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Introduccin a la arquitectura Blade Server

Blade Server es una arquitectura que ha conseguido integrar en tarjetas todos los
elementos tpicos de un servidor. stas tarjetas (blades) se insertan en el
backplane dentro de un chasis que a su vez integra y permite compartir los
elementos comunes como son la ventilacin, los switches de red, la alimentacin,
etc. Reduciendo el consumo elctrico, cables, sistemas de enfriamiento, etc.







Una tarjeta Blade es un servidor completo. La memoria RAM, el disco duro, la
CPU, estn contenidos en el "Blade", stas son instaladas mediante la simple
insercin. Las bandejas pueden ponerse cuando se quiera y quitarse de igual
manera, no sufriendo el servidor modificacin alguna y permaneciendo siempre a
pleno rendimiento.

Las empresas que requieren de la actualizacin de sus sistemas enfrentan el
problema de consumo elctrico, espacio, control de temperatura y ubicacin de los
nuevos equipos. Tradicionalmente, hasta la llegada de los servidores Blade, el
mtodo para incrementar la performance general del centro de datos era agregar
ms servidores en rack o en torres, lo que ocupa ms espacio, complica el
cableado, hace ms compleja la gestin de administracin de los sistemas,
consume ms recursos, etc.

La reciente introduccin de blade servers ha buscado brindar las capacidades de
servidor en un diseo ms eficiente en cuanto a costo y espacio. Para suministrar
soluciones cada vez mas poderosas y una solucin blade eficiente se ha buscado
la manera de reducir el tamao del chasis, un bajo consumo, simplificar el
cableado y el mantenimiento, mientras se incrementa performance.






Estos son los principios bsicos en los que se fundamenta la arquitectura blade y
que al final proporciona una reduccin del coste total.


Diferencias entre un sistema de servidores montados en rack y blade server

La principal diferencia es que en un sistema montado en rack, el servidor es una
unidad completa en si mismo. Esto significa que contiene la CPU, memoria, fuente
de alimentacin, ventiladores y disipadores. Estos servidores son atornillados en el
rack, y cada uno es conectado a la red corporativa usando un cable separado.

En contraste, los blade servers son una versin compacta de sistemas montados
en rack. El blade incluye una CPU, memoria y dispositivos para almacenar datos.
Pero no tiene fuente de alimentacin elctrica ni ventiladores. Los blades son
insertados en slots y enlazados entre si gracias a un bus de alta velocidad dentro
del chasis.

Ventajas

La arquitectura Blade server presenta muchas ventajas frente a otros sistemas.
Reduce la carga de trabajo de gestin gracias a su infraestructura simplificada y
elimina la necesidad de excesivos conocimientos tcnicos. La gestin de los
servidores blade se realiza desde una misma consola.
Comparte fuentes de alimentacin y ventiladores y una gestin del sistema
centralizada disminuye los costos a largo plazo comparado con servidores
montados en rack.
Comparte un backplane comn, en el cual se conecta cada blade, eliminando la
mayora del cableado que se encuentran en los sistemas montados en rack.
Intercambio en caliente (Hot-Swap) significa que un blade que falla puede ser
reemplazado con el equipo energizado sin ningn impacto en los otros blades.
La eliminacin de cableado, la disponibilidad de los servidores en un solo equipo,
la integracin de todos los elementos en un nico equipo y la gestin unificada de
los mismos facilitan el trabajo de los tcnicos.


Muchas compaas estn utilizando blade server para poder:

- Facilitar la gestin y reducir tiempo y costo administrativo al estar todos los
servidores en un slo equipo.
- Reduccin de espacio al integrar en un slo chasis muchos servidores, sin
reducir poder de computo se mejorar la utilizacin de servidores
- Escalabilidad horizontal porque nos ofrece ampliar el nmero de servidores
fcilmente a medida que va creciendo la demanda;
- Fcil instalacin. Reduce la cantidad de cables requeridos y el tiempo utilizado
en gestionar los mismos, no requiere la integracin de elementos como los switch
que ya vienen con el equipo,
- Configuracin automtica de servidores;
- Alta disponibilidad pues la mayora de los equipos poseen elementos
redundantes que garantizan el funcionamiento continuado de los servidores sin
interrupciones;
- Ahorro de costes. Hacer ms con menos recursos y un presupuesto ajustado


Utilizacin

El uso es ms simple que cualquier otro servidor en rack. Si se requiere cambiar
un servidor se puede hacer en caliente; la mayora de los elementos, al igual que
los servidores, se quitan y se ponen como piezas de encaje; la gestin se realiza
desde un mismo teclado y ratn a travs de un switch que unifica todos los
servidores, aunque tambin algunos fabricantes suministran un software de
gestin remota total; Para la integracin en la red incluyen switch de red. La
gestin se simplifica al reducirse el cableado a la mnima expresin y porque la
mayora de los equipos ofrecen configuracin automtica de servidores;

Aunque la arquitectura tecnolgica sea la misma, no todos los blades ofrecen las
mismas prestaciones. Tngase esto muy presente a la hora de seleccionar la
mejor opcin.

Actualmente los blade son ms caros que los servidores convencionales y que
muchos servidores en rack que ofrecen igual o similar rendimiento. No obstante, la
eleccin de blade es ventajosa para el cliente siempre y cuando se ajuste a su
necesidad real y en un breve plazo de tiempo podremos comprobar que blade
ofrece mejor precio gracias a la reduccin del TCO


Blade server es una solucin ideal para:

- Crear un entorno de computo modular abarcando poder de computo,
almacenamiento de datos y conectividad
- Agregar o quitar servidores frecuentemente
- Cuando se tiene una aplicacin que necesita varios servidores o
procesadores
- Agregar frecuentemente nuevos sistemas operativos, aplicaciones o
parches en muchos servidores
- Salvar espacio
- Una infraestructura distribuida
- La funcionalidad hot-swap
- Una arquitectura flexible que pueda ser fcilmente construida a medida
que usted crezca.


Arquitectura Blade Server

Un servidor blade es un tipo de computadora para los centros de proceso
de datos especficamente diseada para aprovechar el espacio, reducir el
consumo y simplificar su explotacin.
Blade Server es una arquitectura que ha conseguido integrar en tarjetas
todos los elementos tpicos de un servidor. Estas tarjetas (blades) se
insertan en el backplane dentro de un chasis que a su vez integra y permite
compartir los elementos comunes como son la ventilacin, los switches de
red, la alimentacin, etc., reduciendo el consumo elctrico, cables, sistemas
de enfriamiento, entre otros.

Una tarjeta blade es un servidor completo. La memoria RAM, el disco duro y
el CPU, estn contenidos en el blade estos son instaladas mediante la
simple insercin. Las bandejas pueden ponerse cuando se quiera y quitarse
de igual manera, sin que el servidor sufra modificacin alguna y permanece
siempre a pleno rendimiento.
Los servidores blade estn diseados para su montaje en bastidores al igual
que otros servidores. La novedad estriba en que los primeros pueden
compactarse en un espacio ms pequeo gracias a sus principios de
diseo.
Cada servidor blade es una delgada "tarjeta" que contiene nicamente
microprocesador, memoria y buses. Es decir, no son directamente
utilizables ya que no disponen de fuente de alimentacin ni tarjetas de
comunicaciones.
Estos elementos ms voluminosos se desplazan a un chasis que se monta
en el bastidor ocupando nicamente de cuatro (4U) a seis alturas (6U).
Cada chasis puede albergar del orden de diecisis "tarjetas" o servidores
blade (segn fabricante). El chasis lleva integrados los siguientes
elementos, que son compartidos por todos los servidores:
Fuente de alimentacin: redundante y hot-plug.
Ventiladores o elementos de refrigeracin.
Conmutador de red redundante con el cableado ya hecho, lo que
simplifica su instalacin.
Interfaces de almacenamiento. En particular, es habitual el uso de
redes SAN (Storage Area Network) de almacenamiento.
Adems, estos servidores suelen incluir utilidades software para su
despliegue automtico. Por ejemplo, son capaces de arrancar desde una
imagen del sistema operativo almacenada en disco. Es posible arrancar una
u otra imagen segn la hora del da o la carga de trabajo, etc.
Resea Historica
La primera compaa en lanzar los servidores blade al mercado fue RLX
Technologies en 2001, compaa que fue adquirida por Hewlett Packard en
2005.
Una tarjeta Blade es un servidor completo.
Cada Blade contiene:
La memoria RAM.
El disco duro (Almacenamiento opcional)
La CPU,
Controladores de red,
Sistema operativo
Ethernet
Aplicaciones
Chip de Administracin de Sistemas
Todo esto esta contenido en el Blade, stas son instaladas mediante la
simple insercin; se acomodan en el chasis como libros en un estante de
manera vertical; donde cada uno es un servidor independiente y adems
son hot-swappable (se pueden cambiar en caliente). Las bandejas pueden
ponerse cuando se quiera y quitarse de igual manera, no sufriendo el
servidor modificacin alguna y permaneciendo siempre a pleno rendimiento.
Al deslizar el Blade en el chasis, ste se conecta a un mid o backplane,
compartiendo la energa, ventiladores, unidades (disquette, CD, DVD),
conmutadores y puertas con otros servidores Blade. Un servidor Blade es
literalmente un servidor en tarjeta (tarjeta de circuitos) a menudo dedicada a
una tarea especfica
Caractersticas de los Blade
Los mdulos de procesamiento de datos estn separados de los mdulos
de I/O (switch o placas LAN)

Las placas de CPU escalan independientemente a la energa del
procesamiento requerida.
Las conexiones de red pueden escalar independientemente a la
computacin de datos.
En la CPU se utilizan procesadores de bajo voltaje y discos duros de baja
gama, lo que permite disminuir el gasto de energa, respecto a los
servidores tradicionales.
Es posible contar con mayor espacio gracias al pequeo tamao de las
placas CPU.
Los servidores Blade no tienen slots PCI, as que para el trfico de datos
slo se usa el protocolo TCP/IP. Las comunicaciones con la red corporativa,
con todas sus aplicaciones y bases de datos as como los elementos de
almacenamiento, se realizan a travs de conexiones LAN. Slo se puede
acceder directamente a NAS (network attached storage).
La administracin de una placa CPU se hace normalmente de forma
remota a travs de la red.
Chasis para Blade
Los chasis permiten compartir:
1. Consola de Administracin (KVM)
2. Fuente de Poder
3. Sistema de enfriamiento (ventiladores)
4. Network
5. Switches
6. Fibre
7. Switches
8. Unidad de CD
9. Unidad de Diskette
10. Drive
11. Puerto USB

Beneficios de los Servidores Blade
La arquitectura de servidores Blade presenta muchas ventajas frente a otros
sistemas, como por ejemplo:
Reduccin de Espacio:
Mayor densidad provee de un 35 a 45 % de mejora comparada a las torres
o servidores rackmounted (montados en rack). La mayora de los recintos
oscilan entre 6U y 10U en tamao, lo que significa que, tericamente, se
pueden colocar 64 o ms servidores en un rack. ste es un gran ahorro
para una compaa con problemas de espacio.
Reduccin de consumo de energa y enfriamiento:
La consolidacin de fuentes de alimentacin en el chasis reduce la cantidad
de fuentes de alimentacin separadas y reduce los requisitos de energa por
el servidor. Adems de compartir las fuentes de alimentacin y ventiladores
se disminuyen los costos a largo plazo comparado con servidores montados
en rack.
Bajo costo de gestin o administracin:
La consolidacin de servidores y la centralizacin de los recursos del
servidor simplifica el despliegue, aumenta la productividad del
administracin y mejora el control. Adems elimina la necesidad de
excesivos conocimientos tcnicos y la gestin se realiza desde una misma
consola. Simplifica el inventario, suministro y recuperacin ms rpida de
parches y reparacin.
Cableado simplificado:
Al estar los servidores centralizados se reduce el cableado hasta en un
70%. Comparte un backplane comn, en el cual se conecta cada blade,
eliminando la mayora del cableado que se encuentran en los sistemas
montados en rack.
Hablamos de cableado: cableado de energa, operador de cableado
(teclado, ratn, etc.) y cableado de comunicaciones (Ethernet, SAN, etc.);
todo esto se reduce considerablemente.
Fcil despliegue fsico:
Una vez que el chasis Blade ha sido instalado, agregar servidores
adicionales es simplemente cuestin de deslizar los Blades. El Blade se
encaja solo. Cada Blade en un chasis es en realidad un servidor auto-
contenido, ejecutando su propio sistema operacional y software; est
diseado para activarse y ejecutar sin intervencin humana.
Fcil mantenimiento:
Ya que permite intercambio en caliente (Hot-Swap) lo que significa que un
Blade que falla, puede ser reemplazado con el equipo energizado (cambio
en caliente) sin ningn impacto en los otros Blade. Adems podemos
tambin intercambiar en caliente los sistemas de enfriamiento, alimentacin
de energa, controladores y conmutadores Ethernet, unidades de disco y
procesadores de servicios.
Los diagnsticos avanzados de fallos:
Dirigen un servidor directamente a una pieza en fallo, permitiendo la
restauracin rpida y eficiente. Algunos de los componentes de los
servidores Blade pueden alertar un procesador de sistemas de
administracin de horas de fallo inminentes y hasta das de fallo, antes que
el fallo ocurra.
Los diagnsticos avanzados dirigen un servidor directamente a una pieza en
fallo, permitiendo una restauracin rpida y eficiente. Algunos servidores
Blade pueden inclusive ser diseados para no tener un punto nico de fallo.
Escalabilidad:

Permite mayor crecimiento, ya que en un rack puedo tener ms servidores
Blade.
Simplificacin:
Cada servidor se conecta a los componentes de la infraestructura del
chasis, esto hace que no requiera la conexin de mltiples cables en cada
servidor cuando se instala.
Reduccin en tiempo de instalacin:
Se reducen las horas de montaje e instalacin ya que todo est centralizado
Reduccin de dispositivos:
Se reducen los conmutadores y otros dispositivos, adems se duplican
menos componentes.
Disponibilidad flexible:
Cada Blade en un chasis es en realidad un servidor auto-contenido,
ejecutando su propio sistema operacional y software. Tecnologas
sofisticadas de refrigeracin y alimentacin pueden as soportar una mezcla
de Blade, con diferentes velocidades y tipos de procesadores. Y esta
tecnologa en rpido desarrollo ofrecer proteccin real a las inversiones para
el futuro.

IBM Blade Center (front)

Ventajas

La arquitectura Blade server presenta muchas ventajas frente a otros
sistemas. Reduce la carga de trabajo de gestin gracias a su infraestructura
simplificada y elimina la necesidad de excesivos conocimientos tcnicos. La
gestin de los servidores blade se realiza desde una misma consola.
Comparte fuentes de alimentacin y ventiladores y una gestin del sistema
centralizada disminuye los costos a largo plazo comparado con servidores
montados en rack.
Comparte un backplane comn, en el cual se conecta cada blade,
eliminando la mayora del cableado que se encuentran en los sistemas
montados en rack.
Intercambio en caliente (Hot-Swap) significa que un blade que falla puede
ser reemplazado con el equipo energizado sin ningn impacto en los otros
blades.
La eliminacin de cableado, la disponibilidad de los servidores en un solo
equipo, la integracin de todos los elementos en un nico equipo y la
gestin unificada de los mismos facilitan el trabajo de los tcnicos.

Son ms baratos, ya que requiere menos electrnica y fuentes de
alimentacin para el mismo nmero de servidores. Tambin
consumen menos energa.
Ocupan menos espacio, debido a que es posible ubicar diecisis (16)
servidores donde habitualmente solo caben cuatro.
Son ms simples de operar, ya que eliminan la complejidad del
cableado y se pueden gestionar remotamente.
Son menos propensos a fallos ya que cada servidor blade no contiene
elementos mecnicos.
Son ms verstiles, debido a que es posible aadir y quitar servidores
sin detener el servicio, es decir en caliente (como un disco duro).
Los servidores blade son aptos para los mismos usos que cualquier
otro servidor. No obstante, son especialmente ventajosos para
instalaciones de entornos de virtualizacin, en cluster y para
wehosting
La arquitectura blade server presenta muchas ventajas frente a otros
sistemas. Reduce la carga de trabajo de gestin gracias a su
infraestructura simplificada y elimina la necesidad de excesivos
conocimientos tcnicos. La gestin de los servidores blade se realiza
desde una misma consola.

Comparte fuentes de alimentacin y ventiladores, y una gestin del
sistema centralizada disminuye los costos a largo plazo comparado
con servidores montados en rack.

Comparte un backplane comn, en el cual se conecta cada blade,
eliminando la mayora del cableado que se encuentra en los sistemas
montados en rack.

Intercambio en caliente (hot-swap) significa que un blade que falla
puede ser reemplazado con el equipo energizado sin ningn impacto
en los otros blades.

La eliminacin de cableado, la disponibilidad de los servidores en un
solo equipo, la integracin de todos los elementos en un nico equipo
y la gestin unificada de los mismos facilitan el trabajo de los
tcnicos.

Diferencias entre un sistema de servidores montados en rack y
blade server

La principal diferencia es que en un sistema montado en rack, el
servidor es una unidad completa en si mismo. Esto significa que
contiene la CPU, memoria, fuente de alimentacin, ventiladores y
disipadores. Estos servidores son atornillados en el rack, y cada uno
es conectado a la red corporativa usando un cable separado.

En contraste, los blade servers son una versin compacta de
sistemas montados en rack. El blade incluye una CPU, memoria y
dispositivos para almacenar datos. Pero no tiene fuente de
alimentacin elctrica ni ventiladores. Los blades son insertados en
slots y enlazados entre si gracias a un bus de alta velocidad dentro
del chasis.

Blade server es una solucin ideal para:

- Crear un entorno de computo modular abarcando poder de computo,
almacenamiento de datos y conectividad
- Agregar o quitar servidores frecuentemente
- Cuando se tiene una aplicacin que necesita varios servidores o
procesadores
- Agregar frecuentemente nuevos sistemas operativos, aplicaciones o
parches en muchos servidores
- Salvar espacio
- Una infraestructura distribuida
- La funcionalidad hot-swap
- Una arquitectura flexible que pueda ser fcilmente construida a
medida que usted crezca.

Diferencias entre un sistema de servidores montados en rack y blade
server

La principal diferencia es que en un sistema montado en rack, el servidor es
una unidad completa en si mismo. Esto significa que contiene la CPU,
memoria, fuente de alimentacin, ventiladores y disipadores. Estos
servidores son atornillados en el rack, y cada uno es conectado a la red
corporativa usando un cable separado.

En contraste, los blade servers son una versin compacta de sistemas
montados en rack. El blade incluye una CPU, memoria y dispositivos para
almacenar datos. Pero no tiene fuente de alimentacin elctrica ni
ventiladores. Los blades son insertados en slots y enlazados entre si gracias
a un bus de alta velocidad dentro del chasis.