava el filtro 1
17 1,11 0,72
18 1,21 0,78
19 1,25 0,80
20 1,30 0,82
21 1,32 0,84
22 1,41 0,85 Se lava el filtro 2
23 1,50 0,90
24 1,00 0,95
Tiempo (horas) Planta 1 Planta 2 Planta 3 Observaciones
0.0
0.2
0.4
0.6
0.8
1.0
1.2
1.4
1.6
1.8
0.0
0.2
0.4
0.6
0.8
1.0
1.2
1.4
1.6
1.8
0 5 10 15 20 25 30 0 5 10 15 20 25 30
Prdida de carga en los filtros
Carrera del filtro (h)
P

r
d
i
d
a

d
e

c
a
r
g
a

(
m
)
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 259
Fluctuaciones de prdida de carga
Es conocido el hecho de que en toda vlvula semicerrada o tubo Venturi la
lmina de agua se desprende de las paredes del conducto y produce un pistoneo
que crea alteraciones instantneas de flujo que influyen activamente en el proce-
so de filtracin.
Este efecto se puede apreciar colocando tubos de plstico transparentes o
piezmetros de 1,2 de dimetro en la tubera afluente del filtro, como se ha indi-
cado anteriormente.
a) Objetivo
Determinar la magnitud de las fluctuaciones del nivel de agua en los
piezmetros.
b) Materiales
Los mismos materiales indicados para el ensayo anterior.
c) Procedimiento
Colocar un papel detrs del tubo instalado en la tubera del efluente y du-
rante un minuto marcar las variaciones de nivel de agua en los piezmetros. Los
extremos indicarn las fluctuaciones de nivel mximas y mnimas.
d) Interpretacin de los resultados
Se ha demostrado que todo cambio brusco de flujo en un filtro produce un
desprendimiento de partculas adheridas a los granos. Existe, en consecuencia,
una relacin entre el porcentaje de fluctuacin de la prdida de carga y la calidad
del agua filtrada. El siguiente cuadro nos da una idea de esos valores:
Cuadro 4-5. Calidad del agua filtrada en funcin de las fluctuaciones
Calidad del agua
Porcentaje de fluctuacin de la prdida
de carga
Buena 2%
Mediana 4%
Mala 6%
260 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
A partir de los valores obteni-
dos en la prueba, se puede trazar en
papel logartmico una curva de va-
riacin del porcentaje de la fluctua-
cin de prdida de carga en funcin
de la cantidad de agua filtrada.
Los puntos deberan estar ubi-
cados sobre una recta con tangente
igual a 2, ya que estudios exhausti-
vos realizados por Baylis y Hudson
mostraron que la amplitud de las fluc-
tuaciones de prdida de carga vara
en proporcin al cuadrado del cau-
dal del agua filtrada.
Aplicacin prctica
Las medidas de las fluctuaciones de la prdida de carga en dos plantas de
tratamiento se representan en la figura 4-8. De esta figura se puede concluir que
la planta 2 tiene un sistema de control ms apropiado que la planta 1.
Nmero de Mintz
La necesidad de encontrar un criterio para optimizar la operacin de los
filtros condujo a los investigadores a formular algunas recomendaciones basadas
en la experiencia. Entre estos estudiosos est Mintz (5), quien, para optimizar el
funcionamiento de los filtros, establece una relacin entre el tiempo requerido (T
1
)
para alcanzar una calidad predeterminada de agua y el tiempo requerido (T
2
) para
aprovechar al mximo la capacidad hidrulica del filtro.
El ideal consiste en lograr que [T
1
/ T
2
= 1]; es decir, que se consiga la
mxima prdida de carga simultneamente con el lmite de calidad del agua. Cuando
esto ocurre, se considera que el filtro est operando en condiciones ptimas.
Figura 4-8. Amplitud de fluctuacin
de la prdida de carga (4)
Velocidad de filtracin (l/s)
%

d
e

f
l
u
c
t
u
a
c
i

n
10 20 30 40 50 6 78 9100 200 3 4 5 6 7 8 91000
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
20
30
40
100
90
80
70
60
50
R
e
c
t
a

p
a
r
a

p
l
a
n
t
a

N
o
.

1
R
e
c
t
a

p
a
r
a

p
l
a
n
t
a

N
o
.

2
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 261
a) Propsito
Determinar los tiempos crticos de operacin para establecer la calidad del
pretratamiento.
b) Materiales
Un piezmetro, instalacin de una derivacin y un grifo, recipientes para
toma de muestra y un turbidmetro.
c) Procedimiento
Determinar la curva de variacin de prdida de carga a lo largo de la carre-
ra, midiendo la prdida de carga cada hora.
Instalar una derivacin y un grifo sobre la tubera de agua filtrada, de modo
de tomar el efluente del filtro y determinar la turbiedad cada hora.
Prolongar el ensayo hasta que se consiga la mxima prdida de carga en la
instalacin y la turbiedad lmite establecida.
Graficar en la misma lmina las curvas de variacin de prdida de carga y
la turbiedad versus el tiempo de filtracin.
d) Interpretacin de los resultados
Del anlisis de las curvas se puede establecer la relacin entre el tiempo
(T
1
) en que se alcanz la mxima prdida de carga y el tiempo (T
2
) en que se
obtuvieron las condiciones lmite de calidad del agua.
A partir de un estudio preliminar sobre la interpretacin de los valores de T
1
y T
2,
se sugiere que:
Cuando T
1
> T
2
, el flculo es muy fuerte; ello posiblemente se debe a lo
siguiente:
dosis excesiva de ayudante de coagulacin;
dosis excesiva de coagulante;
excesiva altura del lecho filtrante.
262 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Cuando T
1
< T
2
, el flculo es muy dbil. Ello posiblemente se debe a lo
siguiente:
necesidad de un ayudante de filtracin. La dosis se determinara por
aproximaciones hasta conseguir T
1
= T
2
;
dosis muy baja de coagulante;
necesidad de incrementar la altura del lecho filtrante;
uso de arena muy fina.
Aplicacin prctica
Al evaluarse los filtros
de una planta de tratamien-
to, se midieron las prdidas
de carga y la turbiedad del
efluente. Se obtuvieron los
resultados indicados en la fi-
gura 4-9, de la cual se dedu-
ce lo siguiente:
Tiempo necesario
para alcanzar la tur-
biedad lmite de 2 UN:
T
1
=16,40 horas
Tiempo necesario
para alcanzar el lmite
de carga de 2 m:
T
2
=31,50 horas
El ndice de Mintz ser:
valor caracterstico de un flculo muy dbil, ocasionado por subdosificacin
de sustancias qumicas y/o bajos gradientes de mezcla y floculacin.
Figura 4-9. Amplitud de fluctuacin de
prdida de carga (4)
2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24 26 28 30
2,0
1,5
1,0
0,5
0
1,5
1,0
0,5
0
2 4 6 8 10 12 14 16 18 20 22 24 26 28 30 0 32
P

r
d
i
d
a

d
e

c
a
r
g
a

(
m
)
T =31,50 2
Prdida de carga lmite =1,50 m
Turbiedad lmite =2 UN
T
u
r
b
i
e
d
a
d

e
f
l
u
e
n
t
e

U
N
)
T =16,40 2
Tiempo de filtrado (horas)
52 , 0
50 , 31
40 , 16
2
1
= = =
T
T
IM
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 263
Calidad de la etapa inicial de filtracin
Cuando el filtro recin lavado es puesto en operacin, se obtiene, por lo
general, un efluente con turbiedad ms alta que durante el resto de la carrera,
debido a que cierta proporcin de las partculas que se desprendieron durante el
proceso de lavado han quedado retenidas sobre el lecho y dentro de este, y esas
partculas salen al poner el filtro en servicio. En general, cuanto ms descuidada
sea la operacin del filtro y ms deteriorado se encuentre el lecho filtrante, peor
ser la calidad del efluente inicial producido por este, por lo que se justifica cono-
cer la calidad del filtrado inicial.
a) Objetivo
Detectar el comportamiento del filtro al inicio de su carrera y determinar el
tiempo que demora en alcanzar la turbiedad normal. Mediante esta prueba se
puede determinar tambin el comportamiento del medio filtrante.
b) Materiales
15 recipientes de 150 mL o ms y un turbidmetro
c) Procedimiento
Instalar una llave sobre la tubera del efluente antes de que este se mezcle
con el de las otras unidades.
A partir del momento en que se reinicia la operacin de filtrado, comenzar
a tomar muestras cada minuto hasta los 15 minutos.
Determinar la turbiedad de la muestra.
Graficar los datos y trazar la curva de turbiedad versus tiempo en papel
semilogartmico de dos ciclos.
d) Interpretacin de los datos
Los lechos con dimetro efectivo grande presentan una ascensin suave de
la turbiedad hasta llegar a un punto mximo, despus del cual esta desciende
suavemente.
264 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Planta
Filtro
n.
Tiempo en minutos
Turbiedad de la muestra (UNT)
En los filtros con lechos de arena de dimetro efectivo pequeo, la recupe-
racin es ms rpida, al contrario de lo que ocurre con los filtros de mayor dimetro.
El paso de la materia floculada al inicio de la filtracin ocurre tanto en los
filtros con lavado superficial como en los que no lo tienen. Cuando las turbiedades
iniciales son muy altas, se puede suponer que el filtro qued mal lavado. Esto, por
supuesto, no es una regla absoluta, pues cada filtro suele comenzar la carrera con
una cierta turbiedad que depende del estado del lecho filtrante, pero turbiedades
por encima de las corrientes s son indicativas de que falt tiempo de lavado.
Aplicacin prctica
En el cuadro 4-6 se incluyen los datos tomados en dos plantas de tratamien-
to. Estos datos se graficaron y se obtuvieron las curvas de la figura 4-10.
Cuadro 4-6. Turbiedad al iniciar la filtracin (4)
1 2 3 4 5 7:5 10 12 15 20 30
1 6 14 4:80 1:80 1:70 0:90 0:75 1:10 0:70 0:55 1:0
2 1 1 0:43 0:35 0:28 0:24 0:35 0:38 0:39
2 2:30 1:20 1:20 1:20 1:0 1:30 1:50 1:60 1:80
Figura 4-10. Inicio de funcionamiento de los filtros (4)
0.1
1
10
100
0 5 10 15 20 25 30 35
Tiempo (min)
T
u
r
b
i
e
d
a
d

(
U
N
T
)
Inicio de funcionamiento de los filtros
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 265
En los filtros de la planta 2, debido a la diferencia en la granulometra del
medio filtrante, el filtro 2 produjo una turbiedad ms alta que el filtro 1, el que lleg
a su turbiedad normal en solo 9 minutos.
En cambio, el filtro de la planta 1 tard mucho ms en normalizarse. Su
funcionamiento es, sin embargo, mejor que el del filtro 2 de la planta 2.
3.2.2 Caractersticas del proceso de lavado
Velocidad de lavado del filtro
a) Objetivo
Determinar el caudal y la velocidad de lavado.
b) Materiales
Una regla graduada y un cronmetro.
c) Procedimiento
Fijar la regla graduada a una de las paredes del filtro.
Cerrar la vlvula de ingreso de agua sedimentada y cuando el nivel del agua
descienda hasta el medio filtrante, cerrar la vlvula de salida de agua fil-
trada.
Abrir la vlvula de desage y la de ingreso de agua de lavado.
Medir el tiempo (T) que tarda en subir el nivel de agua en la caja del filtro
una altura H.
Calcular la velocidad y el caudal de lavado:
;
Donde:
A = rea del filtro (m
2
)
H = variacin de la altura del agua (m)
T = tiempo en que se incrementa una altura H (minutos)
T
H
VL =
T
H x A
Q=
266 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
d) Interpretacin de los resultados
El rango de velocidad de lavado con agua normalmente utilizado se encuen-
tra entre 0,60 y 0,80 m/min, dependiendo de la granulometra del medio filtrante y
del tipo de lavado; esto es, si se lava solo con agua o con aire y agua. Para lavados
en los que solo se usa agua, se recomiendan porcentajes de expansin promedio
del orden de 30% y cuando el lavado es con aire y agua, este porcentaje es del
orden de 10% y, en algunos casos, hasta cero.
Aplicacin prctica
El cuadro 4-7 indica los resultados obtenidos en la evaluacin de varias
plantas de tratamiento.
Cuadro 4-7. Determinacin de la velocidad y caudal de lavado (4)
La velocidad de lavado de
los filtros de la planta 1 es baja,
pues es de apenas 0,38 m/min, y
la de la planta 2 es aparentemen-
te muy alta. Para juzgar si estos
valores son adecuados, debe eva-
luarse el contenido de bolas de
lodo, el porcentaje de expansin
y la granulometra del medio
filtrante.
Figura 4-11 Medidor de expansin del lecho
filtrante (4)
Planta de
tratamiento
Filtro
n.
o
rea (m
2
) Tiempo
de
subida
(s)
Distancia
de
subida
(cm)
Distancia
de
subida
(cm)
Caudal
de
lavado
(L/s)
Filtro
Lecho
filtrante
Planta 1 6 135,56 117,04 78 50 0,38 750
Planta 2 1 11,41 15 30 1,20 227
2 11,41 15,5 30 1,16 221
Nivel lecho esttico
Expansin
Nivel lecho expandido
Capa ms alta con arena
Varilla con cajitas soldadas
Plancha metlica para que no se
incruste la varilla
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 267
Expansin del lecho filtrante
Segn la velocidad con la cual se inyecte el agua de lavado y la granulometra
del medio filtrante, este ltimo tender a expandirse.
En filtros de diseo americano, con arena fina de 0,45-0,55 mm de dimetro
efectivo, la expansin es del orden del 20% al 50%.
En filtros de diseo europeo, con arena gruesa de 0,80 a 1,00 mm de dime-
tro efectivo y lavado con aire y agua, la expansin es menor de 10% y en algunos
casos llega a cero.
a) Objetivo
Determinar el porcentaje de aumento de espesor del lecho filtrante durante
la operacin de lavado.
b) Materiales
Varilla metlica con cajitas soldadas a una distancia de 5 cm entre los bor-
des de las cajitas (figura 4-5).
c) Procedimiento
Fijar la varilla dentro del filtro colocando el extremo inferior encima del
lecho filtrante.
Proceder a efectuar el lavado normalmente.
Medir la distancia (h) entre la caja ms alta que contenga arena y el
extremo inferior de la varilla.
Determinar la altura del lecho filtrante (h).
Determinar el porcentaje de expansin del lecho filtrante:
100 x
h
h
268 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Aplicacin prctica
En el cuadro 4-8 se incluyen
los resultados de las mediciones he-
chas en las plantas de tratamiento in-
dicadas.
Cuadro 4-8. Expansin del lecho filtrante en filtros de distintas plantas (4)
Planta 1 6 8,8 68 13
sin lavado
superficial
Planta 1 6 11 68 16
con lavado
superficial
Planta 2 1-A 23 67 34,4
1-B 13 59,6 21,8
En la planta 1 la velocidad de
lavado es relativamente baja, como se
vio en una prueba anterior, y la expan-
sin del medio filtrante vara entre 13%
y 16%.
La planta 2 tiene medios fil-
trantes muy viejos, que aparentemente
muestran granulometra diferente. Por
eso uno se expandi 21,8%, y el otro,
34,4%. Ninguno de los dos tiene mu-
chas bolas de barro.
Figura 4-12. Lavado de filtro rpido (3)
Planta de
tratamiento
Filtro n.
o
Expansin
medida (cm)
(a)
Profundidad de
la arena (cm)
(b)
% de
expansin
Figura 4-13. Lavado con aire
y agua (3)
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 269
Duracin del proceso de lavado
Cuando se hace el lavado de un
filtro, la turbiedad del agua de lavado
aumenta rpidamente al principio y
puede llegar a valores superiores a
1.000 UNT, y luego, a medida que el
medio filtrante se va limpiando, va dis-
minuyendo hasta alcanzar cifras infe-
riores a 10 UNT, las cuales rara vez
decrecen aunque el lavado se prolon-
gue por largo tiempo. Al estudiar esta
curva, se puede determinar el tiempo
adecuado de lavado.
a) Objetivo
Determinar el tiempo ptimo en que debe realizarse el lavado del filtro.
b) Materiales
Vasos de plstico de 150 mL, un
cronmetro y un turbidmetro.
c) Procedimiento
Numerar los vasos del 1 al 15.
Iniciar el lavado normal del fil-
tro y tan pronto como caiga la
primera agua de lavado en las
canaletas, llenar el frasco 1 r-
pidamente. Continuar llenando
los frascos cada minuto hasta
completar los 15 el numero que
sea necesario para cubrir el tiem-
po de lavado del filtro.
Figura 4-15. Tomando muestras
durante el lavado (3)
Figura 4-14. Lavado con aire y agua (2)
270 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
Durante el lavado debe observarse el comportamiento del filtro. La figura
4-14 muestra un filtro durante esta operacin. Pueden observarse cuatro
puntos en los que el agua sale a borbollones; esto se debe a que en esos
puntos hay boquillas rotas.
Determinar las turbiedades de las muestras y dibujar la curva turbiedad
versus tiempo en papel logartmico-aritmtico de tres ciclos.
Determinar en la curva el punto de inflexin inferior en donde esta tiende a
ser asinttica con respecto al eje horizontal. El tiempo ptimo de lavado
corresponder al coincidente con el punto de inflexin. A partir de este
momento no se gana nada con prolongar el proceso.
Aplicacin prctica
En el filtro 6 de la planta 1 se tomaron turbiedades del agua de lavado,
primero con los brazos rotatorios Palmer funcionando, y en otra oportunidad con
ellos sin funcionar. Los resultados se incluyen en la figura 4-16 y en el cuadro
4-9, conjuntamente con los de las plantas 2 y 3 (filtros con lavado de agua y aire).
Al estudiar las curvas de
la figura 4-8, se puede ver que
para los filtros de la planta 1 el
tiempo ptimo de lavado es de
6 a 8 minutos, pues la turbiedad
disminuye poco posteriormente.
Existe, sin embargo, una apre-
ciable diferencia en el compor-
tamiento del filtro si el lavado se
hace con los Palmer funcionan-
do y sin funcionar. En el primer
caso, a los 5 minutos la turbie-
dad ya haba bajado de 5 UNT
y la turbiedad final qued en 2,6
UNT, valores ms bajos que en
el segundo caso. El lavado su-
perficial sirvi, por lo tanto, para
acelerar la limpieza del filtro y
para hacerla ms completa. Figura 4-16. Duracin del lavado (4)
1
7
2
3
4
5
6
8
9
10
20
30
40
50
60
70
80
90
200
300
400
500
600
700
800
900
1000
1200
100
8 15 14 13 12 11 10 9 7 6 5 4 3 2 1
Planta 1 - Filtro No. 6
con lavado superficial
Planta 2
Filtro No. 1-A
Filtro No. 1-B
Planta 3 (Aire y Agua)
Filtro No. 21
Planta 3
Filtro No. 20
Planta 1
Sin lavado
superficial
Tiempo minutos
T
u
r
b
i
e
d
a
d

d
e

a
g
u
a

d
e

l
a
v
a
d
o
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 271
Al comparar estos resultados con los de los filtros de la planta 2, que no
tienen lavado superficial, pero en los que se usa una velocidad ascendente mayor
que en la planta 1, se puede observar que su comportamiento es similar al del filtro
6 de la planta 1, con los Palmer parados.
En forma muy distinta se comportan los filtros de la planta 3, que tienen
lavado con aire y agua simultneamente, sin expansin del medio filtrante. La
limpieza se hace mucho ms lentamente. Se requieren de 12 a 15 minutos para
completar el lavado.
Cuadro 4-9. Turbiedad del agua de lavado para diferentes filtros (4)
Perfil del lecho de grava
Los movimientos en el lecho de grava normalmente son causados por:
deficiencias en el sistema de drenaje;
distribucin no uniforme del agua de lavado;
aberturas muy rpidas de las vlvulas de entrada del agua de lavado;
entrada de aire en los drenes del filtro.
a) Objetivo
Determinar la magnitud de los movimientos en la capa de grava.
Planta
de
tratam.
Filtro
Tiempo en minutos
Turbiedades de las muestras
1 2 3 4 5 7:5 10 15
Planta 1 Sin lavado 900 120 30 15 10 8 5 4
superficial
Con lavado 1.200 75 30 7.5 5 4 3 2,5
superficial
Planta 2 1 2.000 1.000 140 23 9,5 5,5 4,2 3,4
2 1.500 1.100 280 34 7,7 4,7 4,0 3,0
Planta 3 1 7,7 149 147 150 68 70 15 4,3
2 290 260 250 230 220 75 32 12
272 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
b) Materiales
Varilla metlica gradua-
da (figura 4-17).
c) Procedimiento
Obtener planos detalla-
dos del filtro.
Dibujar un esquema en
planta acotado del filtro
con la posicin de las
canaletas de lavado y
canales de desage.
Marcar en el esquema
una serie de puntos aco-
tados a lo largo y ancho
del filtro.
Introducir la varilla en cada uno de estos puntos hasta tocar la grava.
Dejar el nivel del agua 10 centmetros sobre el lecho para tomarlo de refe-
rencia y determinar la profundidad en la varilla.
Llevar los datos a un plano y con ellos dibujar las curvas de nivel de 1 a 2
centmetros. De este modo puede estudiarse la posicin exacta que tiene la
grava dentro del filtro.
d) Interpretacin de los resultados
Los desniveles en la superficie de la grava deben ser inferiores a 5 cent-
metros. Variaciones mayores indican la necesidad de un estudio para determinar
las causas que los originaron para proceder a su correccin.
Aplicacin prctica
Los filtros de una planta de tratamiento son del tipo doble con cuatro canaletas
de lavado por lado. Los bordes de estas se tomaron como gua para evaluar 32
puntos por seccin del filtro (64 en total). Se marcaron los puntos como se indica
en la figura 4-18 y se realiz el ensayo correspondiente, cuyos resultados sirvieron
para preparar la figura 4-19.
Figura 4-17. Perfil de la capa soporte de
grava (4)
Manilla
Graduacin
Punta plana
1/2
140
130
120
110
100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 273
Figura 4-18. Ubicacin de puntos para determinar la altura de la grava (4)
En el caso de esta planta, el filtro estudiado tena ms de 10 aos de servi-
cio sin mantenimiento y por eso la grava est bastante dispareja, con diferencias
de hasta 13 centmetros entre las partes ms altas y las ms bajas.
La parte ms alta tiende a estar al lado opuesto a la entrada del agua de
lavado debido a la energa cintica de esta, que ejerce mayor presin en ese
punto.
Evaluacin de los dispositivos de regulacin de caudal
La calidad del agua filtrada es funcin principal de las caractersticas del
filtro, pero tambin del dispositivo de regulacin del caudal. Esta regulacin no
debe:
provocar variaciones grandes de caudal.
funcionar con intermitencia.
ser sensible a factores que permitan el deterioro de la calidad del agua
filtrada ni la corrosin prematura del filtro.
60 71 74 62 58 58 58 59
69 68 53 67 55 54 67 56
72 66 76 72 65 55 67 57
71 66 75 70 67 65 61 56
1,0
1,0
1,0
3,58
1,0
1,0
1,0
7,50 m
62 61 58 57 70 58 67 59
58 60 56 55 64 60 58 57
62 63 55 67 58 62 56 58
72 67 60 60 52 5 58 58
0,96 1,86
3,58
274 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
En la mayora de las plan-
tas patentadas, cada filtro recibe
el mismo caudal de agua por fil-
trar gracias a una reparticin equi-
tativa efectuada por orificios o por
vertederos ubicados a la entrada
del filtro. Para que el caudal de
salida sea igual al de la entrada
en cada filtro, cualquiera que sea
el estado de suciedad del medio
filtrante, es suficiente mantener
constante el nivel de agua sobre
el filtro, para lo cual existen dife-
rentes tipos de reguladores. Los
mecanismos de regulacin de cau-
dal de filtracin ms conocidos
son los siguientes:
sifn, caja parcializadora;
vlvula de mariposa elec-
troneumtica.
La regulacin del nivel de agua en los filtros responde a los siguientes crite-
rios:
La regulacin del caudal de agua filtrada es funcin del nivel de agua sobre
el lecho filtrante; con esto se obtienen variaciones muy pequeas de caudal,
considerando la gran superficie disponible.
Una regulacin continua en funcin del nivel de agua sobre el lecho filtrante,
sin demasiados elementos mecnicos complicados. Esto corresponde a una
regulacin ptima deseable.
En una planta de tratamiento las variaciones de caudal son continuas, por lo
que la regulacin en los filtros patentados de tasa constante debe realizarse sin
intervencin humana para cada cambio de caudal y en forma inmediata.
Durante la filtracin se deben evitar los fenmenos de oscilacin, ya que su
presencia produce arrastre de material previamente filtrado, agua de mala calidad
Figura 4-19. Topografa de un
lecho de grava (4)
0,96 1,86 1,86 1,86 0,96 0,35
Canal de entrada y desage
C
a
n
a
l
e
t
a
s

d
e

l
a
v
a
d
o
0,10 0,10 0,10
0,35
0,35
0,32
0,30
0,30
0,25
0,80
0,25
0,32
0,35
0,32
,71
,67
,63
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 275
y, a veces, hasta el deterioro del lecho filtrante, por lo que es necesario tener una
velocidad de filtracin constante.
Regulacin del caudal de filtracin por medio del sifn-caja parcializadora
a) Descripcin del dispositivo de control
Con este conjunto, en el cual la caja de parcializacin es el dispositivo de
deteccin y de mando, y el sifn el elemento regulador, puede realizarse la regula-
cin de nivel (figura 4-20).
Figura 4-20. Sifn y caja parcializadora (1)
Sifn
Est constituido por dos tubos
concntricos. La circulacin se
efecta desde el tubo interior
hacia el tubo exterior.
Caja de parcializacin
Es el dispositivo que regula el
caudal de aire introducido en la
parte superior del sifn. La caja
parcializadora est formada por
el flotador y un elemento detec-
tor.
Figura 4-21. Galera de tubos con sifn
y caja parcializadora(2)
A
Aire de parcializacin
F
B
E
D
C
H
h
h
276 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
La ubicacin de estos dispositivos en los filtros es como sigue:
La caja parcializadora se encuentra en la superficie de la caja del filtro.
El sifn se encuentra a la salida de agua del filtro.
b) Objetivo
Mantener el caudal de agua constante desde la puesta en marcha hasta el
lavado. Es necesario que ambos dispositivos trabajen en forma coordinada, de
modo que ninguno de ellos se descalibre antes de que el filtro llegue a su mxima
prdida de carga por colmatacin; para ello, se evaluarn constantemente las
variaciones que se producen en ellos a fin de corregirlos.
c) Procedimiento de evaluacin
La evaluacin de este conjunto sifn-caja parcializadora consiste en lo si-
guiente:
Lavar el filtro en la forma convencional y luego colocarlo en la posicin de
parada.
Verificar que las vlvulas de ingreso y salida de agua se mantengan cerra-
das.
Medir el nivel de agua sobre los filtros, teniendo en cuenta las condiciones
normales de operacin: 1,0 y 1,2 m de agua para filtros tipo T y tipo V,
respectivamente.
Verificar y mantener el centro del flotador sobre el nivel de agua. Este
flotador est unido al dispositivo detector a travs de un eje que acta como
un resorte, lo que permite producir las mximas y mnimas variaciones,
tericamente entre 50 centmetros del centro del flotador y el centro del
acople fijador, de tal modo que siempre el flotador est sumergido en el
agua.
La regulacin de la caja parcializadora permite el ingreso de aire en el sifn
en forma automtica, ya que los sifones se encuentran interconectados por
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 277
la parte superior. Esta introduccin de aire indica la prdida de carga duran-
te el proceso de filtracin por atascamiento.
A medida que el filtro se atasca, la cantidad de aire en el cuello del sifn
disminuye, y la caja parcializadora se cierra. Se observa que el resorte se
desplaza y provoca reduccin de la seccin y del caudal de entrada de aire.
Cuando el filtro se encuentra completamente atascado, no ingresar nada
de aire al sifn.
La verificacin de la cantidad de aire que se introduce inicialmente en el
cuello del sifn se realizar por medio del caudal de agua medido a la salida
del filtro, lo que indica que la regulacin de la caja parcializadora es correc-
ta; en caso contrario, se deber modificar la altura del eje del flotador,
moviendo los topes.
Si el nivel de agua en el filtro se eleva, bien sea porque el filtro se encuentre
colmatado o porque el caudal general de la planta se incrementa, entonces
la caja de parcializacin se cierra. Se produce entonces una reduccin de
caudal de aire dentro del sifn y un incremento de caudal de agua filtrada.
Si el nivel de agua en el filtro disminuye, entonces la caja de parcializacin
se abre; aumenta as la cantidad de aire dentro del sifn y disminuye el
caudal de agua filtrada.
Durante el periodo de evaluacin se debe llenar el siguiente formato:
Cuadro 4-10. Formato de evaluacin de filtros (1)
Tiempo de
operacin
(h)
Prdida de carga
Altura del eje
del flotador al
dispositivo
controlador
(m)
Caudal de
agua
filtrada
(m
3
/s)
Altura de
agua
en el filtro
(m)
Turbiedad
residual
(UNT)
Piezmetro
hf (cm)
Dispositivo
electrnico
hf (cm)
278 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
d) Conclusiones
Si durante el tiempo de operacin la prdida de carga disponible no ha sido
consumida, mientras que la caja parcializadora expuls todo el aire, entonces se
puede decir que no hay buena calibracin ni ubicacin, sobre todo de la caja
parcializadora. Solo por medio de la experimentacin se podr determinar cul es
la altura a la cual debe ir ubicada esta caja, as como la altura del eje (resorte), con
lo cual se permitir introducir una cantidad de aire exactamente igual a la carga
hidrulica disponible.
El caudal de filtracin se puede determinar mediante el procedimiento de
medicin de la velocidad de filtracin (ver seccin 3.2.1 de este mismo captulo).
Regulacin del caudal y del nivel de filtracin por medio de vlvula de
tipo mariposa de accionamiento electroneumtico
a) Descripcin del dispositivo de regulacin electrnico
1. Lecho filtrante.
2. Vlvula de salida de
agua filtrada.
3. Tornillo de
accionamiento
de la vlvula.
4. Electrovlvula de
accionamiento del fluido
que alimenta al tornillo.
5. Regulador.
6. Captador de presin que
mide el nivel del filtro.
7. Captador de presin que
mide el nivel del filtro.
8. Potencimetro colocado
en el eje de la vlvula.
9. Indicador eventual de
atascamiento.
10. Alimentacin del fluido
de accionamiento del
tornillo.
Figura 4-22. Vlvula mariposa de
accionamiento electroneumtico (5)
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 279
Comprende:
Un dispositivo servocontrolado de comando: formado por una vlvula tipo
mariposa.
Un dispositivo de medicin: constituido por un captador RN que emite una
seal elctrica de 0-10 mA para una variacin de 0-0,5 m de columna de
agua en la caja de filtro.
Un potencimetro: ubicado en el eje de la vlvula.
Un rack o tablero electrnico: tipos RN, RNC, RNCI. El ms usual es el
RNCI, ya que regula el nivel de agua e incluye tambin conexiones necesa-
rias para la alimentacin de un segundo captador tipo I. C. que sirve para
medir el grado de atascamiento del filtro y su respectivo indicador ubicado
en el tablero de mando de cada filtro.
El principio de funcionamiento de este dispositivo (ver figura 4-22) es el
siguiente:
Un captador de presin (6) con indicadores de tensin suministra una seal
elctrica proporcional a su altura de inmersin: se compara esta seal con un
valor de consigna, que materializa el nivel que debe mantenerse constante.
Cualquier desequilibrio entre la medida y la consigna, superior al umbral
fijado en el sistema (2 cm) acciona el regulador electrnico (5). Una vez dife-
renciado el sentido de este desequilibrio, se produce el accionamiento de una de
las dos electrovlvulas (4) colocadas sobre el conducto del fluido que alimenta al
tornillo de accionamiento (3) de la vlvula de mariposa del agua filtrada (2). Se
provoca as una tendencia a la apertura o cierre de sta, en tanto se restablece el
equilibrio.
Un potencimetro (8), solidario con el eje de la vlvula, introduce en el
dispositivo de regulacin una reaccin regulable, que se anula progresivamente en
el tiempo, de forma que el nivel regulado pueda volver, sin fluctuaciones, a su
valor de consigna.
Este equipo, totalmente transistorizado, comprende un cierto nmero de
dispositivos anexos, mediante los cuales pueden regularse la banda de regulacin,
el grado de reaccin, el aumento de amplificacin y, eventualmente, la apertura
despus del lavado, para efectuar el arranque progresivo en el momento deseado.
280 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
b) Objetivo
Regulacin del caudal de operacin a travs de la vlvula de mariposa.
c) Procedimiento de evaluacin
El control del funcionamiento del dispositivo de regulacin se realizar por
medio de la evaluacin de cada una de sus partes durante la operacin. Esta
evaluacin consiste en:
Lavar el filtro en la forma convencional, llenar con agua y cambiar la posi-
cin del selector de funcionamiento del filtro a la posicin de parada.
Verificar que la vlvula de regulacin se encuentre completamente cerrada.
Leer en el piezmetro y el dispositivo indicador las prdidas de carga co-
rrespondientes a fin de realizar la regulacin de ellos durante la operacin.
Poner en marcha el filtro y observar la variacin de apertura de la vlvula
de filtracin en relacin con el nivel de agua en la caja del filtro.
Si el nivel de agua en la caja del filtro comienza a disminuir bruscamente, es
seal de que la vlvula de filtracin no funciona correctamente.
Una vez estabilizadas las variaciones de apertura de la vlvula, que duran
aproximadamente 15 minutos despus de la puesta en marcha, sealar la
posicin de apertura. Esta ser la posicin inicial de apertura de la vlvula.
En la puesta en marcha se debe verificar el nivel de agua en el piezmetro
conectado al captador de presin de nivel, cuyo eje se encontrar a 0,25
metros por debajo del nivel del agua si todo el sistema de regulacin est
calibrado.
El funcionamiento de este dispositivo de regulacin ser eficiente si durante
el funcionamiento del filtro el nivel de agua en el captador o el nivel del
agua en el filtro se mantiene constante y la vlvula de regulacin se va
abriendo lentamente a medida que se produce el atascamiento del filtro; es
decir, perdiendo la carga disponible que tena inicialmente.
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 281
Una vez que se haya consumido toda la carga creada en la vlvula, el valor
de la prdida de carga leda en el piezmetro debe ser igual al valor de la
carga hidrulica disponible, medido entre el nivel de agua de la caja del
filtro y el eje de la vlvula de filtracin o de la arqueta de agua.
Si existe un medidor de caudal de agua filtrada, el caudal se debe determi-
nar cada hora, con lo cual tambin se puede determinar la variacin de la
apertura de la vlvula.
La determinacin de caudal para cada variacin apreciable de apertura de
vlvula tambin permite determinar la velocidad o tasa de filtracin.
Cuadro 4-11. Formato de evaluacin del regulador vlvula mariposa de
accionamiento electroneumtico (1)
d) Conclusiones
Para un caudal de alimentacin constante, hay un atascamiento del filtro,
que indica una prdida de carga y variacin de la velocidad de filtracin, por lo que
es necesario que la prdida de carga artificial creada a la salida (en el dispositivo
de control) sea inversamente proporcional al atascamiento.
3.3 Cloracin
La desinfeccin es el proceso final de la planta de tratamiento; en nuestros
pases normalmente se realiza por medio de la dosificacin de cloro en solucin al
Tiempo de
operacin
(h)
Prdida de carga
Apertura de
la vlvula de
filtracin
Caudal de
agua
filtrada
(m
3
/s)
Altura de
agua
en el filtro
(m)
Turbiedad
residual
(UNT)
Piezmetro
hf (cm)
Dispositivo
electrnico
hf (cm)
282 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada
agua filtrada, con la finalidad de alcanzar las caractersticas bacteriolgicas esta-
blecidas para el consumo humano.
Los ensayos que se realizan para evaluar estas unidades son los siguientes:
Tiempo real de contacto.
Dosis de cloro aplicada.
Caractersticas del sistema de aplicacin.
Caractersticas de la caseta de cloracin.
Cada uno de estos ensayos se encuentra descrito en el captulo 3.
Evaluacin de plantas de tecnologa importada 283
REFERENCIAS
(1) Programa HPE/CEPIS/OPS de Mejoramiento de la Calidad del Agua para
Consumo Humano. Procesos. Tecnologa importada. En Manual IV:
Evaluacin. Lima, CEPIS/OPS, 1992.
(2) Canepa de Vargas, Lidia. Fotos y proyectos de archivo personal. Lima,
CEPIS, 2004.
(3) Maldonado, Vctor. Fotos y proyectos de archivo personal. Lima, FIA/UNI,
2004.
(4) Programa HPE/CEPIS/OPS de Mejoramiento de la Calidad del Agua para
Consumo Humano. Procesos. Tecnologa convencional. En Manual IV:
Evaluacin. Lima, CEPIS/OPS, 1992.
(5) Mintz, D. M. Modern Theory of Filtration. Stimo Congreso de la
International Water Supply Association. Barcelona, 3-7 de octubre, 1966.
(6) Degremont. Manual tcnico del agua. Cuarta edicin. Buenos Aires,
Degremont, 1979.
BIBLIOGRAFA GENERAL
Arboleda, J . Teora, diseo y control de los procesos de clarificacin del
agua. Serie Tcnica 13. Lima, CEPIS, 1973.
Hudson, H. E. Water Clarification Process Practical Designs and Evaluation.
Nueva York, Van Nostrand, 1981.
284 Evaluacin de plantas de tecnologa apropiada