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Universidad del Tolima

Ao 2007
Volumen 6 N 12
ISSN 1657-9992
N 12
Segundo semestre 2007
Revista de filosofa, poltica, arte y cultura del
Centro Cultural de la Universidad del Tolima
Revista del Centro Cultural de la Universidad del Tolima.
Rector: Dr. Jess Ramn Rivera Bulla
Editor: Julio Csar Carrin Castro
Consejo Editorial: Jos Hernn Castilla Martnez
Csar Fonseca rquez
Manuel Len Cuartas
Fernando Ramrez Daz
Gabriel Restrepo Forero
Hugo Ruiz Rojas
Diseo y Diagramacin: Leonidas Rodrguez Fierro
Impresin: Grficas Len Ltda.
Direccin Postal: Centro Cultural Universidad del Tolima Barrio Santa Helena - Ibagu
Telfono: (+)57-8-2669156 - Ibagu
Correo Electrnico: ccu@ut.edu.co - raquel@ut.edu.co
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Tabla de contenido
CARTA DEL EDITOR................................................................................................................ 5
IN MEMORIAM
Leonor Buenaventura: una cancin en sus labios, Ibagu en su corazn ........................ 7
Polidoro Villa Hernndez
Leonorcita .................................................................................................................................. 9
REFLEXIONES EN TORNO A LA MSICA
Leonor Buenaventura: la msica como expresin de amor ............................................. 11
Polidoro Villa Hernndez
Momentos de una vida .......................................................................................................... 17
Leonor Buenaventura de Valencia
Retrato de familia.................................................................................................................... 21
Antonio Melo Salazar
Alberto Castilla ms all de la msica .................................................................................. 27
Augusto Trujillo Muoz
Amina Melendro de Pulecio, protagonista de una historia .............................................. 33
Daro de la Pava Pulecio
La msica: historia de una identidad.................................................................................... 39
Carlos Pardo Via
Homenaje del Espinal a los maestros Emiliano Lucena y Eleuterio Lozano ............... 57
Nicanor Velsquez Ortiz (Timolen)
Remembranza de Cantalicio Rojas Gonzlez:
Una vida de entrega al pueblo desde la msica folclrica. ............................................... 69
Humberto Galindo Palma
Pedro J. Ramos. Un innovador de la msica folclrica ..................................................... 75
Carlos Orlando Pardo
Recordando a un amigo......................................................................................................... 79
Csar Augusto Zambrano Rodrguez
Manuel Antonio Bonilla: el mdico de las musas .............................................................. 81
Textos de Manuel Antonio Bonilla Ramrez ...................................................................... 91
El bambuco ........................................................................................................................... 105
Misael Devia
OTRAS VOCES, OTRAS REFLEXIONES
Guayos, guantes, bielas y fuelles: el ftbol, el boxeo, el ciclismo y la msica
como prcticas diacrticas de identidad latinoamericana. Caso Colombia ................... 113
David Leonardo Quitin Roldn
Un siglo de la fiesta en Bogot ........................................................................................... 127
Csar Pagano
CARBONO 14
Ocho partituras ..................................................................................................................... 139
TOLLE LEGE, (TOMA, LEE)
Nick Cave and the bad seeds: Dios y el diablo se conocen en una misma cancin ... 165
Heybr Julin Perdomo R.
Historia de la msica en el Tolima ..................................................................................... 177
Jos Hernn Castilla
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La portada. Revista
Foto: Conservatorio del Tolima. s.f. Archivo de memoria visual de la Biblioteca Daro Echanda del Banco de la Repblica.
Las ilustraciones que acompaan el presente nmero de la Revista Aquelarre han sido cedidas por la Biblioteca Daro
Echanda y su Archivo de memoria visual, la familia Bonilla Ramrez, Humberto Galindo y la familia De la Pava Pulecio.
Los artculos son publicados bajo la exclusiva responsabilidad de sus autores
Aquelarre. Revista no venal, editada por el Centro Cultural de la Universidad del Tolima
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Carta del editor
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etenta y un aos han transcurrido des-
de que Ibagu fuera sede del primer
Congreso Nacional de Msica, organi-
zado por el maestro Alberto Castilla Buena-
ventura. En ste, como escribiera el maestro
en la introduccin al Programa del Congreso,
habran de reunirse con mente y corazn sanos, y
bajo los auspicios de la modestia, que no excluye el
entusiasmo y el fervor, que no excluye el justo conoci-
miento de las propias fuerzas, a hacer el inventario de
nuestro estado actual con respecto a la msica.
El Congreso Nacional de Msica y el Con-
curso Polifnico Internacional, que
institucionalizara Doa Amina Melendro de
Pulecio, desde la direccin del Conservato-
rio de Msica del Tolima, en 1977, han sido
la notas ms altas en la escala musical de la
ciudad. Sin embargo, es poco lo que se co-
noce de estos certmenes, como lo es tam-
bin, para propios y extraos, la razn por la
que a Ibagu se le identifica como la Ciudad
Musical de Colombia.
No es gratuito este olvido, en una tierra que
poco rastrea su pasado para hacerlo memoria
colectiva; dejando esta labor a personalidades
que privilegian la oralidad del cafetn para in-
terpretar la realidad y dejar que el viento,
ondeante y caprichoso, se lleve las palabras que
regresan como eco deformado y rumor de ro.
Rendir homenaje al Tolima, a su msica y sus
msicos e indagar por el nombre de su capi-
tal, fue labor y compromiso de la Revista Aque-
Qu puede la msica contra la barbarie?
larre. En esta tarea se quiso convocar a los
amigos, familiares y continuadores de quie-
nes conocemos como los precursores de un
sueo ennoblecedor y desbarbarizante. El re-
sultado ha sido inquietante a la vez que
esperanzador.
Bien se ve en los textos que no existe una
historia nica ni oficial. Que cuando se habla
ms de una vez de un mismo tema, se mues-
tran distintas circunstancias, fechas y prota-
gonistas. Pero este mismo hecho sugiere una
tarea de recuperacin de la memoria colecti-
va de una ciudad que ha visto pasar la msica
y ha podido hacerla parte de su vida cotidia-
na, bajndola del pedestal exclusivo de las
lites para acercarla al comn de las gentes,
visibilizando la riqueza de los saberes popu-
lares de la cultura y el arte, como ha sido el
caso del maestro Cantalicio Rojas Gonzlez,
referente determinante de la construccin de una iden-
tidad regional, en palabras de Humberto
Galindo Palma. O gracias al empeo de per-
sonalidades como Doa Amina Melendro de
Pulecio, quien dijera, en las palabras de des-
pedida de la direccin del Conservatorio del
Tolima, que ste no ha sido a travs de su historia
un simple organismo musical destinado a la difusin
de las manifestaciones artsticas. Por el contrario, ha
sido la expresin de una raza y de una cultura. A
travs de l la ciudad de Ibagu ha trascendido en el
mundo como la Ciudad Musical de Colombia.
Esta labor social emprendida con el Bachi-
llerato Musical, y luego con la Universidad
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Musical, as como con el programa de exten-
sin cultural la msica en el campo, ha sido el
bastin y el eje de la lucha contra la barbarie,
en una regin que se debate entre la cultura y
el olvido generado por la guerra y la violen-
cia. Labor que no se puede abandonar, que
se debe fortalecer y proyectar como punta
de lanza para un proyecto humanizador en
el Tolima, como bien lo testimonia el primer
Festival Folclrico Nacional, realizado en ju-
nio de 1959, en respuesta a la violencia libe-
ral conservadora del momento. O, como
expresara el maestro Castilla en 1935: yo he
tratado de hacer del Conservatorio del Tolima un
centro cultural, pedaggico, educativo, amplio y de-
mocrtico, abierto a todas las exigencias espirituales,
cualquiera que sea la mente en que residan. Lugar
cuyo ambiente artstico sea tan grato y sutil, que na-
die pueda dejar de respirarlo. Porque es mi anhelo
que el Conservatorio llegue a ser -y en esa aspiracin
se me asocian el Gobierno del Tolima y la ciudad de
Ibagu- una pequea gran repblica del arte. Con
la creacin del Congreso Nacional de la M-
sica de 1936, el maestro Castilla se acerc a
este anhelo, al lograr que desde entonces
Ibagu fuera reconocida en el pas como cen-
tro musical de primer orden.
Para hacer posible este nmero de la Revista
Aquelarre, se cont con la colaboracin del
maestro Csar Augusto Zambrano Rodrguez,
quien contact a algunos de los colaborado-
res y encontr el tono requerido. La familia
Bonilla Ramrez generosamente facilit ma-
terial fotogrfico y documental. Finalmente
Daro de la Pava Pulecio nos entreg la totali-
dad del archivo que celosa y cuidadosamente
cre y mantuvo Luca Pulecio Melendro, sin
el cual este nmero no habra podido com-
pletarse en su tarea y compromiso. En l en-
contramos una historia con la que se puede
reconstruir parte importante de nuestra me-
moria colectiva, con el que se puede funda-
mentar una historia, la historia del Conserva-
torio, la historia de la msica en el Tolima, la
historia de la Ciudad Musical de Colombia.
Fernando Ramrez Daz
Consejo Editorial
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In Memoriam
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e apag la voz que le cantaba a Ibagu
con acendrado amor y tierno senti-
miento. Deja la ciudad amada cuya sola
mencin haca vibrar las musicales fibras de
su ser, inspirndole delicadas canciones lle-
nas de veneracin por su tierra, por su gente,
por su entorno.
Lleg, inexorable, el luctuosos da que ella
avizoraba no muy lejano-, en que desple-
gar mis velas y en un barco de nubes me ir a
la inmensidad.... Y, con la dignidad y discre-
cin que fueron aureolas de su vida, su espri-
tu se integr al ter musical donde resonarn
eternamente las notas de sus composiciones.
Recordaremos con gratitud y nostalgia a esa
hermosa mujer de expresivos y lmpidos ojos
Leonor Buenaventura: una cancin en sus labios,
Ibagu en su corazn
Polidoro Villa Hernndez
*
* Exgerente del Banco de la Repblica y exdirector de la Biblioteca Daro Echanda del Banco de la Repblica.
Leonor Buenaventura de Valencia
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azules, llena de bondad y de exquisita ternura,
dichosa en su pobreza, que irradiaba la paz de
su corazn, que amaba los nios, y que en su
fina sensibilidad sufra las tribulaciones del pas
y lo expresaba en sus canciones.
Mientras un ser humano sienta alborozo en
el alma ante la mgica luz de nuestro cielo
azul, regocijo con el esplendor de sus paisa-
jes y perciba que su espritu se torna leve y
chispeante con la alegra musical de nuestra
tierra, sentir como suyos al potico tejido
de las canciones de Leonorcita y la cadencia
y gracia de sus melodas, que son la esencia
musical del Tolima.
Pasarn los aos y seguiremos entonando
bambucos, pasillos, romanzas, boleros, po-
rros, guabinas y villancicos de su inspiracin,
y en alas de la msica de Leonor Buenaven-
tura aoraremos la paz y el sosiego que algu-
na vez tuvieran los hijos de esta tierra buena;
el placer de las cosas sencillas; el solaz de las
maanas y los atardeceres en el campo im-
pregnados del aroma de la albahaca, el po-
leo, la hierbabuena; y la inocencia y la hospi-
talidad de sus gentes.
Su msica nos dir siempre que Ibagu con-
tina siendo tierra de ensueos, tierra de amor
y de luz
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In Memoriam
Leonorcita
*
La ms bella flor de jardn ibaguereo ha
dejado de adornar y engalanar al Tolima.
Tras una hermosa y fructfera vida muri
Leonor Buenaventura de Valencia y el alma
musical del Tolima est contrita y no volver
a ser la misma.
Leonorcita fue uno de esos seres especiales
a cuya belleza fsica (imperecedera) se uni
una belleza interior que se esparci con su
generosidad y galanura por dondequiera que
pas y por todos los sitios que se enaltecieron
con su presencia.
Vena de una estirpe de patriotas e infatiga-
bles luchadores por la libertad que, como es
usual, combinaron ese espritu sin cadenas
con el amor por la msica y todas las artes.
De su vivaz inspiracin salieron canciones
inmortales, himnos que caracterizaran a la
mujer ibaguerea, cantos infantiles,
villancicos, canciones de navidad e incluso
una misa. Ese maravilloso don lo comparti
con centenares de alumnos en una prolon-
gada labor educativa, en todos los conjuntos
y formaciones corales y musicales de los que
hizo parte o dirigi como alumna y profeso-
ra del Conservatorio, como esposa del pro-
fesor Gonzalo Valencia o como feliz cabeza
de una familia musical que ha trascendido
generaciones y hoy resalta en la danza, la can-
cin y la msica de sus nietas.
Leonorcita simboliz lo ms bueno, respeta-
ble y amado de una ciudad y su gente. Marc
sin esfuerzo y sin proponrselo, parmetros
de clase y seoro dentro de la ms dulce afa-
bilidad y su espritu nunca se dobleg ante
las vicisitudes a las que afront con la frente
* Editorial del diario ibaguereo El Nuevo Da, lunes 4 de junio de 2007. Pgina 4A
Leonor Buenaventura de Valencia
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en alto y derrochando la gracia que se con-
virti en su impronta.
En una regin donde no abundan los ejem-
plos a seguir Leonorcita nos recuerda, con
su hermosa parbola vital, los valores
imperecederos y la conducta a seguir por una
raza que se niega a sucumbir ante los emba-
tes de la mediocridad y la corrupcin.
Gracias, seora, por su vida!
Orquesta Juvenil del Conservatorio del Tolima, dirigida por Jos Ignacio Camacho Toscano. 1973.
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Reflexiones en torno a la msica
Leonor Buenaventura:
la msica como expresin de amor *
Polidoro Villa Hernndez **
* Fragmento de la entrevista que Polidoro Villa Hernndez hiciera a Leonor B. de Valencia el 13 de junio de 1997
** Exgerente del Banco de la Repblica y exdirector de la Biblioteca Daro Echanda del Banco de la Repblica.
De mi vida
La misin de mi vida
Me gusta ser compositora porque a travs de
ese don tiendo mis brazos a todos, agradeci-
da por ese regalo que es de los ms lindos
que me ha dado el Seor y creo que l mis-
mo es quien dicta mis canciones, el que las
hace escuchar dentro de m misma. l es
quien me ha dado esta luz.
Dios me envi a la tierra ms bella que pue-
de haber en el Universo, tuve los padres ms
perfectos y ms adorables de este mundo, me
ha dado su bendicin, me ha apoyado, me ha
amparado, me ha protegido siempre. Por eso
lo bendigo, por eso canto.
La msica
La msica todo lo mueve: las pasiones, todas
las cosas hermosas. La msica nos acerca a
Dios. Siento que cuando estamos cantando,
pensando o recordando la msica, l est con
nosotros. Estoy hablando de la msica, no
de esos horrores que se oyen ahora, esas
msicas demonacas.
Masas corales en Miln, Italia. 1964.
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La poesa
La poesa, como la msica, es inmensa. Es la
msica de las palabras. Todo el mundo sabe
hablar. Dios nos ha dado el don de las pala-
bras y la poesa es lo ms alto que tiene el
idioma. Las personas que la comprenden
Dios las ama porque tienen un goce que no
todo el mundo tiene.
De la belleza
Es un don que Dios le da a las personas es-
peciales para l con el fin de que difundan
su poder, su armona. Es una expresin de
Dios para nosotros, para el mundo; pero trae
un compromiso tremendo porque una per-
sona que es bella exteriormente tiene la obli-
gacin de ser bella tambin por dentro para
que haya armona en su persona y eso es lo
que Dios quiere y por eso se lo ha dado y
tiene que darle cuenta de ello.
El mar
Existe y es aterrador. Pero nosotros con amor
podemos comprender el mar, pedirle a Dios
que nos favorezca de l. Es algo grandioso,
inmenso, enorme, se siente uno pequeo
pero muy feliz de saber que exista esa belle-
za, esa inmensidad. Es hermoso sentirse uno
pequeo frente algo tan grande.
La mujer
Significa amor. Es lo ms sublime. Sin el amor
de mujer no habra otros amores como el
amor de los hijos. El amor de la mujer es el
amor del universo, se riega por todas partes,
es infinito, tiene miles de ramificaciones.
El hombre
A m siempre me llam mucho la atencin la
armona de una figura. No la belleza por que
el hombre no debe ser hermoso, pero s debe
tener una armona de su personalidad y su
manera de ser. Cada persona tiene un estilo
especial. Existen hombres que tienen la ar-
mona en su fsico y en su interior y eso es
hermoso. A m me gustaba eso.
Los nios
Los nios son la alegra del mundo. Son el
futuro. Son la promesa de la patria. Son la
vida. Para m los nios son el reflejo de Dios.
Su amor est en los nios, l nos ha dado los
nios porque nos ama, sin los nios el mun-
do sera un infierno. Son la flor del amor.
La soledad
Jams estar sola cuando estoy con la msi-
ca: componindola interpretndola, an es-
cuchndola. Muchas veces, cuando estoy tris-
te, pongo msica y cambio de estado de ni-
mo. La msica es un privilegio que Dios ha
dado a todo el mundo.
Algunas personas no quieren escucharla,
porque dicen que eso es un ruido. Pero no
importa; pobrecitas, algn castigo estn pa-
gando. Cuando oigo msica me siento dife-
rente. Creo que si estuviera en un desierto,
perdida, nunca estara sola porque los recuer-
dos y la msica son para m la vida.
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Dolor
El dolor es algo muy grande, muy respeta-
ble, muy temible pero nos hace vivir la ale-
gra. Sin l no sentiramos la alegra, no per-
cibiramos la diferencia entre una cosa y otra.
Nos trae muchas enseanzas. Hay dolores tan
profundos que puede uno tenerlos desde
nio y todava estar a estas horas de la vida,
como digo yo, ya declinando, y uno todava
tiene ese dolor y no quiere desprenderse l.
Porque en ese dolor ama a los que se fueron,
porque en ese dolor aora lo que ya no es y
porque en ese dolor vuelve a vivir lo que era.
Ese es el dolor para m.
El odio
Es una maldicin que le ha cado a una per-
sona que sepa odiar, que odie realmente. Por
ser sensible, uno puede estar resentido con
una persona por algo que le ha hecho, pero
odiar es la desgracia ms grande que pueda
tener una persona. Llevar, albergar un odio
es una maldicin.
De la riqueza
La frustracin ma es tener tantos defectos y
no poder ser perfecta. No haber podido ayu-
dar a los que necesitan auxilio, apoyo. Pero
fui siempre pobre, y yo amo mi pobreza. La
amo, porque cuando uno es pobre goza con
cualquier cosa. La persona que todo le sobra
est hastiada de todo. Por eso amo mi po-
breza, solamente me duele no poder ayudar.
Le tengo pavor al dinero. La persona que tie-
ne dinero y no abre sus manos para que rue-
de adonde se necesita, se le daa el alma y se
aleja de todo lo hermoso que tiene la vida.
Hubiera querido ser millonaria pero slo para
repartir.
Mi infancia y juventud fueron bastante aco-
modadas, pero despus vino la pobreza. Yo
la bendigo todos los das. Recuerdo que de
joven me antojaba de un aderezo, de un ani-
llo, de una tela. No poda comprar, imposi-
ble, yo tena mi sueldito de maestra. Pero
sabe qu haca?. Me iba para las vitrinas y
miraba lo que me gustaba. Y cada rato iba y
lo volva a mirar, hasta que me cansaba de
verlo. Y gozaba ms mirndolo que la perso-
na que lo compraba, porque puesto no se lo
ven.
Ibagu
Ibagu es mi cuna. Es todo para m. Es la
ciudad apacible, tranquila, que hasta ahora no
tiene pretensiones de gran capital sino de ciu-
dad pequea, que tiene los paisajes ms lin-
dos, la gente ms querida, ms sana. Es mi
maestra, es la que me ha puesto las palabras
en los labios y las notas en mi corazn. Es la
cuna de mi gente, de mi raza, la amo y s es la
Ciudad Musical de Colombia, aunque mu-
chos digan que no.
Epitafio personal
Deseo que diga: aqu esta la persona que ms
am a Ibagu.
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La fuente de inspiracin de mis
obras
La alfarera
Cuando nosotras, jovencitas, bamos al
Espinal, veamos las nias que mandaban las
madres a vender las ollitas que hacan. El tipo
de las calentanas es muy bello con esa gracia
que tienen y ese donaire para caminar.
Todo me pareca tan lindo. Ms tarde recor-
d esa escena de mi poca juvenil y me pro-
puse hacer una cancin para la Chamba, para
el Espinal: La alfarera. Es de las ms bellas
demostraciones artsticas que tienen esas tie-
rras, adems de sus grandes msicos. La
Chamba es un centro de arte muy hermoso
y por eso quise hablar de la alfarera y trat de
describir en la cancin, tanto en la msica
como en la letra, lo que vi entonces: el estilo
de la calentana, los ojos color de miel, la tez
triguea, dorada, tostada por el sol, hermosa
como la arcilla de su ollitas; y el paisaje y el
arte de la alfarera. Escrib esta cancin re-
cordando este cuadro.
Yo vide unos ojos negros (1957)
Esa cancin fue para un amor que yo sent
muy hondo. Un amor muy especial en mi
alma.
La guerrillera (1962)
La guerrillera la escrib recordando los aos 50s.
El 24 de septiembre, que es el da del penado
en las prisiones, se renen los presos y mu-
chas personas los visitan y tratan de consolar-
los en su soledad. Fuimos un grupo y halla-
mos entre los presos una guerrillera y una de
las seoras le pregunt porque yo no me
hubiera atrevido a hacerlo-, por qu se haba
metido a la guerrilla y ella cont lo que le ha-
ba pasado: golpearon su mamita, a su novio
lo mataron, y le quemaron la casita. Entonces
me dije: yo tengo que escribir esta historia para
que vean que a la gente humilde, a la gente
sencilla no se la puede tratar con violencia,
porque esa violencia les daa el alma y enton-
ces viene el odio y la venganza y por eso sufri-
mos lo que estamos viviendo.
El pobre tiene suficiente con su tristeza, con
su amargura, con la falta de alegra. Ellos no
tienen con qu darse un gusto y, adems, los
maltratan. Eso no debe hacerse jams. Por
eso con la dulzura, con la comprensin y con
la ayuda se consigue ms. Hay gente que tie-
ne mucho y no da nada y eso no debe ser as.
Es que se puede llegar a transformar a una
persona ayudndola, no hacindole males, ni
tratndola con brusquedades y menos hacin-
dola vctima de esas maldades. As, la violen-
cia engendra la violencia. Yo quise mostrarle
a mi tierra, a mi pueblo, a mi Colombia, cmo
la violencia no combate la violencia; por el
contrario, es a travs de la dulzura como se
acaba. Se debe ser enrgico, pero sin injusti-
cias con la gente.
Ibagu (1970)
Estbamos en una gira del Conservatorio y
llegamos a Cartagena. Yo no conoca el mar
en ese entonces. Lo conoc ese da y me pa-
Integrantes del coro femenino durante sus presentaciones
en Miami, 1958.
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reci tan lindo. Me dio tanta tristeza que
Ibagu no tuviera un pedacito de mar y a m
me provocaba como robarme un trozo y
trarmelo para que Ibagu tuviera su mar. No
poder regalar a mi tierra una porcin de ese
mar tan hermoso que vea por primera vez,
me ensombreci. Entonces escrib esta can-
cin como para consolar a mi tierra, para
quererla ms, para que su letra y msica re-
emplazara esa ausencia de mar.
Porqu (1980)
He sufrido mucho en esta vida viendo mi tie-
rra colombiana en la situacin en que est.
Porque yo nac en medio de la paz. Yo tuve
la suerte de vivir la paz. De conocer un pue-
blo que respet los derechos de sus herma-
nos, que se amaron los unos a los otros y que
supieron cumplir las leyes de Dios. Estas vio-
lencias que me ha tocado vivir, primero la de
los aos 50s y ahora esta ltima, a uno, que
ama a su pueblo y a su tierra, lo hiere en lo
ms profundo del alma este tormento de su
patria. Entonces, una tarde, despus de una
masacre de esas tremendas que oa y que me
quitaba los deseos de or noticias y leer pren-
sa, me sali esa cancin, as, de un solo jaln,
como dicen los seores. Me sali del fondo
del alma esa protesta que preguntaba porqu
nos matamos todava. An no me lo explico
y ello me duele, me afecta inmensamente,
porque yo nac con la paz. Ese es un tormento
para m y quise decirles con esta cancin a
mis compatriotas que recapaciten, que se es-
tn destruyendo por ideas de afuera, falsas.
Mis hermanas y yo, pequeas todas, salamos
con mi mamita al campo, al bosque, a la hora
que fuera, a las ocho o nueve de la noche
hacamos una fogata debajo de los eucalip-
tos y veamos platear la luna en el nevado, al
frente, porque era por lados de la Cuchilla
del Tambo por los lados del Volcn Machn.
Y ramos tan felices aqu en Ibagu. No se
usaba echar llave en las puertas. Para qu?,
si nadie robaba nada cuando nosotros est-
bamos pequeos. Yo tengo una memoria muy
clara, muy ntida como desde los cinco aos.
Puedo decirlo todo, transparente, como si
estuviera viendo una pelcula y fui muy feliz
con esa paz de entonces.
Ibaguerea (1952)
Tuve la inspiracin de Ibaguerea no aqu en
mi tierra, sino en Manizales. Estaba muy triste
porque acababa de morir mi hermanita ha-
ca como dos meses. Ella era absolutamente
hermosa, completamente bella. Nosotras nos
llevbamos apenas un ao y unos mesecitos,
total que ramos casi gemelas. Jams estuvi-
mos separadas. Nos adorbamos, nos que-
ramos muchsimo. Muri el da que cumpli
20 aos diciendo yo no quiero morir, no me dejen
morir.
Estaba yo en Manizales en un atardecer muy
triste. Todas las nubes eran grises. Me puse a
pensar porqu personas tan hermosas del
alma y del cuerpo tienen que desaparecer. Y
me dije: ella no puede desaparecer. Ella tuvo
todos los dones que tiene la mujer de mi tie-
rra, yo la voy a pintar en una cancin y ella
no va a desaparecer, porque en ella estn re-
sumidas toda la belleza, la dulzura y la bon-
dad de la mujer del Tolima. Entonces le hice
esta cancin. Para ella y para mis paisanas en
ella. Porque ella era una Ibaguerea en todo.
Audicin de los estudiantes del Conservatorio del Tolima en la Sala Alberto Castilla.
Marzo de 1970.
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Qu linda que est la tarde (1952)
Estaba yo en Doima; all tena la hacienda mi
to Roberto Torres Vargas, que fue un gran
poeta y vi una tarde de esas tan bella, tan
hermosa y ah mismo brot de todo mi ser
esa cancin: la letra, la msica. La tarde creo
que me trajo esa cancin. Yo escrib lo que
estaba viendo. Estaban las quemas en los ce-
rros y empezaba a oscurecer y luego apare-
cieron esos arreboles y esa luz especial de la
tarde como adormecida en los rboles.
Yo digo que a Ibagu le debo lo que hago.
Mis canciones me las ha inspirado mi tierra,
mi gente; ellos no han hecho sino dictarme
las cosas. Yo no tengo ningn mrito. Es mi
tierra, es mi gente, es mi raza.
Olvido (1977)
Me envi el poeta Jos Pubn unos poemas;
muy bellos todos pero a m me iba matando
Olvido, que dice: quin destruy la casa
que habitara mi silencio de nio, eso es
bellsimo y nos hacamos guirnaldas
con hojas de eucaliptos. Me pareci tan
bello, tan tierno. Ese es un poema como de
un adolescente, es una belleza. El poeta no
sabe que le hice msica a un poema suyo, no
tiene ni idea. Csar Zambrano le hizo un arre-
glo precioso y slo le di sino la meloda; lo
canta el coro en una forma increble y es que
Csar es un maestro de pies a cabeza, es ge-
nial, tiene una sensibilidad muy linda. Tene-
mos un valor muy grande en l.
Vuelve a sonrer (1974)
Es una cancin para los nios, es un villanci-
co. Toda la vida he adorado los nios y escrito
muchas cosas para que ellos las canten y espe-
cialmente par que vayan por el camino de Dios.
Porque, si no es as, seguimos perdiendo nues-
tros valores, por habernos alejado de l. Quie-
ro dejarles a los nios esta cancin donde les
cuento la leyenda que cuando San Jos fue a
recoger los paalitos del Nio Dios que haba
extendido cerca del ro, no encontr piedras
sino que eran rosales florecidos. A los nios
le gusta mucho ese villancico.
Primer viaje a Europa del Coro del Tolima. Sala Benedictina. 1964.
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Reflexiones en torno a la msica
Momentos de una vida
Leonor Buenaventura de Valencia *
Ms all de las sombras
Cuando ya muera, amado (eternamente au-
sente de mi vida), levantars mi cuerpo frgil
como los juncos en tus brazos y lo sepulta-
rs en la llanura. Porque para emprender el
viaje donde debo esperarte, he de llevar la
tnica ms bella. Tendr el fondo sombro
de la tierra fecunda. En las maanas tendr
el tono festivo de una inmensa esmeralda y
en las tardes el color de topacio con que el
sol besa el mundo cuando quiere ocultarse.
Llevar el aroma de las esencias que dejan al
caer nuestros frutos maduros.
Cuando yo muera, amado, levantars mi cuer-
po frgil como los juncos y le dars reposo
en la llanura. Mas no llores, amado; mien-
tras llega la hora de que sigas mi huella, yo
vendr hasta ti en las noches sombras y tor-
mentosas, cuando la tempestad haya pasado
y cuando los rboles desmoronados por el
viento lloren amargamente con nosotros ese
amor que no fue.
Cuando muere la tarde
He salido del trabajo. Mis pies apenas tocan
la tierra pues voy de prisa, muy de prisa rom-
piendo el aire con mi cuerpo. El aire, en se-
al de protesta, lanza sobre m un fro cor-
tante que azota mi rostro. Quiero llegar pron-
to hasta mi hogar. De repente miro mis ma-
nos cmo contrastan con la tarde griscea.
Me parecen luminosas, y pienso que ha ca-
do sobre ellas la bendicin de Dios, porque
* Compositora ibaguerea.
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aunque pequeas y dbiles, trabajan para ayu-
dar a ganar el pan de mis hijos.
Resolv trabajar pues mi amado estaba siem-
pre taciturno y silencioso, pareca que no sen-
ta mi presencia, y yo pensaba que quiz la
carga de los nios era dura para l y las pre-
ocupaciones le robaban la alegra de vivir
nuestro cario
He llegado por fin a mi casa, estoy dichosa;
mi risa suena como un tintinear de pulseras
de oro y se esparce juguetona por doquier.
Entro en nuestra alcoba como a un templo
de amor. Mi pensamiento y mi corazn po-
nen sobre mis labios palabras dulces, confi-
dencias y besos, pero el amado duerme. Sus
ojos estn cerrados y el silencio ha sellado
sus labios. Salgo muy quedamente y llego
hasta la cuna de mis hijos, buscando el calor
de sus rosados cuerpecitos y el sonido de mis
besos en las mejillas de mis pequeines es la
nica respuesta a tantas preguntas que trata
para que l me respondiese
Han pasado varios aos. El silencio de mi
amado fue creciendo hasta hacerse ms gran-
de que mi amor. Hoy tambin recorro las
calles que recorra en aquella tarde gris. El
viento compasivo empuja mi cuerpo suave-
mente, pues camino con cansancio. La no-
che asoma su rostro, ceuda y fra. He vuel-
to a entrar en casa. l lee distradamente la
pgina de un diario; no levanta siquiera sus
ojos para verme llegar. Le basta el ruido de
mis pasos para saber que estoy all.
Me siento muy sola y mi pecho se oprime,
necesito aire y abro la persiana del saloncito
que da al jardn. Mis ojos ven solo oscuridad.
De vez en cuando los relmpagos trazan sig-
nos extraos en la lgubre bveda de la no-
che y lvidos como el odio fraticida van sin
rumbo para luego perderse en las sombras.
He cerrado la ventana. Para qu ver un pai-
saje que aumenta mi amargura? Empieza a
llover. Tambin de mis ojos empiezan a caer
pequeas gotas de llanto que como la lluvia
pretenden diluir el negro tinte que la tristeza
ha dejado en mi corazn. Me siento en una
butaca y las dejo caer indiferente.
Luego de un rato, tras la cortina de mis lgri-
mas, veo sobre la mesa y cerca del jardn con
flores un pequeo libro. Lo tomo y abro sus
pginas al azar. Sus letras aparecen a mis ojos
revestidas de pequeos rayitos de luz que son
reflejados por mis lgrimas. Poco a poco apa-
recen ms claras y al leerlas me parece que
escucho la voz clara y clida del poeta:
(El Jardinero de Tagore)
Te alabo mujer, porque con una mirada puedes
robar al arpa toda su riqueza melodiosa y ni si-
quiera escuchas sus canciones.
Te adoro mujer porque pudiendo humillar las
cabezas ms altivas, amas a los desconocidos en
la tierra.
Me conmueves porque esos brazos cuya hermo-
sura dieran gloria a un rey, son los esclavos dia-
rios de tu hogar humilde. T, que nos quin
eres: T que lees estos versos mos que tienen
ya ms de cien aos, oye:
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No puedo ofrecerte una sola flor de todo el te-
soro de la primavera ni una luz de estas luces de
oro, pero abre tus puertas y mira, y coge entre la
flor de tu jardn el recuerdo oloroso de las flo-
res que hace cien aos murieron y ojal puedas
sentir en la alegra de tu corazn la dicha viva
que esta maana de abril te mando a travs de
cien aos cantando dichosa.
Las palabras del poeta caan lentamente so-
bre mi corazn como un diluvio de luceros.
Ella, esa ella, era yo, y en ese momento de
soledad y de tristeza reciba mi alma estas fra-
ses de amor y de ternura que tanto haba de-
seado escuchar. Mis labios ahuyentaron su
gesto de amargura, mis lgrimas se secaron
poco a poco y desde el fondo de mi corazn
surgi esta plegaria fervorosa:
Oh! Seor bendice a los poetas!
Cuando nace la noche
La tarde caa. Un silencio profundo rodeaba
la calle y la pequea casa donde vivo. Me
qued mirando mi sombra con afecto. Ella
es la nica compaera verdaderamente fiel,
que est cerca de m desde los primeros pa-
sos de mi infancia, que va de prisa cuando
estoy alegre, y muy lenta y muy ceida a m
cuando me embarga la tristeza, y le dije:
Recuerdos de los nios? T y yo velamos
sus primeras sonrisas; jugbamos con ellos
levantndolos en nuestros brazos torneados
llenos de juventud. Siempre estabas conmi-
go cuando los babamos, a veces en el pa-
tio soleado y otras dentro de la alcoba, a la
luz de los bombillos. Y luego, cuando estu-
vieron ms grandecitos; cmo inventbamos
muequitos moviendo nuestras manos en la
pared cuando queramos divertirlos. Recuer-
das?
Y cuando salamos con ellos al parque, los
rboles que eran mis amigos tambin tenan
sombra y jugaban contigo. Nunca me men-
tiste; cuando no tena reloj y quera saber la
hora me iba contigo bajo el sol y t me indi-
cabas el tiempo sin equivocarte nunca. Si mi
espejo se quebraba o se perda, t me decas
si mis cabellos estaban en desorden.
Cuntas horas hermosas y cuntas horas tris-
tes hemos pasado juntos. Los nios, t lo
sabes, se han ido. Nuestro hijo se ha hecho
fuerte y gallardo y las nenas se han converti-
do en unas lindas jovencitas.
El nio que es ya un hombre- se fue con su
sombra en pos de otros rboles y en pos de
las semillas de estos rboles, porque quiso
embellecer la tierra. Y ellos, nuestros nios,
se fueron en un pos de la sombra de los se-
res que aman en busca de la felicidad. Ya no
omos su risa cristalina ni los gritos agudos
como canto de pjaros que lanzaban al aire
cuando estaban jugando.
Todo est en silencio y nosotros seguimos
siempre juntos, pero sentimos fro dentro y
mucho cansancio.
S que habr un da en que t no estars con-
migo. Ya no podr posar mis plantas en la
tierra y no podremos andar juntas. Enton-
ces, he de hacer un largo recorrido pero no
s hacia dnde llevar aquel camino blanco
que pondr en mi rostro su misma blancura
color de niebla, que produce un fro quiz
ms fuerte de el que siento ahora dentro de
m, pero ms sereno, ms pausado y tal vez
ms suave
Sombra: mi amiga inseparable, acrcate a m.
Olvidemos que un da no lejano debemos
separarnos para siempre. Contemplemos la
belleza de la noche con su luz misteriosa y
los dibujos de oro que en su tnica negra han
pintado caprichosos las estrellas.
Ven sombra acrcate ms a m
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E
n la regin muy doctos historiado-
res han emprendido tareas de bi-
grafos sustentados primordialmen-
te en los emolumentos que perciben por parte
de los propios biografiados, sus familias o
las desviaciones del erario. No es esta la me-
jor manera de configurar la historia, mas as
ha sido la tradicin desde cuando este filn
comenz a ser explotado, con muy buen xi-
to, por mercenarios de la cultura de muy des-
enfadado desempeo.
De otro lado, algunos zoilos que confan ms
en la tradicin oral del cafetn que en los
documentos y las realizaciones, elaboran vi-
siones que en nada corresponden a la reali-
dad, ensalzan campeones que tal vez lo fue-
ron en otras ligas o tratan de reducir la im-
portancia de quienes s tuvieron la visin y la
proyeccin que hoy les intentan negar.
Con base en lo anterior es bueno situarse en
el tiempo y el espacio para mirar con ojos adap-
tados a la dimensin y la poca lo que eran
Ibagu y Colombia en los convulsos aos de
fines del siglo XIX y comienzos del pasado.
Me va a permitir el lector entremezclar re-
cuerdos familiares y documentos inditos con
lo que se ha escrito al respecto. As como se
me ha de perdonar elaborar un retrato de
familia (de la ma), para una ms completa
visin del tema a tratar.
Naci Alberto Castilla Buenaventura en Bo-
got el 9 de abril de 1878, en plena hegemo-
na conservadora. Formaba parte de una fa-
milia oriunda de Chaparral donde haban
nacido su bisabuelo Joaqun y su abuelo Ca-
milo quien haba emigrado a Medelln y all
haba casado con Mara de Jess Baenas. Por
cierto, todos sus hijos varones Clodomiro
(padre del Maestro), Joaqun (bisabuelo de
quien esto escribe), Francisco, Luis y Ricar-
do, ter minaron regresando al Tolima.
Clodomiro Castilla, dijo Fabio Lozano
Torrijos, fue abogado, orador, poeta, ma-
gistrado, escritor pblico y amigo sin par.
Cas con Mercedes Buenaventura, prima
hermana de Juan Nepomuceno Buenaven-
tura Puno el padre de Leonorcita Buena-
ventura de Valencia. De esta unin nacieron
Alberto y Jorge en un hogar que no conoci
otra riqueza que la de la inteligencia y el co-
nocimiento.
El pas padeca la hegemona, al partido libe-
ral le estaba vedada la participacin en la ad-
ministracin pblica, la mujer careca de los
ms mnimos derechos, la libertad de expre-
sin estaba coartada y la educacin era
confesional.
Retrato de familia
Antonio Melo Salazar *
Reflexiones en torno a la msica
* Administrador de empresas. Profesor de la Universidad de Ibagu. Director del diario El Nuevo Da de Ibagu
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El pas segua desangrndose en guerras in-
testinas, el estado soberano del Tolima haba
mutado a departamento e Ibagu, que era
apenas un villorio en el camino al Pacfico,
comenzaba a crecer luego de la designacin
como capital del departamento.
En Ibagu se haba establecido Joaqun
Castilla Baena, mdico de profesin y quien
habra de insuflar al espritu ibaguereo mu-
chas ideas de progreso en compaa del her-
mano de su esposa Teresa Restrepo, el que
fuera famoso empresario, Martn Restrepo.
Castilla tena una botica, importaba instru-
mentos musicales (inclusive pianos, violas y
violines) de Europa, as como lo haca con
vajillas y cristalera europea que llegaba por
el ro Magdalena a Honda y continuaba su
viaje a Ibagu a lomo de mula. Al mdico se
le atribua tambin el haber fomentado el
consumo de verduras, frutas y lcteos entre
sus pacientes en una sociedad no habituada
a ello. l mismo produca, en una finca de su
propiedad llamada Chimb en Rovira, las
mantequillas, quesos y frutas que por enton-
ces no eran de consumo generalizado.
El mdico, en sociedad con Martn Restrepo,
trajo de Inglaterra unas cabezas de ganado
Jersey para mejorar el hato ganadero. Puntas
de esta importacin se podan observar a
mediados del siglo XX en haciendas en Pie-
dras a la vera del Magdalena.
Ni hablar de los que hizo Martn Restrepo
quien levant el emporio asentado en la fin-
ca Tolima, que naca en lo que hoy es el ba-
rrio Libertador de Ibagu y llegaba al propio
nevado del Tolima. De all sala caf, made-
ra, papa, leche, ganado y hasta hielo trado
en yuntas de bueyes para la fabricacin de
helados en la ciudad. Restrepo, por cierto,
fue quien trajo la primera planta de energa
elctrica a Ibagu y la instal en la Hacienda
Tolima.
Alberto Castilla haba estudiado ingeniera
(nunca se gradu) y en el seno de su hogar
haba aprendido a amar la msica y a tocar el
piano y el tiple tras temporadas pasadas en la
Academia Nacional de Msica.
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Sin cumplir la mayora de edad se enrol en
las tropas liberales revolucionarias que con-
duca Jos Joaqun Caicedo Rocha y vio ac-
cin y mucha sangre al mando de Tulio Va-
rn en la batalla de La Rusia.
Terminada la Guerra de los Mil Das se esta-
blece Alberto Castilla en el Tolima luego de
desarrollar labores de ingeniero en el traza-
do del ferrocarril del Pacfico; encuentra en
Ibagu terreno frtil para compartir su in-
mensa creatividad y su extraordinario acer-
vo cultural.
Pese al pequeo tamao y la posicin reza-
gada que ocupaba Ibagu en el escenario na-
cional dedic su vida a toda suerte de em-
presas que a la par de brindar posibilidades
de progreso y educacin a ciudadanos de
todas las condiciones econmicas y sociales,
se destac, tambin por ser defensor
inclaudicable de las ideas liberales y contra-
dictor irreductible del oscurantismo.
La sola enunciacin de lo que hizo es capaz
de fatigar a un espritu aventurero. Fue pe-
riodista y escribi en peridicos y publica-
ciones como El Renacimiento, El Pueblo, El
Cronista y El Derecho. Por cierto, su condi-
cin de librepensador expresada en las pgi-
nas de El Cronista le valieron la ex comu-
nin y el veto (que luego fue levantado) para
que al morir fuera enterrado en el cemente-
rio catlico.
Con el maestro Manuel Antonio Bonilla, de
quien se haba distanciado por razones pol-
ticas en la agona de la hegemona conserva-
dora (Bonilla era conservador), reanud la
amistad y en conjunto crearon la revista Arte
que llevaba la vocera del Conservatorio.
Desde su fundacin en 1934 la revista se con-
virti en norte intelectual de la regin y all
se publicaron colaboraciones originales de
plumas como las de don Miguel de Unamuno
y don Jos Ortega y Gasset. Es de registrar
que tras la muerte de Castilla, el 10 de junio
de 1937, la revista se suspendi en octubre
del mismo ao.
Con Martn Restrepo y Joaqun Castilla tra-
z Alberto Castilla el primer acueducto de
Ibagu que iba de la pila de la Plaza de Bol-
var a la casa donde vivi y muri en la carre-
ra Cuarta entre calles 10 y 11. Casa que era
de la abuela de quien esto escribe, Emma
Castilla de Melo, hija de Joaqun y prima de
Alberto.
Alberto Castilla particip permanentemente
en poltica no solamente como escritor,
analista y crtico en las publicaciones men-
cionadas sino mediante su participacin en
cuerpos colegiados como la Asamblea del
Tolima y el Congreso de la Repblica donde
su voz se escuch en el debate por la ma-
sacre de las bananeras. Fue secretario de
Gobierno y de Hacienda del Tolima y con-
tribuy decididamente en la organizacin de
Programa del Primer Congreso Nacional de la Msica, organizado por Alberto
Castilla.
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la Convencin Liberal de Ibagu en 1922 en
donde se traz el objetivo de la reconquista
del poder y la forma de lograrlo.
Ya se haba anotado que Ibagu era una pe-
quea villa carente de elementales servicios
que a comienzos del siglo XX albergaba ape-
nas 26 mil habitantes. A instancias de Castilla
y con la colaboracin de varios ciudadanos
progresistas se cre la Sociedad de Mejoras
y Ornato para recolectar dinero con el fin de
desarrollar obras indispensables para la vida
en comn como la disposicin de aguas ser-
vidas que por entonces formaban pozos in-
salubres.
Por cierto, con esa misma intencin se orga-
nizaron estos mismos ciudadanos para con-
seguir los recursos para conformar un servi-
cio funerario estable con todo y carroza
mortuoria.
De esta misma agrupacin de ciudadanos
surgi la idea de la creacin del Crculo de
Ibagu institucin social cercana a cumplir
cien aos de funcionamiento.
En el mbito musical Ibagu siempre haba
sido un centro de culto aunque los auspicios
no fueran los mejores ya que la actividad or-
ganizada se inici con la formacin de una
banda militar a mediados del Siglo XIX; ha-
cia el ltimo decenio de ese siglo comenza-
ron a florecer escuelas de msica e iniciati-
vas particulares y oficiales que propendan
por la enseanza de estas disciplinas en la
ejecucin de piano, tiple, guitarra, viola y
violonchelo, y la organizacin de incipientes
coros que tuvieron como foco a las familias
Sicard, Melendro y Vargas, as como el claus-
tro del colegio San Simn.
La idea de Castilla era ms completa e inclu-
yente; no slo comprenda la conformacin
de una orquesta permanente sino soaba con
una institucin donde se cultivaran todas las
artes. Esa idea vino a traducirse en el Con-
servatorio donde, desde un comienzo, hace
ya ms de un siglo, hubo clases de pintura y
escultura, la mencionada revista Arte donde
se renda culto al idioma y las letras; se lea y
escriba en varios idiomas y, por supuesto, la
msica era el centro de gravedad. All a ms
de perfeccionar sus destrezas en la flauta el
maestro Jorge Elas Triana inici su exitosa
carrera como artista plstico.
La visin de Castilla era de otra dimensin y
por ello con diseos propios y la direccin y
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fino gusto arquitectnico y artstico del ar-
quitecto Hel Moreno Otero, en las instala-
ciones que otrora albergaron oficinas de las
administracin pblica, se dio a la tarea de
levantar una sala de conciertos. Ntese que
la poblacin de Ibagu segn datos oficiales
apenas superaba los 36 mil habitantes y ya
haba cado la hegemona conservadora.
El Gobernador que patrocin la idea fue
Andrs Rocha lvarez y Castilla como Se-
cretario de Hacienda departamental, encau-
z los recursos. El hermano del arquitecto,
Domingo, quien haba expuesto su obra en
la academia de San Fernando en Madrid, fue
quien elabor los lienzos con los retratos de
los compositores que hoy adornan la Sala.
La Sala, por disposicin de Castilla, iba a lla-
marse Beethoven y para el efecto se instal
all un busto del compositor alemn, pero con
base en la presin popular vino a bautizarse
con el nombre de quien la concibi. La Sala
fue inaugurada en 1934 y para 1935 sirvi de
escenario en un homenaje nacional a Castilla
donde le fue impuesta la Cruz de Boyac.
Ya en 1936 y por inspiracin del mismo
Castilla se realiz en Ibagu la que vino a lla-
marse la Semana Nacional de la Msica y que
tambin se conoci como Primer Congreso
Nacional de la Msica donde Ibagu fue re-
conocida como centro musical de primer
orden. En este evento en el cual composito-
res de gran nombrada estrenaron sus obras
y la orquesta del Conservatorio se pase por
obras de Bach, Beethoven y Grieg (el con-
cierto para piano y orquesta en la menor de
este compositor noruego fue la ms elogiada
pieza musical interpretada en los cinco das
que dur el Congreso). Por cierto, el segun-
do Congreso se llev a cabo en Medelln en
1937 (ya muerto Castilla) y el tercero, en
Ibagu, durante la celebracin del Centena-
rio del Conservatorio.
En complemento de las ctedras que regen-
t en el Conservatorio y la academia de m-
sica, Castilla fue profesor de matemticas en
el colegio de San Simn.
A ms del Bunde Tolimense que era una pie-
za musical sin letra y que luego se convirti en
el himno del departamento, compuso una Misa
de Rquiem, un Trisagio al Sagrado Corazn,
marchas, pasillos, danzas, guabinas y valses.
Rondinella, Talura, Chipalo, Picalea son los
nombres de algunas de sus composiciones, as
como las que dedic con sus nombres a Bea-
triz y Mara Amalia Melo las hijas de su prima
Emma, en cuya casa habit y muri.
Es preciso acotar que su alumna preferida y
la ms destacada pianista de la poca fue
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Mara Teresa, hermana de las anteriores y
solista en el concierto de Grieg, a quien
Castilla no dedic ninguna de sus composi-
ciones.
Al tiempo que realizaba los trabajos de inge-
niera mencionados pona en juego su creati-
vidad para componer villancicos que eran
entonados en las navidades que la familia
celebraba en Cajamarca (cuando se trazaba
la carretera al Quindo), en la Hacienda
Tolima o en la casa de la carrera Cuarta de
Ibagu donde hoy estn las instalaciones de
Seguros Bolvar.
Llev Castilla una agitada vida bohemia por
lo que siempre anduvo corto de dinero para
cubrir los tragos, automviles, cinematgra-
fo y otras picardas, como l mismo lo re-
conoca en episodio recordado por Carlos
Orlando Pardo Via.
A los 59 aos, dos meses y un da de haber
nacido muri Castilla a las 7:30 de la noche
en el comedor de su casa, vctima de un aneu-
risma, como se registra en la autopsia practi-
cada por los mdicos Luis Enrique Ramrez,
Plinio Rengifo y Medina Ordoez. Ms de
50 mil personas desfilaron frente al cadver
expuesto en la Sala que lleva su nombre, dijo
El Derecho de entonces ( aunque para esta
poca Ibagu solo tena cerca de 38 mil ha-
bitantes segn informes de los estadsticos
gubernamentales). En el cementerio habla-
ron Alberto Camacho Angarita, Manuel An-
tonio Bonilla, Nicanor Velsquez y Abel Car-
vajal y los restos de Castilla se encuentran
ahora en el patio de las caimas del Conserva-
torio.
Nota al margen.
Quien esto ha escrito quiere agradecer a la
memoria prodigiosa de Hernando Bonilla
Mesa y a su sin par biblioteca. Para la redac-
cin se utiliz informacin contenida en la
coleccin de la revista Arte de propiedad del
citado Bonilla, con anotaciones del puo y
letra del Maestro Manuel Antonio Bonilla,
abuelo del propietario del tomo.
De la misma manera se consult el libro de
autora de Helio Fabio Gonzlez Pacheco lla-
mado Historia de la Msica en el Tolima y el
tomo llamado Itinerario de una Hazaa, es-
crito por Carlos Orlando Pardo Via.
Como se anot en el texto, fueron utilizados
documentos familiares y textos inditos del
archivo de la familia del autor as como me-
moria oral de quienes compartieron con
Castilla en diversas actividades.
Monumento a Alberto Castilla Buenaventura
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Alberto Castilla ms all de la msica
Augusto Trujillo Muoz *
E
n el trnsito de los dos siglos, el am-
biente espiritual del pas registraba
tambin el trnsito del romanticis-
mo al positivismo. Aquel talante librrimo,
cuyo propsito era romper todo vnculo con
la colonia y fundar la repblica sobre la base
de la libertad sin lmites, vena cediendo el
paso a una nueva actitud poltica y a una nueva
visin doctrinaria. El liberalismo del siglo XX
va a tener signos distintos al del siglo XIX,
pero tambin va a ser distinto en Colombia,
al del resto de los pases de Amrica.
La guerra civil de 1885 finaliz con la derro-
ta del radicalismo liberal y del federalismo.
Segn la visin de los vencedores -una coali-
cin de conservadores y liberales indepen-
dientes que dio origen al perodo de la Rege-
neracin- era preciso regresar al centralismo
propio del Estado unitario. De otra manera,
expresaban, la anarqua del Olimpo Radical ter-
minara, inexorablemente, disolviendo el pas.
Al mismo tiempo llegaban al nuevo conti-
nente los primeros vientos del positivismo.
No fue precisamente en Colombia donde
mejor fueron recibidas las tesis de Stuart Mill,
Comte, Spencer. Sin embargo los positivistas
latinoamericanos, en general, proclamaron la
necesidad de conciliar la libertad con el or-
den, o mejor, de imponer un orden para ga-
rantizar la libertad. Los positivistas tambin
son liberales, pero estn animados por un
hondo realismo poltico.
Detrs de su vocacin integradora haba un
cierto afn uniformista, sustentado en los
criterios cientficos que se extendan por el
* Profesor Universidad Nacional de Colombia y Universidad Libre de Colombia
Reflexiones en torno a la msica
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mundo. Las generaciones que recibieron in-
fluencia del positivismo se sintieron impeli-
das a abrazar las verdades extradas de la ob-
servacin y de la experiencia. De su natural
confrontacin con el romanticismo anterior
surgi un talante, a la vez, cientfico y escp-
tico.
A esas generaciones perteneci el maestro
Alberto Castilla Buenaventura. Hijo de pa-
dre antioqueo, Clodomiro Castilla, madre
tolimense, Mercedes Buenaventura, y naci-
do en Bogot en 1878, lleg a Ibagu muy
joven y all se afinc con sus dos hermanas:
Rosita y Emma. Como Alberto, la primera
muri clibe. La segunda es la madre de Ma-
ra Amalia, Teresita, Beatriz y Federico Melo
Castilla, de quienes descienden conocidas
familias del actual entorno ibaguereo.
La msica era un suceso cotidiano en la fa-
milia de Castilla. De hecho, fue discpulo de
los maestros Emilio Murillo y Enrique Price,
este ltimo Director de la Academia Nacio-
nal de Msica que funcionaba en Bogot.
Quiz por lo mismo se familiariz con las
matemticas -de alguna manera la msica es
matemtica- hasta hacerse ingeniero, oficio
que desempe durante algn tiempo. Tam-
bin ejerci en la poltica, en el gobierno, en
el periodismo, en el terreno cvico. Su activi-
dad pblica lo mostr como un autntico
producto de su generacin y de su tiempo.
Ibagu tuvo un importante movimiento ar-
tstico en el ao de 1886 que se patentiza en una
Escuela de Msica de Cuerda y Piano compuesta,
que se sepa, por las familias Sicard y Melendro y
que posteriormente encauza el Colegio de San Simn
1
.
Tal es el antecedente de la Academia de M-
sica creada en 1893 por el gobernador Jos
I. Camacho y puesta bajo la direccin del
maestro Temstocles Vargas. Para algunos all
est el origen del Conservatorio. Tanto la
Academia, como los dems establecimientos
educativos, fueron clausurados al estallar la
guerra de los mil das.
Otros lo encuentran en la Escuela Orquesta
que Castilla dirigi en 1906, la cual empez a
funcionar con el instrumental que, aos atrs
sirvi a la academia de Msica. Un ao an-
tes, haba fundado la Sociedad de Embelle-
cimiento y Ornato de Ibagu, a travs de la
cual logr la construccin de un escenario
en el saln de conferencias del Colegio de
San Simn. De todo ese proceso surgen el
Conservatorio y el Coro del Tolima, ejes de
la identidad musical de la regin durante los
ltimos cien aos.
En 1907 el maestro funda el semanario Nue-
vo Tolima. Lo pone al servicio de la concordia
entre los ciudadanos que, un lustro antes,
haban dejado abiertas hondas heridas en el
enfrentado a muerte de una guerra civil. La
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primera dcada del nuevo siglo ve un renaci-
miento de la actividad artstica que se cono-
ci en el pasado, en una ciudad que se debata
entre la cultura y el olvido de la guerra, pero que
cont con un protagonista que se convirti en colum-
na vertebral de su proceso de curacin
2
.
Esa es, de seguro, la principal gestin de Al-
berto Castilla durante los primeros aos de
su residencia en Ibagu. Se empin hacia el
liderazgo y lo ejerci en funcin de la recon-
ciliacin entre los tolimenses, a partir de su
comn vocacin por la msica. Pero adems,
decidi hacer de tal propsito una constante
a lo largo de su vida. Creo que lo logr sin
renunciar al espritu de su acendrado libera-
lismo.
De talante bohemio y espritu abierto, Castilla
fue un autntico protagonista de la historia
local. Estimul la creacin del Crculo de
Ibagu, dirigi el peridico El Cronista y, en
unin de su amigo el maestro Manuel Anto-
nio Bonilla, fund la Revista Arte. Adems
colabor en distintos medios de comunica-
cin, desempe la Secretara de Hacienda
durante la administracin del gobernador
Leonidas Crdenas y ocup una curul en la
Cmara de Representantes.
Era el maestro un hombre multifactico: des-
de El Cronista, en los tiempos de la hegemo-
na conservadora, defendi las teoras de la
democracia y las polticas sociales del libera-
lismo. Desde El Derecho, en los tiempos de la
repblica liberal, escribi una serie de textos
bajo el ttulo Un paseo por las fronteras, donde
examin -en forma lcida y erudita- la sinra-
zn de unos hechos histricos que determi-
naron la cesin de territorios fronterizos a
pases vecinos, lesionando nuestra integridad
territorial.
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Desde los micrfonos de la radio local parti-
cipaba en ciclos de conferencias culturales, y
desde las revistas que le ofrecan sus pginas
publicaba sus investigaciones sobre la histo-
ria de la ciudad. Es clebre su escrito titula-
do Reminiscencias de Ibagu, en el cual estudia
la historia de la hacienda El Paraso, de pro-
piedad de don Jos Mara Varn y doa
Mariana Durn, de quienes descienden mu-
chas de las familias ms conocidas de Ibagu
3
.
Mientras tanto cultivaba su talento natural
como compositor e intrprete de la msica
folclrica: Si bien es cierto que no lleg a profundi-
zar como los Bach, Beethoven, ni los Debussy, tiene
en cambio muy definido su carcter meldico, siendo
sus composiciones de una fresca y terrgena originali-
dad
4
. El Bunde se convirti en su obra insig-
nia, al ser elevado a la categora de Himno
del Tolima.
En 1914 se comprometi con la candidatura
presidencial del jurista tolimense Nicols
Esguerra quien, a nombre de la Unin Re-
publicana, enfrent al candidato conserva-
dor Jos Vicente Concha, y en 1930 respal-
d la candidatura liberal de Enrique Olaya
Herrera, a quien haba conocido en los tiem-
pos del republicanismo. En esa campaa bri-
ll tambin como orador de estilo elegante e
improvisacin fcil.
Al formar parte de los cuadros directivos de
la campaa de Olaya en el Tolima, altern con
dirigentes histricos del liberalismo como el
general Enrique Caicedo o el coronel Mauricio
Jaramillo, y tambin con los jvenes valores
del partido Daro Echanda, Rafael Parga y
Yezid Melendro. Fiel, sin embargo, a su esp-
ritu pluralista, mantuvo amistad con los ms
conspicuos dirigentes conservadores como
Celerino Jimnez, Juan Mara Arbelez y Fran-
cisco Restrepo Echanda, quienes le ofrecie-
ron en todo momento las pginas de su pe-
ridico El Derecho, rgano oficial del
conservatismo tolimense.
La dcada de los treinta registr una gran
agitacin espiritual en el Tolima. El ciudadano
medio sola discutir los problemas de la actualidad
con sorprendente informacinla dirigencia regio-
nal se interesaba por las concepciones sociales del
Estado y de la poltica
5
. En la prensa, en la ra-
dio, en las instituciones, en los cafs, brillaba
el debate inteligente y Castilla era uno de sus
principales protagonistas. Lo estimulaba con
su participacin y con su anlisis, pero trata-
ba de evitar que se volviera una expresin
puramente teortica, como en los viejos tiem-
pos del radicalismo. Intentaba ponerle el polo
a tierra, propio de la influencia positivista de
su formacin.
En 1936 organiz el Primer Congreso Na-
cional de Msica. Grupos de cmara y
sinfnicos, coros y bandas, solistas, compo-
sitores y tericos de la msica se reunieron
en la sede del Conservatorio durante una se-
mana. El evento tuvo una importancia na-
cional como ningn otro en el Tolima, desde
la Convencin Liberal de 1922. Tampoco
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hubo nada semejante despus, hasta cuando
el Coro, por l fundado, recibi la Cruz de
Boyac en 1948.
Castilla consolid para Ibagu la condicin
de ciudad musical. En efecto, el Conservato-
rio se proyect como un centro abierto a to-
das las urgencias espirituales de la regin y
del pas. El propio Castilla lo describe en carta
del 16 de septiembre de 1935 al Director
Nacional de Bellas Artes: Tiene una completa
aula de msica, otra de pintura y escultura, un de-
partamento de idiomas y un Centro de Historia al
cual concurren los inscritos en l a excavar el cemen-
terio de las cosas olvidadas, en busca de los hechos
que nos dieron gloria y fisonoma.
Pero adems, agrega en su nota, encuentra us-
ted una Revista acadmicamente dirigida que recoje
(sic) y refleja toda la labor cristalizada del
Institutoy es vehculo lujoso del pensamiento lite-
rario colombiano; una sala para conciertos, conferen-
cias culturales y cientficas, presentacin de los valo-
res artsticos y una poderosa estacin radiodifusora
que transmite todo lo que con la palabra y la msica
podemos aportar al intercambio cultural.
La carta es extensa, pero en slo una frase
Castilla sintetiza su pensamiento: Es mi an-
helo que el Conservatorio llegue a ser -y en esa aspi-
racin se me asocia el gobierno del Tolima y la ciu-
dad de Ibagu- una pequea gran repblica del arte
6
.
La paradoja que pone en evidencia la crisis
local, se resume en el hecho de que el Con-
servatorio estaba mejor dotado a comienzos
del siglo XX que a comienzos del siglo XXI.
No es una buena referencia para la clase diri-
gente, ni para la identidad que, con derecho,
reclaman los habitantes de la capital musical
de Colombia. Por fortuna -en la historia, como
en la fsica- los vacos se llenan.
Pero el prestigio de Alberto Castilla iba -y
va- ms all de la msica. Si bien es en ese
mbito en donde, de manera especial, lo re-
conoce la posteridad, no existe otra figura
de dimensin regional que pueda
comparrsele como protagonista del progre-
so material y del desarrollo espiritual del
Tolima en la primera mitad del siglo XX.
Entre 1904 y 1936 es difcil hallar una ges-
tin en beneficio de Ibagu a la cual no se
encuentre vinculado.
Por eso las presentes lneas prefirieron
contextualizar el proceso de desarrollo que
transform el lugaron de la guerra de los mil
das
7
, en la pequea gran ciudad construida a
pulso por sus hijos, con el sustento de su pro-
pio entusiasmo y la fuerza identitaria de sus
valores espirituales. Detrs de ese proceso
hubo una dirigencia culta y dinmica, que
tuvo en Castilla una de sus mejores figuras, y
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que logr para el Tolima un peso especfico
nacional, del cual todava obtiene dividendos.
La obra de Alberto Castilla lo convirti en el
msico-insignia de nuestra tierra. Claro,
Castilla es eso, pero tambin es mucho ms.
Es testigo actuante de una reconciliacin
entre los tolimenses, gracias a la cual pudie-
ron luego controvertir polticamente, duran-
te casi toda la primera mitad del siglo XX, a
base de una relacin civilizada. Es protago-
nista fundamental del desarrollo del Tolima,
al lado de otros varones ilustres cuya memo-
ria tambin es necesario recuperar. Forma
entre nuestros hombres-smbolo cuya gestin
intelectual proyect la regin a los primeros
lugares del pensamiento colombiano. La vida
de Castilla ofrece un balance rico y mltiple.
No fue gratuita la reaccin de sus amigos ms
cercanos cuando, al registrar complacidos la
recuperacin del maestro despus de algu-
nos quebrantos de salud, decidieron ofrecerle
el homenaje que convoc en torno suyo a
todos los sectores vitales de la ciudad. El es-
critor costumbrista Nicanor Velsquez Ortiz,
conocido en el mundo de las letras regiona-
les como Timolen, public en la edicin del
peridico El Derecho correspondiente al da
del homenaje
8
, un texto que finaliza con la
frase siguiente: A Castilla todo se le puede perdo-
nar, menos el pecado de morirse.
Notas
1 Villegas Villegas, Hctor. Resea Histrica del
Conser vatorio de Msica del Tolima,
Contralora General del Departamento, Ibagu
1962, p. 33.
2 Pardo Via, Carlos. Itinerario de una hazaa,
Pijao Editores, Ibagu 1997, p. 38.
3 El texto completo fue recogido por el abogado
Hernando Mrquez Arbelez en su libro San
Bonifacio de Ibagu, publicado por el autor en
1936.
4 Buenaventura, Oscar. Alberto Castilla, compo-
sitor colombiano en Revista Ideario n 2, junio
de 1944, Ibagu, p. 20.
5 Trujillo Muoz, Augusto. La Repblica Liberal
en Manual de Historia del Tolima, Tomo II,
autores varios (Direccin General Carlos Orlando
Pardo) Pijao Editores, Ibagu 2007, p. 80.
6 El Derecho, ao 1 n 32. Director Juan Mara
Arbelez, Administrador Floro Saavedra, Ibagu
21 de septiembre de 1935, primera pgina.
7 As la llama el abogado Gonzalo Pars Lozano
en su libro Guerrilleros del Tolima, El nco-
ra Editores, Bogot 1984, p.12.
8 El Derecho, ao 1 n 24, Ibagu 27 de julio
de 1935, primera pgina.
Tumba de Alberto Castilla Buenaventura
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Amina Melendro de Pulecio, protagonista de una
historia
Daro de la Pava Pulecio
*
H
acer anotaciones sobre el persona
je que ha marcado mi vida no es
una tarea fcil. Sin embargo estoy
seguro que los argumentos subjetivos que
siempre motivan a quienes escriben sobre sus
protagonistas, en este caso no estarn pre-
sentes, porque la obra de Amina Melendro
de Pulecio, por su estructura y su proyeccin
a futuro es la garanta para escribir con ci-
mientos objetivos.
Amina, nace en Ibagu, en la Calle Ancha
(Hoy Calle 7), donde an vive, el 31 de mayo
de 1909 en el hogar formado por el abogado
Mariano Martn Melendro Varn y por En-
carnacin Serna Vidales. Fue la novena de
los diez hermanos, quienes sin duda alguna
se caracterizaron por ser un bastin de cul-
tura y civismo en Colombia y en especial en
el Tolima en el siglo XX.
Su infancia la pas entre su querida Ibagu y
las Haciendas de El Paraso en Doima e
Icatayma en Toche. En estas viejas casonas de
sus abuelos empez su gusto por la naturale-
za y su sensibilidad hacia el paisaje, el color y
los sonidos.
La educacin dada por Mariano M. Melendro
a sus hijos, basada en principios democrti-
cos con una profunda idea liberal y social,
fue el factor determinante para que Aija,
Elvia, Mariano, Luis, Yezid, Isabel, Daniel,
Zenn, Amina y Amelia entregaran su vida
al servicio a la comunidad desde las distintas
Reflexiones en torno a la msica
* Abogado Universidad del Rosario.
Amina Melendro de Pulecio
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esferas de participacin. A esta formacin se
sumaban las lecciones de dulzura, seoro y
arte de Encarnacin, la matrona ibaguerea
que, en su piano, ense a sus hijos las pri-
meras notas musicales que continuaban la
tradicin artistica de las familias Sicard y
Melendro.
Amina contrae matrimonio, muy joven, con
Alfonso Pulecio Leiva, con quien tuvo tres
hijas, Beatriz, Amelia y Luca. El hogar
Pulecio Melendro, fue un espacio de creati-
vidad y arte por la misma profesin de inge-
niero de Alfonso. Desde all se consolidaron
varias de las importantes obras arquitectni-
cas que formaron el espacio urbano de la ciu-
dad de Ibagu hasta los aos 50.
Esta misma familia, fue anfitriona durante
aos, en la bella casa dec del Barrio La Pola,
de gobernantes y artistas, quienes dejaban a
Ibagu llevndose el mejor recuerdo de una
cultura y de una tradicin que Amina duran-
te aos, como icono de su ciudad, entreg a
propios y extraos.
Fue precisamente este contexto cultural, so-
cial y de ciudad el que fue formando la voca-
cin de Amina Melendro.
Desde muy pequea, de la mano de su mam
ingres al Conservatorio, fundado por el
amigo de viejas pocas de la familia, el Maes-
tro Alberto Castilla Buenaventura. All, al lado
de este importante hombre recibi sus pri-
meras lecciones musicales.
Su niez y juventud la pas en este claustro
musical junto a su inseparable hermana
Amelia, y a las jvenes ibaguereas de las fa-
milias Melo, Isaacs, Cuervo y Caicedo entre
otras. Las iniciativas de Alberto Castilla, siem-
pre contaron con el entusiasmo de la joven
Melendro. En 1936 particip en la organiza-
cin del Primer Congreso Nacional de Msica que
reuni en Ibagu, del 15 al 19 de enero a los
grandes maestros del arte en Colombia, a las
principales orquestas, bandas y solistas.
La muerte del Maestro Alberto Castilla en el
ao de 1937 enlut al pueblo tolimense y en
especial a sus alumnos. La profunda admira-
cin de Amina por su profesor y maestro
sumado a su liderazgo y a su mente creativa
dio paso a una tarea de hondo aliento por
acrecentar el legado de Castilla. La alumna y
profesora de piano, miembro en ese momen-
to del Consejo Directivo como representan-
te del profesorado, contina su trabajo en el
claustro musical.
Hacer un balance de la tarea de Amina de
Pulecio en el Conservatorio nos dedicara
horas y horas.
Con bien lo dijo Juan Lozano, la obra de
Amina es el fruto del tesn para convertir en reali-
dades tangibles los sueos de utopa. Es la prueba
fehaciente de que la estirpe tolimense no reconoce
barreras cuando se trata de consolidar sus ms caros
empeos.
Por esto es preciso decir que aquella nia que
entr a la Academia de Msica para tomar
clases de piano, saliendo 85 aos despus
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como su rectora, deja un sello imborrable en
el tiempo con sus acciones, ejecutorias, pro-
gramas y agrupaciones musicales y artsticas
que han reunido gentes de todos los gneros
con la misma igualdad que caracteriza nues-
tra democracia.
Amina Melendro de Pulecio ha recibido en
su vida las ms altas distinciones y reconoci-
mientos de gobiernos y personas que han
exaltado este trabajo de aos por formar en
la msica como lenguaje universal, que no
distingue clases ni condiciones sociales, que
llega por igual a quienes han sido golpeados
por la vida o fortalecidos por ella.
Viene ahora entonces la tarea de hacer un
recuento de los principales logros del traba-
jo de esta mujer ibaguerea a favor de la
msica.
Como bien lo he mencionado, desde nia
entra al Conservatorio recibiendo sus prime-
ras lecciones musicales hasta convertirse en
profesora de piano. Durante aos realiza este
oficio docente y participa en las directivas de
la institucin hasta el ao de 1953 cuando es
nombrada subdirectora.
En 1959 el seor Gobernador del Departa-
mento del Tolima, doctor Daro Echanda,
la nombra directora, cargo que desempea
hasta 1986 cuando es designada rectora en-
cargada de la Institucin Musical del Nivel
Superior; este oficio lo desempe hasta el
31 de mayo de 1999.
Como bien lo manifiesta en su carta de re-
nuncia, para ella El Conservatorio del Tolima no
ha sido a travs de su historia un simple organismo
musical destinado a la difusin de las manifestacio-
nes artsticas. Por el contrario, ha sido la expresin
de una raza y de una cultura. A travs de l la
ciudad de Ibagu ha trascendido en el mundo como la
Ciudad Musical de Colombia.
Precisamente esta condicin de Ciudad Musi-
cal de Colombia fue lo que motiv a Amina a
fortalecer el talento artstico regional a tra-
vs de programas que han perdurado en tiem-
po. Sin duda la concepcin del Bachillerato
Musical fue la idea ms importante del paso
de Amina Melendro por el Conservatorio.
Hasta el ao de 1959 la labor del centro arts-
tico abarcaba solamente la Escuela de Msi-
ca. Sin embargo los alumnos de este progra-
ma no terminaban sus materias por continuar
su bachillerato. Naci entonces la idea de es-
tructurar un programa de formacin que con-
jugara los estudios musicales con los acad-
micos. La propuesta fue presentada a Agustn
Nieto Caballero, fundador del Gimnasio Mo-
derno de Bogot, gestor del programa educa-
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tivo Educar primero que Instruir y uno de los edu-
cadores ms importantes de Colombia, quien
no dud en avalar el proyecto estructurado
en la ciudad de Ibagu y presentado al Minis-
terio de Educacin Nacional.
Abel Naranjo Villegas, como Ministro de
Educacin, dio va libre a este pensum aca-
dmico, primero en su gnero en el pas y sin
duda semillero de generaciones de artistas
que han acrecentado con calidad, formacin
y profesionalismo el carcter de Ibagu como
Ciudad Musical de Colombia. Una vez con-
solidado el Bachillerato Musical vino la tarea
de lograr el reconocimiento del Nivel Supe-
rior en el Conservatorio.
Recuerdo claramente el importante esfuerzo
de Amina por cimentar los programas de
formacin y por obtener su aprobacin. De
oficina en oficina, con la presencia discreta
pero con la mente llena de argumentos e
ideas, Amina recorri el camino para conso-
lidar este otro sueo. An viene a mi memo-
ria su llegada a Bogot para acudir a las ofici-
nas pblicas y privadas y volver a Ibagu lle-
na de logros y dinero para su obra y sus alum-
nos.
La inquieta mente de esta ibaguerea, per-
miti al Conservatorio contar con los cen-
tros de extensin cultural en diferentes mu-
nicipios del Tolima y con el programa Nues-
tra msica en el campo que brind a los habitan-
tes de distintas veredas una posibilidad efec-
tiva de hacer msica.
Con el semillero de alumnos del bachillerato
musical nacieron diferentes orquestas, agru-
paciones y conjuntos que con los coros de
nios y jvenes siguen poniendo en alto el
nombre de Ibagu y de su escuela musical.
Hablar de Amina de Pulecio y del Conserva-
torio nos invita necesariamente a hacer una
referencia al famoso Coro del Tolima, que
llev la voz y la armona, el folclor, la tradi-
cin de nuestra tierra y las grandes obras de
Amina Melendro de Pulecio, Juan Pablo II y Jos Luis de Salbide. El Vaticano, 1982.
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los msicos clsicos a escenarios colombia-
nos y extranjeros obteniendo los ms altos
reconocimientos. El triunfo de este Coro
en el Concurso Internacional de Arezzo en
Italia fue el motor para que la Directora del
Conservatorio realizara en Ibagu, con el
apoyo de un importante grupo de gentes
de su ciudad, los Concursos Polifnicos In-
ternacionales de Coros y de Composicin.
En una integracin de culturas, Colombia y
la Ciudad Musical recibieron cada dos aos
a agrupaciones de distintos pases.
Como bien lo dije, sera interminable ha-
blar de las ejecutorias de esta gran mujer
tolimense, que nos ha dejado un legado de
arte y civismo sumado tambin a un impor-
tante espacio fsico que fue adquiriendo con
gran esfuerzo y lucha.
Sin duda, los terrenos con que hoy cuenta
el Conservatorio en su gran mayora fueron
adquiridos en la administracin de Amina
quien dej tambin los planos y proyectos de
un complejo arquitectnico que incluye el par-
que de la Msica que actualmente est en cons-
truccin.
Finalmente en estas cortas palabras sobre la
obra de la protagonista de una historia quiero
apartarme del relato biogrfico que he reali-
zado para decirle a Amina Melendro de
Pulecio, a mi abuela, que aprend el significa-
do de la vida porque ella me lo ense, que
fortalec mis valores porque con sus actos ella
me los mostr.
Por esto quiero que llegue la fuerza de mi
aplauso por su vida y por su obra a ese rincn
de su Ibagu, donde a sus 98 aos con la tran-
quilidad y la serenidad del deber cumplido,
Amina, mi abuela, la maestra, la amiga y com-
paera con su presencia engrandece nuestro
hogar como lo hizo siempre con su Conser-
vatorio y con su tierra tolimense.
Ceremonia inaugural del Primer Concurso Polifnico Internacional Ciudad de Ibagu. 1977.
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Masas corales del Tolima, dirige Vicente Sanchs. Amsterdam, 1969.
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o es novedoso afirmar que la m
sica es el punto donde se
entrecruzan todos los elementos
que identifican nuestra realidad histrica,
social, cultural y hasta econmica. Crecimos
con la sensacin de ser los dueos de la gua-
bina y el bambuco, del pasillo y el rajalea,
del torbellino y del bunde; fincamos nues-
tras races en el tiple, la tambora, la flauta de
caa y el chucho, al tiempo que Ibagu se
haca nombrar Capital musical de Amri-
ca, Ciudad musical de Colombia y cuan-
to nombre fuera posible para resaltar nues-
tro espritu fiestero y meldico. Sin embar-
go, y pese a que la msica sin lugar a dudas
es un elemento unificador e identificador de
nuestro carcter, no existen estudios serios
que permitan adentrarnos en nuestra histo-
ria para descubrir las verdaderas races de esto
que nos hace tan tolimenses. Y es que la et-
nografa musical, una de las ciencias ms di-
fciles de estudiar, no ha tenido una base real-
mente importante para iniciar la cadena. Slo
algunos esfuerzos individuales, que son ms
La msica: historia de una identidad
Carlos Pardo Via
*
Reflexiones en torno a la msica
* Profesor Universidad del Tolima. Autor del libro Itinerario de una hazaa. 1997
Masas corales del Tolima. Miami, 1958.
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aportes para la discusin que documentos
verdaderamente histricos que permitan se-
alarnos como herederos de la msica en el
interior del pas, han sido publicados como
una manera de sealar el camino que an fal-
ta por recorrer.
En busca de la msica indgena
Los cantos y tonadas precolombinos han ju-
gado un enorme papel en la construccin del
folclor musical colombiano, aunque las difi-
cultades en la investigacin, entre las que se
destaca el acelerado proceso de mestizaje que
enmascar completamente la produccin
cultural nativa de nuestros pueblos aborge-
nes, no han permitido realizar estudios se-
rios y completos. Sin embargo, podemos afir-
mar que la msica de los indgenas colom-
bianos presenta las mismas manifestaciones
artsticas del resto de los pueblos america-
nos. Son sones primitivos que acompaaban
las danzas impregnadas de supersticin y mito
y cuyas expresiones vocales e instrumentales
pueden ser enmarcados en los diez grandes
temas de los que hablara el folclorlogo
Guillermo Abada Morales en su Compendio
general del folklore colombiano, editado en 1970
por el Instituto Colombiano de Antropolo-
ga e Historia: Fertilidad, cosecha caza y
pesca, iniciacin pubertad e himeneo, conju-
ro y ensalmo mdico, cuna o arrullo, estreno
de vivienda o bienvenida, libacin y prepara-
cin de bebidas, viaje, guerra y fnebres
Los Pijaos, pese a su origen incierto, no es-
capan a esta clasificacin. La mayora afirma
que los Pijaos o Pinaos era un conjunto de
tribus del grupo Pijao-Panche-Pantgora que
habitaba el valle del Magdalena, pertenecien-
tes al grupo Caribe, (Rivet y Jijn y Caamao)
mientras que otros los matriculan al grupo
Chibcha (Masn, Kirchhoff y Gregorio
Hernndez de Alba). Sin embargo, un estu-
dio de Gerardo Reichel Dolmatoff publica-
do en la revista del Instituto de Etnologa
Nacional, demostr que en nuestros abor-
genes tres grupos lingsticos fueron encon-
trados: El chibcha, el caribe y, en menor me-
dida, el kechua. Si realizamos una
extrapolacin de este estudio, nos encontra-
remos esencialmente con dos espritus mu-
sicales: los cantos fros, de comps regulado
de los Chibchas, como los definiera el cro-
nista Juan de Castellanos en su Historia del
nuevo reino de Granada, y la estruendosa voce-
ra y el ritmo colectivo de los Caribes de los
que hablara el mismo cronista en su Elegas
de varones ilustres de Indias.
Durante las guerras, cada ejrcito indgena
vena acompaado de msicos militares que,
cuando iniciaba la batalla atronaban la tierra y
el aire en estruendo de trompetas, bocinas y caracolas,
como lo describe Fray Pedro Simn o en otro
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texto de Fernndez de Piedrahita Danzaban
y bailaban al son de sus caracoles y fotutos; cantaban
juntamente algunos versos o canciones que hacen en
su idioma y tienen cierta medida o consonancia a
manera de villancicos o endechas de los espaoles.
Y es que el hombre hace sus primeros con-
tactos con la msica cuando va a la guerra.
La msica les infunda el sentido de lo heroi-
co. Los pueblos de mayor riqueza musical son
aquellos que han estado en contacto con la
guerra, con la muerte. Y los Pijaos eran eso:
guerra, libertad y muerte. La percusin de
los huesos humanos de sus enemigos que
antes haban comido en un intento por ad-
quirir su valor, los gritos con los que acom-
paaban sus campaas y las melodas sim-
ples con que invocaban la proteccin de sus
dioses, nos hacen pensar en una msica pro-
pia, primaria. Sin embargo, no podemos juz-
gar nada de aquellas canciones porque nin-
guna fue escrita ni transmitida por tradicin
oral. Todo fue cubierto por la avalancha civi-
lizadora.
Guillermo Abada escribi que los documen-
tos ms valiosos para descubrir el carcter
de una msica fsil son los instrumentos que
producan y la fonacin lingstica con que
se hacan los cantos. Una primera prueba de
los instrumentos musicales de nuestra cultu-
ra Tolima es la figurilla del flautista, encon-
trada en el casero de Mesuno, cerca de la
ciudad de Honda. Fue localizada en una tum-
ba y es una pieza de cermica que representa
en forma perfecta un hombre sentado en
cuclillas en actitud de tocar una flauta. La flau-
ta es de forma cnica y el extremo agudo est
colocado sobre la boca y con los labios en
actitud de soplar. En muchas de las culturas
precolombinas vemos frecuentemente silba-
tos ornitomorfos de gran fidelidad, cuyo so-
nido, modulado con los dedos colocados
sobre una serie de orificios, reproducen el
sonido deseado y veraz del animal evocado
en la figura de arcilla. Son estos instrumen-
tos aerfonos los que dieron luz a nuestros
albores musicales, pero sera el proceso de
mestizaje cultural el que dara forma a nues-
tra meloda, a nuestra cadencia y a nuestra
armona. Los otros instrumentos indgenas:
idifonos o autfonos (instrumentos que
producen el sonido por sacudimiento o vi-
braciones en su misma materia) como mara-
cas o sonajeros constituidos por conchas,
piedras y semillas secas, cascabeles y campa-
nillas de diversas formas y materiales que an
subsisten en nuestra cultura actual, y los
membranfonos (instrumentos que produ-
cen el sonido por vibracin de una membra-
na sobre una estructura hueca) como tam-
bores, atabales, cajas y bombos de los que
nos dejaron numerosas noticias los cronistas
espaoles, conformaran la otra mitad de
nuestra cultura musical: el ritmo.
En su Historia de la Msica en el Tolima,
Helio Fabio Gonzlez Pacheco dice: Aires
hispnicos, junto con danzas y cantos aborgenes, con-
formaron en el Tolima lo que hoy es su msica
folclrica. Antes de la conquista espaola, Coyaimas,
Aipes, Natagaimas y dems pueblos Pijaos acom-
paaban sus danzas con ruidos disonantes produci-
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dos por bombos, sonajas, palos Uno de sus bailes
preferidos era el del Palo Parao, tpico de las tribus
asentadas en lo que ms tarde fueron los lmites del
Tolima y el Huila. Ejecutaban dicha danza en tor-
no a la legendaria piedra del dios Aipe, los das que
intercambiaban productos, o para celebrar aconteci-
mientos especiales.
Con el correr de los aos, cuando por el fenmeno de
la Conquista se mezclaron costumbres indgenas y
espaolas, estas danzas fueron modificndose hasta
formar lo que hoy conocemos en el Tolima como: el
fandanguillo, los monos, los chulos, los carrataplanes,
los pijaos, las moscas, los matachines
Pero sin lugar a la duda, el nico ritmo por
esencia tolimense y que viene de nuestros
indgenas es La Caa. Un ritmo que rescata-
ra Cantalicio Rojas y que por su sonoridad
parece no haber sufrido de la alienacin
cultural espaola. Es un ritmo difcil de eje-
cutar pero que al escucharse trae consigo los
pasos de los bailarines.
Escuchando la colonia y la
repblica
El 8 de septiembre de 1752 se reunan los
habitantes de Ibagu para presenciar una de
las primeras obras teatrales escritas en Co-
lombia, producto de la pluma ingeniosa del
escritor tolimense Jacinto de Buenaventura.
Se trataba de una loa para la jura del rey Fer-
nando VI, una breve pieza en verso cuyo elen-
co lo integraban seis personajes, uno de ellos
representando la msica. En cada parte, exis-
ta un estribillo cantado por msica y de
acuerdo a los comentaristas de la poca fue
ella la que alcanzara mayores aplausos.
Aunque no deja de ser esta una ancdota
dentro de nuestra historia musical, resulta
clave como punto de referencia histrica de
lo importante que es la msica en nuestro
desarrollo cultural. Sin embargo, no existen
documentos histricos que validen cul era
la msica que en la colonia se escuchaba en
nuestro territorio.
El cultivo de la msica, en especial la religio-
sa canto llano y polifona-, fue importante
en el virreinato de la Nueva Granada. En la
catedral de Bogot se conserva hasta hoy, uno
de los ms ricos archivos musicales de la po-
ca de la Colonia en toda la Amrica hispana.
Sin embargo, la cultura musical de estas re-
giones comenz un vertiginoso descenso en
cuanto a produccin y estudio.
Es claro que durante este perodo, las cultu-
ras indgena, espaola y, en menor medida,
la negra, iniciaron un proceso de mestizaje
en toda la zona de cordillera dejando como
tonada tipo, de acuerdo a la clasificacin de
Guillermo Abada Morales, el bambuco que
no ha tenido cambios significativos a lo lar-
go del tiempo. El aspecto indgena de las
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melodas del bambuco es fcil de descubrir,
de manera especial, en el Huila, Nario y
Cauca. Al grupo del bambuco correspon-
den el torbellino, las guabinas, los rajaleas y
sanjuaneros, y el pasillo y la danza.
1
El mbito de dispersin del torbellino cuen-
ta con caractersticas indgenas tan definidas
que algunos comentaristas destacan la ausen-
cia de aportes musicales europeos. Es una
tonada de viaje que acompaa a los peregri-
nos de Santander, Boyac y Cundinamarca.
El Tolima sera uno de los departamentos
abarcados por la dispersin de esta tonada
melanclica y montona que lleg a crear,
en la mentalidad popular, una personificacin
del tipo campesino al que se refieren muchas
coplas divulgadas tambin en el Huila.
La guabina, original de Santander y Boyac,
fue exportada al Tolima y al Huila, donde se
hizo ms popular. Jorge Aez destaca la gua-
bina Soy tolimense, que aparece annima
y cuenta con la repeticin de varios versos
pentaslabos que son sin duda secuelas del
antiguo estribillo pentaslabo espaol.
2
Ay, si la guabina
dulce cantar de mi Tolima,
del Tolima soy, del Tolima soy
soy tolimense,
soy, soy, soy del Tolima
soy, soy, soy tolimense.
El sanjuanero y el rajalea, que segn el
folclorlogo Misael Devia pertenecen a una
misma expresin musical y coreogrfica, na-
cieron en el Tolima y en el Huila. El primero
es un bambuco con influencia rtmica de los
llanos y el segundo, un antiguo canto de los
peones en las viejas haciendas, donde se uti-
lizaba el coplero regional y una tonadilla
musical bastante sencilla.
Mientras que los bambucos daban prueba del
predominio indgena en el proceso de mesti-
zaje, es en el pasillo donde sobrevive la in-
fluencia del viejo mundo. Esta tonada, va-
riante del vals europeo, tuvo gran acogida por
parte de las clases sociales alta y media, que
consideraban como plebeyos a los dems ai-
res populares.
Es entonces durante la colonia que se da el
proceso de mestizaje musical ms importan-
te de nuestro departamento y, por supuesto,
del pas. Sin embargo, el bambuco fue el que
ms asilo tuvo en nuestros corazones dado
que las campaas libertadoras se movieron
al comps de este ritmo nativo. Nuevamen-
te, es la msica la que nos da el sentido de lo
heroico. Sin embargo, la prctica musical
durante las guerras de independencia se re-
dujo a las marchas militares y a la msica de
saln.
Uno de los hechos ms curiosos de nuestra
historia tanto poltica como musical, ocurri
hacia 1860 cuando el general Toms Cipriano
de Mosquera, militar radical del estado del
Cauca, se levant contra el gobierno de
Mariano Ospina Rodrguez quien haba sido
elegido en 1857. En 1861, cuando Mosquera
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se diriga a Bogot con el fin de tomarse el
gobierno se encontr con el ejrcito de la
confederacin granadina en Honda. Ningu-
no de los dos ejrcitos se atreva a dar el pri-
mer paso.
Entre el ejrcito gobiernista se encontraban
cincuenta msicos de la banda municipal de
Bogot, dirigidos por Cayetano Pereyra. En
parte para combatir el aburrimiento y en par-
te por dar una leccin de cultura al ejrcito
enemigo, que se compona de campesinos y
artesanos caucanos, los msicos comenzaron
una tarde a dar un concierto con lo mejor de
su repertorio de retreta. As lo tomaron por
costumbre, todas las tardes, durante sema-
nas enteras. Pero el ejrcito de Mosquera no
poda quedarse atrs. Y ocurri lo inimagi-
nable. Los soldados de Mosquera consiguie-
ron algunos instrumentos y los improvisa-
dos chupacobres comenzaron con su re-
cital. Ni la interpretacin ni las piezas se igua-
laban a las del ejrcito de Ospina, pero no se
trataba de ver quin tocaba ms bonito sino
quin se exasperaba primero. La primera gue-
rra musical en la historia del mundo no po-
dra tener otro escenario que nuestro depar-
tamento. Un mes dur la batalla y en lugar
de muertos y heridos, hubo sordos y locos
como vctimas. No se sabe, por registros, cul
fue el veredicto de esta lucha, lo cierto es que
el estrpito desacompasado debi vencer
sobre la dignidad auditiva porque sabemos
que Mosquera pudo llegar a la capital.
3
Es
quiz la nica referencia en el mundo de una
batalla musical. No poda ser otro el espacio
para tal evento que nuestro territorio.
Durante la segunda mitad del siglo XVIII
actuaron en Bogot, en un ambiente cierta-
mente pobre y limitado, algunos msicos de
talento, entre otros Jos Joaqun Guarn, Ju-
lio Quevedo Arvelo y el inquieto terico,
poeta y matemtico tolimense- Diego
Fallon, quien ide un curioso sistema de no-
tacin musical.
4
Es entonces la primera figuracin del Tolima
en la historia de la msica nacional. Helio
Fabio Gonzlez en su libro Historia de la
msica en el Tolima, dice El experto en violn,
guitarra y piano compuso canciones de ambiente fa-
miliar, a ms de obras religiosas. Ejerci la ctedra
de piano en la academia Nacional de Msica y dej,
como compositor, entre otras obras, La loca, polka,
La saboyana, danza, El amor, vals, La vanguar-
dia, coleccin de bambucos, el raudal, tanda
de valses, y Flor silvestre, pasillo.
Diego Fallon, quien naci en 1835 en Santa
Ana, Tolima, hoy Falan en su honor, y muri
en 1905 en Bogot, escribi su libro Arte de
leer, escribir y dictar msica, publicado en 1885
bajo el distintivo de Imprenta Musical.
Programa dedicado a doa Amina Melendro de Pulecio por los integrantes
del tro Ciudad de Ibagu: Clara Saldicco (piano), Antonio Tattoli (violn) y
Quarto Testa (violoncello). Marzo 19 de 1954.
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Otro tolimense destacado durante este pe-
rodo fue Vicente Azuero quien escribi un
mtodo para tocar la bandola.
En el Tolima, para la segunda mitad del siglo
XIX, la banda del Batalln Brbula ejecuta-
ba retretas en la ciudad con obras de los cl-
sicos dos veces por semana. Fue el origen de
la Banda Militar de Msica que se
institucionaliz en 1889 por el gobernador
de entonces, general Manuel Casablanca,
quien mediante decreto nmero 144 del 28
de agosto de aquel ao, estableca: Se orga-
nizar una banda militar de msica que sirva
para los actos pblicos en que la necesite el
departamento, y que a la vez sea una escuela
destinada a propagar el arte en el Tolima.
Ms adelante agrega, En la banda se ense-
ar gratuitamente a quien lo solicite, siem-
pre que se sujete a las obligaciones impues-
tas en el reglamento para este caso y a
los msicos que vengan de los pueblos se les
abonar como gastos de viaje seis pesos por
cada uno, a voluntad del gobernador. El
primer director de la banda fue el seor Ri-
cardo Ferro B., con un personal de catorce
msicos.
Fue esta banda la que se institucionaliz aos
ms tarde como Banda Departamental, des-
de 1919, en agosto 10, con el decreto 81 de
ese ao por el cual se creaba con 27 inte-
grantes, anexa a la Guardia Civil del Tolima.
Por esa misma poca, en 1886, se funda una
Escuela de Msica de Cuerda y Piano, com-
puesta esencialmente por las familias Sicard
y Melendro; sin embargo, esta escuela fue
absorbida por la clase de msica que se crea-
ra en el colegio Nacional de San Simn en
1891, dirigida por el maestro Temstocles
Vargas quien fund igualmente la Escuela
Femenina de Canto que sera el primer em-
brin de los coros que funcionaran seis aos
ms tarde y que se convertiran en eje central
del futuro conservatorio del Tolima.
Inician las melodas del
Conservatorio
La academia fue cerrada en 1895 debido a la
guerra civil de ese ao. Al despertar del siglo,
un clima de paz y progreso comienza a
respirarse en la ciudad y un grupo de com-
positores e intelectuales como Guillermo
Quevedo Zornosa, Alberto Castilla, Jos
Eustasio Rivera, Eduardo y Roberto Torres
Vargas y Andrs Rocha, entre otros, crean la
atmsfera necesaria para un clima espiritual
de convivencia en donde la msica es prota-
gonista esencial.
En 1906, el maestro Alberto Castilla diriga
la Escuela Orquesta, a raz de la suspensin
de la Academia de Msica de Ibagu. Al ini-
cio del ao, Castilla alquil una casa, llam a
Pacho Lamus, mdico, dueo de botica y flau-
tista, y a Pablo Domnguez, violinista, pro-
ponindoles que dieran clases de solfeo, flau-
ta, violn y piano. Lamus y Domnguez acep-
taron y, con ayuda de algunos discpulos,
montaron un repertorio de piezas
instrumentales apropiadas para visitas de sa-
ln con el que ofrecan recitales gratuitos
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a las familias acomodadas de la ciudad, quie-
nes luego de la atencin musical obsequia-
ban floreros, lmparas, carpetas, asientos o
mesas, que Castilla y sus amigos se llevaban
entre graciosos comentarios y con los que
iniciaron la escuela. El colegio San Simn
facilitara ms adelante unos violines, violas,
un cello y un contrabajo que haba adquirido
por la poca de la escuela dirigida por
Temstocles Vargas. Tres aos ms tarde el
gobierno departamental declarara a la escue-
la, establecimiento oficial. Sera ste el naci-
miento del Conservatorio de Msica del
Tolima que tantas glorias ha dado al departa-
mento y que ha marcado parte de nuestra
sangre musical.
Es importante resaltar aqu la labor de Al-
berto Castilla quien naci en Bogot el 9 de
abril de 1878. Particip en la guerra de los
Mil das y al trmino de esta, fija su residen-
cia en el Tolima donde a travs de sus cola-
boraciones en la prensa local, especialmente
en las revistas Tropical y Renacimiento y el
semanario Nuevo Tolima, logra la conforma-
cin de la Sociedad de embellecimiento y
ornato que recoga fondos con fines cvicos
a travs de veladas lrico literarias, la crea-
cin de su Academia de msica, ya reseada,
y del Crculo Social, convirtindose en per-
sonaje de primera lnea de la sociedad
ibaguerea de entonces.
Su concepto alrededor de la msica en el sen-
tido de que no tiene raza ni nacionalidad lo
llev a buscar mil lenguajes que se ven es-
tampados en sus composiciones. El bunde,
declarado Himno del Tolima en 1959, La gua-
bina, Cacareo, los pasillos Rondinlea y Romanza,
la danza Beatriz, los valses Agua de cielo,
Fuentecilla, Vaivn y Mara Amalia y la cancin
de cuna Arurr, adems de obras religiosas,
son parte de su produccin lamentablemen-
te perdida en parte al descuido propio de
Castilla quien venda sus producciones a bajo
precio por urgencias de su vida bohemia o
El Coronel Csar Augusto Cuellar Velandia, fundador de la Universidad del Tolima, acompaado por su esposa y por
el arzobispo de Ibagu de la poca. 1954.
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para favorecer a cualquier necesitado ya que
su generosidad era proverbial.
Castilla muere el 10 de junio de 1937 en
Ibagu, a los 59 aos de edad. Montaas de
flores cubrieron el cuerpo del maestro. Cen-
tenares de mensajes procedentes de todo el
pas llegaban a cada instante al igual que dis-
tintas delegaciones de toda la repblica. Los
carteles fnebres empapelaron totalmente las
esquinas. En la Sala Alberto Castilla del con-
servatorio, sobre el busto de Beethoven se
encontraba la bandera colombiana enlutada.
En un atril, la batuta del maestro y, en medio
de dos pianos de cola, el atad. Tres das de
duelo decret el alcalde de entonces. Sus ce-
nizas reposan en el patio de las dos cadmias
en el Conservatorio, rboles que l personal-
mente sembr sin sospechar que un da da-
ran sombra a sus despojos.
Sin embargo, pese a su muerte, sus sueos
persisten. Alguna vez dijo del Conservato-
rio: Es un centro cultural, pedaggico, educativo,
amplio y democrtico, abierto a todas las urgencias
espirituales, cualquiera que sea la mente en que resi-
dan y lugar cuyo ambiente artstico sea tan grato y
sutil que nadie pueda dejar de respirarlo. Porque es
mi anhelo que el Conservatorio llegue a ser una pe-
quea gran repblica del arte.
Tras la msica del siglo XX
El siglo XX marcara al Tolima, y especial-
mente a Ibagu, como los herederos de la
msica tradicional colombiana, por lo me-
nos en lo que a nuestra zona andina se refie-
re. No porque aqu se produjera, estadsti-
camente, la mayor cantidad de obras musica-
les, sino porque nuestro territorio, desde la
poca de la colonia fue paso obligado de de-
partamentos como Valle del Cauca, Valle,
Risaralda, Caldas, Quindo y Huila, en su ruta
hacia la capital del pas, lo que nos convirti
en selectos escuchas y en punto de confluen-
cia de temticas, ritmos y melodas que, aun-
que no propias, en su gran mayora, se
afincaron en nuestra identidad.
Sin embargo, sera injusto afirmar que fue-
ron estas influencias de paso las que mar-
caron nuestra identidad musical. El trabajo
que generaciones de tolimenses y de extran-
jeros realizaron alrededor del Conservatorio
de Msica del Tolima, en cabeza de Alberto
Castilla y Amina Melendro de Pulecio son,
sin lugar a la duda, el ms importante aporte
de nuestro departamento a la msica colom-
biana. No slo por la democratizacin y la
entrega de centenares de msicos al concier-
to nacional sino tambin por el amor a msi-
ca y la construccin de una forma de ser al-
rededor de ella que ensearon nuevos valo-
res a todo un departamento.
Los coros
Ya reseamos el nacimiento de la institucin
pero es importante detenerse en un rengln
que merece un captulo en la historia del
Tolima: Los coros del Conservatorio de
Msica de Ibagu.
El Coronel Csar Augusto Cuellar Velandia, fundador de la Universidad del Tolima y
Doa Amina Melendro de Pulecio, directora del Conservatorio de Msica del
Tolima. 1954.
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Desde principios del siglo hay noticias de Los
Coros del Tolima. Sus integrantes, 32 por
entonces, no imaginaron que estaban dando
el primer paso a una de las pocas musicales
ms brillantes del Tolima, aunque muy segu-
ramente, tampoco pensaron que 86 aos des-
pus de sus primeros intentos, las masas co-
rales, luego de haber recorrido el mundo en-
tero recogiendo aplausos y vivas, debieran
detener su trabajo por falta de un director.
Los coros masculino, femenino e infantil -
conocido este ltimo como el muequero-
fueron institucionalizados en la dcada del
30 y tuvieron su primer gran momento cuan-
do se presentaron en Medelln en el marco
del II Congreso Nacional de la Msica, bajo
la batuta de Alfredo Squarcetta, luego de la
muerte del maestro Alberto Castilla en 1937.
Arrancaron vivas y aplausos y colocaron, por
primera vez en el odo de los colombianos,
las voces de hombres y mujeres que vivan
por y para la msica.
El Espectador public en enero de 1948 un
artculo del reconocido periodista Agustn
Angarita Somoza titulado Ibagu, convertida en
gran centro musical de Colombia. El trabajo de
los coros como imagen no slo del conser-
vatorio sino del departamento empezaba a
dar sus frutos. En su artculo dira el perio-
dista: Una de las obras notables del conservatorio
de Ibagu son los grupos de voces finamente adiestra-
das y guiadas por una elevada tcnica y no es sim-
ple prosopopeya sino muestra de la constancia y la
democratizacin del arte.
Por entonces los coros son invitados a partici-
par en la conferencia Panamericana de Bogot,
realizada en marzo de 1948. Las voces de jbi-
lo no se hicieron esperar para los 90 integran-
tes del coro que fue catalogado como el ms
perfecto y completo conjunto polifnico y ar-
tstico de Colombia, hasta el punto que fueron
invitados, luego del 9 de abril, en el mes de ju-
nio, a participar en un acto cultural que sirviera
como paliativo para los caldeados nimos bo-
gotanos. Cinco conciertos fueron ofrecidos,
uno en el saln Elptico del Capitolio, dos pre-
sentaciones ms en el Coln, otro en el teatro
Colombia y finalmente en la Plaza de Toros de
la Santamara. Fue un derroche de arte univer-
sal y colombiano que despert el patriotismo
entre los amantes de la msica que llenaron las
gradas en los diferentes escenarios.
Al finalizar ese ao, los coros vuelven a Bo-
got al Teatro Coln. En esta visita se rom-
pieron todas las tradiciones de serenidad, de
compostura, de ambiente cortesano y se dio
campo a los pauelos blancos, a los gritos de
bis, y a las aclamaciones entusiastas: los co-
ros se haban convertido en la gran vedette de
la poca.
Masas corales del Tolima, dirigidas por el maestro Kurt Herber Wolfgang Krumbholz. 1966
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A comienzos del ao 1949, las masas corales
dan inicio a su primera gira internacional. Seis
aviones Douglas de la empresa Lansa, los ha-
bran de conducir a La Habana, realizando una
escala en Barranquilla para ofrecer un concier-
to en un teatro local donde fueron
ovacionados hasta el cansancio. En Cuba re-
cibieron los mejores elogios de la prensa y la
crtica. La gira inclua una visita a Nueva York
y luego a Washington donde realizaron un
concierto especial para el presidente Truman.
Se presentaron al aire libre en los bajos del
posteriormente famoso Watergate, en los jar-
dines aztecas de la Unin Panamericana y en
el Reed Army Hospital. Nadie imagin, cuan-
do se presentaron 12 aos atrs en Medelln
en el Congreso Nacional de la Msica, que los
coros se convertiran en la manera ms bella
de hacer patria en el exterior.
En 1953 y con la direccin de Nino
Bonavolont, se presentaron en Manizales
con obras de Perosi y Palestrina, que, segn
los diarios locales, arrancaron lgrimas a los
espectadores. En 1955, Quarto Testa, nuevo
director de los coros, seguira su racha de
xitos en Buga, Cali y Neiva.
Antes de su regreso a los escenarios de la
capital de la repblica, las masas corales fue-
ron aplaudidas con gran fervor en la clausu-
ra del Festival de las Amricas en el Country
Auditorium de la ciudad de Miami, donde la
crtica hizo los ms favorables comentarios.
No era gratuito entonces que el Tolima se
convirtiera en sinnimo de msica y que las
bellas melodas del folclor colombiano se
pasearan esplndidas en cada presentacin
por los teatros del mundo.
En 1964, los Coros del Tolima abriran de
manera plena su participacin en festivales
internacionales. Berln, msterdam, Pars,
Miln, Florencia, Roma y Madrid fueron slo
algunas de las ciudades donde el sello de lo
nacional, de lo tolimense, quedara grabado
por siempre. La prensa alemana publicara:
El pueblo de Berln Occidental ama la m-
sica y cuando esa msica es bien interpreta-
da como en esta ocasin, se justifican am-
pliamente esos pedidos de repeticin a fuer-
za de aplaudir y taconear sobre el piso para
evitar que los integrantes y su director se re-
tiraran del escenario. Lo podemos definir con
una sola palabra: Triunfo, con maysculas.
Definitivamente, Latinoamrica necesita ms
embajadores del arte de este calibre. Decir
solamente gracias no es suficiente, pero lo
diremos: Gracias Colombia, Gracias por el
Coro del Tolima.
En 1966 se presentaron ante el papa Paulo
VI quien les otorg la medalla Concilio Vati-
Masas corales del Tolima, dirigidas por el maestro Giuseppe Gagliano. Miami, 1958.
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cano II. El mismo papa pedira la repeticin
de La guabina tolimense.
Fue entonces cuando el Coro del Tolima se
convirti en uno de los pocos grupos lati-
noamericanos invitados al XVII Concurso
Polifnico Internacional de Guido DArezzo
en Italia. Haba modalidad femenina y mas-
culina en lo clsico y lo folclrico y coral
mixta folclrica. Ganaron el segundo premio
en la seccin B de la competencia de coros
de voces mixtas, el 30 de agosto de 1969.
La coral actu de nuevo en Roma,
msterdam y Pars. Grab para la televisin
espaola y present un concierto en el Con-
servatorio de Valencia.
Arezzo dej en Amina Melendro de Pulecio
una inquietud: crear el Concurso Polifnico
Internacional Ciudad de Ibagu. Cuatro ver-
siones fueron la solidificacin de la gran ca-
rrera de las masas corales alrededor del mun-
do. Desafortunadamente, la quinta edicin
bienal del mismo tuvo que aplazarse debido
a la catstrofe de Armero el 13 de noviem-
bre de 1985, slo un mes antes de iniciarse el
evento.
Dos aos ms tarde, y conmemorando el
cincuentenario de la muerte del maestro Al-
berto Castilla, realizara el primer encuentro
de Coro del Tolima. El sbado 13 de junio
de 1987, en el parque Manuel Murillo Toro,
miles de personas cantaron junto a los coros
El bunde tolimense del maestro, recordndole
a las nuevas generaciones la tarea infatigable
de este hombre que so con encumbrar la
msica en el Tolima. Fue un momento de
comunin donde la emocin del reencuentro
y la nostalgia de la ausencia estuvieron mati-
zadas con el recuerdo de tantas notas curio-
sas que acompaaron a las masas corales al-
rededor del mundo.
El ltimo director del coro, Paul Dury, ter-
min su labor en 1996. Las masas corales
interrumpieron su labor, pero an esperan,
partituras en mano, el momento indicado
para volver a llenar de notas y de gloria al
Tolima. Desafortunadamente los polticos y
gobernantes de turno no dan importancia a
aquello que nos hace realmente grandes, a lo
que nos llena de orgullo y nos hace creer en
un proyecto regional.
As pues, el Conservatorio, su bachillerato
musical, y sus coros, seran el semillero de
cientos de msicos a lo largo de nuestra his-
toria. Todos tienen un cuento que contar, una
partitura que interpretar y son ellos los rea-
les causantes de que seamos llamados Ciu-
dad musical de Colombia. Del trabajo del
conservatorio y de todos los hombres y mu-
jeres que pasaron por sus aulas o se dejaron
tocar por el manto de su influencia, nace
nuestra vocacin musical ante el pas y el
mundo. Es cierto que hay cierta proclividad
Banda Departamental del Tolima. Dirige Jos Ignacio Camacho Toscano. 26 de marzo de 1967.
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en nuestra sociedad hacia la msica, pero sta
no naci con nosotros, nos fue enseada por
msicos que caminaron por nuestras tierras,
de otras regiones del pas y de Europa, cuyos
maestros, especialmente italianos, entregaron
sus sueos musicales en la villa de San
Bonifacio de Ibagu.
Una mujer es el alma viva de este periplo:
Amina Melendro de Pulecio. Juan Lozano y
Lozano escribira: la obra iluminada y apostli-
ca del maestro Castilla, pareci a muchos que pro-
bablemente terminara en una u otra suerte de
burocratizacin, al extinguirse la llama del maestro.
Pero no fue as, sino todo lo contrario. Conservatorio
y coros han conservado tal vitalidad, tal iniciativa,
tal capacidad de expansin y progreso, que Castilla
tiene que sentirse no slo recompensado sino lisonjea-
do y an ms enaltecido Sus discpulas Luz
Caicedo, Leonor Buenaventura, Amelia Melendro
y tantas otras, encabezadas por Amina Melendro,
hicieron el voto tcito de seguir adelante.
Matriculada en el Conservatorio en 1921, con
tan slo 10 aos, Amina Melendro inicia un
viaje a travs del piano pero especialmente a
travs de la msica. En 1934 fue vinculada
como profesora y a los pocos meses fue de-
signada representante ante el Consejo Direc-
tivo. El maestro Castilla le ense a manejar
las tres columnas de contabilidad
presupuestal. Fue secretaria del Conservato-
rio y una dcada ms adelante era la lder
consumada de los Coros del Tolima. En 1959
fue nombrada directora del claustro y desde
entonces su persistencia, unida a su tenaz e
irreductible temperamento logran que el sue-
o de Castilla se haga realidad: en 1960 se
inaugura el Bachillerato Musical que de ma-
nera ininterrumpida ha dado al pas centena-
res de msicos y en 1983 el ICFES da al
Conservatorio la categora de Instituto de
Educacin Superior con la llamada Univer-
sidad de la Msica.
Las bandas
Y mientras esto suceda en Ibagu, el resto de
los municipios del Tolima no se qued atrs.
Histricamente, las bandas municipales inician
hacia finales del siglo XVIII bajo una caracte-
rstica estrictamente militar. Bandas tan impor-
tante como las de Espinal tienen su origen
hacia 1909, fundada por el maestro Domingo
Antonio Prez Rojas, al que le sucedieron
msicos de la talla de Eleuterio Lozano y
Emiliano Lucena. Desde entonces, la banda
ha divulgado el folclor de la regin desarro-
llando una de las labores ms completas alre-
dedor de la cultura popular.
Y es que Espinal es uno de los baluartes musi-
cales y folclricos del Tolima. Personajes como
el compositor y director Eleuterio Lozano
Eduardo Collazos, Daro Garzn y Pedro J. Ramos. 1973.
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quien compuso obras como Viva la fiesta, gra-
bada por el clebre Oriol Rangel y protago-
nista de primera lnea del destino musical de
su pueblo; Emiliano Lucena, autor de Buen
humor, una de las obras de msica colombiana
instrumental ms populares, y cientos de obras
ms, Gonzalo Snchez, cuyas obras han sido
grabadas por Garzn y Collazos, Silva y
Villalba, Rojas y Ospina, adems de Oriol
Rangel y Nocturnal Colombiano entre otros,
y que adems fue el creador de El Festival del
Bunde que busca estimular a los composito-
res de msica Andina desde 1973, son slo la
punta de un iceberg de talento y entrega que
nos entrega este municipio a nuestra historia
musical y humana.
En 1930, Chaparral comienza la conforma-
cin de su banda municipal bajo la direccin
de Juan Rosendo Campos y con doce inte-
grantes entre los que se encontraba Patroci-
nio Ortiz, el compositor de la afamada pieza
musical La sombrerera. Luego de su disolucin,
Juan Bautista Snchez vuelve a conformarla
hacia 1938 para ser cerrada aos ms tarde
por el alcalde, en una de esas decisiones co-
munes de los gobernantes de turno. Slo
hasta 1980 la banda renace bajo la direccin
del maestro Guillermo Delgado y ms tarde
de Manuel Buenaventura.
Otras bandas importantes pero ms recien-
tes son la de Saldaa, creada en 1982 y dirigi-
da por Nepo Barreto; la de Venadillo, funda-
da por el Csar Augusto Zambrano en 1984
y la de Coyaima en 1989 bajo la direccin de
Jos Arnoldo Romero.
Los duetos
Especial importancia cobran para la historia
musical del Tolima y del pas los duetos de
msica colombiana que crecieron en nuestra
tierra para dar gloria a nuestras races. Sin
lugar a la duda, Garzn y Collazos son los
pioneros de esta corriente.
Ellos vencieron la muerte porque siguen vi-
vos en el alma de los colombianos que conti-
nan escuchando su msica y sintiendo el
Grupo Chispazo con doa Amina Melendro de Pulecio, s.f.
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orgullo de la patria gracias a las canciones
que los llevaron a traspasar la barrera del tiem-
po y de las modas, por lo que fueron llama-
dos los Prncipes de la Cancin.
Daro Garzn y Eduardo Collazos nacieron
como dueto en 1937 y lograron imponer su
msica sobre las rancheras y el son cubano
que por entonces cumplan un ciclo de gran
popularidad, adems de difundir la obra de
compositores como Jos A. Morales y Jorge
Villamil. El dueto inmortaliz en sus voces
canciones como Los cucaracheros, Cenizas al
viento, Al sur, Oropel, El bunde, Ibaguerea, La
ruana, Flor del campo, Negrita, Los remansos, Pes-
cador lucero y ro, Me llevars en ti, Acbar en los
labios, Soberbia, Las lavanderas, Yo tambin tuve
20 aos, Sanjuanero huilense, Espumas y Pueblito
viejo, estos dos ltimos convertidos en him-
nos folclricos.
Hoy, la fundacin que lleva su nombre y con-
formada por entusiastas enamorados de su
trabajo, realiza un concurso de msica co-
lombiana (para duetos) en honor a quienes
hicieron de nuestras melodas un reino del
que fueron prncipes absolutos. Es un festi-
val que se ha convertido con el paso de los
aos y de sus ediciones en uno de los ms
importantes en cuanto a msica andina se
refiere, junto con el Mono Nez, el Colono
de Oro y el festival del pasillo de Aguadas.
Para algunos estudiosos de la msica, el traba-
jo de Garzn y Collazos tiene muchas caren-
cias musicales, de armona y hasta se les tilda
de popularizar melodas que tienen un fuerte
acento mejicano; sin embargo, desde el punto
de vista histrico y de conformacin de iden-
tidad, este dueto que se instal en nuestros
corazones, son, junto al Conservatorio y sus
coros, nuestros ms importantes baluartes.
Bajo el manto de Garzn y Collazos nacieron
muchos duetos que tambin merecen un ren-
gln en la historia. Silva y Villalba, consagra-
dos como Mariscales de la hispanidad en Nue-
va York en 1990 son, quizs, sus ms impor-
tantes herederos. Realizaron giras al lado de
Mara Dolores Pradera, Javier Sols, Carlos
Julio Ramrez, Daniel Santos, Los Visconti y
Alicia Jurez entre otros. Han recorrido el
mundo con su trabajo. Rodrigo Silva toca unos
30 instrumentos, tiene 90 canciones grabadas,
21 LP, 10 CD. lvaro Villalba con ms de 30
aos de carrera profesional ha sido su com-
paero inseparable. Obras compuestas por
Silva como Viejo Tolima, que dara nombre a
otro dueto y que es parte de nuestra memoria
histrica y musical, son slo una muestra del
trasegar de una pareja que ha seguido por el
camino abierto por Garzn y Collazos.
Especial atencin dentro de este aparte de los
duetos tiene tambin Los tolimenses,
Presentacin musical del grupo Chispazo, con el maestro Cantalicio Rojas Gonzlez. s.f.
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Emeterio y Felipe, quienes no solamente di-
fundieron la msica colombiana sino toda
nuestra cultura a travs de sus trajes tpicos,
su hablar cancino y los comentarios graciosos
que mostraban la esencia de lo que somos.
Conformado por Jorge Ramrez (Emeterio) y
Lizardo Daz (Felipe), Los tolimenses inaugu-
raron oficialmente las transmisiones de la te-
levisin en Colombia y llevaron obras como
Agchate el sombrerito por Amrica y Europa.
Viejo Tolima, los hermanos Casallas y Los
inolvidables tambin hacen parte de la histo-
ria de los duetos de msica colombiana, alum-
brando ahora el camino para nuevos duetos
como Lara y Acosta, Oscar y David, Races,
Vctor y Daniel, entre otros.
No se trata aqu de hacer un inventario como
lo hiciera Pijao Editores en su libro Msicos
del Tolima siglo XX que realiz un exhausti-
vo trabajo de investigacin recogiendo la vida
de estos msicos tolimenses que crecieron
bajo el amparo del siglo anterior, pero creo
importante resaltar algunos de los que influ-
yeron en el desarrollo de la msica en el
Tolima y, por consiguiente, en el desarrollo
de nuestra identidad. No aparecen aqu en
orden de importancia porque toda seleccin
y estratificacin sera, en su mejor momen-
to, una lista de afectos y desapegos, y de lo
que se trata aqu es de recorrerlos y ponde-
rarlos en su importancia histrica.
Francisco Pachito Alarcn: Este libanense
que naci el 17 de septiembre de 1899 es sin
duda uno de los grandes de la msica instru-
mental tolimense. Quiz por su refinado por
la msica clsica, hizo arreglos de peras de
Verdi con acompaamiento de tiple. Obras
como Lluvia de recuerdos, Lisolfan, Nuevo hori-
zonte y De mis flores, forman parte de los cien-
tos de composiciones que quedaron disper-
sas entre las decenas de grupos que cre.
Blanca lvarez de Parra: Blanquita lvarez
es una de las ms importantes compositoras
tolimenses. Fundadora y presidente de la
Corporacin Folclrica del Tolima, su obra
es un canto a la tierra del sur del Tolima que
la vio nacer, en Purificacin. Su rajalea Se
acab la jilomenca es una de sus obras ms co-
nocidas. Sin embargo, su obra es una bs-
queda a lo que ella misma llama, las races de
mi terruo.
Los Garavito: Un abuelo organista, un padre
compositor y director de agrupaciones mu-
sicales, y diez hermanos consumados intr-
pretes y cantantes, conforman la estirpe mu-
sical ms slida de la msica folclrica de
nuestro pas y la que deleit a varias genera-
ciones colombianas con sus ritmos y voces
que quedaron grabados en la naciente
fonografa local. Milciades, aunque naci en
Gachal en 1863, lleg al Fresno a dirigir la
banda como un puerto ms en su agitado
Coro de Cmara Ciudad de Ibagu, dirigido por el maestro Csar Augusto Zambrano Rodrguez, fundada en 1980.
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periplo por pueblos del Tolima y
Cundinamarca. Sera en el Fresno donde los
Garavito comenzaran a hacer historia.
Milcades hijo cre la rumba-criolla (Que vi-
van los novios) como una manera de hacer con-
trapeso a la msica costea que por enton-
ces haca furor en el pas. Sin embargo, este
ritmo no es folclrico tolimense, sino bogo-
tano en el sentido estricto de la palabra. La
ms popular de sus obras es el bambuco San
Pedro en el Espinal, que identifica nuestro sen-
tido alegre y musical.
Y si los hermanos lograron imponerse en las
primeras dcadas del siglo, las mujeres no se
quedaron atrs. A partir de 1940, el tro de
las hermanas Garavito iniciaran un viaje que
las llev a grabar tres LP de msica folclrica
colombiana adems de muchos sencillos.
Fueron estrellas de La voz de la Vctor, Ra-
dio Cristal, Ecos del Tequendama y Radio
Nacional de Colombia.
Oscar Buenaventura llev el nombre de su
ciudad por salones de Europa, Nueva York
y Boston. Naci en Chicoral, estudi piano
en Nueva York, realiz cursos de perfeccio-
namiento con Arthur Schnabel en la
Manhattan School of Music, le dio la aureo-
la necesaria para ser invitado a conciertos en
las principales ciudades del continente. Es
autor de composiciones del gnero sinfni-
co para banda, corales, vocales, piano de c-
mara y grupos instrumentales. Peridicos del
mundo resaltaron su excelsa sensibilidad ar-
tstica y gran podero tcnico y la crtica del
mundo estuvo a sus pies, mientras l, con su
piano, llevaba el Tolima a nuevos estadios
musicales.
Fulgencio Garca quien compusiera La gata
golosa y consagrado a la bandola y a la crea-
cin, nos dej una vastsima obra musical
confundida entre los pentagramas y ese amor
inacabable por la tierra. Suyos son los pasi-
llos Vino tinto, Arpegios, Mi negra, Sincopado y
Rosas de la tarde.
Onofre Bonilla. Naci en Honda en 1910.
Fue director de varias bandas municipales y
Gentil Montaa. 1985.
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directivo de la Sociedad de Autores y Com-
positores, Sayco, durante 12 aos, desde don-
de realiz una encomiable tarea por los m-
sicos colombianos. Sin embargo, sus obras,
interpretadas por los ms importantes duetos
del departamento, han sellado una impronta
musical importante para nuestra regin.
Csar Zambrano: Compositor, cellista y
arreglista; Zambrano es, slo, una fuerza viva
de la msica en el Tolima. A l se debe la
existencia de la sala de msica en la Universi-
dad del Tolima y de todo el trabajo que alre-
dedor de este bello arte se realiza en la prin-
cipal Alma Mater de los tolimenses. Su labor
como director de la orquesta y los coros de
la universidad, le han permitido a los
tolimenses saborear parte del gusto que en
el pasado, el pas y el mundo probaron con
nuestras masas corales. Es una labor titnica,
llena de amor por la msica y nuestra tierra.
Eplogo
Este no es sino un muy breve anlisis de par-
te de la historia de la msica en el Tolima.
No la msica del Tolima, pues como vimos,
no existe un verdadero conjunto de tonali-
dades o de ritmos que puedan catalogarse
como propios, pero s el periplo de hombres
y mujeres que convirtieron al Tolima en he-
redero del folclor andino colombiano y en
una de sus principales exponentes.
La msica hecha por propios o extraos en
nuestro territorio es una de nuestras ms bellas
cartas de presentacin. No slo porque dan vida
a nuestros sueos y a nuestras noches sino por-
que a lo largo de los aos han logrado
cohesionar nuestra identidad a su alrededor. Ese
es su mayor logro. Fuimos, somos y seremos
un pueblo que ama la msica y que ve en ella su
impronta. Ojal en algn momento de nuestra
historia futura, los polticos que dirigen el des-
tino de los tolimenses vean en la msica una
oportunidad de oro para promover nuestro de-
partamento desde el punto de vista econmico
y no como un rengln del presupuesto que es
obligado dentro del vasto apoyo que la cultura
merece y que pocas veces llega a los verdade-
ros hacedores de la cultura.
Notas
1 ABADIA, Guillermo. Compendio general del
folklore colombiano. Instituto Colombiano de
Antropologa. 1970
2 AEZ, Jorge. Canciones y recuerdos. Edicio-
nes mundial. 1968
3 BRAVO MRQUEZ, Alejandro. Historia
infidente de Colombia. Volumen 2. Editorial Co-
lina
4 CARO MENDOZA, Hernando. Nueva Histo-
ria de Colombia. Volumen VI. Planeta.
Masas corales del Tolima alrededor de la pileta del Conservatorio de Msica del Tolima. 1957.
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El homenaje y su inspirador
Este pequesimo folleto no significa una
biografa en torno a la vida de dos hijos del
Espinal: los Maestros Emiliano Lucena y
Eleuterio Lozano. No representa tampoco
una zalamera exaltacin de sus obras como
compositores musicales. Es apenas, la senci-
lla ocurrencia de registrar en pginas, a ma-
nera de protocolizacin, un hecho substan-
cial a la vida misma de ellos, con motivo del
homenaje que el Espinal hubo de rendirles
el da 26 de diciembre de 1953, por voluntad
del actual Alcalde don Rafael Nez.
Si este Homenaje pudo llevarse a cabo, dbese
nicamente a l, quien, con un sentido de
cuanto representa la sociedad en su funcin
social, aprovech la oportunidad de ser el
administrador de un pueblo, para cumplir en
dos de sus administrados, los deberes que esa
sociedad necesita estabilizar en s, para el
mejor desarrollo de su funcin.
Don Rafael Nez ha querido como jefe de
la Administracin pblica del Espinal, esti-
mular por medio de un acto simple pero que,
realizado, representa un noble esfuerzo de
Homenaje del Espinal a los maestros Emiliano
Lucena y Eleuterio Lozano
*
Nicanor Velsquez Ortiz (Timolen)
**
las prerrogativas de su gobierno a favor de
quienes le han dado a su ciudad natal la fuer-
za de su inspiracin, el desvelo de su afecto y
la inextinta llama de la belleza.
Los Maestros Emiliano Lucena y Eleuterio
Lozano, si humildes hijos de la entraa po-
pular, han sabido destacarse dentro de sus
semejantes y conciudadanos, no propiamen-
* Libro publicado en diciembre de 1953 por la Alcalda de El Espinal. Editorial Tipodelco. Bogot.
** Escritor tolimense, autor de la letra del Bunde compuesto por Alberto Castilla Buenaventura y que actualmente se
reconoce como el himno del departamento del Tolima.
Reflexiones en torno a la msica
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te por actos gloriosos ni heroicos de sus vi-
das, ni menos por el estruendo de las cifras
como productores de riqueza pblica en los
renglones de la industria, el comercio, la ga-
nadera, etc. Ellos son simplemente artistas
que le han dado a su pueblo tanta o ms feli-
cidad que si se tratase de capitanes del capi-
tal, porque la msica es un precioso tesoro
de igual valor al de la poesa, la pintura y otras
bellas artes que son el lenitivo de la humani-
dad a sus grandes dolores y sufrimientos.
Ellos, los Maestros Lucena y Lozano, sin es-
calas naturales del ascenso por medio de las
disciplinas universitarias para ostentar un t-
tulo de grado que los haga descollar en la
rama de un estudio, s son merecedores a una
admiracin y una gratitud de la sociedad en
donde han actuado. Porque, sin lesionarla en
lo ms mnimo con acciones de rechazo, en
cambio hanla enaltecido y beneficiado a tra-
vs del goce que le han proporcionado por
virtud de las vocaciones de sus vidas, con que
fueron dotados para la msica. Ellos, sin el
menor estudio y como un producto simple
de su pueblo, han contribuido por las moda-
lidades de su ser, al gracioso desenvolvimien-
to social de una ciudad o de un departamen-
to, dndole a ese mecanismo una totalidad
de alegra para hacerlo menos spero dentro
de lo prosaico del vivir.
Y es precisamente esta contribucin como
elementos de una sociedad la que ha sabido
premiar don Rafael Nez, para lograr la
manifestacin gratulatoria del pueblo donde
nacieron. Este acto de reconocimiento, este
gesto de sensibilidad social, este otorgamien-
to de palmas y esta ceremonia que congreg
en la plaza principal del Espinal a todos sus
habitantes urbanos y de las veredas para glo-
rificarlos por sus ddivas espirituales, es lo
que debieran hacer los mandatarios en cada
pueblo del Tolima y de Colombia, para est-
mulo de los sobresalientes ciudadanos que
en toda agrupacin humana existen. Tantas
palmas como las recibidas por los Maestros
Emiliano Lucena y Eleuterio Lozano, mere-
ce el Alcalde de Espinal, don Rafael Nez.
Quien escribi estas pginas, llev a cabo el
homenaje de gratitud del Tolima al compo-
sitor musical Adolfo Lara (el Pote Lara), y en
su realizacin se volc todo el pueblo de
Purificacin en accin de alabanzas y en ba-
tir de pauelos, a la iniciativa que se divulg
desde su programa radial Tolima Grande, el
cual viene sirvindole al Tolima y el Huila
sin descanso alguno y acaso contra la indo-
lencia de sus propios paisanos. No pens
nunca en que su ejemplo fuera imitado por
otras personas y menos por entidades oficia-
les.
Afortunadamente a la comprensin del ac-
tual Alcalde del Espinal, no pas inadverti-
do el acto celebrado en Purificacin. Su la-
bor en Tolima Grande no ha sido nula, porque
ya ha encontrado en funcionarios pblicos,
seguidores de ella, en cuanto se refiere al es-
tmulo por nuestros artistas, por los hombres
de nuestra tierra, por quienes amndola y
cantndola en una u otra forma, le han en-
tregado el tributo de su amor.
En forma igual a la del seor Alcalde del
Espinal, don Rafael Nez, vendrn en ro-
mera patritica otros alcaldes y otros perso-
Festival del Bunde en El Espinal. Aurelio Lucena, Gustavo Gmez Ardila y Blanca
lvarez (izq. a der.). 1978.
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najes a exaltar las vidas de servidores del
Tolima que han sido aumentar su renombre
y darle orgullo.
Tolima Grande, la tribuna hablada que he ve-
nido sosteniendo en funcin de amo por la
tierra que me dio su barro para orgullo de mi
sencilla vida, ha triunfado. Con el Homenaje
del Espinal a sus dos compositores musica-
les, los Maestros Lucena y Lozano, tenemos
ya dos homenajes. Y nos queda una satisfac-
cin ms: que desarrollados otros que habrn
de llevarse a cabo en distintas ciudades de mi
departamento, nos imitarn otras secciones
de la Repblica, y, entonces, hemos sido los
primeros en iniciar estos actos de justicia, de
comprensin social, de estmulo y de reco-
nocimiento pblico a nuestros propios ser-
vidores, a los artistas colombianos cuya m-
sica es tan nuestra, que siendo msica tam-
bin la de otras latitudes, no nos embarga con
tanta emocin los corazones, como sta.
Porque la Patria est en todas partes: en el
arroyo de agua cantarina; en el paisaje de
nuestro solar; en el dialogar de nuestras gen-
tes; en el color del sol de los venados; en el chin-
chorro, el sembrado, las aves, el rejo, la totu-
ma, el machete y el tiple; en el caney y la ca-
noa; el tabaco y las quimbas; en la plasta va-
cuna de las corralejas y hasta en la hormiga
arriera, el guaraguao y la cascabel. La Patria
est en todo: en sus soldados, en su msica,
en sus escritores, pintores y poetas; en sus
sacerdotes, en su campesino solitario, en
nuestra llanura y nuestras calles; en la flor y
la brisa; en la brizna de yerba que maltratan
nuestras plantas y hasta en el grito desespe-
rado de las torrenteras o en la resignada me-
lancola de los remansos.
Escrito y reseado queda este homenaje. Lo
hicimos como tolimenses, para los
tolimenses. Cuanto sigue, son apuntaciones
sencillas y breves en torno a las vidas de
Emiliano Lucena y Eleuterio Lozano, dos
hijos del Espinal, en el Departamento del
Tolima.
Don Rafael Nez ha seguido mi ejemplo.
Tras de l, seguirn otros servidores del
Tolima para imitarlo, y otros artistas adorna-
rn sus sienes con gajos de laureles y de mir-
tos.
Yo lo felicito, y me congratulo por el rotun-
do xito que obtuvo al realizar este homena-
je.
Diciembre de 1953.
Los maestros
Edad y primeras letras
Emiliano Lucena naci en el Espinal, depar-
tamento del Tolima, en el ao de 1890. Sus
padres fueron don Joaqun Lucena y doa
Agustina Rodrguez de Lucena. En la actua-
lidad tiene 63 aos.
Maestro Emiliano Lucena.
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En los albores de la guerra de los mil das, el
nio aprende sus primeras letras en la escue-
la pblica del Espinal, cuando era de uso la
pizarra y el gris. Fue su primer maestro don
Jos Rodrguez, to carnal, y estudi con l
durante tres aos, para continuar bajo la rec-
tora espiritual de don Teodoro Gentil Tello,
por un ao ms. Es todo su haber de educa-
cin.
Vocacin musical
Las primeras actividades de su vida, fueron
las de agricultor, porque sus padres vivan de
la agricultura. Ms tarde aprendi el arte de la
carpintera y, como el Carpintero de Nazaret
en el entorchar de las virutas y el olor de las
maderas de cedro y de nogal, comprendi que
los hombres como los rboles, cumplen su
misin, sirviendo unas veces de banqueta para
los humildes, y en otras, de recamado silln
para los reyes. Acaso en la jaula de su mente
juvenil, revoloteaba el pjaro de la poesa, y el
soneto de Heredia traducido por Valencia, se
paraba en su garlopa para entregarle en msi-
ca la transformacin del rbol convertido en
lecho, segn el ttulo:
Vistoso de brocado, cubierto en burda tela,
triste como un sepulcro o alegre como un nido,
all se enlaza el hombre, vio la luz y han dormido,
infante, esposo, anciano, virgen, mujer, abuela.
Si fnebre o nupcial si el agua santa vuela
sobre l, bajo el abrazo del Mrtir dolorido,
todo comienza all, todo all ha concluido,
desde la Europa pristina al cirio que nos vela.
De rstica humildad o soberbio en primores
en que el oro constela los crdenos colores
o si de recio tronco o sin pulir lo hicieron;
feliz del que se duerme con paz inalterable
sobre el paterno lecho, macizo y venerable,
donde todos los suyos nacieron y murieron.
Un da, al escuchar el monocorde canto del
serrucho, Emiliano Lucena sinti que por sus
venas corra un ro musical. All en la carpin-
tera naci su vocacin de msico. Compr
una dulzaina armnica, ensay sonidos y
combin los tonos. Fue el primer instrumen-
to que lleg a sus manos. Ms tarde, sin maes-
tro alguno, aprendi a tocar tiple, bandola y
la guitarra. Su disposicin era extraordinaria
Dueto Las Orqudeas, integrado por Julieta Londoo (izq.) y Miriam Quintana, acompaadas por Manuel Salvador
lvarez. El Espinal, 1965.
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y sobresala entre los muchachos de su edad,
pues sus facultades no tuvieron otra educa-
cin que los pocos conocimientos que ex-
trada de un libro sobre msica de don
Telsforo DAleman y un texto de teora de
Jos Surez.
El iniciado, en su deseo de brillar ms y ms
entre sus compaeros, aprendi clarinete en
DO, o sea la tnica brillante. Ya en su condi-
cin de msico, lo primero que organiz fue
un terceto de cuerdas: tiple, bandola y guita-
rra, porque sabiendo el manejo de estos ins-
trumentos, l poda tocarlos alternadamente
dentro de su conjunto para la propia distrac-
cin o el goce en los jolgorios. La msica que
entonces estaba de moda, eran los valses,
danzas, bambucos y pasillos de composito-
res colombianos como Calvo, Fulgencio
Garca, Guillermo Quevedo, Morales Pino,
Jernimo Velasco y otros.
A la edad de 15 aos, el que es hoy el Maes-
tro Emiliano Lucena, ya tocaba clarinete,
cornetn, pistn, saxn, bandola, tiple y gui-
tarra. Pero all no poda terminar su carrera,
con la sola ejecucin de estos instrumentos.
Su ambicin era distinta. Su goce no paraba
en interpretar las obras que los dems ha-
can. l tena que ser compositor como los
dems, y se dedic a ello poniendo en uso las
preciosas facultades de que dispona.
El compositor
Contando apenas 22 aos de edad, se hizo
director de la Banda del Espinal, y aqu sur-
ge el compositor. Su primera composicin
musical fue un pasillo que titul Delirios. A
esa sigui otra, tambin en ritmo de pasillo
que llam Amor florido, y ms tarde compuso
una tanda de valses que denomin Primeras
luces.
Cul es la fuerza inspiradora de un artista y
hasta cundo esa fuerza lo acompaa? No lo
sabemos. Es lo cierto que el maestro Lucena,
sigui en el uso pleno de esa fuerza, y en la
actualidad ha compuesto 209 obras entre
pasillos, bambucos, valses pequeos y tan-
das de valses, paso-dobles, fox-trots, corri-
dos, porros, guabinas, bundes, torbellinos,
danzas, marchas fnebres, himnos, obras se-
lectas y una misa de gloria completa.
El director
El Municipio de Girardot necesit de los ser-
vicios del Maestro, y lo llam nombrndolo
como director de la Banda, y desde entonces
hasta hoy sigue siendo el director. Tambin
lo ha sido de la banda del Espinal desde mu-
cho tiempo. Esta banda se bifurc en dos,
que son las que en la actualidad existen. Para
quienes ignoren lo que sucedi, podemos ex-
plicar el por qu a las dos Bandas del Espinal
se le dice a la una La divina y a la otra La
humana. Resulta que Emiliano Lucena es li-
beral, y Eleuterio Lozano, conservador, La
divina. Cosas y caprichos de los pueblos. En
todo caso, entre los dos Maestros a quienes
el Espinal ha rendido homenaje, existe la ms
cordial de las compresiones y la ms franca y
Emilio Daz Granobles.
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sincera amistad, igual que entre los compo-
nentes de las dos bandas.
Tenemos pues, que a estas horas de la vida,
siendo el Maestro Lucena solista de trompe-
ta, tiene a su cargo la direccin de dos ban-
das: la de Girardot y la humana del Espinal.
Por qu esta divisin de la antigua banda
del Espinal, en dos? Adelante lo sabremos,
cuando nos refiramos al Maestro Eleuterio
Lozano, quien nos cont la historia.
Popularidad discpulos preferidos
En tales condiciones, el Maestro Lucena acu-
de a todas partes con su banda. Dondequie-
ra que se celebran fiestas religiosas o profa-
nas, all est, porque se le llama. Con la ban-
da del Espinal ha ido desde Pitalito, en el
Departamento del Huila, hasta Mlaga, en
Santander del Sur. Y desde Cali, en el Valle
del Cauca, hasta Cumaral, Restrepo y Puerto
Lpez en la Intendencia del Meta. Por todas
partes triunfando y llevando con orgullo el
nombre del Tolima. Por todas partes siendo
un tolimense que da gracias a Dios de haber
nacido en el Tolima.
El Maestro se cas a los 38 aos y tiene 3
hijos. Su hijo Aurelio Lucena es el heredero
nato de su arte. l es la continuacin de sus
inapreciables dones. Aurelio, en la actualidad
es un solista de trompeta de gran fama, y,
como su padre, tambin compositor musi-
cal.
El nmero de msicos de su banda ha sido
de 11 hasta 16. Sus discpulos preferidos son
su hijo Aurelio, Julio Snchez que toca clari-
nete y ngel Mara Molina, bartono. Todos
ellos espinalunos. El Maestro no recuerda
entre sus discpulas cul fue la preferida, aun-
que alcanz a reunir un grupo de 14 seori-
tas de la sociedad del Espinal, a quienes en-
se a tocar tiple, bandola y guitarra.
El bunde de Alberto Castilla
El solo hecho de contar dnde, cmo y cun-
do naci el famoso bunde del Maestro Al-
berto Castilla, bunde que se toca por todas
las orquestas de Colombia y se conoce hasta
en el ltimo rincn del pas y fuera de l, in-
terpretando por el dueto Garzn y Collazos,
quienes lo cantan con letra de Nicanor
Velsquez Ortiz (Timolen), nos revela del
desaguizado de haber escrito este folleto a
corre-vuela, por la premura del tiempo y el
afn de entregarlo al pblico en su hora.
Y habla Emiliano Lucena, para relatarnos la
historia del Bunde de Alberto Castilla:
Cuando el Maestro Castilla vino al Espinal en el
ao de 1914 y vivi entre nosotros por algn
tiempo, tuve el placer de gozar de su amistad.
Entonces exista un Club Social de propiedad
de Arturo Galindo, y como en este Club haba
piano, el Maestro Castilla lo visitaba con frecuen-
cia. All naci por el poder de su inspiracin,
esa obra musical que es como el himno de los
tolimenses. Yo fui un favorecido de la suerte,
por el hecho de haber sido yo quien con la gui-
tarra le acompaaba al Maestro las frases que
iban brotando de su mente y corazn hasta for-
mar con ellas la pieza musical tan conocida y
aplaudida, y la cual es suficiente para
Orfen Popular. Director y fundador Jos Ignacio Camacho Toscano. 1959.
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inmortalizarlo como compositor. En este mis-
mo Club, el Maestro Castilla compuso su famo-
sa danza Cacareo, en la cual tambin lo acom-
pa, tomando el motivo del simple hecho de
estar nosotros un da en este Club, ensayando
El bunde, y salir por el patio una gallina que
acababa de poner un huevo, haciendo un escn-
dalo de los mil demonios, como lo hacen todas
estas aves despus de dejarnos el alimento infa-
lible de nuestros desayunos.
Y agreg en son de humor, el Maestro
Lucena: ya ve En ese entonces, un huevo vala
tres centavos con manteca y cebolla.
Era la poca en que se construa el ferroca-
rril a Ibagu y el trazado apenas llegaba a
Chicoral. Entonces conoc tambin a ese gran
artista de la bandola, el negro Bernab
Cubillos, con quien tocbamos de seguido en
compaa de su hermana Carmen, quien eje-
cutaba el tiple maravillosamente. Nuestra
msica era selecta. Tambin toqu con el Pote
Lara, con Lucio Prada, guamuno y gran vio-
linista; con Manolo Montealegre, ibaguereo,
y flauta como pocas; con Arcadio Guzmn y
los Duranes de Neiva. En fin: todo se va aca-
bando Me queda la satisfaccin de haber
vivido una vida alegre y de haber repartido
esa alegra a las gentes sin egosmo alguno.
No es verdad, lector, que esta relacin de
cmo, dnde y cundo naci el Bunde de
Alberto Castilla, es suficiente para justificar
la edicin de este folleto?
La obra escrita
El Maestro Lucena deja toda su obra que se
compone hasta el momento de 209 compo-
siciones musicales, ntegramente escrita, una
parte para orquesta, otra en partitura para
piano y en reparticiones para Banda de 10
hasta 26 profesores. Es esta, la vida de un
artista consagrada a darle honor a la tierra
donde naci. Es merecido o no, este home-
naje que por voluntad de don Rafael Nez,
Alcalde del Espinal, se le ha otorgado? Lo
contestar el pueblo.
Su aspiracin y ltima voluntad
Al preguntarle cul es su aspiracin del ins-
tante y cul su ltima voluntad, ya para ter-
minar nuestra charla, el Maestro Emiliano
Lucena nos contest sin vacilar: aspiro a vivir
el resto de mi vida en el Espinal. Y mi ltima volun-
tad es la de que al ser enterrado en esta tierra de mis
afectos, si es que yo muero primero que Eleuterio
Lozano, las dos bandas unidas en una sola y dirigi-
das por l, me toquen para llevarme al cementerio,
mi marcha: Meditacin!
Edad y educacin
El Maestro Eleuterio Lozano, (el mono
Eleuterio como se le dice cariosamente),
naci en el Espinal el 18 de abril de 1900.
Sus primeros y nicos estudios los hizo en la
escuela pblica de su ciudad natal, un ao
con el profesor Camilo Torres y otro con don
Jos Mara Cadena.
Maestro Eleuterio Lozano
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Por lo anteriormente dicho, nuestros dos
compositores musicales, no tuvieron la opor-
tunidad de adquirir una educacin que les
permitiera por lo menos los estudios de ba-
chillerato, por la pobreza de sus hogares. Sin
embargo, ya podemos ver que para servir a
una sociedad solamente se necesita de una
voluntad.
Vocacin musical
El Padre Fray Marcos Bartolom, vivi en el
Espinal y consider que deba organizarse
una banda que sirviera mejor los actos reli-
giosos o por lo menos que fuera ms dcil,
que la banda existente, a las insinuaciones de
la curia.
Con este sentimiento dio principio a su idea,
y para llevarla a cabo, busc a Domingo
Prez, como director, para que bajo su man-
do se diera comienzo a la organizacin. A
esta banda del maestro Domingo Prez, o
para decir mejor, del Padre Fray Marcos
Bartolom, ingres el joven Eleuterio Loza-
no a la edad de 16 aos, como principiante
de flautn, que fue el instrumento que toc
por primera vez. En este ejercicio de flautn
dur uno tres o cinco meses. Y perteneca a
esta banda que se organizaba, el que es hoy
mdico connotado, doctor Enrique S.
Gngora, quien estudiaba cornetn. Esta in-
formacin la consideramos de importancia
para los amigos del mdico Gngora, pues a
l le da lo mismo tocar cornetn que hacer
una apendicectoma.
Un da el joven Gngora, acaso porque tu-
viera que hacer mucho esfuerzo para inflar
su carrillos y poder tocar el cornetn, o por-
que en l viviera la herencia de Hipcrates
en funcin de afloramiento, le dijo a su com-
paero Lozano: yo no sigo esta carrera de msico,
porque yo no sirvo para ir detrs de las procesiones
tocando, y, sobre todo, porque esta cachucha no me
sienta bien, y quedo como polica de crcel. Adems,
presiento que tengo que transnocharme en las tocatas.
Y otra cosa ms, Eleuterio: no quiero que me griten
en el toreo: msica, babosos Tom mi cornetn,
Eleuterio, que yo no le jalo ms a esto.
Y Eleuterio Lozano, desde entonces, se en-
treg al cornetn, el instrumento que domi-
na a la perfeccin, aunque por varios aos
ha tocado bajo. Ms tarde, Eleuterio Loza-
no, ingres a la banda departamental del
Tolima y estuvo en Ibagu bajo la direccin
del Maestro Guillermo Quevedo Z. Luego
se retir y vino al Espinal en 1928 a organi-
zar la banda y dirigirla, lo cual hizo hasta el
ao de 1932, en que se retir para Bogot.
De Bogot pas a Zipaquir para trabajar
de nuevo con el Maestro Quevedo. Y de
Zipaquir volvi al Espinal a organizar otra
vez la banda para presentarse al Congreso
Musical que Alberto Castilla reuni en
Ibagu en el ao de 1936, presentacin que
fue un verdadero triunfo para el Maestro
Eleuterio Lozano, pues su banda fue la ms
aplaudida.
Maestro Aurelio Lucena
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La banda divina y la banda humana
Dijimos atrs que en el Espinal existen dos
bandas. Cul la causa y su por qu? Ya lo ha
dicho Eleuterio Lozano: existen sencillamen-
te porque al Padre Fray Marcos Bartolom
se le ocurri que existiera otra distinta, o por
lo menos, con agrupacin de elementos con-
servadores, y esa es la razn. Esta otra Ban-
da es la que ha venido dirigiendo el Maestro
Lozano desde sus primeros tiempos, o sea la
banda nueva, porque la banda vieja es la que
dirige el Maestro Emiliano Lucena. A la nueva
le dicen La divina, y a la vieja La humana. La
primera con director conservador, la segun-
da con director liberal.
El compositor
Sin maestro de ninguna naturaleza, como
Emiliano Lucena, a excepcin de Domingo
Prez que le dio las primeras nociones de
msica, el Maestro Lozano es autor entre
valses, bambucos, marchas, fnebres, pasillos,
paso-dobles, danzas, boleros y joropos, de 87
obras musicales, inclusive un himno a una de
las candidatas al reinado del ajonjol, doa
Margot Perdomo. Su primera composicin
fue un valse que titul: Mujeres y mariposas. Y
su obra preferida es un Intermezzo que bau-
tiz Adis, dedicado a su madre cuando mu-
ri.
Bajo su direccin la banda Divina ha recorri-
do medio pas alegrando las fiestas en distin-
tos pueblos de Colombia. Para el centenario
de Bogot, siendo Alcalde el doctor Gusta-
vo Santos, fue llamado para tocar en los fes-
tejos pblicos, y su Banda fue la admiracin
y el delirio del pueblo bogotano en los rego-
cijos populares de Paloquemao.
Discpulos preferidos
El Maestro Lozano ha sido director de va-
rias bandas y organizado otras tantas en el
Tolima, pero sin dejar la rectora de la Divina
del Espinal. En el Guamo, estuvo por algn
tiempo organizando la de all y entre sus dis-
cpulos hay dos que son los de su admiracin
y su afecto: son ellos Leopoldo Quimbayo y
Alfonso Rodrguez, guamunos.
El bambuco El toro
El popularsimo bambuco El toro, es una
composicin de Roberto Medina, peluquero
que vivi en Bogot y que ya muri. l man-
d el bambuco ya instrumentado a la banda
del Espinal y se tocaba sin la mmica que hoy
tiene. El arreglo con el cual se toca hoy da,
es del Maestro Eleuterio Lozano y gracias a
ese arreglo, se siente bramar el toro a travs
de la bombarda, la bulla cuando lo tumban
para soltarlo y una algaraba que es la misma
que ejecuta el pueblo en nuestras plazas cuan-
do hay fiestas reales. No hay que olvidar que
cuando la banda actu en el Congreso Musi-
cal de Ibagu, y dicho bambuco se escuch
por primera vez all, fue la locura de los
ibaguereos y sigue siendo el encanto del
pblico que lo escucha.
Un concepto
Al preguntarle al maestro Lozano, su con-
cepto sobre el pueblo del Espinal, nos res-
Pedro J. Ramos y Jorge Villamil. 1979.
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pondi: El pueblo del Espinal goza de una voca-
cin para la msica, como no la tiene ningn otro
pueblo del Tolima. Si nuestros gobiernos se interesan
por las bellas artes, el Tolima podra dar los mejores
msicos de Colombia. Lo que sucede es que esas dis-
posiciones naturales salidas del pueblo, no encuen-
tran apoyo de ninguna clase y por lo general se nos
reputa mal, hasta el punto de que cuando se requiere
hacer un desprecio o mirar mal a una persona, se le
tilda de msico, como si msicos no hubieran sido
Olivar, ya muerto desgraciadamente. Llama inta-
chable, don Fermn Cardozo. Y ltimamente como
servidor pblico est haciendo obra en el Espinal,
contra la voluntad y crtica de los que nada hacen,
don Rafael Nez, actual Alcalde del Espinal, a
quien Emiliano y yo le quedamos eternamente agra-
decidos, por haber tenido la idea que nadie ms la ha
tenido, de estimular a dos humildes hijos del Espinal
que le hemos servido a travs de nuestras vidas, lle-
vando su nombre a todas partes. No dudamos que
don Rafael Nez ser seguido en su ejemplo, por
otras autoridades y los artistas de otras partes sern
tambin estimulados.
Aspiracin y ltima voluntad
Preguntado sobre su aspiracin y ltima vo-
luntad, nos dijo: Mi grande aspiracin es la de
tener apoyo de parte del municipio o del gobierno de-
partamental o de alguien, para entregarme en mis
ltimos aos a dejarle al Espinal, la primera banda
del pas, como un recuerdo a mi tierra y como un
homenaje de mi amor. Y mi ltima voluntad, es la
de que si muero primero que mi amigo Emiliano
Lucena, al conducir mis restos al cementerio, sea l
quien vaya dirigiendo la banda y me toquen mi mar-
cha fnebre Viernes Santo.
Nosotros comentamos in pectore. La vida de
los artistas, como la de los santos, es simple,
demasiado simple
Breve canto lrico al Espinal
Dnde estar la Madremonte, la Candileja
o la Patasola, para que en un despavilar
llguese hasta la morada de las benditas ni-
mas a preguntar por la que habitara el cuer-
po de don Pascual Aldana y Andagoya, y d-
gale que el pueblo que fundara en la vega de
Upito, encuntrase en regocijo del espirtu,
y, por ende, invtasele a gozar de l en su con-
dicin de fundador y visionario?
Dnde la cascada en trmolo, que, evapora-
da, suba hasta el Olimpo y en dialogar de dio-
Beethoven, Schubert, Kraus, Alberto Castilla, Cal-
vo y tantos otros.
Hombres distinguidos
Quisimos indagar del maestro Lozano, so-
bre los hombres distinguidos del Espinal, y
sin querer hacer una larga enumeracin, nos
dijo: Como servidores de mi pueblo, el doctor Isaas
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ses y misionera del Tolima, obtenga las pre-
sencias de Alberto Castilla, de Murillo y de
Calvo; de Jorge Aez y Morales Pino; de Lelio
Olarte y el Peln Santa Marta; de Alberto
Urdaneta, de Fulgencio Garca, el Pote Lara
y otros tantos virtuosos de la colombiana
msica y el cantar del pueblo, para que bajen
a taer sus lades en esta plaza espinaluna
cuyas gentes en una sola y poderosa voz, los
invoca y los evoca, los aclama y los reclama?
Dnde la campana de la primera capillita que
se hiciera por estos contornos, para llamar
con el tintineo de sus notas a todos los que
enantes habitaron y vengan hasta nosotros a
gozar de estos cantares que ellos cantaron
por caneyes y ventorros y que colgaron, al
nacer de la aurora, en las ventanas campesi-
nas de las novias?
Cun distinto ropaje vistieran mis palabras,
si yo lograse un fondo musical a ellas y
trocada la armona en delicado velo azul,
ocultara sin lograr ocultarlas, las dulzuras ms
dulces de los artistas muertos. Mas demos
tregua a la ambicin, para embriagarnos de
alegra. Alegra de sus calles simtricas, don-
de el sol cae de punta como una flecha de
macana. Alegra en el ritmo de la aguadoras,
con el oleaje de su andar, llevando sobre sus
cabezas la mcura que viejos alfareros hicie-
ron con barro de la Chamba. Alegra de los
chingues en celo, pegados a los morenos cuer-
pos de las lavanderas en el puerto de La
Caimanera. Alegra en la cancin de los es-
tribos de los vaqueros, que cantan la alegra
del llano, cual si los estribos fuesen zapatillas
de porcelana. Alegra en las corroscas de paja
baadas de oro por la resolana. Alegra en
las flautas de los toches que en los platanares
ensayan La inconclusa. Alegra en las mirlas y
los azulejos que desgranan el collar de sus
notas por el huerto vecino. Alegra en los
copos de algodn regados por el llano, como
si alguien hubiese trasquilado las nubes. Ale-
gra de los arrozales en la cancin de sus es-
pigas y en la blancura de su fruto. Alegra de
los mangos, los pomarrosos, los ciruelos, los
naranjos, los caimitos y los nsperos, que en
el frutero de los solares quiebran sus gajos
para llegarse hasta los nios. Alegra de los
hornos espinalunos, donde las orejas de la
lechona, de puro tostadas, se encartuchan
como una caracola con sonidos lejanos. Ale-
gra de las latas de bizcochuelos, insulsos,
mantecadas y arepitas batidas. Alegra de los
amaneceres espinalunos, cuando las campa-
nas de la iglesia se riegan sobre los tejados
como si hubiesen botado manotadas de mo-
nedas de oro. Alegra de San Pedro, cuando
el toro, en mitad de la plaza, escarba el suelo
para refrescarse los ijares de la tierra que
avientan sus pezuas. Alegra de las mujeres
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del Espinal en cuyas caderas hay un vaivn
de guabinas y bambucos que, sus hombres,
tienen la estampa laminada de los venados
en carrera veloz tras los arreboles de la tar-
de.
Por estas tierras de Dios, todo es alegra pla-
centera. La alegra de la brisa o de cara re-
cin baada. Qu alegra la del color, aqu en
el Espinal: verde en la frescura de los pastos;
amarillo en la flor del chical, azul en la copa
de los gualandayes y los ocobos; rojo en la
cresta del ariz o los zarcillos de las
vugambilias; blanco en los azahares y los
resedos; ocre en los picachos de los cerros y
color zapote en las aguas de los ros crecidos
o verde azulino en los pozos somnolientos.
Ahora, campesinitas y vaqueros, regresan de
esta fiesta. Los alcaravanes recorren la llanu-
ra con su andar de lacayos. A la orilla de los
caminos, los tiples rezongan canciones olvi-
dadas y el rancho de palma, es un borracho
que se recuesta contra el horizonte cansado
de tanta alegra, de esa alegra del Tolima.
Todo el llano huele a caballo recin
desensillado y a corpio con agua de
Kananga
Otros datos
El discurso de ofrecimiento del homenaje
estuvo a cargo del mdico doctor Luis Er-
nesto Bonilla, hijo del Maestro Manuel An-
tonio Bonilla, miembro de la Academia Co-
lombiana de la Lengua, ya desaparecido. Pero
en el hijo hay una tan fuerte herencia litera-
ria, que para orgullo de nuestras letras, el corte
y contenido de sus escritos en nada tienen
que envidiar al alto estilo de su padre, acaso
el mejor gramtico de Colombia en los lti-
mos tiempos.
En la biblioteca popular Isaas Olivar, don
Rafael Nez, alcalde del Espinal, pronun-
ci una corta oracin en el momento de co-
locar los retratos de los Maestros Emiliano
Lucena y Eleuterio Lozano, y sus palabras
fueron muy aplaudidas.
Actuaron musicalmente en este homenaje:
Daro Garzn y Eduardo Collazos, conoci-
dos artsticamente como Garzn y Collazos.
(Ibaguereos).
La Banda del Espinal en su totalidad, esto es,
La divina y La humana, dirigidas por sus di-
rectores Lucena y Lozano.
Alberto y Luis Montaa, conocidos como los
Hermanos Montaa, de Purificacin.
El citarista Luis Ramrez, acompaado de los
Hermanos Montaa.
Transmiti al pas este homenaje, la Emisora
Nueva Granada de Bogot, desde la plaza
principal del Espinal y actu como locutor
don Juan Eugenio Caavera y como jefe de
control remoto don Gerardo Rojas.
Vinieron de Bogot, cronistas y fotgrafos
de la prensa.
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Reflexiones en torno a la msica
Cantalicio Rojas Gonzlez (1896- 1974)
En la historia de la msica tradicional colom-
biana, apoyndonos en los cronistas musica-
les como Perdomo Escobar, resulta notoria
la presencia de los compositores populares
como referentes determinantes de la cons-
truccin de una identidad regional. Tal ha
sido el caso de Cantalicio Rojas Gonzlez,
quien en un lapso de menos de treinta aos,
Remembranza de Cantalicio Rojas Gonzlez: una
vida de entrega al pueblo desde la msica folclrica.
Humberto Galindo Palma
*
Una cancin autntica es la que verdaderamente pertenece al pueblo que la canta, la que realmente refleja
su espritu y personalidad
Bruno Netl
1
* Director de actividades musicales de la Universidad de Ibagu. Director y fundador del Grupo Canta Tierra
Maestro Cantalicio Rojas
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y desde una modesta posicin de peluquero
de pueblo, alcanz el reconocimiento nacio-
nal constituyndose en un baluarte de lo que
representa para el Tolima su ms entraable
acervo folclrico: la msica.
Para comprender el valor histrico de este
personaje es necesario validar las condicio-
nes que hacen que una sociedad determina-
da se apropie de una expresin artstica como
smbolo o icono cultural. Las msicas
folclricas de cualquier nacin responden a
caractersticas semejantes en cuanto a la ma-
nera en que se producen, conservan y trans-
forman. La oralidad es su principal medio de
transmisin entre nuevas generaciones, re-
nunciando tcitamente a medios como la
notacin musical propia de la msica acad-
mica.
Los creadores de estas msicas tradiciona-
les, casi siempre individuos, son en s mis-
mos traductores de un lenguaje esttico re-
conocido por su comunidad. Rara vez se re-
conoce la creacin colectiva de una obra, a
no ser en el campo de la interpretacin, don-
de la emotividad, la destreza instrumental o
vocal, pero tambin en algunos casos la me-
moria inexacta, conducen a nuevas versio-
nes de una misma pieza musical. la msica
folklrica puede nacer en cualquier parte, pero lo ms
frecuente es que sea obra de msicos no profesionales
y sin preparacin y que la interpreten cantantes e
instrumentistas con poca o ninguna formacin teri-
ca.
2
En el caso particular de Cantalicio Rojas, se
cumple esta primera condicin en cuanto a
la aceptacin o apropiacin colectiva de su
msica, que nace de la vivencia misma del
autor en un entorno tpico. En su prolfica
obra, Cantalicio siempre prefiri el recurso
oral a la notacin musical, la que al parecer,
nicamente utilizaba en sus incursiones como
clarinetista de la Banda de Natagaima en los
aos 20.
La funcin social de esta msica es evidente
en cuanto se articula coherentemente con es-
pacios de goce principalmente, si bien, en los
rituales msticos guarda un papel no menos
significativo. En la msica tradicional
folclrica colombiana, etnomusiclogos,
como Ana Mara Ochoa, ya han comentado
acerca de un perodo nacionalista romnti-
co, en el que precisamente el bambuco tom
fuerza como smbolo de identidad nacional,
frente a las msicas costeas, que si bien eran
ms difundidas en los medios, no encarna-
ban el recato y la idealizacin del amor en
el que la burguesa de entonces buscaba re-
presentarse a s misma. As, Cantalicio escri-
be su obra en diversos contextos propios de
su sociedad, unas veces para la fiesta del San
Juan, otras para la serenata romntica y po-
tica, y ms acorde todava con la estilstica de
la poca nacional, para el conjunto instru-
mental andino, que buscaba alcanzar la acep-
tacin de la msica popular en los salones de
alcurnia. La msica folclrica est a menudo aso-
ciada a otras actividades, pero sirve tambin de en-
Maestro Cantalicio Rojas
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tretenimiento... al ser la expresin de un pueblo o
parte significativa de su cultura, es necesario inter-
ESTILO MUSICAL
Msi ca para l as
Fiestas de San Juan
Msica de carcter
amoroso romntico
costumbrista
Msica de Saln
CONTEXTO
El terri tori o surtol i mense desde
Espinal hasta Neiva, guarda una im-
portante tradicin sincrtica que rinde
culto a las tradiciones cristianas des-
de las prcticas vernculas. El Cor-
pus Christie y el San Juan convocan
una msica festiva de sanjuaneros,
caas y rajaleas interpretados por
cucambas (conjuntos de tambora, ti-
ple, flauta de carrizo y chucho) o por
la banda municipal. Estas msicas son
principalmente para bailar en los pa-
tios caseros, o en un contexto ms ur-
bano para representar danzas de
laboreo, amorosas, religiosas y com-
parsas de matachines.
Haciendo referencia al bambuco y su
aceptacin como aire nacional,
toma forma una modalidad de canto
vocal instrumental de dueto o tro, (gui-
tarras y tiple) que llevara a definir un
gnero propio. Este tipo de msica re-
coge en muchas de sus letras la mi-
rada romntica de la mujer idealiza-
da, o del idilio inconcluso o tormento-
so, que caracteriza una sociedad pu-
dorosa. La prctica de estas msicas
tiene lugar en los balcones de sere-
nata, pero tambin en cafetines noc-
turnos y bares. Otro segmento de este
repertori o se refi ere a rasgos
costumbristas propios del entorno.
Desde la mirada occidental, el gne-
ro de msica instrumental es consi-
derado como la forma ms abstracta
de la msica y por tanto el ms eleva-
do. El tro andino (guitarra, tiple y ban-
dola) fue medio predilecto para una
msica destinada a ser escuchada en
auditorios familiares y eventos socia-
les de carcter ms ceremonioso (m-
sica de saln). Cantalicio incursiona
en este gnero con una amplia pro-
duccin de obras que corresponden
estilsticamente a la poca.
OBRAS REPRESENTATIVAS
Sanjuaneros y bambucos fiesteros:
El contrabandista, alegra tolimense,
amanecer sanjuanero, el aguardien-
te, Nataroko, coplas natagaimunas,
ojo al toro. Rajaleas: Mateo, Ma-
ra Manuela, palo la yegita. Gua-
binas , bundes y torbellinos: Lleg
San Juan, soy cal entano, La
montaera, la gata de encarnacin.
Rumbas, porros y merengues: Los
matachines, la mirla, mercadillo, dos
corazones, rincn guapo, Bernab,
Gracielita, San Juan. Caas: N
1,2,3,4,5,6.
Bambucos, bundes, guabinas y pa-
sillos: El enamorado, flores del jar-
dn, la pesca, morenita de Anchique,
Mara Enriqueta, necesito tu cario,
Pachita, soy calentano, el pen y
el hacendado, hermosa tierra ma,
el leador.
Bambucos, Pasillos, polkas, valses,
danzas: Cordialidad, Adrianita Ro-
jas, brisas de Anchique, el poira, el
fiestero, Girardot, espuma, Sara Ma-
ra, el Mohn.
Estilstica y contexto social de la msica de Cantalicio Rojas Gonzlez
pretarla y que sea aceptada para que permanezca
viva.
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Para comprender el verdadero aporte que
hace de Cantalicio Rojas un eslabn nico
en el contexto regional, es necesario acotar
algunos elementos de carcter histrico y
social que muestran cmo era el Tolima que
le correspondi conocer a este insigne crea-
dor vernculo. Oriundo de Colombia (Hui-
la), Cantalicio inicia su vida de creador musi-
cal en la provincia de Natagaima (Tolima),
tambin reconocida en su tiempo como la
Meca del folclor. De predominio poblacional
indgena, los municipios de Natagaima,
Coyaima, Ortega y Guamo, fueron asenta-
miento de las tribus Pijao, que resistieron has-
ta casi su exterminio el acoso espaol. Para
los tiempos de Cantalicio, estos grupos ya se
encontraran aculturados, lo que signific la
prdida de gran parte de sus tradiciones na-
tivas, entre ellas la msica que Perdomo Es-
cobar describe as en su percepcin particu-
lar: Los que hemos odo la msica indgena actual,
como la que tocan los indios natagaimas, coyaimas y
aypes, podemos afirmar que es muy primitiva... el
sonsonete que toca la caterva de taedores en las zam-
bras aludidas debi ser transmitido a las presentes
generaciones por tradicin. Es rudimentario, salvaje,
compuesto de ruidos disonantes y brbaros que pro-
ducen infinidad de bombos, sonajas y palos
4
De los grupos indgenas vigentes en el sur del
Tolima el grupo tnico que conserva con cierto
grado sus ancestros musicales es la comunidad
de los paeces. En los restantes grupos la adop-
cin de msicas urbanas o campesinas es lo ms
observable. Por ello resulta tan significativo para
la tradicin musical del sur del Tolima que
Cantalicio hubiera capturado de estos de tam-
bores, la sonoridad de la Caa, sacndola del
entorno indgena, para convertirla, en complici-
dad con Aurora de Navarro, en danza de carc-
ter festivo campesino que posiblemente sea la
nica tonada que se mantiene como vestigio t-
nico de dichas comunidades. Contrario a lo que
pudiera creerse, la conservacin de la msica tra-
dicional no depende de lo esttico de sus expre-
siones, sino de los cambios que resultan de su
praxis renovada en cada generacin. As, al in-
gresar la caa a un mbito como el de las danzas
asociadas a las festividades sanjuaneras, en ma-
nos de Cantalicio encuentra un nuevo aliento que
le permite llegar hasta nuestros das en compar-
sas y bandas que dan al autor todo su crdito.
Manuel Antonio Bonilla, Cantalicio Rojas y Marco Tulio Reina. s.f.
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Identidad regional en la obra
musical de Cantalicio Rojas
Una de las cualidades intrnsecas en la msi-
ca de Cantalicio Rojas, est basada en el len-
guaje sencillo y la permanente alusin a su
tierra, sus gentes y costumbres. Con un vo-
cabulario lleno de regionalismos, el autor re-
crea en sus obras, nombres de parajes y per-
sonajes locales que en su tiempo compartie-
ron con el compositor. Algunas letras de he-
cho fueron testimonio de su poca vivida en
el perodo de la violencia del 45. Ejemplo de
ellos es su guabina Soy calentano, que otrora el
compositor dedicara a Rojas Pinilla. En otros
casos se alude a expresiones locales, que slo
con el tiempo vienen a decantar el imagina-
rio de una cultura ligada al paisaje, la ganade-
ra y al ro magdalena como fuente de vida.
Soy, soy, soy calentano
Soy de la tierra
de los bravos veteranos
Somos del Tolima Grande
Huila y tolimense,
Y es que somos de la tierra
De la Ginche
5
y el machete.
(El pen y el hacendado)
Porque soy, leador
Y el trabajo siempre ha sido mi blasn.
Cuatro cargas de lea
Brindo a usted,
Se las traigo del cerro del Pacand.
(El leador)
Tambin en el lenguaje musical utilizado por
el compositor a lo largo de su obra creativa,
se pueden extractar los rasgos de una tradi-
cin enmarcada en armonas consonantes
comunes a la zona andina colombiana. Las
melodas de sus obras instrumentales resul-
tan inspiradas en su propio gusto por la m-
sica de sus antecesores como Morales Pino
o Fulgencio Garca. Melodas creadas al so-
nar de una bandola, instrumento predilecto
del compositor en su ltima etapa de vida.
En el acompasado ritmo de sus caas y
sanjuaneros se identifica, por su parte, el ca-
rcter festivo ms representativo de la llanu-
ra tolimense. Todas estas caractersticas ha-
cen de esta obra, un patrimonio completo y
perenne del folclor regional.
Con el advenimiento de la sociedad de con-
sumo y de los medios masivos de comunica-
cin, las msicas tradicionales han venido a
transformarse no slo en cuanto a la funcin
que cumplen dentro de sus propias comuni-
dades, sino con respecto a la relacin misma
entre creadores, intrpretes y oyentes. El con-
cepto del festejo de San Juan de otros tiem-
pos, viene ahora enmarcado en un evento
donde cada vez es ms difcil identificar lo
que es producido por las bases populares, de
lo que es adoptado transitoriamente en el
juego del mercadeo de moda. La fuerte pe-
netracin de msicas forneas en el mbito
rural colombiano, obliga a la creacin de nue-
vos caminos para que el cambio en trminos
del folclor musical regional no sea tan drsti-
co, que signifique el abandono o reemplazo
acrtico de valores largamente cultivados. Por
ejemplo, en las tradiciones musicales campe-
sinas surtolimenses actuales, es evidente el
cambio de escenario de los msicos en cuanto
a su espacio. Lo comn es tener que compe-
tir con la discografa ranchera y de vallenato
comercial dominante en las fiestas patrona-
les. El reemplazo de tiples por guitarras
requintos, y la incorporacin de cajas
vallenatas y charrascas en los grupos campe-
sinos, muestran el proceso de adaptacin de
los mismos. As mismo se hace patente di-
cha adaptacin en la reduccin monotemtica
de sus aires al merengue, paseo y corrido,
como formas predilectas de componer.
A diferencia del salto cualitativamente est-
tico que ha tenido la msica tradicional andina
colombiana actual, por cuenta de nuevas ge-
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neraciones impregnadas de tradicin y for-
macin acadmica, en los sectores rurales, la
continuidad de las tradiciones musicales de-
penden de los mayores; personajes como
Cantalicio Rojas, que van cantando y contan-
do sus historias colectivas, y al hacerlo, su
propio relato se renueva desde la perspecti-
va individual. Coincidiendo con Ochoa, La
transformacin de las tradiciones siempre ha sido
motivo de duras controversias. Desde la complejidad
de los actores sociales, la tradicin se nos plantea
como aquello que nos permite hilar la relacin entre
continuidad y cambio, y entre el individuo y la socie-
dad. Esto es, la relacin entre los que somos por la
virtud de nacer en un espacio y tiempo determinados
y la manera como queremos crear y transformar a
partir de ellos.
6
La msica de Cantalicio no ha cumplido to-
dava un siglo y ya ha sido transmitida a tres
generaciones. Su repertorio festivo de caas
y sanjuaneros se sigue interpretando en los
escenarios del San Juan principalmente, no
as su repertorio de msica instrumental, casi
olvidado en parte porque fue compuesto ya
en la etapa final de su vida, sin alcanzar los
medios adecuados para su difusin; y en par-
te porque el formato de tro andino de tiple,
bandola y guitarra, para el que fue concebi-
do, no tiene una fuerte tradicin en la regin
surtolimense que vio nacer la msica de este
compositor. En las crnicas del folclor re-
gional, la msica ya ha quedado ligada a
Cantalicio Rojas como el hombre sencillo al
que, desde una silla de peluquera, le alcanz
la vida para retratar en sus canciones un pue-
blo entero y dejar en ellas toda la memoria
de sus ancestros.
Referencias bibliogrficas
FRIEDMANN, Susana. Las Fiestas de Junio en el
nuevo Reino. Editorial Kelly. Bogot D.E. 1982.
GALINDO PALMA, Humberto. Memoria de
Cantalicio Rojas Gonzlez. EL Poira Editores.
Cantatierra- Coruniversitaria .Ibagu 1985.
NETL, Bruno. Msica Folklrica y tradicional de
los continentes occidentales. Alianza Msica
Editorial. 1985.Madrid.
OCHOA, Ana Mara. Tradicin, gnero y nacin en
el Bambuco. Revista A Contratiempo N 9. Mi-
nisterio de Cultura. Santa Fe de Bogot. 1997.
PERDOMO ESCOBAR, Jos Ignacio. Historia de
la Msica en Colombia. Editorial ABC Bogot.
1963.
Notas
1 NETL, Bruno. Msica Folklrica y tradicional
de los continentes occidentales. Prentice Hall.
Alianza Msica. Madrid 1985.
2 Ibid. p.22
3 Ibid, p 23
4 PERDOMO ESCOBAR, Jos Ignacio. Histo-
ria de la Msica en Colombia. Editorial ABC
Bogot 1963. P. 14
5 Ginche: Forma popular de nombrar las esco-
petas de fisto marca Winchester, propias de la
poca.
6 OCHOA, Ana Mara. Tradicin, genero y na-
cin en el Bambuco. Revista A Contratiempo
N 9. Ministerio de Cultura. Santa fe de Bogot.
1997.
Grupo Canta Tierra, difusores y cultores de la msica de Cantalicio Rojas.
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Reflexiones en torno a la msica
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n Ortega, poblacin de amplia tra-
dicin indgena, un da de inocen-
tes, el 28 de diciembre de 1934, na-
ci el que ira a ser uno de los protagonistas
de la msica, el periodismo, la poltica y el
avatar cotidiano del Tolima, alcanzando sus
canciones un rotundo xito nacional e inno-
vando el gnero a travs de los mismos rit-
mos tradicionales por el contenido de sus
temas que planteaban los problemas del hom-
bre contemporneo, concretamente los de
tipo social.
Realiz Pedro J. Ramos sus estudios prima-
rios en la escuela pblica de su patria chica y
los de secundaria en el colegio de San Simn
donde respirara el ambiente del inconformis-
mo, de los libros y la rebelda.
Pedro J. Ramos. Un innovador de la msica
folclrica
Carlos Orlando Pardo
*
* Escritor tolimense. Fundador y director Pijao Editores
Pedro J. Ramos con su esposa Melba y sus hijas Adriana Milena y Silvia Patricia. 1976.
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En la Universidad Libre de Colombia cursa
sus estudios de derecho y obtiene su grado
de abogado. Se desempear, en ese campo,
particularmente en lo administrativo, y lle-
gar a ser el estudioso que ejerce la ctedra
universitaria, la poltica y el periodismo, o se
atarear en cargos de responsabilidad como
juez de la repblica, secretario de hacienda
del Tolima, contralor del departamento o
notario, su ltima estacin cuando iniciara el
camino de los adioses en medio del cario y
el dolor de sus coterrneos.
Alternando su actividad periodstica y pbli-
ca con la msica, comienza su periplo por el
mundo del pentagrama cuando ingresa en
1961 al conjunto de cuerdas Chispazo, de
Ibagu, siguiendo la tradicin de su abuelo
materno, Zacaras Ramos, quien dej nume-
rosas composiciones, algunas de ellas estre-
nadas en 1971 por el maestro Jos Ignacio
Camacho Toscano, director de la banda de-
partamental, poco antes de iniciar el perodo
en que su propia msica va a ser reconocida.
Entonces recordar que su aficin por la gui-
tarra tuvo en Garzn y Collazos a sus
mentores y comprender que con el estudio
del rgano, instrumento que manejaba con
destreza, haba adquirido una tcnica musi-
cal ms amplia.
Ya en 1973 alcanza el primero de una serie
de homenajes cuando en Ortega resaltan su
trabajo y le conceden la Tarjeta de Plata, ejem-
plo que va a seguir la banda departamental
del Tolima al distinguirlo con la Fulgencio
Garca en 1975.
Aunque tmido, poco amigo de los oropeles,
el entusiasmo y el cario de los admiradores
de su obra, no permite a su espritu genero-
so el rechazo, y acepta. en 1977, una Men-
cin de Honor de parte de La Voz del Tolima;
otra en 1978 del Festival del Bunde del
Espinal, repetida al ao siguiente, a las que
se suman la Orden Pacand en Natagaima, para
ms adelante, en 1987, encontrarse con Men-
cin de Honor en el Festival Colono de Oro
de Florencia, y la que mucho apreciaba, la
Alberto Castilla del Conservatorio de Msi-
ca del Tolima. En 1988 alcanza la condeco-
racin Venado de Oro en Venadillo y el Con-
cejo de Ibagu le hace entrega de la Medalla
de Honor al Mrito Musical. Sin embargo, la
que le confera el pueblo al cantar sus can-
ciones, era considerada por l como su me-
jor trofeo.
Su primera obra fue el bambuco Ortegunita,
escrito en 1973 y dedicado a Melba, su espo-
sa, grabado por Garzn y Collazos a travs
del sello Sonolux y que le dejara, como ex-
periencia inicial, el irrevocable deseo de con-
tinuar componiendo msica.
Alterna sus actividades con el descanso que
le produca pertenecer al grupo de cuerdas
colombianas Chispazo, varias veces galardo-
Pedro J. Ramos, Miguel A. Ospina y Daro Garzn Charry. 1983.
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nado, e ingresa cada vez con mayor pasin al
mundo de la msica.
Sus obras ms conocidas, la guabina Vivirs
mi Tolima, Ojal no crecieras, A ritmo de vals,
Ora si entiendo por qu, un bambuco protesta
que en 1976 vendi ms de 30 mil discos y
Volaron los aos, otro vals, son parte apenas
de un vasto repertorio del cual se grabaron
23 canciones con letra y msica suya. Fue-
ron interpretadas sus obras no slo por Gar-
zn y Collazos, entraables amigos suyos
quienes prensaron sus xitos, sino por el due-
to Gran Colombia y los incomparables Silva
y Villalba, los hermanos Casallas, Aristo y
Jos, el dueto Viejo Tolima, Los tres Carlos,
Los inolvidables, Tierra Caliente, Jos Ariza
y Gustavo Torres, su compaero de toda la
vida.
Otra parte de su produccin tuvo msica de
Jos Ignacio Camacho Toscano y letras de
Alberto Santofimio, Raquel de Galvis,
Cesreo Rocha Ochoa, quedando inditas 18
canciones que apenas se escucharon en algu-
nas reuniones donde reincide en bambucos
protesta como Me niego a odiar, en pasillos,
valses, guabinas y hasta un pasodoble.
Sembrar la ms bella leccin de amistad y de
msica, como afirma el maestro Csar
Zambrano, convertirse en habitante de la
memoria del pueblo, al decir de Camilo Prez,
ser calificado como el que inicia la corriente
innovadora de los aires vernculos, de acuer-
do con Helio Fabio Gonzlez Pacheco, es
parte del patrimonio de este orteguno que
fue un poeta, un msico, un periodista que
am su tierra y un funcionario eficaz cuando
se desempe en la burocracia.
Entendi bien, como escribe Gonzlez
Pacheco, que deba dejar de lado la timidez
en el camino de la renovacin iniciada por
otros sin clara determinacin y comprendi
que la msica no slo deba cantar al paisaje,
a lo pintoresco, lo mtico, los labios y los be-
sos, sino adentrarse por campos de mayor
conte-nido crtico y social. Es as cmo, sin
dejar los ritmos folclricos tradicionales,
modific los temas.
Cuando era apenas estudiante universitario
se sinti atrado por la revolucin cubana y
milit en las filas del Movimiento Revolucio-
nario Liberal que surga como abanderado
del inconformismo. Denunci sin temores la
injusticia, particip en toma de tierras e in-
vasiones, defendiendo con ardenta a los hu-
mildes con una postura crtica frente al
manzanillismo de los dirigentes que se em-
potraban en los micrfonos y la mentira.
Pedro J. Ramos ejerci el periodismo desde
sus aos de estudiante de derecho y fund el
semanario Atalaya que l mismo diriga y re-
Serenata de Ibagu para Colombia. Octubre 10 de 1980. Pedro J. Ramos, Jorge Villamil, Leonor B. de Valencia, Jairo
Bocanegra, Daro Garzn y lvaro Villalba.
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dactaba, todo al servicio de las ideas y el pro-
grama del MRL. Lo sostuvo durante ms de
tres aos con cerca de 300 ediciones y cubri-
miento departamental, encontrando colabo-
radores jvenes que iran a ser, aos despus,
protagonistas del acaecer poltico y cultural
del departamento.
Desde 1960 hasta 1962, sostuvo en el diario
Tribuna, una columna de crtica y denuncia
titulada Ideario liberal que apareca los martes
y viernes. Fue tambin columnista de Izquier-
da, peridico del maestro Gerardo Molina,
La Calle, del MRL y algunas publicaciones de
carcter locatario, entre ellas Revolucin, Ban-
dera Roja. El Cronista y El Progreso. Por su ca-
pacidad intelectual y su actitud solidaria frente
al gremio, el Colegio Nacional de Periodistas
lo design socio honorario.
Fue notario de Ibagu, otorgndole a su ofi-
cio un perfil de modernidad y eficacia, la mis-
ma que colocaba a sus planteamientos y a sus
disquisiciones en las tenidas masnicas de la
logia de Ibagu, de la cual era miembro desta-
cado. Desde su vinculacin a la Universidad
Libre se haba iniciado en la masonera en cuya
logia permaneci durante muchos aos.
Ejerci la ctedra en la Universidad del
Tolima y el departamento de extensin cul-
tural le edit un importante volumen con
partituras suyas. Despus de su muerte, la
Universidad bautiz con su nombre la Sala
de Msica y en ella el maestro Csar
Zambrano ha realizado conciertos basados
en su obra.
Helio Fabio Gonzlez Pacheco, traza en su
libro Historia de la msica en el Tolima, una bre-
ve semblanza del compositor. Tras resear
su obra musical dice Gonzlez: Pedro J. Ra-
mos conserv en su mente las imgenes de
muchas arbitrariedades cometidas en su tie-
rra. Vio, por ejemplo, cmo una compaa
extranjera, hacia los aos 60, extraa petr-
leo en Ortega sin pagar regalas ni a la na-
cin ni al municipio, lo que significaba un
obsequio para los explotadores. Eso lo
impact. Tambin le doli la vida campesina
en Ortega; cmo la existencia del campesino
depende del escaso rendimiento de su mini-
fundio, y cmo el trabajo apenas le permite
subsistir, a veces en condiciones infra-
humanas. Esa situacin le dio motivo para, a
travs de su bambuco Qu es Macondo, expre-
sar aquella tragedia, pero sacndola del m-
bito regional, dando as a su mensaje un ca-
rcter universal.
En la obra musical de Pedro J. existe la si-
guiente dualidad: Por una parte algunas de mis
canciones son de orientacin protesta; por otra -pro-
sigue Ramos-, yo soy una persona romntica que
expresa ciertos sentimientos, tratando de darles siem-
pre un alcance universal para que la cancin no pier-
da su mensaje, y para que no deje de ser entendida
cuando sobrepase ciertas fronteras geogrficas. Des-
de luego, le he cantado a mi tierra, a Ortega, al
Tolima, pero aspiro tambin a manejar algunos te-
mas de alcance ms ecumnico.
Tal vez slo en el entierro del maestro Al-
berto Castilla o en el de Eduardo Collazos y
Daro Garzn, la ciudad se volc de una
manera desmesurada a las calles para rendir-
le el ltimo homenaje. Numerosos fueron los
conciertos y el batir de pauelos blancos que
recordaban el lugar que ocup en el corazn
del pueblo por el que combatiera con vigor a
lo largo de su vida y al que entregara sus can-
ciones y sus sueos.
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Recordando a un amigo
Csar Augusto Zambrano Rodrguez
*
L
a ltima vez que lo vi fue una noche
en la logia. All conversbamos du-
rante unos inolvidables minutos acer-
ca de su vida, de esa vida por la que tanto
luch al final, necesito salir de este tnel, me dijo
refirindose a su dolencia, tengo mucha fe y ade-
ms muchas personas estn pidiendo a Dios por mi
vida, ojal salga de este oscuro tnel.
- Doctor: en el concierto de esta noche le trai-
go un amigo suyo, a Mozart, l como usted,
fue masn, y lo he trado para que conversen.
(Concierto para flauta y orquesta de Mozart).
No merezco tanto, maestro me dijo. Al final del
concierto en su honor lo abrac y le dej en
sus manos la ltima trascripcin para piano
que le hice de una obra suya: La nia y el sauce.
Estoy escribiendo una cancin que hable de amis-
tad. Quin ms que yo puede escribir hoy acerca
de la amistad? Mire tantos amigos queridos por
todas partes. Creo que esa no la concluy, pero
seguro estoy que durante toda su vida y con
su obra, a lo largo y ancho del Tolima, sem-
br la ms bella leccin de amistad y de
msica.
* Coordinador de Actividades Musicales del Centro Cultural, profesor y director del coro y la orquesta de la Universidad
del Tolima.
Reunin de compositores tolimenses. Misael Devia, Pedro J. Ramos, Eduardo Collazos, Daro Garzn, Manuel
Antonio Bonilla, entre otros. s.f.
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Manuel Antonio Bonilla Rebelln, rector Colegio San Simn 1910 - 1919. 1916.
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Manuel Antonio Bonilla
*
: el mdico de las musas
**

Mi niez: los primeros arpegios

Las influencias musicales de mi infancia fue-
ron muy familiares. Mi madre tena un gran
odo y cantaba esas canciones antiguas. Me
acuerdo de una muy mejicana: La escoba que
interpretaba Juan Pulido. Mi padre no influ-
y nada en m musicalmente, porque poco le
gust la msica.

La principal influencia viene de mi madre.
Despus de mi hermano Lus Ernesto cuan-
do inici sus clases de violn, lo cual no le
gust mucho a pap, porque los estudiantes
de msica de esa poca eran muy bohemios.
Pap, que era muy severo, le rompi el violn
contra el suelo. Como el piso era empedrado
no qued ni rastro del instrumento. Por esos
aos nos trasladamos a Bogot porque Lus
Ernesto iba a estudiar medicina. Entonces
pap decidi viajar (en 1922) con toda
la familia.

Ya en la capital, Camilo, mi hermano mayor,
el segundo, a quin poco le gust el estudio,
por orden de pap entra a trabajar al diario
conservador El nuevo tiempo, como aprendiz
de linotipista. El hombre se hace un artista
* Mdico, caricaturista y compositor tolimense.
** Fragmento de la edicin de una charla del doctor Manuel Antonio Bonilla con Polidoro Villa Hernndez, el 23 de Junio
de 1997.
Grupo Chispazo con doa Amina Melendro de Pulecio. s.f.
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en el linotipo y era quien le levantaba los Sue-
os a Luciano Pulgar, seudnimo que usaba
Marco Fidel Surez. Cuando supo que era
hijo de pap, que ya gozaba de prestigio, le
dijo usted debe saber mucha gramtica, no?, y le
entregaba los manuscritos para que levanta-
ra los textos de su leda columna. Ese mate-
rial se perdi. Eran unas tiras largototas que
iban al cesto. Originales de Marco Fidel
Surez.

Entonces Camilo se relaciona con famosos
msicos bogotanos, y ahora, ya muy aficio-
nado a su bandola, forma parte de los con-
juntos de esa poca, cuando no haba radio.
Haba slo vitrola. Y a m me tocaba mane-
jarla en los bailes de la casa y poner los dis-
cos, mientras mis hermanos bailaban. Yo me
senta como el director de la orquesta.

Camilo comienza a ensearle bandola a mi
hermana Amelia y yo, escuchando con ganas
de aprender. Entonces, a escondidas de l,
comienzo a coger la bandola y a sacarle me-
lodas. Ah se inicia mi primer contacto con
la bandola. Era yo un nio de ocho aos.

Mis primeros trazos y versos
infantiles

De mi vida de nio, recuerdo mucho que
haba en Bogot un tabloide sensacionalista
que se llamaba Mundo al da. Este diario tena
una pgina semanal de monos. Se llamaba El
mojicn. Me encantaba esa pgina. Recuerdo
que unos personajes se llamaban Mut y Jeff,
que eran los nombres en ingls de Benitn y
Eneas.

Ese peridico iba a dar a El nuevo tiempo don-
de trabajaba mi pap y luego a mis manos. Y
como a m los monitos de El mojicn me en-
cantaban, se me despert el dibujante y el
poeta y comenc a hacer en la casa mis pro-
pios monos con perritos que hablaban en
verso. Igual a la tira de El Mojicn. Y ah sent
la vocacin, porque me salan los versos per-
fectos, la cadencia perfecta.

All comienzan tambin las acuarelas de la
infancia. Las tarjeticas que haca en la casa
con los paisajes de Cha. Comienzan los ver-
sos y la caricatura. Tendra yo, en esa poca,
ocho o diez aos.

Por ese entonces, se fue Ismael Enrique
Arciniegas para Pars, como embajador, y
dej encargado a pap de la direccin de El
nuevo tiempo y de escribir los editoriales. Por
la noche, en la reunin familiar de mi casa,
mi padre nos lea pasajes de los clsicos, so-
bre todos de los msticos: fray Lus de Len,
fray Lus de Granada; tambin de Caldern
de la Barca, y de Cervantes, El Quijote.

Al terminar mi primaria en el Colegio San
Bartolom, inicio el Bachillerato en el Insti-
tuto Tcnico Central en Bogot. En ese tiem-
po conozco la obra de Rendn por las cari-
caturas que l haca y que se proyectaban en
una pantalla que tena sobre la calle sptima
El Espectador. All sala la mano con el lpiz
dibujando, haciendo la caricatura y apareca
Manuel Antonio Bonilla Ramrez
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quin era el personaje. Eso era lleno de gen-
te. Averiguando descubr que el dibujante era
el maestro Rendn. (1930)

Ah comienza el influjo de Rendn en mis
caricaturas. Me gustaba la perfeccin de la
figura; era un dibujante maravilloso, era un
genio. Porque ahora las caricaturas son unos
monos con unas cabezas de huevo; horribles.
En cambio sus caricaturas eran un retrato del
personaje sin ridiculizarlo, sin deformarlo
mucho.

Medicina y msica: vocaciones
paralelas

Al terminar mi carrera hago el ao rural en
Ortega. En esa poblacin tena como vecino
a don Adriano Tavera, un gran msico. Una
vez arrim a su tiendita que estaba enfrente
del centro de salud y vi una bandola colgada.
Me la prest y comenc a tocar y l me dijo -
Tiene una plumada muy buena doctor, muy
ntida, siga por ah, doctor-. Y por ah segu.
Ese fue el primer contacto con un msico
en Ortega. Adriano Tavera era un msico
valioso. Aos despus, mi amigo Rafael
Caicedo, le hizo un homenaje all en Ortega,
yo fui con Chispazo.

Despus trabaj en Venadillo. Regreso a
Ibagu a ocupar la direccin de la Casa del
Nio. Sin graduar me todava, Paco
Gonzlez me ofrece la secretara de educa-
cin. Le consult entonces a pap: -No acepte
por que usted no se ha graduado y si se mete
en poltica despus no se grada nunca-. Ante
tan perentoria respuesta, termin mi carrera
y me gradu. Luego, pas a la secretara de
educacin; ms tarde al hospital San Rafael.
Profesionalmente, me inclin por la obste-
tricia y la pediatra.

Y tambin la msica comenz: mi primer
pasillo fue Mara Victoria. Simplemente me
puse a pulsar la bandola y fue saliendo, por-
que estaba interesado en componer algo. Fui
sacando las notas y las posturas y comenc
con ese pasillo y despus sigui el resto. Yo
soy un autodidacta de la bandola, nadie me
ense. Recuerdo cmo el maestro Jos Ig-
nacio Camacho Toscano se admiraba por que
yo compona un pasillo en la bandola, a l le
costaba trabajo con lo que saba y con ins-
trumentos como la guitarra y el piano que
son muy diferentes por los acordes y, ade-
ms, con notacin musical. Me admiraba
mucho por eso. Deca que era un fenmeno
raro en msica de cuerda, porque yo escriba
las tres partes de un pasillo armnicamente.
Entonces estren Maria Victoria y el pasodo-
ble Maton.

Mi encuentro con el Chispazo
(1962)

Un da fui a visitar un enfermo a la Clnica
Minerva y al pasar frente a un apartamento
que estaba en la misma cuadra oigo una m-
sica muy agradable. Toqu a la puerta y me
encontr con Julio Rodrguez, Ernesto
Rodrguez, Marco Tulio Reina, Pedro J. Ra-
mos, Gustavo Torres y contertulios que es-
taban tocando.

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Me invitaron a seguir y a tocar la bandola.
Entonces, entro por lo alto y toco el pasillo
que se llamaba Chispazo del maestro Pedro
Morales Pino. Les gust mucho porque casi
nadie lo tocaba. Y, entonces dijeron: bueno,
ya est el grupo completo qu nombre le
ponemos al conjunto? Y yo les dije: Chispazo,
como el pasillo que acabamos de tocar. Y as
qued.

La embajada de Zoilo Flrez
(1962)

Lo que dimos en llamar La embajada, fue una
tienda cercana al sitio de trabajo de todos, en
la carrera 1a., entre calles 12 y 13, que toma-
mos como sitio de reunin. El dueo era
Zoilo Flrez. Los fundadores fuimos cuatro:
Gustavo Torres, Julio Rodrguez, Marco Tulio
Reina y yo.

Despus se agregaron Pedro J. Ramos, Lus
Eduardo Vargas, Adolfo Via, Alfonso Via
y muchos otros que asistan espordicamente.

Cuando supieron que algunos mdicos esta-
ban tocando en una tienda, curiosos iban a
ver si en realidad era cierto. Y all nos en-
contraban a Lus Eduardo Vargas, Alberto
Estefan, Anastasio Pinilla, que iba a veces, a
m y a otros amigos que eran msicos consa-
grados.

Fueron a la embajada, entre otros, el General
Matallana y el maestro Miguel ngel Martn.
Este ltimo tena un cargo en los Seguros
Sociales, entonces alguien le dijo: -quiere ir
a una parte importantsima aqu que se llama
La embajada? y l respondi: No me meta en
embajadas con este traje que tengo puesto!
De todas maneras lo llevaron y se encontr
con la tienda.

El general Matallana tambin sabe del Chis-
pazo y dice esto hay que ir a verlo y a conocer a
Madame Beethoven. Madame Beethoven era el
sobrenombre que Manuel Eduardo Escobar,
el que tocaba la carrasca, le haba puesto a la
mam de Zoilo Flrez, una seora muy se-
ria, de ceo adusto y una gran melena blan-
ca. La seora, a las once de la noche, invaria-
blemente, tocaba una campanita o haca so-
nar las llaves y hasta ah llegaba la fiesta. La
noche que estuvo el general Matallana, tam-
bin la toc. Yo le habl y le dije que el invi-
tado era el general Matallana. Entonces dijo:
-a caramba!, que sigan entonces-. Ese da
estuvimos hasta las cinco de la maana.

Despus fueron otros cuatro generales en
uniforme de gala Porque Lus Eduardo
Vargas, en una fiesta en el Crculo, les dijo
que los invitaba a La embajada. Entonces los
generales preguntaron: pero estamos bien
de uniforme? Y l les dijo que s, que estaban
Conjunto Chipazo. Manuel Antonio Bonilla, Gustavo Torres, Pedro J. Ramos. Marco Tulio Reina. s.f.
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bien. Y all se aparecieron. Estaba Chispazo
completo. All comienza el general Puyana a
recitar sonetos suyos, como es poeta y litera-
to, y yo los mos, fue un tira y afloje entre el
general Puyana y yo. Un momento literario
en una tienda donde no haba ni bancas. Eso
no se volver a ver nunca!

El objetivo primero del grupo era pasar un
rato sabroso. Era una bohemia muy sana,
porque no era propiamente ir a tomar trago,
sino a tocar la msica nuestra, en primer lu-
gar la tolimense y despus la nacional. Y, ade-
ms, para que la gente viera que tambin los
mdicos podan entrar a una tienda a tocar
msica colombiana, mejor dicho, que no nos
daba pena ir a tocar a una tienda por aquello
del qu dirn. Pensar que era un despresti-
gio para el doctor Bonilla o el doctor Lus
Eduardo Vargas tocar en una tienda nunca
lo tuvimos en cuenta. Tranquilamente ba-
mos all a nuestras tenidas musicales.

Cuando Zoilo, en contraste muy lbrego y
muy ttrico, convirti la tienda en funeraria,
las sesiones literarias y musicales se traslada-
ron al consultorio del doctor Vargas. A ese
cambio de estado le hice un soneto: El naci-
miento y la muerte de La embajada.

La embajada alterna (1988)

En el consultorio del doctor Vargas se inicia
otra poca del Chispazo. All asisten Garzn
y Collazos y otros artistas. Era como una
sucursal de Rondinela. A Lus Eduardo Vargas
lo llambamos El mecenas, porque cuando es-
tbamos en el consultorio l peda trago, cer-
veza, comida. Todo con tal de tenernos all
los viernes. Era el nico cenculo potico-
musical que haba en Ibagu. Los dems eran
conjuntos musicales comerciales, serenateros.

El Chispazo tuvo como fin la divulgacin de
nuestra msica. El conjunto tena tiple, gui-
tarra, bandola y percusin. Lus Eduardo to-
caba el chucho y la carrasca y era adems el
cantante del conjunto y de los duetos. As
llegamos hasta las bodas de plata (1987). Toda
mi obra la toc Chispazo.

De ah salieron duetos famosos con apoyo
de Lus Eduardo que canta muy bien, con
Gustavo Torres, dueto con Julio Rodrguez
y dueto con el doctor Eduardo Mndez, y
Pedro J. con Gustavo Torres. Usualmente
cuando cantaba El chispazo cantaban los
duetos y as era muy bonita la msica de cuer-
das.

El grupo Chispazo en la Sala Alberto Castilla del Conservatorio del Tolima. 1976.
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El Chispazo en el Conservatorio

Por esa poca me llama doa Amima Melen-
dro, la directora del Conservatorio, y me dice:
-doctor Bonilla, le tengo una buena noticia: -
quiero que agrande un poquito el conjunto
Chispazo para que toque la msica indita del
maestro Castilla en la celebracin de los 70
aos del Conservatorio (l906 - l976)-. Ante
semejante responsabilidad me dije ahora qu
hago yo? Porque cuatro son muy pocos. En-
tonces se organiz la Estudiantina Alberto
Castilla. Con mucho trabajo reunimos a quin-
ce msicos, y bajo la direccin del maestro
Rincn Becerra iniciamos los ensayos.

Yo no s si esa msica en realidad es indita.
Pero nadie conoca esa marcha Talura y
Picalea y Giana de Castilla. Doa Amina sac
las partituras de un cajn de esos viejos. So-
bre eso se bas Rincn para hacer arreglos.
Entonces pues nos presentamos como n-
mero central. Nos lucimos. Cada composi-
tor participante llevaba una composicin in-
dita: Jorge Villamil, Jos A. Morales. Miguel
ngel Martn se present con un joropo que
me compuso a m y que cant Jairo Alberto.
Recuerdo que me dijo: el joropo que te compuse
es el que vamos or all en la cosa, en la vaina esa!
l hablaba as.

Chispazo lleg as a los estrados famosos del
Conservatorio, que fue un privilegio porque
doa Amina siempre era con su msica por lo
alto y con los coros. Cuando dijeron msica
de cuerda, y adems msica de cuerda del con-
junto Chispazo, todo el mundo se qued como
que no crea. Que ella llamara un grupo de
cuerdas a interpretar a Castilla, cuando estaba
la orquesta y la banda, era inconcebible.

Pero nos llam y ese detalle dio un roce per-
durable al Chispazo. Despus se disolvi la
estudiantina. Doa Amina quiso que siguie-
ra, pero eso requera de un espacio especial
en el Conservatorio. Tampoco el maestro
Rincn se prestaba para seguir ah. Queda el
recuerdo y la grabacin que tengo de la in-
tervencin.

Por entre las tiendas

Cuando nos conocieron, nos llovan las invi-
taciones: toda fiesta: Chispazo, todo paseo:
Chispazo y fuera de eso, nosotros nos inge-
nibamos nuestros paseos. Salamos a los
pueblos, y deca el doctor Ramrez: Bajmo-
nos y tocamos debajo de aquel rbol que tie-
ne tan buen sombro, y a tomar aguardiente,
claro. Todo espontneo. Una vez viajando a
la poblacin de Surez, nos fuimos en el lan-
chn que atraviesa el Magdalena y lo hici-
mos parar en la mitad del ro y comenzamos
a tocar. Era una noche de luna llena. ramos
un conjunto de artistas y cada uno esconda
su aficin por el paisaje, por la msica, por
todo lo que fuera arte. Y nos gustaba divul-
garlo.

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Nos invitaban a los festivales de Purificacin,
El Espinal, Armero y Alvarado, fuimos a
muchos municipios. Pero lo importante era
la ida y la venida, el viaje, a eso era que le
sacbamos jugo, no a la presentacin en los
tablados.

La idea era pasar un rato sabroso, presentar-
nos en la escuela o en una obra de caridad y
luego nos venamos y, ah s es cierto que nos
venamos por entre las tiendas, tocbamos
en todas, pedamos una cervecita y la gente
se agolpaba y se preguntaban: caramba, pero
stos quines son? se admiraban que esos
msicos, que ramos nosotros, tocramos tan
bien en una tienda de un pueblo. Hasta que
averiguaban que ramos mdicos de Ibagu.

Chispazo se present tambin en el Crculo
de Ibagu y en todos los dems clubes socia-
les. Igual en Honda. Despus fuimos a la alta
Guajira invitados por el General Matallana
en representacin del Tolima. All nos luci-
mos. Nos toc hacer de mdicos y de msi-
cos, doble funcin. El general Matallana dijo
que Chispazo era el mejor conjunto que haba
ido a esa expresin de nacionalismo, de acer-
camiento a Colombia, por que habamos ac-
tuado como mdicos y como artistas.

Tambin tuvimos la satisfaccin de presen-
tarnos en el programa Los Maestros, de la
Televisora Nacional

Repertorio del Chispazo

El conjunto Chispazo nunca ensay una pie-
za, que eso no lo cree nadie. Pero las tocaba
todas porque todos eran maestros. Yo era el
que iniciaba el programa. Conocamos el re-
pertorio de la msica colombiana y no haba
necesidad de ensayar. Ese detalle no lo tiene
ningn conjunto. Nos preguntaban: cun-
do ensayan ustedes? Nunca, cuando vena-
mos a tocar, ensaybamos. El repertorio era
la msica de los grandes maestros: Pedro
Morales Pino, Jernimo Velasco, Lus A.
Calvo, Cantalicio Rojas.

Seguimos donde Lus Eduardo Vargas, has-
ta que llega la muerte de los cuatro grandes
compaeros: Marco Tulio Reina, Pedro J.
Ramos, Adolfo Via y Julio Rodrguez.

Pedro J. Ramos y Chispazo

Pedro J. se incorpora al grupo en el aparta-
mento de Julio Rodrguez, l no haba com-
puesto todava nada y estaba aprendiendo
guitarra, Ernesto Rodrguez fue el que le dio
las primeras clases de guitarra. Dur mucho
tiempo con nosotros, hasta que le dio por
componer la primera. Llev Ortegunita y si-
gui con mucho xito.

Futuro del Chispazo

Han querido que reviva Chispazo. Voy a ha-
cer el esfuerzo, aunque es difcil reemplazar
los amigos, pero los msicos s se pueden
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reemplazar. Aqu en este medio esa msica
est dejndose morir y no solamente aqu en
Ibagu, sino en Colombia, hay mucho recla-
mo a las emisoras que tienen la obligacin
de dejar or msica colombiana. Pero hay una
indiferencia total. Est en vas de extincin y
a la juventud no le gusta esa msica ya. Hay
apenas uno o dos conjuntos donde un joven
toca la bandola.

En las escuelas quieren revivir nuestra msi-
ca ensendoles canciones a los nios. Yo
eso lo veo como muy lejano, utpico, por-
que un da les ensean, pero otro no. Y el
gobierno como que no hace nada para re-
mediar esto.

Mis composiciones sin letra

Como hacer un soneto es muy difcil, por-
que el contexto, la mtrica y el mensaje hay
que sintetizarlo -14 versos es muy poco para
hacer un poema-, entonces ese esfuerzo men-
tal que tengo que hacer no se compagina con
una cancin folclrica. No es que sea difcil,
ni falto de inspiracin, sino que pierdo el in-
ters porque tanto se ha hablado de folclor y
tanta cancin tiene la misma idea, las mis-
mas connotaciones folclricas y todos escri-
ben folclor sin ser compositores. Alguien
hace una cancioncita y ya es compositor. Y
entonces lo elevan. Y hacen otras y otras con
letras en realidad folclricas que nacen del
Mi inspiracin

Cuando me dedico a la composicin, me ins-
piro en mi familia. Casi toda mi msica la
dedico a mi familia. Es as como compuse
primero Maria Victoria, en 1964, dedicada a
la hija; Albilla a mi seora; Saruca, a mi otra
hija; Maton, pasodoble a mi hijo Manuel
Antonio, el mdico. A mis nietas a cada una
les dedico un vals, una danza, a otra un
bambuco. A mis ltimas nietas -las hijas del
hijo-, un bambuco y un pasillo, es decir a toda
la familia la tengo ah, no en pentagrama pero
s en el corazn del msico.

pueblo, no muy elaboradas. Mi poesa no es
que sea muy elaborada, pero s se eleva un
poco del folclor, del comn de la poesa del
pueblo. Por eso es que no me he atrevido a
ponerle letra a todas mis canciones, solo a
dos, la primera es Orden de Pacand dedicada a
Natagaima y, la segunda, Julianita, un
bambuco para mi nieta.

Es un sentido perfeccionista, no es porque
sea egosta. A veces comienzo a hacer un
bambuco y veo que este es igualito a otro,
digo la misma cosa del corazn, que se aca-
b todo. Mucho trapiche ha pasado por ah.
Conjunto Chipazo. Maestro Adolfo Via Caldern, Manuel Antonio Bonilla, Gustavo Torres, Pedro J. Ramos, Marco
Tulio Reina. s.f.
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Ser original en el folclor es muy difcil. O tie-
ne que elevarse uno un poquito ms.

De mis sonetos

A veces me pregunt: a qu horas hice cua-
trocientos sonetos? Y comienzo a identifi-
carlos: la primera parte de mi obra, fueron
sonetos a mis colegas, Siluetas mdicas (1970);
otra, son los Sonetos hipocrticos (1980), dedi-
cados a la anatoma y fisiologa del cuerpo
humano, buscndole la belleza al hombre por
dentro. Por fuera se observa muy fcil, sobre
todo en la mujer, por dentro todos somos
iguales. Tauromaquia obra indita dedicada a
la fiesta brava; Estampas amigas, es donde re-
no a todos mis amigos, a todo lo que ha
pasado por mi vida: los animales, los rboles,
los carros, los msicos, los poetas. Todo que-
da ah. Quin sabe cuando se va a publicar,
vamos a ver si alguien se atreve a eso algn
da. Recuerdos del pasado, tambin en verso. All
estn mis recuerdos desde chiquito. En Bo-
got: el tranva, el caonazo de las doce en
punto desde las faldas de Monserrate, cuan-
do todos sacaban el reloj y lo afinaban por el
caonazo; los muebles de esa poca: las lm-
paras, el ropero, el quinqu.

Lo otro es teraputica antigua: cmo se for-
mulaba antes de que hubiera casas comercia-
les. Entonces, a uno le tocaba hacer lo que se
llamaban frmulas magistrales: sulfato de
soda tanto, hgase una papeleta, tmese una
cada cuatro horas, las cucharadas, y todo eso
iba a la farmacia y el farmaceuta preparaba
lo que uno haba escrito. Imagnese la res-
ponsabilidad, sobre todo del farmacutico,
por que uno formulaba exactamente, pero
all en la retorta, quin sabe qu poda pasar.
Otro libro indito es Equvocos musicales. Es el
calambur musical. Pero como es un galicis-
mo, entonces le puse equvocos. Est
prologado por el doctor Andrs Pardo Tovar,
musiclogo y folclorlogo, quin dice que al
fin volvi a recordar la Gruta simblica, a los
grandes epigramistas de la poca: Julio Flrez,
Soto Borda, Jorge Pombo. Ese libro lo llev
como dos o tres veces al Instituto de Cultura
Departamental y nada. No fueron capaces
de publicar esa obra.

Nuestra ciudad musical

En el exterior nos conocen por los Coros del
Tolima que nos han dado lustre. Por el lado
orquestal s no ha habido una orquesta de fama
que haya salido al exterior, ni siquiera a Bogo-
t, (que no me oiga dona Amina!). Los pocos
msicos que ha habido se van de Ibagu. El
medio es difcil. Los artistas tienen que meter-
se en un conjunto de esos de serenatas y de
fiestas, y, ah terminan los msicos del Con-
servatorio. El bachillerato musical es una gran
obra que complementa los coros y forma la
juventud que va estudiar msica y el bachille-
rato. Si decimos que el Conservatorio y el ba-
chillerato musical son los que dan el nombre a
nuestra ciudad, sin pensar que en cada bachi-
ller hay un msico que generalmente se pier-
de, estamos apenas en un punto de partida.

Lo antiguo: de cmo comenz el Conserva-
torio, el Sexteto de los Max, etc., eso ya pas
a la historia. Los otros conjuntos son la Co-
ral, los serenateros, algunos privados. Pero
eso no le da el nombre de ciudad musical.
En todas partes hay lo mismo: en Pereira,
Cali, inclusive ms que aqu.

Tengo la satisfaccin, tambin, de haber con-
tribuido a crear la Universidad de la Msica.

Personajes y ciudades en la
msica del Tolima

Ha habido muchos, pocos conocidos. El
Espinal era una verdadera ciudad musical. El
odo de los espinalunos era famoso. Recuer-
do que cuando bamos all a pasar vacacio-
nes oa silbar a do a los muchachos que pa-
saban por la calle. Yo estaba admirado; haba
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uno que silbaba a do l mismo! Un fen-
meno. Los primeros compositores fueron
muy famosos: Emiliano Lucena, Eleuterio
Lozano; ahora, el maestro Gonzalo Snchez.
Se dice que fue all en donde se compuso el
Bunde de Castilla. El Espinal es un pueblo
musical. Es la ciudad de las dos bandas.
Yo admiro mucho a Cantalicio Rojas que es
el verdadero maestro del folclor, el campesi-
no, el que no saba ni leer, ni escribir. Es el
verdadero folclorista que le saca a la tierra su
msica y sus versos tan sencillos, tan campe-
chanos.

Mis motivaciones para ser
artista

En primer lugar el concepto atvico, el de la
familia de cultura musical y literaria. Es una
especie de gen que trae uno adentro; que a
veces se queda escondido y a veces surge. Lo
mo fue una imperiosa necesidad de expre-
sarme en el arte, en cualquier forma, ya sea
musical, plstica potica. Es como tener la
necesidad de tomarse un vaso de agua, por-
que se tiene sed. Una necesidad interior de
expresar algo que uno tiene, que quiere que
lo conozca la gente, para que sepan qu pien-
sa uno, lo que uno puede hacer.

La msica en mi vida

La msica es el complemento de mi alma,
donde ella se expresa en la forma ms trans-
parente, ms emotiva, ms sincera. Es la
msica del universo, del cosmos.

El recuerdo entre mi gente

Deseo ser recordado por que toda mi vida
de mdico se la dediqu a la salud pblica,
porque parte de mi vida laboral la dedique a
educar la juventud, y por los adornos espiri-
tuales que me dio la msica, la plstica y la
poesa; por esta familia tan bella que Dios
me dio y por los grandes amigos.

Mi epitafio

Quiero que se escriba en mi tumba:

Aqu yace, mas nace a mejor vida,
en la amistad y en la belleza inmerso,
el que quiso al final de su partida,
decir adis con este ltimo verso.
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Reflexiones en torno a la msica
Los tridentes
1
A Federico Melo Castilla
Los tridentes, o el grupo de los 15 se cre en
Ibagu por los aos 50, y vino a constituirse
como una especie de sanedrn musical en
donde se reunan los das viernes, distingui-
dos profesionales y cultores de las bellas ar-
tes. El objetivo primordial de este grupo de
caballeros de la inteligencia y de la cultura
era precisamente abundar en conocimientos
sobre los grandes maestros de la msica uni-
versal. Indudablemente el orientador y ms
entusiasta de todos los socios, una especie
de corifeo musical y espiritual, fue el ciuda-
dano y musiclogo Luis Ernesto Bonilla,
pediatra eminente que nos conduca sabia-
mente, como nios, por los senderos lumi-
nosos del arte musical. Entonces no haba
los sofisticados equipos de sonido de ahora
y los discos de acetato se tocaban en una
humilde radiola en la que oamos las obras
maestras de los grandes msicos, dirigidas
asimismo por grandes directores de orques-
ta. Las reuniones se hacan los viernes, ver-
daderamente viernes culturales y se mati-
zaban con unos buenos whiskys y una cena
que, por turnos ofreca uno de los socios. El
lugar de reuniones era la casa de Luis Ernes-
to Bonilla y posteriormente en la residencia
de Luis Martnez. Las orientaciones musica-
les estaban a cargo del primero quien nos
pase desde el canto gregoriano hasta
Beethoven, pasando por el barroco, el clasi-
Textos de Manuel Antonio Bonilla Ramrez
*
* Mdico, caricaturista y compositor tolimense fallecido el 30 de octubre de 2002.
1 Artculo publicado el 21 de abril de 1995 en el diario el Nuevo Da, pgina 4A
Conjunto Chipazo. Luis Eduardo Vargas, Maestro Adolfo Via Caldern, Manuel Antonio Bonilla, Gustavo Torres,
Marco Tulio Reina, Pedro J. Ramos. s.f.
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cismo, el romanticismo y la msica moder-
na. Toda una ctedra de orientacin y apre-
ciacin musical.
Este selecto grupo de Los Tridentes se reuna
con frecuencia en la casa de Luis Martnez y
ese sitio lo llamaron El infierno, pues se crea
que all se reunan esotricamente los que
tenan pacto con Mefistfeles. Esto fue des-
virtuado por el Coronel Siz Montoya, con-
tertulio y mozartiano, quien le explic a su
jefe, el coronel Hernando Herrera Galindo,
gobernador del Tolima en ese entonces, que
all no haba tal infierno sino el mismsimo
cielo, pues hasta all nos elevaban Mozart
Chopin y Schubert. Esta agrupacin romn-
tica usaba con distintivo un tridente de oro
que ostentaban de orgullo quienes pertene-
can a esta lite varones ilustres. El tridente
haca alusin a Poseidn o Neptuno y con l
fueron galardonadas nuestra Reina, Luz Neira
Caicedo, doa Amina Melendro de Pulecio,
Leonor Buenaventura de Valencia y fueron
homenajeados el maestro Cantalicio Rojas y
el Conjunto Chispazo.
A esta famosa sociedad musical pertenecie-
ron personajes prestantes de la sociedad
Ibaguerea y su recuerdo perdurar como
digno blasn de la Ciudad Musical.
Integrantes: Luis Ernesto Bonilla, Rubn
Gamboa Echanda, Felipe Salazar Santos,
Federico Melo Castilla, Servando Parra, Ale-
jandro Ramrez (Timochenko), Flix
Martnez, Luis Eduardo Vargas Rocha, Mi-
guel Snchez Pars, Miguel ngel Garca,
Rafael Caicedo Espinosa, Luis Felipe de Cas-
tro (Aracataca), Alberto Santofimio Caicedo,
Manuel Ignacio Gonzlez (Nacho) y Manuel
Antonio Bonilla (Matoo). Adems el pre-
coz musiclogo Hernando Bonilla Mesa, en
los primeros aos de la fundacin de Los
tridentes.
Loa para estos caballeros templarios!
2 Artculo publicado el 28 de mayo de 1995 en el diario el Nuevo Da, pgina 4A.
El autor de Hur
2
Para Luis Eduardo Vargas Rocha
En la Revista Arte, tercera poca, entregas
52 y 53 de 1979, rgano del Conservatorio
de Msica del Tolima y que fundaran en 1934
los maestros Alberto Castilla y Manuel An-
tonio Bonilla y que quiso revivir doa Amina
Melendro de Pulecio, bajo la sabia direccin
y edicin de Manuel Ignacio Gonzlez, apa-
rece un comentario de este ltimo que pas
inadvertido en su poca y no fue lo suficien-
temente divulgado, en el que se trata de de-
mostrar con pruebas valederas, que el autor
de la famosa cancin Hur que se ha tenido
siempre como de autor annimo, es del se-
or Andrs Rocha lvarez, oriundo de
Chaparral y autor tambin de otra conocida
cancin, El Limonar. Trascribo textualmente
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el interesante artculo de la Revista Arte:
pero qu es Huri? Segn las enciclope-
dias, en italiano quiere decir divinit, en
francs e ingls Houri. De acuerdo con la
letra de la cancin que ha pasado a formar
parte de nuestros cantares desde tiempo atrs,
el autor debi inspirarse en la etimologa ra-
be: Hauar, -mujer del paraso- (Sultn sien-
do querido de Hur tan hechicera). Se dice que los
rabes hablan de que Hur es cada una de las
mujeres bellsimas creadas por la fantasa re-
ligiosa de los musulmanes para compae-
ras de los bienaventurados en su paraso.
Hacen de ella una figura de rara hermosura,
de extraordinaria belleza Veamos a con-
tinuacin lo que opina el seor Jorge Nio
sobre el autor de Hur: Creo que tengo
una buena noticia para el colaborador inte-
resado en saber quin fue el compositor de
la cancin Hur. Don Andrs Rocha lvarez
fue un hombre de negocios y rico hacenda-
do tolimense. Propietario de la planta de ener-
ga elctrica y de extensas haciendas cafete-
ras de Chaparral. En la crisis de los aos 30
perdi toda su fortuna y tuvo que radicarse
en Tunja como Gerente de la Caja Agraria,
sucursal de dicha ciudad. All lo conoc en
1933, cuando llegu a desempear el cargo
de secretario contador de la misma sucursal.
Nuestras relaciones de trabajo generaron una
exquisita amistad que se fue fortaleciendo da
a da hasta el de su fallecimiento, muchos aos
ms tarde, siendo tesorero general de la Na-
cin. Yo viva en Tunja con mis padres y
abuelos y pronto don Andrs se instal en
mi casa y en ella permaneci como un miem-
bro ms de la familia durante toda su estan-
cia en Tunja. Dueo de un vasta cultura lite-
raria y artstica (los clsicos griegos, espao-
les e ingleses le eran todos familiares) supo
encender en m el amor a los libros y a las
cosas del espritu en general. Fue mi maestro
de sabidura. Pasbamos largas horas leyen-
do o refirindome ancdotas de sus viajes,
sus estudios, de su juventud -algo bohemia
unos aos- sus amores, sus negocios. En va-
rias de esas charlas tuve ocasin de orle re-
ferirse a Hur, composicin inspirada en su
apasionado amor a la novia, preciosa nia que
luego fue su esposa. Ms adelante le compu-
so a sta El limonar (No El limonal) con moti-
vo del retorno de ella despus de alguna cor-
ta ausencia. Yo creo que los datos que ante-
ceden son plena prueba de la autora de Hur
y El limonar. Don Andrs no tena, no poda
tener ningn inters en decirme mentiras. Yo
era un muchacho de 20 aos, apenas con es-
tudios de bachillerato, sin facultades litera-
rias especiales, sin nexos intelectuales que le
pudieran servir para algo a don Andrs, hom-
bre que pasaba de los 50 aos y relacionado
con la flor y nata de la espiritualidad y la
intelectualidad del pas y de fuera de l. En
cuanto a m, no me mueve otro propsito
que el de colaborar con su interesante co-
lumna y evitar que algn avivato, hombre o
pas, se apropie de estas composiciones tan
tolimenses como la lechona, o el bizcocho
de achira. Bien? (Jorge Nio, Socorro)
De mi parte podra agregar que una de las
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estrofas de la cancin Asmate a la reja her-
mosa amada ma que en algunos cancio-
neros la incluyen, pertenece a una vieja can-
cin que se titula precisamente Asmate a
la reja y cuyo autor es el poeta Carlos Julio
Hoyos, con msica de nadie menos que del
maestro Alberto Urdaneta, el autor de la
famossima Guabina chiquinquirea. Y ahora s
podemos exclamar Eureka?, o todava no!
Oscar Buenaventura, pianista
egregio
3
En esta breve resea quiero resaltar la noble
figura de scar Buenaventura, pianista
ibaguereo y un poco olvidado por nuestra
flamante ciudad musical. Para hablar del
maestro Buenaventura es forzoso, sine qua non,
referirse a su estirpe artstica que no en vano
ha dado a nuestra tierra tolimense lustre, bri-
llo y esplendor, como lo atestiguan con so-
bra de mritos sus progenitores, don Miguel
I. Buenaventura, excelente violinista y pro-
fesor del Conservatorio del Tolima y doa
Isabel Buenaventura de Buenaventura, exi-
mia pianista, compositora y tambin profe-
sora del mismo plantel, y quienes inculcaron
en el joven, ya dotado de excepcionales apti-
tudes para el teclado, todo el bagaje de sus
conocimientos musicales y que Oscar asimi-
l en forma sorprendente desde temprana
edad. Es que Buenaventura ha sido un ape-
llido musical como la ciudad que ostenta este
ttulo, tal lo confirman, Leonor Buenaventu-
ra de Valencia, nuestra insigne compositora
y tambin profesora de piano del Conserva-
torio y, naturalmente, como el sol de esta
constelacin, el maestro Alberto Castilla
Buenaventura.
El joven pianista viaja a Estados Unidos para
proseguir sus estudios piansticos en la
Eastman School of Music de la Universidad
del Rochester y en la Manhattan School Music
de New York. Adelanta, adems, cursos es-
peciales con el eminente compositor norte-
americano Aaron Copland y el gran pianista
austriaco Artur Schnabel, virtuoso
beethoveniano. Terminada su etapa de for-
macin acadmica inicia una serie de con-
ciertos que le dan renombre como lo afir-
man los xitos obtenidos en las ciudades de
Nueva York, Rochester, San Francisco, Los
ngeles, Boston, Filadelfia, Toronto,
Montreal, Quebec y Ciudad de Mxico. Re-
gresa a Colombia y en 1944 recibe el premio
Ezequiel Bernal por su ballet
Goranchacha. En 1946 viaja nuevamente
a Estados Unidos con una beca especial en
donde permanece algn tiempo y vuelve a
3 Artculo publicado el 19 de julio de 1995 en el diario el Nuevo Da, pgina 4A
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Mxico para estudiar el folclor de ese pas.
Llega a Colombia y debuta en el Teatro Co-
ln de Bogot con el impresionismo francs
que impresiona a los beethovenianos y exi-
gentes melmanos bogotanos.
Su obra
Entre sus principales composiciones se des-
tacan: La sinfona El bombardeo, el poema sin-
fnico Un San Juan en el Guamo, el ballet
Goranchacha, las suites orientales, Oriental y
Catedral, el Concierto para dos pianos y orquesta;
Un Cuarteto de Cuerdas; Una Sonata para
piano; Tres estampas impresionistas a la memo-
ria de Claude Debussy; el Homenaje a Ravel,
Danza e Interludio, Combeima; Rosas de Ensueo,
para soprano y orquesta, con poesa de su
seora madre, y Un poema para piano y orques-
ta. El Concierto para dos pianos y orquesta
fue escrito y dedicado a las famosas pianistas
norteamericanas, Johanna y L. Lechi, quie-
nes lo difundieron vastamente en su gira por
Europa y Amrica. Tambin fue estrenado
en el Conservatorio del Tolima en 1946, con
motivo del Concierto diplomtico de Los
Tres Grandes. Fue adems ejecutado por la
Orquesta Sinfnica de Colombia, con el pro-
pio Buenaventura y dirigida por el maestro
Olav Roots. Su obra orquestal Chismipir, fue
estrenada por la Orquesta Sinfnica de Ra-
dio Canad. Posteriormente, dirigi la Ban-
da del Departamento del Tolima y dio reci-
tales de piano en el Conservatorio de Ibagu
y otros escenarios culturales en el Tolima y
el pas. scar Buenaventura es miembro del
Departamento de Composicin de Bercher
Music Center y de la famosa Internacional
Piano Teacher Asociation. Figura en los si-
guientes libros: Quin es quin en Latinoamrica;
Diccionario Musical, Mxico; Msica y Msi-
cos, Ro de Janeiro y Quin es quin en la Gran
Colombia. (Estos datos biogrficos fueron
tomados del Programa Contrapunto y Armo-
na que diriga el doctor Luis Ernesto Bonilla
en Ecos del Combeima con motivo de un
recital de piano de scar Buenaventura,
1954).
Esta la vida y la obra de un hijo del Tolima a
quien puede considerarse, en Re sostenido
Mayor, como el pianista de ms relieve en
nuestros fastos musicales, un pianista por tra-
dicin, por vocacin, por devocin y por eje-
cucin y que hoy, sumergido en un ensueo
debussyano, con su recatada decorosa y alti-
va dignidad, nos recuerda que en la Ciudad
Musical de Colombia, todava alienta uno de
sus ms egregios y preclaros artistas de to-
dos los tiempos, gloria del Tolima! Cum Lau-
de.
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Teresita Melo Castilla
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In illo tempore, cuando se celebraban en
Ibagu conciertos Lrico-Literarios y se
daban Funciones de Gala en la Casa de
Gobierno, la Banda Militar de esa poca la
diriga el Maestro Jos I. Bolaos. Por ese
entonces ya figuraban artistas de renombre
que le daban a estos conciertos el toque fe-
menino que los haca ms artsticos y brillan-
tes, como las jvenes y notables pianistas,
Mara Rengifo, Marieta de Cucaln, Gabriela
Isaacs, Mercedes Jaramillo, Celmira Ramrez,
Isabel Buenaventura, Victoria Caicedo,
Emma Sicard y tantas otras que se escapan a
esta breve resea musical, poca, y an a fi-
nales de siglo, cuando ya se perfilaba Ibagu
con los atributos que ms tarde le daran el
ttulo de Ciudad Musical. En tiempos ms
cercanos, cuando Alberto Castilla organiza
el primer Gran Concierto para celebrar la
inauguracin del Saln Alberto Castilla, el
12 de octubre de 1934, da de la raza, y pos-
teriormente realiza el Primer Congreso de
Msica, en esta ciudad, 1936, vuelven a so-
bresalir consagradas pianistas como la insig-
ne Josefina Samper de Varn, Ins Torres
Caicedo, Car men Ins Torres, Amina
Melendro, Amelia Melendro, Conchita
Lamus Ordez, Isabel Buenaventura y ya
se vislumbraba a nuestra eximia Leonor Bue-
naventura, a quien el maestro Miguel Ospina
ya le dedic con lujo de conceptos, un estu-
pendo ensayo biogrfico. Despus de este
prembulo necesario, me voy a referir espe-
cialmente a Teresita Melo Castilla.
Esta famosa artista ibaguerea nace en un
hogar de rancia e ilustre alcurnia, en donde
corren parejas, el culto a la msica, el amor a
las altas manifestaciones del arte y el presti-
gio que su estirpe le ha dado a la sociedad
ibaguerea. De figura frgil, de perfil romn-
tico, de expresin noble y de natural tmido
que contrasta paradjicamente con el fuego
interior de su temperamento artstico. Des-
de muy joven inicia sus estudios musicales
en el Conservatorio del Tolima bajo el ala
tutelar de su mentor espiritual y artstico,
Alberto Castilla. Entonces comienza una ca-
rrera de brillantes ejecutorias como pianista
excepcional que con el tiempo viene a con-
vertirse en una excelsa concertista de piano
que le dar tantas glorias al Conservatorio, al
Tolima y a Colombia.
Pero, por incomprensibles designios del des-
tino, Teresita Melo se fue retirando callada-
mente de la actividad artstica y huy del
mundanal ruido. Su espritu selecto lo de-
dic no solamente a las bellas artes eufnicas
sino tambin a las literarias, como gua espi-
ritual de los nios y adems como polglota
pues dominaba varios idiomas como el fran-
cs y el ingls, y as como verta al teclado los
grandes romnticos, as tambin traduca para
4 Artculo publicado el 16 de agosto de 1995 en el diario el Nuevo Da, pgina 4A
Damas ibaguereas vinculadas al Conservatorio del Tolima. 1921.
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los nios las fantasas infantiles que ella les
explicaba tiernamente. Esta ltima faceta de
su hipersensible personalidad la hace digna
del recuerdo, del aprecio y de la gratitud del
pueblo ibaguereo, un poco, o un mucho ol-
vidadizo con sus hijos dilectos.
Otra lmpara extinguida que se apag fugaz-
mente, pues todava se oyen, en donde estu-
vo situada su casa paterna de la carrera Cuar-
ta, las notas de su piano que los caballeros de
Los tridentes a altas horas de la noche, senta-
dos en los sardineles de la calle, se embelesa-
ban oyendo a Chopin, Debussy, Grieg,
Beethoven, etc., que brotaban como sortile-
gio de las manos maravillosas de la artista.
Teresita Melo seguir por siempre de ronda
en las noches serenas y estrelladas de Ibagu,
como un ngel musical que con sus prelu-
dios nos hace pensar que en cada momento
que pasa en nuestra efmera existencia, esta-
mos ms cerca de Dios que de los hombres.
Dos revistas que honraron al
Tolima y las letras colombianas
5
Ibagu fue el esplndido escenario donde
vieron la luz estas dos famosas revistas que
han dilatado en el tiempo y el espacio, la fama
de una ciudad que por aquellos tiempos se
dio el lujo de irradiar arte y cultura a travs
de estas dos publicaciones: Tropical y Arte,
ambas dirigidas y orientadas por la magna
pluma de Manuel Antonio Bonilla, el Maes-
tro. La primera, Tropical, fundada en 1907,
alcanz tanta magnitud, que para compro-
barlo bastan las citas que a continuacin
transcribo en puo y letra de sus autores: De
Rufino J. Cuervo, Pars, 1907: Con mu-
cho inters he recorrido la entrega de Tropi-
cal, en que figura honrosamente la pluma de
ud., y no puedo menos de felicitarle. De
Ricardo Arenales, despus Barba Jacob:
Monterrey, Mxico, 1908: ...No he visto ms
su revista (Tropical) ni encuentro en la prensa
de ese pas nada que me indique si vive o
muri. Quera sacarme de la duda?.... De
Don Miguel de Unamuno: Universidad
de Salamanca, 1910. Con verdadero placer
seguir el curso de Tropical. Preparo la publi-
cacin de un libro que habr de titularse pro-
bablemente Centena larga de sonetos lri-
cos y lo compondrn ciento y pico sonetos
inditos. Antes le enviar uno o dos como
primicias y para que aparezcan, antes que en
ninguna otra parte, en esa revista. De Car-
los Arturo Torres. Bogot, 1910: Profun-
damente obligado estoy a ud. por el hermo-
so e intenso estudio pleno de ciencia y sim-
pata intelectual- que se ha servido consagrar
a mi libro Idola Fori, y que he ledo prime-
ro en la notable Revista Tropical que ud. con
tanto acierto dirige. En 1910: La Real
5 Artculo publicado el 27 de septiembre de 1995 en el diario el Nuevo Da, pgina 4A
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Academia Espaola acord a una voz, en jun-
ta celebrada anoche, dar a V.S. cordialsimas
gracias por el testimonio de consideracin y
aprecio con que se ha servido favorecer a este
cuerpo literario, remitindole dos ejempla-
res de la Revista Tropical. Lo que tengo la
honra de comunicar a V.S., cuya vida guarde
Dios muchos aos Madrid, 11 de noviem-
bre de 1910. El Secretario S. Catalina.
En cuanto a la Revista Arte se puede afirmar
que hizo poca, no solamente a nivel nacio-
nal sino internacional y que por su hondo y
vasto contenido literario le mereci el elogio
unnime de grandes pensadores y cenculos
literarios del pas y de Amrica. Fue fundada
en 1934 por los Maestros Alberto Castilla y
Manuel Antonio Bonilla, como rgano del
Conservatorio de Msica del Tolima y dirigi-
da y redactada por el ltimo maestro. All
quedaron consignados los hechos ms sobre-
salientes del venerable claustro y su armo-
nioso discurrir, sealando a sus mejores alum-
nos en los cuadros de honor que publicaba
peridicamente y as como Castilla verta su
extensa sabidura musical en pequeas bio-
grafas, como camafeos, de los grandes artis-
tas colombianos y universales, Bonilla alzaba
el vuelo proclamando la hermosura de nues-
tra lengua y la belleza ideal que la juventud
debe venerar y conservar como la ciudad de
Is, de Renn.
La Revista Arte tuvo tres pocas: La primera
1934 a 1937. La segunda, de obligado silencio,
de 1937 a 1945. La tercera, publicada, de 1945
a 1946 y que prolonga en 1979 doa Amina
Melendro de Pulecio y el fervor y la tenacidad
de Manuel Ignacio Gonzlez. Sobre la sombra
poca de silencio escribi el Maestro Bonilla:
Por motivos que no hacemos valer, porque
son padrn de ignominia para la cultura
tolimense que estuvo a cargo de ignaros con-
ductores, linces con la pica y topos con la
idea. As se expresaba el Maestro, pues para
l los atropellos a la cultura son una ofensa a la
patria. Esperamos que algn da, y no est leja-
no, esta estupenda revista, como el Ave Fnix,
resucite del olvido para bien del Tolima y de su
culta y gallarda juventud.
Contraportadas de la Revista Arte, Ns 1 y 5, respectivamente.
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Espinal, ciudad musical
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Tuve el privilegio de vivir espordicamente
en el Espinal y compartir con sus gentes en
mi lejana poca de estudiante de medicina y
en donde iniciara mis primeros pasos en la
ciencia hipocrtica, bajo la sabia vigilancia de
mi hermano, el ciudadano y musiclogo
Luis Ernesto Bonilla y la mirada benvola y
complaciente de los mdicos Alfonso Reyes,
Nstor Garca, Benavides y Monacho
Ramrez y los compaeros de estudio, los
hermanos Albornoz, Carlos, pediatra emi-
nente y Leonidas, hoy gringo, y naturalmen-
te tambin los pichones de abogado,
Hernando Vera, Benicio Arce y el tuerto
Aya, y el connotado abogado Lisandro, el
pote Orjuela, todos protegidos por la gi-
da de la amistad y la msica.
Se ha considerado al Espinal como la segun-
da ciudad musical del Tolima, pues no en
vano ha sido la cuna de preclaros composi-
tores y creadores de nuestra msica terrgena,
con olor a fiestas tradicionales con sus
bambucos, cabalgatas, corridas de toros en
una plaza de palcos inverosmiles, todo esto
salpicado de la lechona, el aguardiente, los
tamales y la bebida tpica, la vigorata y
embrujado por los aires populares ejecuta-
dos por la ya gloriosa banda del Espinal. En
mis cortas temporadas de vacaciones pude
apreciar el desconcertante odo musical de
los nios que me sorprendan silbando a dos
voces el bambuco que acababa de interpre-
tar la banda. Es grato recordar al maestro
Emiliano Lucena y su conjunto de cuerdas
interpretando sus obras en el consultorio de
mi hermano y cmo l les exiga adems los
valses de Waldteufel que tocaban tambin en
la banda dirigida por el maestro Lucena. Co-
noc igualmente al maestro Eleuterio Loza-
no, el Mono, que con Lucena conforma-
ron un dueto inmortal que honr al Tolima
con sus creaciones musicales, trasunto del
paisaje, el folclor y la alegra y la idiosincrasia
de ese pueblo que hoy recuerdo y evoco en
aoranzas juveniles.
Por esa tierra del Llano Grande del Espinal,
soleada y fragante, almcigo fecundo de
msicos clebres, como dijera el Maestro
Bonilla de las mujeres hermosas de Ibagu
en soneto memorable, han desfilado artistas
de alto coturno, por citar algunos, como los
ya consagrados Lucena y Lozano, Jos
Snchez, clarinetista, Luis Antonio Castro,
Nepo Barreto y tantos otros que enriquecie-
ron el acervo musical de esa tierra de promi-
sin. Tambin Milciades Garavito, del Fres-
no y Roberto Medina de Tocaima, alegran
todava las fiestas espinalunas con sus sober-
bios bambucos San Pedro en el Espinal y
El primer toro. El Espinal se ha dado el
lujo de haber tenido dos bandas: La Divi-
na, goda, y la Humana, lberal y a lo que
cuentan me atengo. En todo caso, la banda
Nueva se ha hecho famosa en toda Co-
lombia y ha ocupado los primeros lugares en
la audiencia nacional. Hoy la dirige, por de-
recho de tradicin y mritos sobrados el
maestro Gonzalo Snchez, digno continua-
dor de la obra de sus maestros Lucena y Lo-
zano, para formar con ellos una triloga que
se ha inmortalizado con sus estupendos
bambucos, en su orden, Buen humor, Vivan las
fiestas y Calentana del Tolima. Heredero del
numen y el arte de su padre, Aurelio Lucena
lo prolonga con altos quilates, aunque un
poco recatado en su modestia y autor de
obras de gran aliento por su concepcin, bri-
llo y originalidad. No puedo pasar por alto,
ya en la intimidad social del Espinal a la fa-
milia Tello Quijano que ha ennoblecido el
arte musical con musiclogos y virtuosos de
la guitarra y el canto como Jaime, Gabriel,
Eduardo y Fabricio, el primero comentarista
artstico de la BBC de Londres y los tres lti-
6 Artculo publicado el 15 de noviembre de 1995 en el diario el Nuevo Da, pgina 4A
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mos cobijados bajo el manto de Hipcrates.
Y cmo olvidar a Gilberto Garca, el espec-
tacular cuenta chistes con su tambora
prepotente, quien nos deleitaba con su arte
histrinico en su hacienda Los arbolitos y a
donde invitaba con su proverbial hidalgua a
personajes de alta alcurnia poltica y artsti-
ca: ex gobernadores, ex ministros, parlamen-
tarios, mdicos y para amenizar el momento
inolvidable, el Conjunto Chispazo, el dueto
David Escobar y el Teco Lara, hijo de El
Pote y el dueto Esbar Mario, tiple y ban-
dola, este ltimo de estilo depurado y bri-
llante. Y para ms gloria del Espinal, Alberto
Castilla, con Emiliano Lucena, en la pianola
de Mara Jimnez, inicia los primeros com-
pases de su bunde inmortal. Y para ms
abundamiento debo agregar que Gonzalo
Snchez cre el Festival del Bunde, certa-
men de primera lnea en su gnero, pero que
debera llamarse, emulando al del Mono
Nez, en Ginebra, Valle, Festival del
Mono Lozano.
Tal esta fugaz visin, pinceladas del recuerdo
y del afecto del Espinal, coronada de triunfos
y exaltada unnimemente como la segunda
ciudad musical del Tolima y a mucha honra!
7 Artculo publicado el 28 de febrero de 1996 en el diario el Nuevo Da, pgina 4A
Oriol Rangel
7
Van corridos casi 30 aos desde cuando en
El Cronista de Ibagu publiqu este artculo
sobre el maestro Oriol Rangel y que no dudo
en trascribirlo textualmente, pues me da la
sensacin de estarlo escribiendo por prime-
ra vez, tal la vigencia que todava tiene el
maestro pamplons. Deca que la sola enun-
ciacin de este nombre despierta en cualquier
nimo desprevenido una rara sensacin de
admiracin, respeto y gratitud. Y no es para
menos, puesto que se trata de uno de aque-
llos elegidos que han dedicado toda una vida
al culto y divulgacin del arte musical colom-
biano. De clara estirpe santandereana,
Pamplona tiene la honra y se enorgullece de
haber dado a la patria hijo tan epnimo. Su
niez y juventud se desenvuelven en un am-
biente propicio a sus excepcionales aptitu-
des musicales, como que su padre y maestro
Gerardo Rangel orienta los primeros pasos
del futuro pianista en la Escuela de Msica
de su tierra natal. Completa su formacin
acadmica en el Conservatorio Nacional de
Bogot e inicia desde entonces su portento-
Programa del Primer Festival folclrico Nacional con Oriol Rangel como invitado
principal.
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sa labor cultural de cinco lustros que no va a
tener un momento de reposo, insomne en
su empeo, brillante en su realizacin y fe-
cunda en su primordial objetivo de divulga-
cin artstica. Tal se nos presenta este artista
singular que en los comienzos de su lumino-
sa carrera, provoca el asombro de todos los
cenculos artsticos capitalinos por la maes-
tra con que interpreta al piano la msica co-
lombiana. Le encomiendan luego la direccin
artstica de la orquesta de varias emisoras
bogotanas y de los programas de msica po-
pular de la Seccin Cultural del Ministerio
de Educacin y dirige la banda del Batalln
Guardia Presidencial. En todas estas acti-
vidades cumple encomiable labor
colombianista. Posteriormente da vuelo a los
verdaderos dictados de su vocacin y dicta
para todo el pas la ctedra de mayor difu-
sin musical de que se tenga noticia en todos
los tiempos.
Con su primer programa radial Antologa
Musical de Colombia y despus con Nocturnal
Colombiano, rescata para el arte nacional a
nuestros grandes compositores que ya co-
menzaban a ser olvidados por nuestro velei-
doso tropicalismo musical. Y as, de su pia-
no maravilloso, van emergiendo nuevamen-
te a nuestro espritu las figuras eximias de
Pedro Morales Pino, Jernimo Velasco, Al-
berto Castilla, Emilio Murillo, Luis A. Calvo,
Fulgencio Garca, Digenes Chvez Pinzn,
Carlos Escamilla, Ricardo Acevedo Bernal,
los Romeros, Vctor Guerrero, Cantalicio
Rojas y tantos otros que han desfilado por
las manos geniales del maestro. Pero no so-
lamente reverencia a los grandes de nuestra
msica sino que acoge tambin, con inslito
inters, las producciones musicales de los
actuales compositores colombianos de todos
los rincones de la patria. Quin no ha senti-
do cierta fruicin espiritual al or con nostal-
gia las viejas y fascinantes melodas de una
danza, de un pasillo o de un bambuco de
nuestra lejana edad de oro musical? Interpre-
tadas por el maestro, se tiene la sensacin, al
escucharlo, de estar en presencia de una gran
orquesta, tales los matices, el colorido y la
tcnica que el artista emplea en su ejecucin
y que convierte en verdaderos conciertos para
piano. Hizo parte del famoso conjunto Los
Maestros con Jaime Llano Gonzlez, Felipe
Henao y otros que le dieron brillo y esplen-
dor a nuestra msica.
Su obra musical como compositor, variada y
extensa, de elevada inspiracin y de autenti-
cidad terrgena, nos muestra otra arista de su
excelsa personalidad: Desde su famosa Suite
para piano y Suite para violn y piano, una Fanta-
sa para tro, violn, piano y chelo, sobre motivos
colombianos, hasta sus bellas composiciones
sobre temas populares: Pasillos, guabinas y
bambucos, como Mi chato, Chiqui, Pamplona,
Los ojos de mi morena, Cancin del Ro, La canta-
leta, Radiolocos, Rete Gabriel, Los Comuneros, etc.
Colombia le ha concedido el ttulo de mxi-
mo intrprete de nuestra msica y los no
menos honrosos de educador desvelado, de
generoso divulgador de nuestros aires nacio-
nales y de gran seor de la bondad por la
nobleza de su espritu. Todos estos ttulos se
confunden en un solo: El de Maestro!
Reverso del programa del Primer Festival folclrico
Nacional firmado por Oriol Rangel.
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El maestro Csar Augusto
Zambrano. Semblanza
acadmico-artstica
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Hablar del Maestro Csar A. Zambrano es
referirse, sine qua non, a la Ciudad Musical pues
en ella naci e inici su formacin acadmi-
ca que culminara en Bogot en la Orquesta
Sinfnica de Colombia y otras organizacio-
nes musicales de la capital. La siguiente rese-
a de su vida y de su obra es suficiente para
que el Tolima conozca a uno de sus ms
preclaros hijos:
Naci en Ibagu, inicindose en los estudios
de violonchelo con el Maestro Quarto Tes-
ta, en el Conservatorio del Tolima. Continu
luego su aprendizaje en el Conservatorio de
la Universidad Nacional, Centro en el cual
recibi clases magistrales con Susan
Mclntosch, Rohini Coomara y David Aks, y
en Msica de Cmara con Ernesto Daz.
A los 18 aos ingres en la Orquesta
Sinfnica de Colombia dirigida por Olav
Roots y, paralelamente, fue miembro de la
Orquesta de Cmara y de la Sinfnica Expe-
rimental del Conservatorio y de la Orquesta
Colombiana.
Radicado en Ibagu, ha sido fundador y di-
rector de varias agrupaciones vocales e
instrumentales: Doble Cuarteto de la Uni-
versidad del Tolima, Coro de Cmara Ciu-
dad de Ibagu, Grupo Musical de la Univer-
sidad del Tolima, Grupo Bsico de Vientos
de la Universidad del Tolima, y adems, di-
rector de la Banda Sinfnica del departamen-
to, en la cual adelant un Programa de Per-
feccionamiento Tcnico con la colaboracin
de la Orquesta Filarmnica de Bogot. Ha
impulsado el trabajo de otras agrupaciones
corales tales como el Coro Polifnico de
Espinal y el Grupo Vocal Piloto Empresa-
rial de Electrolima. En Ibagu, igualmente,
ha ofrecido recitales de violonchelo para las
juventudes Musicales de Colombia y para el
Banco de la Repblica, y numerosas confe-
rencias sobre historia de la Msica.
Graduado Magna Cum Laude en el Primer
Curso Latinoamericano de Direccin Coral
con el Maestro rumano Marn Constantin.
Ha llevado a sus agrupaciones a los ms im-
portantes auditorios del pas: Sala Luis An-
gel Arango, Auditorio Len de Greiff, Tea-
tro Jorge Elicer Gaitn en Bogot y Teatro
Amira de la Rosa en Barranquilla, etc.
8 Artculo publicado el 29 de mayo de 1996 en el diario el Nuevo Da, pgina 4A
Maestro Csar Augusto Zambrano Rodrguez.
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Actualmente, es director de Actividades Musi-
cales de la Universidad del Tolima y de la Sala
de Msica Pedro J. Ramos, desde la cual ha pro-
movido la edicin de obras de especial impor-
tancia, como recopilaciones de msica de Com-
positores del Tolima. Varias cantatas breves de
las cuales es compositor, han sido estrenadas y
presentadas en Bogot, Buga e Ibagu: Tierra,
con textos basados en la carta que el Jefe Seathl
dirigiera al presidente Pierce en 1885, llamada
Manifiesto ecolgico, acogida por el Inderena para
el lanzamiento de la Campaa Verde. Canto, so-
bre variacin potica, como la anterior, hecha
por Ricardo L. Franco, reelaboracin a partir
del Libro Cantor (Premio Enka de Literatura
en 1985). Camino de la Patria, con textos de Car-
los Castro Saavedra. Quimrico Jinete, variacin
potica de Ricardo L. Franco sobre poemas de
Ismael Santofimio T. Canto del hombre americano,
Variacin de Ricardo L. Franco sobre textos
de Carlos Castro Saavedra. Guerrita, sobre te-
mas de Pedro J. Ramos. Su sonata para
violonchelo y piano (N 1) fue estrenada en
diciembre de 1987 por Holger Best en Alema-
nia. Puente de Luna, para violonchelo solo, escri-
ta a partir de un poema de Federico Garca
Lorca, fue interpretada este ao en Granada,
en la casa del Poeta. Maiporo y Cailima, suite para
Orquesta sobre textos de Hctor Villegas V.
Autor de la msica original de la serie de Tele-
visin Cuando quiero llorar no lloro (Los Victorinos)
de Miguel Otero Silva. Su ltima Cantata Maqroll
fue interpretada en honor del escritor lvaro
Mutis en el Auditorio Skandia de Bogot.
Maestro Director de la Orquesta de Cmara
de la Universidad del Tolima, del Centro de
Documentacin Musical, del Coro de Cmara
Ciudad de Ibagu asociado a la Universidad del
Tolima y de la agrupacin Coral de la Uni-
versidad y de la Sala de Msica Pedro J. Ra-
mos de la Universidad.
Esta la vida y la obra de un eximio artista
que le ha dado brillo a su ciudad musical y
beneplcito al Tolima por su esplndida la-
bor de divulgacin y educacin musicales,
testimonio de alto valor cultural y que mere-
ce, con todos los honores, el Cum Laude
consagratorio.
Programas de la premier de la Sonata N 1 del maestro Csar Augusto Zambrano.
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Luis Enrique el negro Parra. s.f.
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uestros naturales, trados por los bu-
llangueros acordes que los peninsu-
lares arrancaban a sus instrumentos
interpretando una msica tan llamativa, em-
pezaron por fabricarse sus propios instrumen-
tos a imagen y semejanza de aquellos, nacien-
do de esta forma el tiple, como remedo de la
guitarra, que fue el instrumento ms llamati-
vo trado por los conquistadores. Un tosco
guitarrillo, primeramente muy pequeo y con
El bambuco
Misael Devia
*
las cajas ms inslitas. Tiple primo o requinto
y luego tiple segundo nuestro tiple. En este
tosco guitarrillo fueron asimilando los alegres
cantos ibricos, hasta darle vida paulatinamen-
te al bambuco, alma y vida de nuestra msica
nacional andina, mezclando en l la chispa
salerosa espaola con la melancola del indio,
aire original y bello que ha tenido en suspenso
a muchos musiclogos y que hoy es el smbo-
lo musical de nuestro pueblo.
* Texto de la conferencia del folclorlogo y compositor tolimense Misael Devia, dictada en los salones de la Asamblea
Departamental, el da 28 de junio de 1983, en desarrollo del programa del Primer Encuantro Nacional de Artes y Tradi-
ciones Populares, celebrado en Ibagu. El texto ha sido cedido por el escritor Hernando Gonzlez.
Integrantes del Coro del Tolima. Barranquilla, 1956.
Reflexiones en torno a la msica
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El bambuco, ms que un ritmo para noso-
tros o un cantar, es una fuerza, la expresin
anmica de una raza pujante, el latido emo-
cional de un pueblo. Ya en las contiendas
emancipadoras era una pieza musical logra-
da que los soldados cantaban en sus
rancheras as como torbellinos y galerones.
Y bambucos hicieron seguramente desde
Nicols Quevedo, su hijo Julio, Guarn, Ponce
de Len, Santos Cifuentes y otros grandes
de nuestra msica nacional. En Santa Fe fue
su consagracin, a fines del siglo pasado, con
versos de poetas criollos como Julio y Ale-
jandro Flrez, Soto Borda, lvarez Henao
Mora, Daniel Uribe, Falln y otros lricos de
aquella florida poca, y difundido as mismo
por msicos y cantores como el dueto de
Wills y Escobar, el de Forero y Patio, el de
Briceo y ez, y en Medelln el formidable
dueto de Peln y Marn, que lo llevaron a
Mxico y all lo inmortalizaron definitivamen-
te. En aquella misma poca fue el padre de
nuestro aire nacional, Pedro Morales Pino
quien lo llev a la pila bautismal de
pentagrama, sacndolo de la brbara degra-
dacin a que lo tena sometido la burguesa
criolla de fuste y cubilete que slo quera en
sus salones vals, contradanzas, cantares de
zarzuelas y operetas procedentes del viejo
mundo. Son los mismos que han matado, a
travs de nuestra historia, el valor de nuestra
independencia cultural, nos han sometido a
la servil adaptacin de lo forneo, convirtin-
donos en mseros esclavos de otras culturas
y unos impos aptridas de nuestras tradicio-
nes.
Mientras el bambuco iba alcanzando su pro-
pio pedestal con Morales Pino y era llevado
a las tierras aztecas con el gran dueto de Pe-
ln y Marn, el torbellino y la guabina, sus pa-
rientes, haban invadido las montaas andinas
de Santander, Boyac y Cundinamarca, stos
en el tiple requinto y aqul en el tiple y la
bandola y segua avanzando por la alejadas
veredas desprovistas de comunicacin como
de educacin musical, llegando a los valles
del Gran Tolima, en donde a falta de com-
positores de la talla santaferea, nuestros
campesinos lo orquestaron en los simples
instrumentos de las viejas manifestaciones
nativas, ya con algo de tintes criollistas: la tam-
bora, el requinto o tiples, la carrasca de adap-
tacin criolla, el chucho, la zambumbia, el
carngano y la esterilla, de extraccin nativa,
llamada comnmente la cuna sanjuanera, con
Amina Melendro condecora al Coronel Csar Augusto Cuellar Velandia, fundador de la Universidad del Tolima. s.f.
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la que el calentano lo cant con su continuo
la-ra-la primero y luego adaptndole las co-
plas del llano, que ellos mismos componan
durante sus faenas o parrandas y que deno-
minaron las coplas natagaimunas, un tesoro
folclrico grantolimense. As con esta for-
ma de bambuco puro, se cre el que llama-
mos rajalea, baile y cantar tradicional del
calentano del Gran Tolima, especialmente en
sus fiestas sanjuaneras.
Creatividad y aculturacin
Mientras el bambuco se propagaba muy len-
tamente por las veredas calentanas y el tor-
bellino y la guabina se dispersaban por
Santander y la zona del altiplano, en las dis-
persas colonias de los valles y cordilleras en
un continuo proceso de aculturacin, mez-
cla y creatividad criolla, fueron creando un
sin fin de danzas, representaciones, panto-
mimas, comparsas, rondas, juegos de patio,
como entretencin en sus contertulios y no
precisamente como amenizacin de sus fies-
tas y parrandas. Con danzas y pantomimas
se practicaba, por ejemplo, el juego de la pa-
tilla, el juego del oso, la pjara pinta o los puentes
rotos. As mismo alguno de los asistentes sa-
caban su flauta de carrizo, otro el requinto,
la tambora y dems instrumentos tpicos y a
sus compases se ejecutaban danzas como
danza de los monos, la danza de la molienda, con
ritmo de caa y as en bazares y festividades
cvicas o sanjuaneros, la danza de los matachines,
la danza del cordn o de las cintas, popular en
muchas regiones del pas, la danza del piln, la
danza de los chulos, tambin muy popular, y
otras expresiones mmicas o de comparsa que
fue las que invadieron el Valle del Magdale-
na. En el Altiplano y Santander la manta hila-
da, el tres, la danza del paloteo, la danza de las
perdices, la danza de la escoba.
En Antioquia y el viejo Caldas, tambin se
crearon muchas de estas expresiones, como
por ejemplo Las vueltas antioqueas una danza
zarzuelesca preciosa, en la cual se estampan
vivsima la expresin espaola, as como la
picaresca gracia del salero paisa. Y qu decir,
por ejemplo, de la riqueza folclrica de
Santaf de Antioquia y el interesante venero
de tradiciones musicales y costumbristas de
algunas veredas de Riosucio, de raigambres
nativos y uno de los ms variados y hermo-
sos de Colombia. Tenemos otras riquezas
folclricas en el occidente colombiano que
Condecoracin a doa Amina Melendro de Pulecio. 1973.
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no es del caso enumerar, como la que nos
brinda el Cauca, especialmente en sus lmi-
tes con el Huila, en su ritmo tradicional del
sanjuanito, de un derivado del sanjuanero, que
lo es a la vez del bambuco. Viejas reminis-
cencias nativas, danzas, ritos y otras tantas
costumbres antiqusimas que conforman un
conjunto variado e interesante.
El Tolima, centro folclrico
Quiero llamar la atencin sobre el fenmeno
circunstancial que encierran los usos y cos-
tumbres de mi departamento en relacin con
sus hermanos de los alrededores. El caso es
que el Tolima ha acogido una gran cantidad
de tradiciones que hoy forman parte de su
ancestro regional, cuando en realidad han sido
asimilados y conservados religiosamente,
mientras que en sus lugares donde aparecie-
ron tienen poco uso o han desaparecido. Me
atrevo a decir que esto se debe a que el
tolimense es de una extrema sensibilidad por
lo nuestro, tiene un alma y un corazn
netamente colombianos y capta fcilmente,
con amor y alegra, todas nuestras inquietu-
des populares. Ama a sus convecinos y her-
manos, a aquel paisa legendario y aventurero,
el que a la vez ha tenido gran simpata por el
tolimense y en sus lares ha estado como en su
propia casa. Y las costumbres antioqueas
como las del viejo Caldas las ha acogido con
entusiasmo y simpata: los frjoles, la mazamo-
rra, la arepa, el sombrero aguadeo, modismos
y dicharachos, su msica y su espritu. Tene-
mos por ejemplo la sanza de los monos, y el muy
popular por aquel tiempo ritmo de caa, que
as como sus coplas, fueron muy difundidas
en Antioquia y hoy forman parte tradicional
en el Tolima, mientras que en Antioquia han
desaparecido. Lo mismo sucedi con
Cundinamarca y Bogot. En el Tolima se en-
cuentran muchos de sus usos y costumbres,
que ya estn arraigados a sus costumbres
vernculas: La manta hilada, originaria del alti-
plano, por ejemplo, forma parte de sus dan-
zas autctonas, el capituc y el arandito, tambin
del altiplano, no se conoce all, mientras que
en el Tolima forman parte de sus danzas
folclricas. El requinto, el paoln, la monte-
Integrantes del Coro del Tolima, junio 13 de 1956.
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ra, los alpargates de fique, artesanas, ancdo-
tas y leyendas, modismos, y cmo no agregar
el torbellino y la guabina, que en el Tolima
sentaron ctedra, hacindose all tan popular
como en el altiplano, naturalmente que con
su aire regional correspondiente. Esto se de-
bi a las grandes romeras a la Virgen de
Chiquinquir en donde florecieron generosa-
mente, como en una exposicin verncula to-
das las expresiones folclricas del altiplano, que
el tolimense, como buen captador de costum-
bres tpicas, las traa como novedad a su par-
cela y all las difunda con el alegre entusiasmo
que ha sido su caracterstica. Por esta razn es
una de las regiones ms ricas en valores tradi-
cionales y folclricos del suelo colombiano.
Bien, volviendo a mis anotaciones anterio-
res, en aquellos contertulios campesinos a
prima noche, tampoco faltaba la narrativa en
donde se ventilaba una gran cantidad de le-
yendas, cuentos, ensaladillas, coplas y adivi-
nanzas, como tambin mitos y supersticio-
nes con lo cual se forma la masa creativa de
nuestros folclor: El Mohn, el Tunjo, La Can-
dileja, los Matachines, el Muerto cargando el vivo,
las juegas de gallo, las carrascoliendas, la vaca loca,
y el guando, para no citar sino algunos.
Nuestras bases culturales
destruidas
Toda esa amalgama folclrica, sedentaria y
viva, empez a descomponerse con el avan-
ce del progreso: el ferrocarril, las carreteras,
la intensificacin e irrigacin de los cultivos,
el Incora y por consiguiente la invasin de
gentes forneas con nuevas inquietudes, nue-
vos mtodos, en el torbellino del progreso,
en donde obviamente hay que encausar y
destruir para canalizar los nuevos rumbos
hacia el futuro.
Pero veamos cul ha sido la verdadera causa
para que hoy dependamos de otras costum-
bres, cabalgando en ancas de otras culturas,
sin ordenamiento ni derrotero determinado
y nuestro. Veamos: todo hecho folclrico o,
resumiendo, toda accin annima que libre-
mente haya alcanzado popularidad tradicio-
nal, va sin lugar a dudas hacia un futuro cul-
tural y progresista, as sea por el camino ms
intrincado, evolutivo y exigente, y, como base
que es de dicha proyeccin cultural, debe
cumplir su misin funcional que le corres-
ponde, representa una fuerza creadora del
progreso, as sean modificados o adaptados
sus estigmas puramente fsicos, toda vez que
conservan inviolable su raz folclrica. Es
decir, nuestras tradiciones no deben consti-
tuirse en un museo de cosas viejas, sino en el
instrumento evolutivo de nuestra cultura so-
cial. La totuma, por ejemplo, no dejar de
ser uno de nuestros utensilios autctonos por
el slo hecho de encontrarse con fines arts-
Programa de la inauguracin del Teatro Tolima. 1949.
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ticos en un suntuoso comedor, rodeado de
candelabros y otros elementos sofisticados
modernos; ni determinado bambuco ha de
perder su ancestro folclrico, slo porque el
doctor Villamil, por ejemplo, le haya adapta-
do a nuestro ritmo tradicional y autctono
meloda o versos modernos. Por eso siem-
pre he sostenido que no es el progreso en s
quien ha venido destruyendo nuestros
ancestros y tradiciones, pues stos deben ir
caminando, conviviendo con l, edificando
orgullosamente sobre sus bases regionales
una entidad cultural propia, una entidad so-
cial sin dependencia ni vasallajes. Pero una
cosa muy distinta han hecho los encargados
de dirigirnos, de velar por nuestra integridad
cultural. Desde un principio hemos venido
mordiendo el polvo extranjero, desprecian-
do, y degradando de nuestras costumbres y
obligando lo nuestro. Precisamente los crio-
llos con nfulas hispnicas, seoritos de go-
mina y arlequn, junto con viejos serviles de
aquellas pocas que beban los vientos por
seguir, muy orondos, entre aquel mundo do-
rado y dominante de adelantados, enco-
menderos y virreyes. Fueron esos miserables
obtusos los que ms entorpecieron las an-
sias libertadoras de Bolvar. Eran gente blanca
y poco les importaba vender su patria por
una ddiva y no les importaba la libertad de
este mundo asqueroso de los indios. Y siem-
pre se ha seguido el mismo proceso: Vivir
entre mimos, retintines e ilusiones ajenas,
mientras se sacuden como al descuido las
pertenencias criollas. Todava, a fines del si-
glo pasado si es que algn Ponce de Len,
un Juan Crisstomo Osorio o un Daniel
Uribe quera componerse un bambuquito,
tenan que hacerlo en la clandestinidad de la
bohemia en las oscuras fondas o
piqueteaderos de ruana y tiples, para que sus
ridculas composiciones de guacherna no lle-
garan a conocimiento de la lite de opereta,
del minu y el rigodn, y los tacharan de za-
fios compositores del arrabal que heran el
delicado acostumbrar de una sociedad exqui-
sita, acomodada a usos refinados europeos:
msica de pera, sonatas, zarzuelas, o sinfo-
nas de Mozart y valses de Strauss. Todo lo
extranjero es soado, decan y dicen todava. Don
Toms Carrasquilla, en el viejo Medelln, tam-
bin condenaba los cantares del pueblo, aque-
llos que traan msica de guacherna, bailes
de garrote, composiciones grotescas, a los
cantos guabineros y las trovas del pueblo. Le
encantaba la msica fina, los menajes de eti-
queta a la europea, no obstante haberse inte-
resado por escribir sobre algunos rasgos po-
pulares.
Hoy sigue todo lo mismo qu digo? sigue
peor. Precisamente porque los enemigos de
lo nuestro tienen nuevos conceptos y otras
novedades para acallar el latido del pueblo y
con ello boicotear sus expresiones puras.
Nuevas fuerzas se interesan en esclavizar
nuestro sentimiento regional, acomodados a
sugerencias exteriores, para no dejarnos evo-
lucionar libremente y as podernos manejar
a su antojo. A medida que vamos despertan-
do hay ms interesados en mantener en el
anonimato la fuerza creadora de nuestras
costumbres. En los instrumentos de comu-
nicacin se olvidan de nuestros mritos; en
televisin se oye de pronto a alguno de sus
representantes con aquello de Se vienen con
sus bambuquitos o esas danzas cansonas, no esta-
mos para ello. Y en el caso de las juventudes, si
escuchan de pronto un pasillo o un torbelli-
no, exclaman con verdadero salvajismo: Esa
es msica de viejos, msica de velorio, quiten eso!.
En radio, en televisin, y en muchos institu-
tos de enseanza, con slo algunas excep-
ciones, no se interesan por fomentar nues-
tros ancestros. El comercio, los lugares de
recreo y en todo el mbito cultural o social
se acta dentro de estilos forneos, rtulos,
siglas, marcas, estilo de propaganda, etc., se
acogen a sistemas norteamericanos o euro-
peos. Usos y modelos forneos, msica rock
o disco, libretos y revistas pornogrficas,
mientras que lo nuestro se queda en el cuar-
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to de San Alejo. Los directores de Colcultura
han sido muy eficaces y desarrollan labores
verdaderamente encomiables, no obstante le
dedican ms atencin a lo extranjero y sofis-
ticado: la pera, los conciertos clsicos y otras
expresiones importadas. En esta forma nues-
tras generaciones han crecido hurfanas de
la tradicin y del sentir popular, ignorando
completamente nuestras bases culturales,
porque los encargados de hacrselas cono-
cer lo pasan por alto y en cambio lo atibo-
rran de cosas prestadas. Un bachiller, por
ejemplo no distingue el tiple de la guitarra y
fcilmente confunde un bambuco con una
cumbia. En cambio conoce a lo lejos por la
radio los ltimos adelantos de la msica dis-
co, los cantos de baladas extranjeras, de
Sandro, de Roberto Carlos
Ellos no tienen la culpa ni los que nos atibo-
rran de sus cosas tampoco. Somos nosotros
los culpables que no nos hemos acostumbra-
do a querernos, a valorarnos entre s y hacer-
nos valer ante extraos. No hemos querido
comprender que lo nuestro es grande, por-
que es maravilloso, y, ms que todo, porque
es nuestro. No hemos llevado a la prctica el
sentimiento de la fraternidad, del amor a lo
nuestro, el amor a nuestra querida Colom-
bia. Con ese convencimiento, nuestras cos-
tumbres seran las mejores del mundo y lo
extranjero vendra a nosotros como un sim-
ple intercambio comercial y lo cultural, sin
malicias ni egosmos. As Colombia sera
Colombia de cuerpo entero, con una identi-
dad definida e independencia respecto a los
dems pueblos del mundo.
Coro del Tolima. 1969.
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Gloria de Villegas, integrante de las masas corales del Tolima durante la gira por Europa. 1969.
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Otras voces, otras reflexiones
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duardo Archetti (2003) sugiere que
la identidad nacional argentina se
manifiesta a travs de tres prcticas:
el ftbol, el polo y el tango; dos experiencias
populares y una elitista. Roberto Da Matta
(1982) sentencia que el Brasil con mayscula
se conoce por la samba, el Carnaval de Ro
de Janeiro y lo que la prensa conoce como el
jogo bonito de su seleccin de ftbol. A su
vez, Walter Broderick (2005) en su biografa
de Camilo Torres Restrepo, el cura guerrille-
ro, nos dice que nuestro pas es conocido
mundialmente por el gngster y por el Nobel.
As mismo, para economistas como
Guayos, guantes, bielas y fuelles: el ftbol, el boxeo,
el ciclismo y la msica como prcticas diacrticas de
identidad latinoamericana. Caso Colombia
*
David Leonardo Quitin Roldn
**
*
Ponencia presentada en el XII Congreso de Antropologa, el cual se desarroll del 10 al 14 de octubre de 2007 en la
Universidad Nacional de Colombia.
**
Socilogo y candidato a Magister en Antropologa, Universidad Nacional de Colombia. Docente de las universidades de
Los Llanos y Pedaggica Nacional.
Fortunato Carusso, Jos Ignacio Camacho Toscano y Luis Enrique Parra. 1969.
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Beethoven Herrera
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es claro que nuestra pa-
tria fue conocida en el siglo XIX por la ex-
portacin de quina, en el XX por otros pro-
ductos de la tierra como el algodn, el cacao,
el banano (de ah lo de banana republic?), las
esmeraldas, el petrleo y su majestad el caf;
y que ser recordada en el XXI por ser des-
pensa mundial de cultivos alucingenos. De-
cir Argentina, entonces, es decir tango; decir
Brasil es decir carnaval y decir Colombia es
decir caf o cocana.
Ms que cosas canjeables por su calidad de
materias primas; tal como acontece con las
piedras preciosas de Muzo y Chivor, el cru-
do de Cusiana y Cupiagua o el tinto suave
del eje cafetero; ms que figuras iconogrficas
del talante nacional construidas y reproduci-
das incesantemente por los medios masivos
de comunicacin, como sucede con el
narcotraficante Pablo Escobar y con el es-
critor Gabriel Garca Mrquez; quienes ms
expresan rasgos genuinos de colombianidad
son personajes como Antonio Cervantes
Reyes, Efran Forero Trivio, Willington Jos
Ortiz Palacios y Gilberto Alejandro Durn
Daz. Esto sin desconocer que los fundado-
res del Cartel de Medelln y de Macondo no
alberguen poderosos elementos identitarios
de lo nacional: al fin y al cabo son tan co-
lombianos como los atrs mencionados (as
uno est muerto y otro en un exilio volunta-
rio); slo que sus imgenes estn saturadas -
para usar una expresin que describe la na-
rrativa de Gabo- del realismo mgico de nues-
tra prensa local: son ms un constructo
massmeditico que real.
Si para el colombiano promedio los cuatro
nombres sugeridos no aportan ninguna pis-
ta de tales personas y sus actividades; sus
remoquetes si permiten su identificacin ple-
na (quiz ello suceda por la tradicin
guerrerista de nuestra nacin plagada de alias
de combate de bandoleros, guerrilleros,
mafiosos y paramilitares como
Sangrenegra, Tirofijo, El mexicano o
Jorge 40): ellos son, respectivamente, el
Kid Pambel, el Indomable Zipa, el Viejo
Willie y el Negro Alejo Durn.
Un boxeador, un ciclista, un futbolista y un
canta-autor vallenato; dicho de otra forma:
un palenquero cimarrn cooptado por su
eficaz mano de obra, un asalariado fabril
cundinamarqus descubierto por su veloz
carrera sobre un caballito de acero, un
afrodescendiente cazado por sus pies de
obra y un juglar que se volvi leyenda. Dos
negros, un cachaco y un criollito de pura cepa.
Para ms seas geogrficas: un pugilista y un
cantador acordeonero de la costa caribe, un
corredor pasista de la meseta cundiboyacense
y un delantero derecho del litoral pacfico.
De ellos, uno se gan la vida con sus temi-
bles manos, otro con el aguante de sus pier-
nas, uno ms con la habilidad de sus pies y el
que nos falta con su magnifica voz y las com-
posiciones propias que ella comparta. Tres
de estos personajes interpretaron prcticas
europeas: el box y el football (britnicas), le velo-
ciclismo (francesa) y el cuarto fue artfice de
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una creacin colombiana: el vallenato; con-
cebido y parido en el Valle del Cacique Upar.
Los cuatro se enfrentaron a condiciones ad-
versas de su tiempo y su sociedad. Los cua-
tro fueron pioneros en sus respectivos cam-
pos; los cuatro triunfaron, se cubrieron con
el manto de la gloria y estuvieron en la cspi-
de deportiva y artstica en niveles nacionales
e internacionales y los cuatro fracasaron, en
distintos grados y de distintas maneras, pa-
deciendo incluso- el deceso fsico de varios
colegas en el desarrollo de oficios tan peli-
grosos o sufrieron la muerte simblica (el
olvido y la miseria).
Y por qu no hay mujer en este cuarteto
arbitrario? El interrogante surge con
obviedad, mas su respuesta no es evidente:
s existen mujeres en la misgina lista escogi-
da, lo que ocurre es que ellas tienen calidad
ubicua; estn en todas partes pero no apare-
cen en la lista protagnica. Razn no ampa-
rada en la manida frase que reza: detrs de todo
gran hombre hay una gran mujer ya que estos y
otros varones se criaron en ambientes
matriarcales, femeninos y, en todo caso, de
amplia presencia mujeril (sean estas novias,
esposas, madres, abuelas, hermanas, primas,
tas y vecinas) cuyas representantes alenta-
ron, contribuyeron y avivaron sus sueos sin
que sus aportes tengan reconocimiento p-
blico ya que en ese entonces, mas que ahora,
a las del sexo de Eva se les conceda autori-
dad en lo privado y lo intimo, ms no en el
mbito pblico, de la calle, la cancha, la tari-
ma y el tinglado. En ltimas: esa idiosincra-
sia asimtrica expresada en la cultura machis-
ta, era (es) el pan de cada da en nuestro pas,
particularmente en las provincias; con un
ingrediente adicional: las prcticas sociales
aqu referenciadas (boxeo, ciclismo, ftbol y
vallenato) son, con excepciones, campos de
accin exclusivamente masculinos,
homofbicos, en donde la virilidad siempre
se pone a prueba.
Por qu no prosperaron las Vueltas a Co-
lombia para mujeres? Llegar una fecha en
que el boxeo femenino deje de ser un mero
acto exhibicionista, extico, para convertirse
en el espectculo deportivo propio del mun-
do testicular? Veremos algn domingo una
liga profesional femenina de ftbol, avalada
por la Dimayor? Coronarn en la Tarima de
Francisco el Hombre de Valledupar a una
reina vallenata?
La industria cultural- deportiva y su vocero
oficial; el periodismo deportivo y el cultural
(que se ha confundido con el farandulero),
son contundentes: el boxeo es pa machos,
el ciclismo para superhombres (for Iron men),
el ftbol es cosa de varones y en las letras
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vallenatas (al igual que en el tango y la salsa)
las mujeres aparecen como musa inspiradora,
como compaeras de vida o como antago-
nistas, ms no como relatoras- protagonis-
tas. Claro, esas expresiones entrecomilladas
son expresiones acuadas por la prensa, son
figuraciones con pretensin de ser metarelatos, que
estn, por tanto, plagadas de ideologa (con
acentos de discriminacin de gnero), escri-
tas en salas de redaccin y, en gran medida,
impuestas a pblicos vidos de productos
periodsticos, massmediatizados, que por el
vrtigo noticioso no digieren tales conteni-
dos, por lo que dichos enunciados no pue-
den ser considerados como inocentes ni es-
pontneos y sus contenidos constituyen ge-
neralizaciones que desembocan en
estereotipados clichs.
Adems del deporte y la msica, esta ponen-
cia considera una actividad ms como pre-
claro exponente de identidad: el periodismo,
sobre todo el deportivo inscrito en el gnero
de crnica que ha contribuido, decisivamen-
te, en la creacin de lo que la sociologa y la
antropologa llaman imaginarios colectivos y
discursos pblicos, segn variables como
el consumo de mercado, la empata con las
fuentes de informacin o las dismiles polti-
cas editoriales.
Identidades y alteridades en manos y pies:
algo ms que meras coincidencias
Que me perdonen/ si yo me quejo/ pero me gusta ms
como la canta Alejo
Soy Pacfico, soy Caribe/ y en Santa Marta juego ftbol
con el Pibe
Quiero gritarlo/ lo voy hac/ Viva Palenque y viva
Pambel!
Fragmento de vallenato Pa Mayt de Car-
los Vives
Mientras Luther King y Bobby Kennedy
caan abatidos por las balas asesinas de la in-
transigencia poltico- cultural; mientras Viet-
nam arda en barbarie y en Mxico, en los
previos de la olimpiada, cientos de estudian-
tes eran masacrados en la Plaza de Tlatelolco;
mientras en Pars daban carta de ciudadana
a la minifalda y la pastilla anticonceptiva y en
Brasil encontraban un sustituto popular a la
realeza de los extintos Pedros en cabeza (en
los pies) de oh rei Pel; en Colombia cre-
bamos el primer instituto de la juventud y el
deporte (Coldeportes) y coronbamos a
nuestro primer rey criollo; el cesarense Alejo
Durn Daz quien fue proclamado como so-
berano absoluto del Primer Festival de la
Leyenda Vallenata celebrado en la Provincia
Masas corales del Tolima, dirige Vicente Sanchs. Amsterdam, 1969.
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de Padilla y Valledupar en el ao de 1968.
Alejo lograba ese xito cuatro aos antes de
que Willington Ortiz debutara en Los Millo-
narios, con gol incluido, en un partido ante
Internacional de Porto Alegre y que Pambel
lograse en Panam su primer ttulo mundial
ante Peppermint Frazer.
El rebelde Antonio Cervantes naci en el
primer pueblo liberto de la Nueva Granada:
San Basilio de Palenque, en las goteras de la
primera ciudad que soport, en Suramrica,
un asedio filibustero y la segunda (detrs de
Caracas) en alcanzar la Independencia de los
espaoles, aquel glorioso 11 de noviembre
de 1811, lo que le valdra -luego de resistir
un sitio de ms de tres meses- ser designada
con el honroso mote de la Heroica.
Pambel vio la luz mundana en tierra doble-
mente emancipada: la de los descendientes
africanos que tal como lo canta Joe Arroyo
en Rebelin
2
no toleraron ms la esclavi-
tud colonial y la de criollos que inspirados en
la traduccin de los Derechos del Hombre
de Antonio Nario, se alzaron contra la Co-
rona alegando autonoma poltica del Impe-
rio Borbn. De contera, el Kid Pambel ger-
min en la navidad del ao en que sucumbi
el holocausto nazi y con l la II Guerra Mun-
dial, que dara nacimiento a la ONU.
Una comparacin forzada dira que Antonio
Cervantes fue nuestro Cassius Clay y que
Willington Ortiz fue nuestro Pel. Claro que
esas aseveraciones pueden constituir una he-
reja para muchos ya que el peso pesado es-
tadounidense y el nmero diez brasilero son
considerados los mejores de todos los tiem-
pos en sus artes; con un dato adicional: la
nacionalidad brasilera reside, al decir de au-
tores como el dramaturgo Nelson Rodrguez
(1958), en todos los atributos fsicos y per-
sonales de Edson Arantes Do Nacimiento:
desde el color bano de su piel, su ascenden-
cia africana, su malicia lusitana, su gracia para
la finta (el amague, tambin propio de la
capoeira), para la danza (la gambeta, bella-
mente expresada en la samba); su creativi-
dad (l invent al nmero 10 del ftbol
moderno), su generosidad caribea, su va-
lenta hermafrodita de indgena amaznico
3
y su ambicin mestiza que le erigiera como
el mejor de su generacin y como el mejor
por siempre; de all que sea difcil cualquier
parangn con otro futbolista ya que hasta
Maradona
4
luce incompleto al lado de Pel.
Pero, en gracia de discusin, digamos que el
Viejo Willie sufri las mismas dificultades
de infancia y discriminacin que Pel; su des-
cubrimiento fue tan azaroso como casual y
su promocin social resulta modlica para la
moral burguesa occidental: los dos saltaron
de oscuros equipos parroquiales a clubes ca-
pitalinos; de all -en tiempos de retiro- a la
pantalla chica y luego a la dirigencia poltica.
Otra coincidencia que comparten tiene que
ver con el espritu suramericano; mientras en
Masas corales del Tolima, dirige Vicente Sanchs. Amsterdam, 1969.
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Francia no hay duda que el mejor futbolista
de ellos es Platini y en Alemania Beckenbauer;
en Brasil existe divisin pblica entre
Garrincha y Pel y en Colombia entre el Pibe
Valderrama y Willington Ortiz. Rematemos
con este apunte: el delantero tumaqueo al-
canz a jugar en tiempos del rey brasilero y
su primer equipo profesional: Los Millona-
rios de Bogot, es de los pocos clubes del
mundo que se dio el gusto de derrotar dos
veces al invencible Santos de Edson Arantes
(en 1967 y 1971).
Pero ese habitus
5
brasileo mostrado por el hijo
preferido de Tres Corazones, no se le puede
endilgar al Loco de Louisville que no llega a
tanto en cuanto a encarnacin del ser nacio-
nal de la patria del To Sam; sobre todo por la
dificultad que ello entraa si tenemos en cuen-
ta la diversidad tnico- racial que hace de
EE.UU. una nacin de inmigrantes. Sin embar-
go, podemos resear que Muhammad Al s fue
un icono de las comunidades afroamericanas
al fungir como militante de los Black Power, de
los antibelicistas (fue objetor de conciencia en
Vietnam) e, incluso, un activista del islamismo
(se rebautiz como Muhammad y se enrol con
los Black Muslims); todo un prontuario
emancipatorio que lo contrapone a otro dolo
de la poca: James Dean, al apoyar su rebelda
en la causa antirracista y el segregacionismo
propios de su Kentucky natal y del pas gringo
en general. Algo parecido ocurre con el hijo de
San Basilio de Palenque, quien para el imagina-
rio pblico combina la candidez del provincia-
no con la socarronera del pueblerino; el Viejo
Pambe (considerado por la revista The Ring como
el segundo boxeador del mundo, detrs de Al,
en 1974) es el autor de varios aforismos que
han hecho leyenda; el ms conocido -y el ms
desmentido- es el que dice es mejor ser rico
que pobre; as mismo el campen de los welter
juniors es el mejor exponente de lo que Da
Matta (1983) llama el espritu jeitinho (la ma-
nera de ser) que est colmado de malandragem
(viveza) que le hizo emplear muchas veces el
discurso autoritario (propio de la Colombia
burocrtica) resumido en la pregunta Usted
sabe con quin est hablando? que despus
reeditara el futbolista Faustino Asprilla cuan-
do, cansado del asedio de la prensa, le reclam
a un insistente periodista que quin era l para
molestarle cuando l (El Tino) se ganaba 50 millo-
nes a la semana.
Identidades y alteridades en la
voz y el espritu: del contraste al
complemento
Los uruguayos, con la desaparicin del lti-
mo charra trasladaron simblicamente esa
etnia al ttem nacional: la seleccin absolu-
ta, expresada en el fetiche de la casaca celes-
te que investir de bravura a quien la porte
(al equipo de la garra charra). Por ello a los
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habitantes de la margen oriental del Ro de la
Plata no les queda muy difcil definirse en el
cuerpo y el ser del Negro, el Jefe de la
hazaa del Maracanazo: Obdulio Varela,
inmortalizado por Eduardo Galeano en li-
bros como El ftbol a sol y sombra (1995).
As mismo, los ecuatorianos se identifican
con el recin desaparecido Alberto Spencer
(un tercio de ingls, otro de mestizo y el res-
tante de indgena huasipungo); los argenti-
nos van desde el genio aristocrtico de Borges
y la rebelda del Che, al talento lunfardo de
Gardel y el potrero de Maradona. Los
manitos se describen a travs del Mxico
Profundo expresado en su ascendiente maya-
azteca y en personajes como Cantinflas,
Chespirito, Mara Flix y Frida Kahlo; los
peruanos encontraron en la figura del cholo a
la mejor encarnacin del lustroso pasado inca
y de la herencia espaola; de igual manera
Brasil baila su samba con Pel y su bossa nova
con Garrincha
6
Y Colombia? Qu pasa con
nuestro pas? Ser acaso que nuestro patrn
es el descubridor genovs al que le debemos
el nombre del pas? o es que nuestra figura
ms relevante -la que convoca los idearios de
ejercito oficial y de las guerrillas- es la del
venezolano Simn Bolvar? No sobra argu-
mentar que la procedencia de El Libertador
nunca ha constituido un complejo para los
colombianos (aunque s lo fue para el
neogranadino Francisco de Paula Santander),
de hecho se acepta como una verdad de a
puo su espritu supranacionalista que hoy
da es la esencia del movimiento chavista-
bolivariano liderado por el hermano pas
llanero. Pero s es pertinente agregar la iro-
na del ensayista William Ospina
7
, quien na-
rra que para colmo de males la mujer que
integra, junto al inventor de la Gran Colom-
bia, la pareja ms celebrada de la historia pa-
tria, tampoco es colombiana: es la quitea
Manuelita Senz.
Quien o qu ser lo que nos identifica como
patria unitaria? La cuestin parece un des-
propsito en estos tiempos de globalizacin
y posmodernidad donde los nacionalismos
se diluyen en la pretendida aldea global; pero,
como se puede concluir en prrafos previos,
todava tenemos una asignatura pendiente;
arribar a nuestra modernidad reconocindo-
nos como un producto nico, sui generis y a
esto se puede llegar por la va ms expedita:
respondindonos qu o quienes nos repre-
sentan. Volvamos, entonces, al interrogante
que desemboc esta reflexin Ser que los
herederos de los chibchas nos reflejamos en
el Gabito de las letras y el Patrn de la
droga? Nos correspondemos con el guerri-
llero ms viejo del mundo que es Tirofijo o
con el exitoso icono comercial de Juan Valds
y su mula conchita? Antes de abordar esas
preguntas admitamos que hoy no sera des-
cabellado que alguien dijera que la
colombianidad se puede descubrir en las es-
trellas musicales del momento: Juanes y
Shakira (declarados por El Tiempo como los
personajes del 2006) o en el prestigioso Fer-
nando Botero, para muchos el mejor pintor
vivo de Iberoamrica; cuestin que sera sin
duda contrastada por los que, hablando de
msica, evocaran; entre otros, a Lucho
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Bermdez, Jorge Villamil y Rafael Escalona
o los que, entrando en terrenos del pincel
aclamaran a Obregn y/o Caballero Por qu
la dificultad para encontrar un personaje que
convoque la unidad nacional en torno a un
digno representante de la cultura colombia-
na? por otro lado Ser ese el punto? No
ser, ms bien, que la colombianidad es tan
compleja y plural como lo advierte nuestra
Constitucin Poltica?
8
Una de las vetas que ofrece esta discusin es
el asunto de la particularidad y la originali-
dad; en Colombia, para seguir con la msica,
existen ritmos vernculos como el joropo
(tambin venezolano), el currulao
9
, el porro,
el bullerengue, la puya; el bambuco, la cumbia
y el vallenato y son estos tres ltimos gne-
ros los que ms prestigio han alcanzado allen-
de las fronteras: Colombia es Bambuco
es Cumbia y Colombia es Vallenato han
sido titulares comunes en las noticias musi-
cales internacionales (de hecho el vallenato
ya es categora de los Grammy latinos). Aho-
ra, es bueno decir que no toda Colombia es
bambuquera, cumbiambera ni vallenatera y
que el primer ritmo mencionado es oriundo
y fecundo de la regin andina colombiana y
que las otras dos msicas son propias del
Atlntico colombiano; por lo que ms que
msicas nacionales son msicas costeas
o msicas corronchas que es como los
cachacos (las gentes del interior) denominan,
peyorativamente, al vallenato.
Sin embargo, gracias a Carlos Vives y su l-
bum Clsicos de la provincia, el vallenato
logr visibilidad internacional que, desde
entonces, se ha ido optimizando (ya al me-
nos no lo escriben con B del cetceo ba-
llenato). Y si a eso le agregamos la circuns-
tancia de que esta meloda fue acogida por
los ltimos presidentes de la Repblica
(Gaviria, Samper, Pastrana y Uribe)
10
que lo
han utilizado -a travs de sus cancilleras-
como elemento diplomtico, se comprende-
r mejor su internacionalizacin: recordemos
los nios del vallenato, considerados como
embajadores de la cultura colombiana (im-
pulsados por ministras de cultura vallenatas,
como la asesinada Consuelo Araujonoguera
y la resistida Mara Consuelo Araujo) al visi-
tar exitosamente, con acorden, caja y
guacharaca, varios pases europeos en el 2005
y oficiar como huspedes de honor en la Casa
Blanca; as mismo traigamos a cuento el som-
Coro del Tolima en El Vaticano junto con Juan Pablo II. 1982
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brero vueltiao -alusivo al folclor vallenato-
que es la prenda ms reputada de Colombia
y una de las ms conocidas en el exterior: en
el segundo semestre de 2005 la Revista Se-
mana contrat una encuesta, emulando las
hechas en el Reino Unido, Italia y Espaa
11
,
en la que se preguntaba cul era el smbolo
representativo de Colombia y este sombrero
de caa flecha elaborado por los indios
zenes fue el rotundo ganador con el 20%
(entre 40 smbolos candidatos) de los votos
de los lectores. Igualmente, expresidentes
como Lpez Michelsen lo promovieron todo
el tiempo y presidentes como lvaro Uribe
se lo han calado para amainar sus aceradas
intervenciones y sus hijos (los de Uribe) tie-
nen una boyante empresa artesanal cuyo pro-
ducto ms vendido es el sombrero cordobs
de vueltas impares.
Hablar de msica es hablar de cultura y ha-
blar de cultura es hablar de nacionalidad ya
que los ritmos tienen una cuna, un desarro-
llo y unos representantes; as la cueca identi-
fica a Chile, la trova y el son a Cuba, el me-
rengue a la Repblica Dominicana, la Polca a
los territorios de la antigua Checoslovaquia,
el pasodoble a Espaa, la tarantella a Italia y
el tango a Argentina; con lo que podramos
concluir que en cada pas hay un ritmo que si
bien no predomina en toda su geografa ya
est exaltado como baile o msica nacional y
de esta manera (o de otras ms informales-
comerciales) ha llegado a otras latitudes que
reconocen en l al pas de su procedencia.
As, por ejemplo, el bambuco fue considera-
do en todo el siglo XIX y en dos dcadas del
XX como la msica colombiana por exce-
lencia: estuvo en La Scala de Miln, se llev
al Palacio de Zarzuela en Madrid y se hizo
famoso en Amrica al ser interpretado por
clebres soneros cubanos; amn de su co-
piosa presencia en suelo mexicano, hasta el
punto de que existe an, o existi hasta hace
poco, un festival del bambuco en Mrida.
Despus del fulgurante cuarto de hora de la
msica andina, le llegara el turno a un aire
distinto: la cumbia que fue la predominante
de 1920 hasta comienzos de los 70s; tiempo
en el cual segn el antroplogo britnico
Peter Wade (2002)- los colombianos mostra-
mos nuestra definitiva predileccin por los
ritmos de la Costa Caribe y, lo ms impor-
tante, los pases vecinos aceptaron el cambio
de sonido embajador. Daniel Samper Pizano
(2005), en una de sus columnas semanales,
nos cuenta que tras la internacionalizacin
de la cumbia le surgieron hijas en los pases
andinos, aunque se lamenta su adopcin
musical en formas bastante planas ms
chucuchucu que cumbia, teniendo su culmen
en la cultura proletaria de Argentina.
Gira por Europa del Coro del Tolima. 1982.
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Estamos en tiempos del vallenato con un
estilo estndar, internacional; cuando la ma-
yora de colombianos sabemos que son cua-
tro aires: el son, el paseo, el merengue y la
puya. La supremaca vallenata se empezara
a gestar en simultnea con la leyenda de
Pambel; la dcada del 70. La condicin na-
rrativa del vallenato, la sencillez de su triada
instrumental, su representatividad tnica y
una dosis importante de buena prensa per-
mitieron que la msica del primo hermano
del bandonen; el acorden, saliera de fon-
das y caminos y ocupara clubes, salones, es-
tudios de grabacin, casetas y estadios. Con-
juntos e intrpretes como Rafael Escalona
(compositor de ms de 95 obras y quien lle-
v el ritmo a los salones diplomticos),
Buitraguito (el primero en grabar un
vallenato), Bovea y sus Vallenatos, el Binomio
de Oro, los Hermanos Zuleta, los Herma-
nos Lpez, Jorge Oate, nuestro Alejo
Durn, Colacho Mendoza, Diomedes Daz,
Alfredo Gutirrez (condecorado en 1989
como el mejor acordeonista del mundo), Los
Betos; entre otros, contribuyeron a la difu-
sin del vallenato en toda la patria. Luego
Carlitos Vives con su orquesta Tierra del
olvido se encargara de pasearlo por el ex-
tranjero y las obras de Garca Mrquez le
suministraran el sostn mtico al que debe
su reconocimiento como elemento cultural
y literario.
Pero es Alejo Durn, el que resume y sinteti-
za lo esencial del vallenato: lo popular y ple-
beyo de su origen, su excelsa y misteriosa
creatividad, la temtica de sus composicio-
nes (las letras del paseo 039, la puya Pedazo de
acorden, el merengue La Fiesta de Mario Lpez,
el son Fidelina y otras canciones como Alicia
adorada y La perra dan fe de ello), su capaci-
dad de improvisacin, el talante
interpretativo, la maestra de ejecucin del
acorden (alma y vida del ritmo) y su empata
con el vivir y el sentir del pueblo son sus
mejores cartas de presentacin para ser con-
siderado, por encima del venerado Cacique
de la Junta (Diomedes Daz) y del tres ve-
ces coronado Alfredo Gutirrez, con el ttu-
lo honorfico de Rey de Reyes que le fuera
birlado en el ao de 1987 por un jurado
antipopular. El Negro Grande est a la mis-
ma altura del mtico Francisco el Hombre
(que venci al diablo cantando, en ritmo
vallenato, el Credo cristiano al revs). Por
todos los ros de tinta escritos sobre su vida
(en la que fue padre 25 veces), por los home-
najes y especiales periodsticos hechos sobre
l (incluidos varios ensayos, documentales y
el seriado televisivo), Alejo es el personaje
idneo para hacer un paseo literario, a travs
de su biografa, por la cultura vallenata y la
cultura nacional.
Sobre el vallenato podramos concluir, a
priori, que es un mbito en el que la nacin
se encuentra en lo regional y que en l estn
implcitas prcticas como la alegra exagera-
da de lo popular, el culto al amor romntico
(de los hombres hroes y las mujeres sumi-
sas y abnegadas) y el machismo. ste ltimo
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elemento identitario encarna otras facetas: la
virilidad exacerbada y la sensacin de muer-
te que subyace en buena cantidad de com-
posiciones vallenatas. Dos cosas evidencian
lo anterior; los cantantes vallenatos son eso:
hombres que cantan vallenatos, no mujeres. De
igual manera, en esta patria de fatalismo y
fatalidades, de irrespeto a la vida y de nefas-
tos fenmenos como el precio por la cabeza
de los contradictores, tanto de la
institucionalidad
12
como de la criminalidad
13
,
que tienen como ejemplos paradigmticos el
sicariato de las comunas medellinenses y los
asesinos a sueldo amparados por el Estado,
no resulta del todo sorprendente ver el n-
mero de muertes ficticias (en las letras
vallenatas) y reales sucedidas en el gremio
vallenatero: al menos seis artistas han paro-
diado la existencia andariega- aventurera pre-
gonada en sus cantos al fallecer de forma tr-
gica en el ltimo tiempo (asesinados como
Rafael Orozco, en 1991) o accidentados, sea
en siniestros areos como le sucedi al
acordeonero Juancho Rois (+ en 1994) o
muertos en carretera como el joven cantante
Kaleth Morales y Jess Manuel (+ en 2005 y
2006, respectivamente); adems de infausto
deceso del cantante guajiro Adanez. Otros
ms se han visto envueltos en crmenes
pasionales como Diomedes Daz (nuestro O.
J. Simpson ya que fue exonerado por la justi-
cia por el presunto asesinato de la joven Doris
Adriana Nio, pero condenado por la opi-
nin pblica nacional en sondeos periodsti-
cos como el de eltiempo.com en mayo de
2005). Sin embargo, la muerte ms
sinecdtica es la de la nica mujer que se gan
el mote divino en un ambiente masculino;
hacemos alusin a Patricia Tehern, la dio-
sa del vallenato muerta en carretera, como
varios colegas, en 1995.
De otra parte, no sobra advertir que las mis-
mas relaciones mafiosas tradicionalmente atri-
buidas por la literatura al boxeo (el bajo mun-
do del box del que Hemingway, Mailer y
Cortzar nos hablaran en sus escritos) tienen
en Colombia su referente particular en el ft-
bol (ejemplos: el Amrica de Cali propiedad
de los Rodrguez Orejuela; los clubes Atltico
Nacional, Deportivo Independiente Medelln
y Envigado Ftbol Club auspiciados por el
Cartel de Medelln y Millonarios del Mexica-
no Rodrguez Gacha) y su referente general
en el conjunto de la sociedad: una sociedad
narcotizada, segn las acomodadas versiones
cinematogrficas de Hollywood. Tanto as que
socilogos como lvaro Camacho Guizado
(1988) y la prensa en general hablan de la cul-
tura del atajo, de la cultura de la mafia y de
la cultura traqueta; pues bien, ese influjo
narco-delincuencial tambin ha recalado en el
mbito del vallenato donde saludos pblicos
de algunos cantantes en medio de sus presen-
taciones tienen como destinatarios a persona-
jes que despus resultan ser capos de las dro-
gas (como ahora sucede con prestantes polti-
cos y personajes nacionales cuya aura
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inmaculada se ha enturbiado por cuenta del
destape que la prensa bautiz como la
parapoltica). Lo propio podemos decir del
ciclismo en el que Roberto Osito Escobar,
hermano de Pablo Escobar -y su principal lu-
garteniente- fue nombrado, despus de su re-
tiro deportivo, como entrenador del equipo
nacional. Examinar con lupa esas actividades
es constatar como las redes del trfico ilegal
de estupefacientes han permeado amplias fran-
jas de nuestra sociedad y alimentan, a veces
con exceso, el imaginario exterior que estig-
matiza al pueblo colombiano con las nefastas
consecuencias derivadas de ello.
La valenta y las ciclas como
impronta nacional
El ciclismo es una actividad que implica un
elemento exterior a la corporalidad: el caba-
llito de acero que carga la humanidad del
hroe moderno de las carreteras. Dicha ex-
tensin no se mueve un pice sin la voluntad
de su soberano y en esa actividad corporal,
como sucede en el ftbol, el boxeo y el
vallenato puede producir desenlaces fatales.
El ciclista por antonomasia en Colombia es
Efran Forero, tanto as, que probablemente
fue el hombre ms popular de nuestro pas en
la dcada del cincuenta, al ganarse la primera
Vuelta a Colombia tres aos despus del ase-
sinato de Jorge Elicer Gaitn y de la inaugu-
racin apresurada del campeonato de ftbol
colombiano: en 1951. Su fama se puede des-
cribir en la siguiente ancdota: los seores que
hoy rondan por los 75 aos cuentan que sien-
do nios solan llamar a las canicas, las ruedas
infantiles tipo ula- ula y hasta las mismas llan-
tas de bicicletas con el genrico forero que
denotaba al campen ciclstico de esos tiem-
pos. El Indomable Zipa debe su seudni-
mo deportivo a dos circunstancias principa-
les: su tenacidad (cuestin indispensable para
el mundo de los tubulares) y su lugar de naci-
miento; l lleg al mundo el mismo ao en
que se realiz el primer mundial de ftbol, en
1930, y lo hizo en la ciudad muisca de
Zipaquir que debe su nombre a los aborge-
nes all asentados que estaban gobernados por
dos figuras: el Zipa y el Zaque. De all que el
apodo del obrero de la Planta de soda
zipaquirea tambin signifique liderazgo; vir-
Coro mixto del Tolima. Dirige Vicente Sanchs. 1975.
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tud que Efran Forero demostr no slo en la
ronda nacional, sino tambin en sus ttulos
centroamericano (Guatemala, 1950),
bolivariano (Venezuela, 1951) y en sus tres
coronas nacionales en persecucin por equi-
pos; adems de sus cuatro medallas de oro en
la ruta y en la persecucin individual de Co-
lombia. Esa virilidad para el triunfo, ya identi-
ficada en los otros tres protagonistas de po-
nencia, tambin se expres en su fertilidad y
en su aire enamoradizo: Forero tiene seis hi-
jos y dos matrimonios en su haber.
La Vuelta a Colombia es la prueba ms im-
portante de Amrica y su prestigio se debe a
las duras condiciones climticas y geogrficas
de las que tanto nos vanagloriamos al descri-
bir la riqueza natural de nuestro suelo (que
tenemos dos costas ocenicas, todos los pisos
trmicos; que somos los segundos en
biodiversidad; que ostentamos el primer lugar
en especies de aves y flores; las mejores esme-
raldas, el mejor caf del mundo, la baha ms
linda de Amrica etc., etc.). Leyenda que
llega hasta naciones adelantadas en este de-
porte como Francia, Espaa, Italia y Alema-
nia que han enviado sus campeones a dispu-
tar sin xito nuestra prueba. De ello pueden
dar fe los franceses Bernard Hinault y Laurent
Fignon. Apenas dos forasteros se han vestido
con la camiseta de la victoria en nuestras que-
bradas carreteras: el francs Jos Beyaert en
1952 y el espaol Jos Gmez del Moral en el
54. A propsito de Hinault, quntuple cam-
pen del Tour de Francia, recordemos que ste
superdotado conform junto al escalador
fusagasugueo Lucho Herrera, la temida
Bomba H (por sus iniciales) que tanto pa-
vor inspir en el pelotn de ciclistas de los
tures franceses del 85 y 86. Agreguemos que
el heredero del pedal del Zipa Forero, que es
Herrera, ha sido el nico latinoamericano en
ganar la Vuelta a Espaa, en 1987.
Muchas etapas y pruebas generales han ga-
nado los nuestros en la metrpoli europea;
por esa circunstancia ha llegado a decirse que
somos potencia ciclstica. Los colombianos
hemos acuado un estilo de correr: el estilo
de los trepadores o escarabajos que le ense-
aron al mundo la magia de la panela (que
los soviticos nos robaron pensando que era
un doping indito, cuando es un endulzante
natural extrado de la caa de azcar). Tal ha
sido el auge de los nuestros en Europa que
muchos ciclistas colombianos, particularmen-
te de Boyac, son coequiperos de flamantes
equipos deportivos del mundo; incluso en la
dcada de oro (del 85 al 95) tuvimos como
gregarios de escuadras nacionales a ruteros
europeos. As mismo, el yrsey de pepas ro-
jas y fondo blanco que distingue a los cam-
peones de la montaa lleg a ser propiedad
colombiana en los ochenta, lo cual habla del
podero de los corredores nuestros en las
cuestas del Viejo Mundo; tan as que hasta la
emblemtica marca Caf de Colombia pa-
trocin un team nacional en Europa y era el
sponsor oficial de los premios de montaa eu-
ropeos que seran ganados por los
cafeteritos o escarabajos colombianos.
El Zipa Forero fue el primer gentleman de
las bielas y su madre, acompaante incondi-
cional, fue la primera mujer ciclista de nues-
tra patria. El ciclismo foment el desarrollo
tcnico de la radio (obligada a mejorar para
transmitir en directo, desde carretera a los
expectantes aficionados que pegaban sus ore-
jas al radio transistor) y se nutri de patroci-
nios de la prensa para su desarrollo: el diario
El Tiempo, por ejemplo, fue el primer
auspiciador de la ronda nacional. Por esa re-
lacin entraable entre prensa/radio y ciclis-
mo; por esa rivalidad por la supremaca po-
pular que los entronice como deporte na-
cional que todava mantienen ftbol y ci-
clismo y por esa tensin regionalista entre
paisas y boyacenses (ahora condimentada por
bogotanos y vallecaucanos), el ciclismo y el
Zipa Forero son invitados de honor de cual-
quier descripcin densa de la colombianidad
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vista a travs de la simbitica relacin
maquina-hombre que es subsidiaria de la le-
yenda del centauro (alianza de jinete y caba-
llo) que recrea buena parte de lo que somos
como colombianos.
Referencias bibliogrficas
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tango y polo en la Argentina. Buenos Aires:
Antropofagia.
Broderick, Walter (2005) Camilo: el cura guerrillero.
Bogot: Intermedio Editores.
Camacho Guizado, lvaro (1988). Droga y socie-
dad en Colombia: El poder y el estigma. Bogo-
t: CEREC/CIDSE.
Da Matta, Roberto (comp) (1982) O universo do
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Janeiro: Pinakotheke.
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Rodrguez, Nelson (1958) La realeza de Pel.
Manchete Esportiva (Marzo). p. 14-16.
Samper Pizano, Daniel (2005) El vallenato. Se-
mana (Abril). p. 25.
Wade, Peter. (2002). Msica, raza y nacin. Bogot:
Vicepresidencia de la Repblica.
Notas
1 Idea presentada por Beethoven Herrera (et al)
en conferencia presentada en junio de 1999 en
la Universidad Nacional de Colombia.
2 Un fragmento de cancin reza: Quiero contarle
mi hermano un pedacito de la historia negra/
de la historia nuestra, caballero/ Y dice as:/ en
los aos 1600/ cuando el tirano mand/ las pla-
yas de Cartagena/ aquella historia vivi/ Cuan-
do aqu llegaban esos negreros/ Africanos en
cadenas besaban mi tierra/ Esclavitud perpe-
tua/ Coro: Esclavitud perpetua (bis) [] Un ma-
trimonio africano/ Esclavos de un espaol/ El
les daba muy mal trato/ y a su negra le peg/ Y
fue all, se rebel el negro guapo/ Tomo ven-
ganza por su amor/ Y an se escucha en la ver-
ja/ No le pegue a mi negra/ No le pegue a la
negra (bis)/ No, no, no, no, no (bis)
3 El nombre de Amazonas se debe al pavor oca-
sionado en las huestes de Francisco de Orellana
por tener que enfrentarse a indgenas (mujeres, cla-
ro est) de igual ferocidad a las del mito griego.
4 Pel bromea sobre el particular al decir Que
Maradona se compare conmigo cuando patee
con la derecha y sepa cabecear
5 Expresin sociolgica acuada por Pierre
Bourdieu que podra ser sinnima del Talante
al que se refera el poltico conservador lvaro
Gmez Hurtado. El habitus es el sistema subjeti-
vo de expectativas y predisposiciones adquirido
a travs de las experiencias previas del sujeto.
6 Es inevitable no asociar a Garrincha con ese aire
brasileo ya que todos recordamos el idilio que
perdi a Manoel Francisco Dos Santos -Man
Garrincha- con Elsa Soares, la estelar cantante
de bossa nova, por quien la alegra do povo
dej a Doa Nair y a siete hijos.
7 Comentario de William Ospina en entrevista te-
levisada con Jorge Consuegra. Seal Colombia.
20/02/2006.
8 El primer artculo de la CN dice Colombia es
un Estado social de derecho, organizado en for-
ma de Repblica unitaria, descentralizada, con
autonoma de sus entidades territoriales, demo-
crtica, participativa y pluralista.
9 Danza- ritmo africano/ colombiano subdivida
en: berej, patacor, juga, bmbara negra y
caderona.
10 Incluso el fallecido expresidente liberal Alfon-
so Lpez Michelsen; inventor del Festival de la
Leyenda Vallenata junto a Garca Mrquez y la
Cacica Consuelo Araujonoguera, fue consi-
derado el hombre que ms saba de vallenato en
Colombia y fue jurado ad honorem del Festival.
11 Se escogieron como conos nacionales del Rei-
no Unido, Italia y Espaa, respectivamente, la
tasa de t, Da Vinci y el Quijote.
12 Remember los esperpnticos comerciales de Se
busca que, como en el viejo oeste, se ofrecen
onerosas cifras ya no por la cabeza de un Sioux,
sino por un forajido de las FARC.
13 En poca de Los Extraditables, Escobar ofre-
ca a los cazarrecompensas cinco millones de
pesos por la muerte de un polica y dos millo-
nes si ste quedaba herido.
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Otras voces, otras reflexiones
Otras voves otras reflexiones
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on los albores del Siglo XX en Co-
lombia, se produce -ms por cansan-
cio que por acuerdos de paz-, un res-
piro en el ambiente poltico despus de
cruentas guerras civiles que enfrentaron y
desangraron estrilmente al pas, por el en-
frentamiento de sus partidos tradicionales, el
conservador y el liberal. Esta pausa en la vio-
lencia poltica crea un ambiente favorable
para el desarrollo de nueva formas de entre-
tenimiento en Bogot por all en el ao de
1905, cuando la ciudad contabiliz 100.000
habitantes y muchos hechos mostraban co-
nectados ntimamente el desempleo y la in-
seguridad social. Los carruajes abren paso a
los automviles, al tranva y posteriormente
al ferrocarril de la Estacin de la Sabana. En
este decenio aparecen los vuelos areos, in-
Un siglo de la fiesta en Bogot
Csar Pagano
*
Talvez, nunca hemos sentido aqu, colectiva o individualmente, esa inmensa alegra que en otras regiones ms soleadas nos
invade de sbito, como una tibia onda Somos un pueblo triste, es la verdad. La altura, el fro, la herencia de nuestros
abuelos y de los Chibchas que tampoco supieron rer nunca? Todo esto puede ser. Al extranjero que visita las ciudades
de la altiplanicie, les sorprende, ante todo, el aspecto sombro de nuestra poblacin.
(Revista Cromos, 15 de Enero de 1916).
* Investigador, musiclogo.
Coro del Tolima. Emilio Daz, Giuseppe Gagliano y Flix Vsquez. 1958.
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cluso la visita del aviador ingls Charles
Limberg. Todo un suceso fue la inauguracin
de la iluminacin por la Carrera Sptima en
1923 y en ese mismo ao algunas damas so-
licitaron al Ministro de Instruccin Pblica
abrir la universidades a las mujeres. Slo en
1940 la Universidad Nacional, fue la primera
institucin en admitirlas. Cierta demanda de
diversin propuls los teatros, las carpas de
circo, las tardes de toros, las carreras de ca-
ballos, el juego del tejo, y un club de boxeo.
En 1922 se crearon los carnavales estudian-
tiles que quebraron la monotona santaferea.
Tomaron auge sitios conocidos como
estaderos o piqueteaderos con mucha fritan-
ga, abundante chica y alguna cerveza, como
fueron: la Cuna de Venus, La Gata Golosa y
los Nueve Estados (el dcimo era el alcoh-
lico). Ay piquete santafereo, aj de huevo
con papas saladas y secas. Con hueso de
marrano. Todo codiciable. Puercamente asa-
do. Toscamente pulcro. Sin refinamientos ni
manteles, servido por una moza de ojos ne-
gros (El Tiempo, 26 de Noviembre de
1934). Se tiene por cierto que la cerveza en
sus inicios era peor que la chicha, con la cual
se haba acumulado alguna experiencia, como
lo prueba este relato de Alfredo Iriarte:
Ms o menos por esa poca (principios del
Siglo XX), unos capitalistas bogotanos deci-
dieron fundar una cervecera. Una vez que
iniciaron la produccin, enviaron una mues-
tra a cierto afamado laboratorio alemn al
cual solicitaron un concepto sobre la calidad
de su cerveza. Tambin por cable, los des-
concertados industriales bogotanos recibie-
ron esta breve respuesta: Ese caballo se les
muere este ao.
Adems, para esos tiempos ya se haba fun-
dado La Gruta Simblica donde la literatura
y la msica tendran su encuentro a travs de
personajes como: Clmaco Soto Borda, Julio
Flrez y su hermano Alejandro Flrez, quien
fue el compositor de Asmate a la Ventana,
una pieza musical que trascendi
internacionalmente. En Bogot la poesa ha
florecido como los frailejones del pramo.
(Juan Manuel Roca.) En 1914 Son el rap-
tango, disparate musical de Nicols Livano,
hombre rico que haba sido impresionado en
Pars por el tango y a quien se le ocurri en-
sayar esa mezcla rara de: bambuco, tango y
rap gringo, con relativa acogida. Los prime-
ros intercambios culturales y musicales ocu-
rrieron entre los msicos viajeros, tanto los
antillanos que llegaron por estas cimas
andinas, como unos colombianos que emi-
graron, poetas y msicos por Centroamrica,
Mxico, y Cuba. Otros aventuraron hacia la
parte austral del continente americano.
Intercambio de msicos viajeros
Los primeros veinte aos del nuevo siglo,
estn cubiertos por artistas profesionales
Presentacin en La Habana. 1949.
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nacionales que se impregnan de los aires cu-
banos, como lo prueba la discografa de la
poca: Pensando en ti (Habanera de Manuel
Corona) y La Mora (danzn cantado de El-
seo Grenet) que grabaron Wills, Escobar y
Bocanegra en 1919, segn lo escribi Hernn
Restrepo Duque. Tambin encontramos: Las
Guarinas Cubanas que grabaron Victor J.
Rosales y Jorge Aez, segn lo registr en su
imprescindible libro sobre la Discografa cu-
bana, Cristbal Daz Ayala. La primera noti-
cia que se tiene en Bogot de un cubano
msico me la proporcion el investigador de
ese pas, Jess Blanco cuando evoc a Juan
Cruz quien alegr las noches santafereas en
1919. La sorpresa no termin ah, pues
Alfredo Bologna y su Sexteto -compaeros
del anterior trovador-, hicieron lo propio y
vinieron a Bogot en 1923. Y Juan Cruz se
march llevando aires colombianos en su
memoria, tanto es as que grabara en Nueva
York con su voz de bartono, un bambuco
colombiano llamado Celos.
Los aos 30s
Los aos siguientes registran el impacto
difusor con la grabada de algunos registros, y
la llegada masiva de los discos, los gramfonos
y la apertura de la radio colombiana primero
en Barranquilla en 1929 y despus en Bogot
y Tunja en 1930. Uno de los primeros progra-
mas radiales, fue el Jos Ortega Ricaurte cuyo
espacio se llamaba: Antologa del ingenio bo-
gotano (Historia de Bogot,Tomo II) Las tras-
misiones ordenadas por los tcnicos dueos
de las emisoras primero fue programada para
lectura de radioperidicos, comentarios y opi-
niones, msica de complacencias y estrenos,
las radionovelas de la poca, los concursos,
espacios de humor, consejeras sentimentales
y luego se impuso la transmisin de eventos
sociales y deportivos. La msica de moda eran
los tangos y las rancheras, pero el bolero em-
pezaba a conquistar sus espacios. El auge de
los radioteatros se alcanz despus. La radio y
el disco -que en principio se creyeron rivales-
descubren a la larga que pueden ser comple-
mentarios en la difusin de la msica. En
Marzo de 1936 se comienza la construccin
de la Ciudad Blanca en el campus de la Uni-
versidad Nacional de Colombia.
Llova en Bogot
En 1935
Alternos envueltos de cristales
Plmbeos encuentros
En las noches los pianos y las copas
Van entrando en la msica
Armstrong camina por selvas de estao.
(Daro Samper)
En el decenio de los treintas la presencia sig-
nificativa y cautivadora del Tro Matamoros,
promueve una influencia perdurable a partir
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de su visita a Colombia y Bogot en 1934.
En su rico periplo siguieron por Zipaquir,
Ibagu, Armenia, Tula, Buga, Palmira y Cali.
Despus el Tro retorn a la zona cafetera y
de all se present en Medelln. Luego, el c-
lebre Tro actu en Puerto Berro,
Barrancabermeja, Soledad, Barranquilla y
Cartagena de Indias de donde embarcaron.
A mediados de los aos 30s y va vaporina
atrac en Buenaventura e hizo presencia en
Cali por un ao, la agrupacin orquestal cu-
bana que diriga Froiln Maya que alegr las
noches caleas, cuando en el Ro del mismo
nombre que su ciudad, estaba inundado de
lavanderas de ropa. En 26 de Agosto de 1939
se presenta La Orquesta Casino de la Playa
con su cantante Miguelito Valds en Emiso-
ras Fuentes en Cartagena y tambin estre-
mecieron a la ciudad de Barranquilla.. Esta
agrupacin musical influy notablemente en
otros colectivos similares colombianos como
la Atlntico Jazz Band. Y en venezolanas
como la Billos.
Los aos 40s
Los aos 40s, Bogot se ha despabilado un
poco con servicio de buses, aviones en los
medios de transporte, aunque la desigualdad
creca entre los elegantes barrios estilo in-
gls de las clases alta y los infectos tugurios
en que habitan los menesterosos al decir de
Jorge Bejarano (historia de Bogot). Ha con-
tinuado el proceso acumulativo de los aires
musicales del Caribe en La Sabana de Bogo-
t con el auge del son y de la rumba, nombre
amplio con el cual se cobijaron muchos rit-
mos cubanos y de los cuales nos lleg, el au-
tntico con los discos de El Septeto Nacio-
nal o Arsenio Rodrguez, pero tambin la
rumba ms edulcorada de comerciantes con-
sumados como Xavier Cugat y Desie Arnaz,
que algunas veces tuvieron el acierto de inte-
grar a cantantes cubanos, puertorriqueos o
colombianos de calidad,como Carlos Julio
Ramrez. Quizs comenz a llegar a La Sa-
bana, aunque an con debilidad, el vallenato
con guitarras cuyo pionero sera Guillermo
Buitrago y dcadas ms adelante continuara
cultivando ese for mato Bovea y sus
Vallenatos. Este momento histrico tiene tres
responsables principales que nutrieron las
emisoras, las presentaciones populares y que
grabaron discos a granel: Emilio Sierra,
Milcades Garavito y Efran Orozco Mora-
les, ste ltimo nacido en Cajibo Cauca el
22 de Enero de 1897. Estudi entre Buga y
Cali la msica y despus fue un incansable
trotamundos, primero hacia Centroamrica
y luego hacia el sur .Se llam Hacedor de
Estrellas y tambin Orquesta Espectculo,
por las innovaciones que present frente a
Coro del Tolima. 1957.
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los aires buclicos y tradicionales aunque
hermosos de Emilio Murillo, Wills y Esco-
bar, Luis A. Calvo o Arturo Patio. Orozco
present obras propias tales como, el porro
sabrosito Sabrosn .La Vacaloca o el pasillo
As es Colombia, y las Rumbas criollas Ale-
gres Bailemos, Esto es Candela y Porro de la
Negra.. Pero la vinculacin con el espritu del
Caribe se percibe elocuente, pues le hizo un
arreglo al Caimn de Pearanda y le dedic
una rumba a La Negrita Concepcin, autora
de los Cuates Castilla que eran mexicanos.
Eran los tiempos que en las calles bogotanas
estaban animadas por personajes pintores-
cos perseguidos por chiquillos que gozaban
alborotndolos: El Bobo Borda, La loca
Margarita, Pomponio. Y el infaltable candi-
dato presidencial Goyeneche, genio matem-
tico que se despist por aguantar hambre. En
los aos 70s. La Universidad nacional se so-
lazaba con su propia atraccin: El Loco
Agudelo.
Se abra otra Colombia con el cambio liberal
de reformismo de Lpez Pumarejo y tam-
bin se sintieron los efectos de la Segunda
Guerra Mundial y el freno a las reformas con
el gobierno de Eduardo Santos. Entretanto,
el ascenso de Gaitn que desataba la simpa-
ta de las masas y de msicos como Lucho
Bermdez y Pacho Galn, quienes le dedica-
ron algunas obras como A La Carga, que era
su grito y arenga poltica.. La misma espe-
ranza que estall en una hecatombe de vio-
lencia a la muerte premeditada del gran lder
popular y que en parte film desde el Hotel
Granada Fernando Fernndez, el cantante
mexicano.
Emilio Sierra Baquero naci en Fusagasug
el 15 de septiembre de 1891. Se dirigi a
Bogot y estudi msica. Despus de volver
a su pueblo se volvi a asentar en Bogot y
en diez aos form una orquesta tenida en-
tre las mejores. Por esto tiempos encumbr
su obra: Qu Vivan Los Novios, Trago a los
msicos, El Negrito Satans, Pim Pan Pum.
Estoy Copetn, Nos comi el Tigre, Ese
huevo quiere sal, Adentro los de Corrosca y
el bambuco On tabas. En 1945 emprendi
una gira nacional y se radic en Cali donde
falleci el 8 de Marzo de 1957.
Milcades Garavito Sierra. Nacido en
Gachal, Cundinamarca el 29 de Junio de
1863. Fue maestro de escuela y estudi m-
sica desde joven. Tambin ejerci de orga-
nista y cantante. Sus obras principales en las
cuales rivaliza por la Rumba criolla con Emi-
lio Sierra son, como son las mujeres (porro) y por
vivir en Bogot y me voy pal salto. Y las rumbas
criollas: arrmale algo, despus de un besito y
Coro femenino. 1958.
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Calentadora. En la historia del disco en Co-
lombia hay que resaltar que hubo argentinos
como Eduardo Armani y Eugenio Nobile
que hicieron msica costea colombiana y
grabaron orientados por Lucho Bermdez y
Marfil, Ebano y Morales entre otros, pero
nunca vinieron a este pas. Lucho Bermdez
inici su orquesta en el ao de 1947 en Bo-
got oficialmente para trabajar en el Hotel
Granada, segn nos informa Jos Portaccio
en su libro sobre el artista de Carmen de
Bolvar.
Los aos 50s
En los aos 50s.se inicia el despegue de las
orquestas populares de la Costa Atlntica en
Bogot, principalmente el dominio del Lu-
cho Bermdez.,con el nunca bien pondera-
do en este ambiente, Alex Tovar .Por esta
misma poca, El Bolero reluciente y en su
esplendor se volvi tan fuerte y mayoritario
en la programacin radial,en desmedro de los
aires nacionales, que suscit los alaridos y la-
mentos de personajes como Jorge Aez, de-
fensor de los aires musicales nacionales. Vuel-
ve la violencia a apoderarse del pas, y a con-
vivir con la diversin. Crecen las Emisoras,
los Radioteatros y la industria discogrfica.
En especial en la ciudad de Medelln. Pasan
en gira suramericana por las principales ciu-
dades, includa Bogot, los artistas extranje-
ros, tales como: Toa La Negra, Los Panchos,
Alberto Gmez, Arturo Gatica, Los Jvenes
del Cayo, Fernando Albuerne, Las Anacaona,
Kiko Mendive, Tro La Rosa, Hermanos
Rigual, Olga y Tony, Guillermo Portabales,
Ester Borja, Olga Guillot, Alberto Podest,
Chucho Martnez Gil, Lupita Palomera, Ren
Cabel, y las chilenas Sonia y Miriam. Quizs
la visita ms investigada y comentada haya
sido la Benny Mor con su orquesta, que ac-
tu por La Voz de Antioquia y en el Club
Campestre de Medelln en el ao de 1955.
No hay que olvidar el paso alegre por la ca-
pital colombiana, de Luis Carlos Meyer, com-
positor y cantante nacional de calibre, quien
despus triunfa en Mxico y el bamboleo
temprano de Nelson Pinedo con Antonio
Mara Pealoza, presagios de su triunfo ha-
banero.
Por esta poca se producen grandes migra-
ciones con trabajadores, estudiantes y des-
arraigados del campo a esta ciudad y con ellos
llega la costeidad y sus aires musicales. En
Octubre de 1951, se constituy la sociedad
entre >Mercedes Sierra de Prez (hija de
Pepe Sierra) y duea de la finca El Chic y la
empresa urbanizadora, Ospina y Ca. Muchos
de estos cultores al tiempo que traan su Ca-
ribe colombiano tambin rindieron culto a
la difusin de La msica cubana como Mi-
guel Granados Arjona, quien an est activo
en Bogot en la emisora Capital Radio. Dato
significativo es que por estos tiempos surja
La Orquesta del Club Costeo de Bogot
donde canta nada menos que el prolfico
compositor Jos Barros. A mediados de los
aos 50s despus de larga estancia en el
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exterior y en Medelln-, Lucho Bermdez
regresa Bogot al Hotel Tequendama recin
inaugurado, al Grill Candilejas y a la Hora
Philips por donde desfilaron: Mara Luisa
Landn, Pedro Vargas, Juan Legido y el apor-
te cubano con La Sonora Matancera, el cha
cha ch de Enrique Jorrn y Dmaso Prez
Prado y su mambo frentico y universal que
conmovi hasta la jerarqua moralista de la
Iglesia Catlica. Al tiempo emergan valores
nacionales como: Luis Uribe Bueno, Oriol
Rangel, Edmundo Arias como directores y
entre los cantantes, Alberto Granados, Victor
Hugo Ayala Bob Toledo, y Henry Castro
entre muchos otros. En el ao de 1957 se
abre al servicio pblico la Biblioteca Luis
Angel Arango con sus libros por supuesto,
pero tambin sala de msica y de exposicio-
nes para las artes plsticas. En 1959 se pre-
sentan en el Teatro Coln de Bogot la pri-
mera Bailarina cubana Alicia Alonso y el com-
positor y director de de orquesta Igor
Stravinsky.
Los aos 60s
En los inicios de este decenio y de los prime-
ros gobiernos del Frente Nacional que mo-
nopolizaron la poltica y los puestos pbli-
cos, se vive un auge de insurgencia no slo
en Colombia sino en todo el continente ame-
ricano. Son los tiempos del sindicalismo ac-
tivo, de la organizacin de los usuarios cam-
pesinos, de la insurgencia guerrillera donde
cae el sacerdote Camilo Torres, de las visitas
papales que buscan moderar la influencia de
los clrigos ms radicales, de la organizacin
estudiantil en la FUN (Federacin Universi-
taria Nacional) contra los intentos de
privatizacin inicial de la educacin pblica
en Colombia, cierta modernizacin estatal
acompaada de autoritarismo, bajo el gobier-
no de Lleras Restrepo,el fracaso de una tmi-
da Reforma Agraria, as como la organiza-
cin del movimiento negro y del feminismo
en Estados Unidos y Europa que tuvo in-
fluencias en el pas colombiano, caracterizan
este perodo.. En msica lo que ms se sinti
fue el auge de las orquestas colombianas de
la Costa Atlntica. La mayora grabaron en
Medelln, pero sus vibraciones se sintieron
en Bogot. Es la etapa rutilante de orquestas
como: Pacho Galn que pone a rodar por el
mundo el merecumb y Ay cosita linda mam
despus de una negativa a grabarse por pri-
mera vez, La orquesta de Clmaco Sarmien-
to, de .Pedro Salcedo y Wilson Choperena.
De Marcial Marchena y la de Pedro Laza y
sus Pelayeros, que era esencialmente una or-
questa para grabacin de discos. De orques-
tas cubanas slo tengo noticias de lo infor-
mado por Jos Alfredo Romero, de que en
esta dcada anduvo por este Bogot, Chico
OFarrill a quien se le encarg dirigir la or-
questa del Saln Monserrate del Hotel
Tequendama. Por estas calendas existi una
orquesta con msicos de Panam y Colom-
bia que diriga Armando Boza y que inter-
pretaba tamboreras y repertorio cubano y
colombiano. La vida nocturna de Bogot
contaba para ese entonces de grilles con or-
questas en el centro como Arlequn, La
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Casbah, Miramar, Morocco y en el norte,
convocaban: El As de Copas, Candilejas, La
Pampa y La Herradura que visitaba habitual-
mente Jos Antonio Mndez con sus bole-
ros.
Los aos 70s
Para los aos 70s llega la salsa, esa locura
marginal y estruendosa, caracterizada por su
mensaje, su pblico, sus exigencias musica-
les y su compleja trama de rebelin social
optimista . Bogot con ms gentes, pudien-
tes, indigentes y dementes. La lluvia, los ves-
tidos negros y las frmulas de cortesa y los
saludos del cachaco, se mezclaron con la in-
vasin multicolor de los informales costeos,
y el clima ambiental y musical gan grados
con la contaminacin ecolgica, pero tam-
bin con la calentura que lleg con los resi-
dentes portadores de la energa Caribe. La
msica caribe ya tena un mercado para re-
novarse con Los Hermanos Martelo, Los
Corraleros de Majagual,Rufo Garrido, Alex
Acosta, Mario Garea, Joaqun Mora y Mar-
cos Gilkes que estaba programado sobreto-
do como emisora para animar los espectcu-
los y el humor que se programaban en vivo
en los radioteatros de la capital. La msica
folklrica lleg con Lidia Vives de Basanta y
su hija mucho despus clebre como Tot
La Momposina. Los Gaiteros de San Jacinto
encabezados por el genial Too Fernndez
empezaron a colonizar con nuevos sonidos
a muchos seguidores en La Casa Colombia
de Bogot.Al lado de sta exista El Palomar
del Prncipe. De la otra costa Pacfica La Casa
folklrica del Choc, conocida ms como la
casa de Arista (Aristarco Perea). Respecto a
la Salsa, Los discos precedieron a los dolos
como: Ray Barreto quien es quizs el pione-
ro al presentarse en Bogot con muy poca
asistencia en la Feria Internacional. . Al final
de la dcada Rubn Blades, Willie Coln,
Cuco Valoy, y Los Hermanos Lebrn. En-
tretanto, los cubanos tratan de romper el cer-
co estricto con delegaciones voluntarias
como: Rumbabana, la Orquesta Aragn o
mas tarde Son 14 . A nivel de establecimien-
tos nocturnos y donde se coloca la salsa, re-
saltan varios tipos: la discoteca tradicional con
cierto lujo, estilo norteamericana de pelotas
giratorias, flotantes, espejos y luces intermi-
tentes, y cubculos para aislarse y una msica
dictada principalmente por la radio bajo pa-
trones exclusivamente de mercadeo .En Bo-
got cumplieron su ciclo: La Caseta Paname-
ricana, La Jirafa Roja, El Palladium,L Mon-
taa del Oso, Escalinatas y El Escondite y la
histrica Melodas de Pedrito Puente, entre
otras Tambin existieron lugares pequeos
ms modestos como Mozambique de Senn
Mosquera en Chapinero y en el centro ubi-
cado entre prostbulos un lugar con mejor
concepto musical, El Tunjo de oro del caleo
Sigifredo Farfn. Hubo lugares singulares
como La Gait en el centro de la ciudad que
proporcionaba todas las condiciones para
hacer las descargas al amanecer, cuando los
msicos se reunan all despus de cumplir
sus trabajos habituales, convocados por la
novedad de esta msica que les calentaba el
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nimo. El Goce Pagano desde 1978 esboza
una alternativa al fomentar la comunicacin
entre los asistentes, disear un ambiente crio-
llo y ensayar otra msica Salsa o Latin, ms
selecta y menos conocida: Borincuba, Con-
junto Libre, Tpica 73, Grupo 8, Bobby
Rodrguez, La Renovacin, Mongo
Santamara, Orquesta Yamb, Vladimir,
Markolino Dimond, etc, y sobretodo colo-
car de la Cuba bloqueada que nos llegaban a
cuentagotas Los Van, La Orquesta Rev,
Adalberto Alvarez e Irakere. Uno de los pri-
meros en presentarse en Bogot en este de-
cenio fue el Grupo Manguar donde brilla-
ban el tresero Pancho Amat y el cantante
Lzaro Miguel Rodrguez. Tambin se impul-
saron y prest el local para los ensayos de los
Grupos nuevos: Alfonso Crdoba, Niche,
luego Guayacn y las orquestas emergentes
de mujeres, como Yemay creada en Cali por
Constanza Riveros pero terminaron radica-
das en esta capital, luego se abri este gru-
po para dar paso a una disidencia con
Siguaraya y culmin en Caabrava que fue el
ms exitoso, siempre con Berta Quintero,y
Jeannette Riveros como animadoras. Una
experiencia sin igual y un poco atrevida
trepid en una obra que aspiraba a juntar
varias artes como ocurri en: Las Cntigas
arbosfricas de Sergio Delgado de Venezue-
la. Quizs las orquestas ms calificadas en la
capital eran por Aquellos tiempos: las de
Washington y sus Latinos donde figuraron
valores como el cubano Antonio Osamendi
y los jvenes Wilson Viveros, Pipeln, Charlie
y Al Garcs y la de Pantera Garca, que tena
al prometedor Saulo Snchez en el canto y
Gustavo Rodas como compositor y a la pia-
nista Connie Riveros. El Son del Pueblo (de
donde salieron Csar Mora y Bruno Daz) ya
estn cumpliendo treinta aos de constancia
ininterrumpida. Otras orquestas de duracin
ms efmera fueron: Melao, el Grupo de
Chucho Nuncira, Barrio Latino que diriga
Marco Antonio Snchez y La Charanga de la
Candela que la diriga Guillermo Pedraza.
Tambin desde El Goce se difundi en pa-
peles de mimegrafo y gracias a Gustavo
Bustamante la nueva literatura latinoameri-
cana de: Jorge Amado (cedi los derechos
simblicamente por un dlar), Alejo
Carpentier, Ricardo Palma, Julio Cortazar etc.
Hubo lanzamientos de libros de escritores
nuevos, se hicieron representaciones con tea-
tro experimental (Diego Alvarez), y presen-
tamos pelculas musicales con discusiones y
foros, tales como Calipso produccin
francoitaliana donde apareca el Combo de
Cortijo e Ismael Rivera, los estupendos
cortometrajes cubanos sobre msica, e in-
cluso Nuestra Cosa Latina de la Fania. Estas
actividades culturales llaman su pblico: es-
tudiantes de la izquierda variopinta, artistas
jvenes, hippies sobrevivientes, profesiona-
les recin egresados, maestros de la plstica
y del profesorado, periodistas entre otros los
de Revista Alternativa (Alejandro Caballero,
Enrique Santos Caldern, Hernando del
Corral. Jorge Villegas, Bernardo Garca,) y
una buena parte de la colonia del Choc,
sobretodo bailadores como Pocholo y Rafa
Porras o el inslito Toio de curramba la
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festiva. Todo este proceso tiene su apoteosis
en el encuentro en El Goce de la 74, cuando
Dmaso Prez Prado y Gabriel Garca ha-
cen la convergencia amistosa entre la litera-
tura y la msica de este continente y provo-
can un tumulto en los tempranos aos 80s..
Al Goce le siguieron en el estilo Quiebracanto
de los Hermanos Manosalva, Galera Caf
Libro fundado por Fred Kaim Torres, Son
Salom de Chepe Garca, Salsa Camar de
Gilberto Avila, y Jaime Velsquez que comen-
z con Monka Monka y an contina con
Sandunguera, Sonfona de Fernando Espa-
a y Anacaona de Cielo Fernando Garca
entre muchos otros lugares para palpar el
Caribe en las cimas santafereas..
Aos 80s
Bogot como gran urbe empieza a ser trans-
formada por sus inmigrantes y por dentro a
travs de la labor subterrnea que se vive con
La Salsa que empieza a tomarse sabrosamente
la ciudad .La nueva sonoridad y sus adeptos
maduran y crecen de tal manera que llega el
momento en que el fenmeno es dominante
y en la Plaza de Toros,en el Jorge Elicer
Gaitn o en los Clubes, Los Coliseos, esta-
dios, coliseos o en los Parques de los barrios
estuvieron: El Gran Combo, Los Hermanos
Palmieri, y la infaltable Celia Cruz y La Fania
en todo su esplendor. Con Tropicana de Cuba
en el Hotel Tequendama, en 1979 disfruta-
mos a Bobby Carcasss, a Tata Guines y al
Sexteto Raysn durante meses. Slo en los
aos 80s llega la msica cubana contempo-
rnea por primera vez con Los Van Van e
Irakere, claro acompaada al lado de Celina
y Reutilio Jr. Y la Orquesta Rumbavana .Des-
pus empezaron a conquistar sus espacios La
Orquesta Aragn y la Original de Manzanillo.
En 1998 y dentro del evento Salsa al Parque,
N.G La Banda conmueve sobretodo a los
msicos colombianos con sus impresionan-
tes arreglos y solistas virtuosos que trajo. En
1999 y en mismo certamen tuvimos la dicha
de apreciar agrupaciones de excelencia vital
como Klimax de Cuba y Guaco de Venezue-
la. El Conjunto Caney con el cantante Laito
Sureda, o Albita Rodrguez y Polo Montas
lograron xito, sobretodo Montas que
prcticamente consigue su fama y prestigio
en Colombia. Cuando empieza a disfrutarla
muere en un accidente automovilstico en
Cuba. Desde hace diez aos aproximadamen-
te y con la creacin del evento Salsa al Par-
que debido a Guillermo Pedraza desde el
Instituto Distrital de Cultura y Turismo, han
desfilado muchas orquestas y agrupaciones,
disparejas en duracin y en calidad, pero que
Coro mixto del Tolima. Dirige Vicente Sanchs. 1975.
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mencionamos para no dejarlas fuera de esta
historia sabrosa, entre otras: La Moderna,
Armando Escobar y los cuatro del Son, Gru-
po Sandunga, Csar Mora y su Orquesta
Mara Canela, Kongas de Orlando Lalo
Rodrguez, Los cuatro de Beln. Luis del Toro
y su son, Orquesta Borey de Edilberto
Livano, Orquesta Cristiana, La Expresivi-
dad de Armando Quintana, La Protesta de
Leandro Boiga, Salpicando de Julin Guerre-
ro, La Banda Jiako (de varias universidades),
La Calle Mora, DVD Jazz Timba dirigida por
Oscar Valds y Palo Parumba de msicos
veteranos conducida por Beto Daz y Potos,
con figuracin estelar desde hace tres aos
en este evento.
Despus de los aos 90s, la repeticin de for-
mulas musicales, el impulso artificial de la
Salsa balada y la pornosalsa, y la preponde-
rancia de los ritmos anglosajones, y la plagas
de ritmos latinos como el merengue que
generan el FRAM (Frente antimerengue), nos
llevan a una invasin visual y de espectculo
que relega la salsa clsica a un estado de pos-
tracin preocupante.
La explosion salsera del 2000
Cuando se esperaban agrupaciones con nue-
vos sonidos desde Cali, Cartagena o
Barranquilla,sin una explicacin ni causas
muy claras y convincentes, en el nuevo siglo
se ha estado incubando en Bogot principal-
mente,un fenmeno musical que tiene carac-
tersticas novedosas y propias, como son:
conformacin de organizaciones musicales
estables e integradas por muchachos de cla-
se media o pudiente, por jvenes estudiosos
y con la preparacin acadmica bsica a tra-
vs de tantos conservatorios y centros musi-
cales que la ciudad tiene, por el intento de
crear repertorio o arreglos propios y el re-
greso un poco a la salsa explosiva, genuina y
descargosa y que Adems quieren tener do-
minio sobre su propia obra y por eso mismo
sacan a la luz pblica sus propias grabacio-
nes y sus videos. No se enajenan con ningn
sello y construyen su nombre paulatinamen-
te. Ah estn la irrupcin sonora de una do-
cena de agrupaciones encabezados por La 33,
La Conmocin, Calambuco, Kimbawue,
Yarey, Salsamonte, La Banda, Adik, Jam
Coro del Tolima. Dirige Jos Ignacio Camacho Toscano. 1993
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Block Orquesta, La Bronx Orquesta .El
Sexteto Latino Moderno, La Real Charanga,
La Csmica, Yoruba orquesta. Todas estas
organizaciones estables y constantes empie-
zan a abrirse camino alternativo desde las
salsotecas, bares y clubes de barrio y con so-
nidos, -a veces con rugidos poderosos e
innovadores-, enarbolados conscientemente
contra esa salsa blandita, romntica y deste-
ida, que predomina en el mercado del odo
fcil. Cuando su labor ha calado poco a poco
y en dura brega contra los aires en boga, las
emisoras culturales y universitarias les abren
sus micrfonos y se convierten en sus segui-
dores .Slo despus cuando estn sonando
en muchas partes de la capital -por fuera de
los medios de comunicacin del mercado tra-
dicional- las estaciones de radio comerciales
empiezan a difundirlos. Quizs a la mayora
de estos grupos an les falta ms renovacin
y superar la obnubilacin por el perodo de
los 70s de la salsa neoyorquina, fundamenta-
da en los trombones bravos y el ritmo fuer-
te. Probablemente ganarn ms soltura, di-
nmica y animacin en el escenario y con-
quistaran mejores inspiraciones en los ins-
trumentos, las voces y afinque en los coros,
explorarn otros ritmos en aras de la varie-
dad, mejorarn la animacin incluso con ele-
mentos de alegra y humor y una indumenta-
ria ms llamativa, pero de todas maneras es-
tas orquestas son la realidad cuajada de espe-
ranzas para la ciudad y el pas, lo que estos
grupos le estn brindando con su renovacin
sonora. Todo esto slo se podr evaluar con
equidad y magnitud en un perodo conside-
rable de tiempo, pero ya de todas maneras el
caonazo hacia el futuro ya posee su propio
impulso creador imparable. Ecuajey! Ah si-
gue pues Bogot ya desvinculada del predo-
minio de la tristeza, la suciedad y de los ves-
tidos negros y la cortesa hipcrita. Ahora
hay ms calidez y espontaneidad eso s con
parecida desigualdad-, en esta la inmensa
convergencia de ocho millones de habitan-
tes que se tomaron la sabana y sus cerros, y
que an no ha logrado generar un ncleo de
encuentro con objetivos del gran pas mayo-
ritario, que recoja en una gran sntesis din-
mica y participante, la nacionalidad que se
aporta desde el ncleo, pero tambin desde
las distintas regiones de la provincia colom-
biana. Todo este patrimonio intangible ha
vuelto brillar no obstante los tropiezos de
instituciones en apresurada fusin burocr-
tica y una convocatoria con reglamento in-
adecuado para estos nuevos tiempos-,en el
ms reciente certamen de Salsa Al Parque
donde presenciamos el fervor de ms de
40.000 personas en el da de cierre, gozando
en perfecta alegra pero sin desmanes con La
Orquesta Aragn, La 33, Csar Mora y La
Orquesta Mara Canela Eso nos demuestra
que hay una franja apreciable de esta ciudad
de ocho millones que sigue disfrutando con
ese invento, esa locura sabrosa, sensual, op-
timista y social que es la salsa del Caribe para
todo el continente y el planeta.
Salsa y cultura hasta la sepultura
Optimismo frente al abismo
Y decia Vargas Vila. Vive y vacila, sin ponte
las pilas.
Bibliografia
Alfredo Iriarte. Episodios bogotanos. Editorial La
Oveja Negra. Bogot 1987
Hernn Restrepo Duque. Lo que cuentan las Can-
ciones Ediciones Tercer Mundo. Bogot 1971.
Cristbal Daz Ayala. Discografa de la Msica Cu-
bana. Editorial Corripio. Santo Domingo. 1994
Jess Blanco. Entrevista con Csar Pagano. La Ha-
bana 1989
Juan Manuel Roca y Alvaro Castao Castillo. Co-
lombia. Bogot cultura. Educar Cultural Recrea-
tiva. Bogot 1990
Revista Cromos..La Vida Nocturna. 12 de Diciem-
bre de 1966. Bogot
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n el rastreo que, gracias al mtodo de Carbono 14, se hizo para el presente nmero,
hubo de encontrarse la msica, esa liviana meloda que slo es tiempo, de la mano de los
grandes o para los grandes de estas tierras.
As es como aparecen dos partituras manuscritas del maestro Alberto Castilla Buenaventura,
El trisagio del Sagrado Corazn de Jess, datado en 1931 y Giana, de 1935. Csar Ciociano, el 31
de mayo de 1951, de su puo y letra dedic a doa Amina Melendro de Pulecio el Minuetto en
la, documento que aparece en la pgina 148. La novia de Ibagu, Leonor Buenaventura de
Valencia, dej grabado su nombre en las notas del bambuco Neivana. Pedro Biava, nacido en
Roma, Italia, el 11 de junio de 1902 y quien desembarcara el 11 de agosto de 1926, en el
muelle de Puerto Colombia de Barranquilla para influir en el folklore colombiano, realiz, en
1956 en Barranquilla, el arreglo al Bunde Tolimense dedicado a las Masas Corales del Tolima.
Dedicaron a doa Amina Melendro de Pulecio lo mejor de su inspiracin, Emirto de Lima,
compositor y pianista de Curazao quien desarroll su vida musical en Barranquilla, con la
meloda y ritmo final del Preludio; Jos Ignacio Camacho Toscano con el pasillo Amina; y el
italiano Quarto Testa y su esposa Elsa, con la guabina Ro Combeima.
Todos estos hallazgos fueron posibles gracias a la generosidad de Luca y Daro de la Pava,
quienes nos permitieron indagar en los archivos de su abuela, doa Amina Melendro de
Pulecio. En esta oportunidad la Revista Aquelarre los desempolva y ven la luz.
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Escuela Normal de Varones, hoy Conservatorio del Tolima. s.f.
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Alumnos del Conservatorio del Tolima. s.f.
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Coro del Tolima y su director Nino Bonavolont, en el Conservatorio del Tolima. 1954.
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Amina Melendro de Pulecio, marzo 10 de 1973.
165
Tolle, lege (Toma, lee) Tolle, lege (Toma, lee)
John Willmot escribi su poesa febril por la sfilis /
Nabokov escribi en tarjetas, en una servilleta, en sus
calcetines / San Juan de la Cruz escribi su mejor
material preso en una celda / Jhonny Thunders esta-
ba medio muerto cuando escribi Chinese Rocks / Y
Yo aqu tumbado sin nada en mis odos / Aqu tirado
y parece que llevo aos / Y yo aqu tirado sin nada en
la cabeza
Abandono la lectura de Dante por un instante.
Me paralizo ante una foto: sta mirando hacia
arriba, los ojos inyectados de sangre, sostiene una
especie de lira (De Orfeo?), sentado, lo obser-
vo - me observa. Alto de una altura envidiable:
atractivo si se quiere bajo cierto tipo de luz claro.
Qu hace a su msica tan especial?, me pregun-
taba, residuos de lo que hace tres minutos fue cer-
veza y un poco de esa cosa blanca-amarilla como
el merengue (snif...) poco ayudan, a mi lado una
descarga de notas difusas; contino
pensandoMientras que la nieve vuela en una fra y
gris maana de Chicago un pobre crio nace en un subur-
bio... From here to eternity, escribo: Su disco ms rui-
doso y catrtico, el primero. Atmsferas oscuras
y un lgubre salvajismo vocal, una buena muestra
de lo que estaba por venirse. Las malas semillas,
pandilla de truhanes liderados por un baladista
esquizoide condenado por disparar en primer gra-
do, grupo de rock como pocos, del tipo que
devena en glorioso hacindose carne con su m-
sica; de esos de los que ya casi no quedan es
prudente dejar de garrapatear como fantico en-
febrecido, a dnde ira a parar la objetividad en
todo este asunto?, optemos por la rigurosidad:
Agrupacin australiana conformada a mediados
de los ochenta que rene a tres grandes pilares de
la composicin y la produccin en el ambiente de
la msica popular contempornea: Nick Cave,
Mick Harvey, Blixa Bargled (Fundador de un nom-
bre grande en la msica industrial alemn -
Nick Cave and the bad seeds: Dios y el diablo se conocen
en una misma cancin
Heybr Julin Perdomo R.
*
* Profesional en Ciencias Sociales de la Universidad del Tolima
Tolle, lege (Toma, lee)
166
Tolle, lege (Toma, lee)
Einstrzende Neubauten-) Sus inicios se remon-
tan a una banda post-punk llamada The Birthday
Party -un cuarteto donde predominaba un soni-
do spero, demoledor- y terminan con el eclecti-
cismo de lo que hoy conocemos como (?) Bienve-
nidos sean!, lenguaje pseudo-depurado, adjetivos
en demasa y referencias de aqu y de all; lo in-
tentar ms tarde.
Otro sorbo (ahora ms tibia), abandonado por una
tal inspiracin me avoco a escuchar un poco a ver
si la cosa resulta fructfera: En el nombre del dolor!
(En el nombre del dolor y el sufrimiento) En el nombre
del dolor! (En el nombre del dolor y el sufrimiento) Ah
llega un tren (Ah llega un tren) S! Un largo tren negro
(Ah llega un tren) Dios, un largo tren negro ante
esto lo mejor que se podra escribir es lo siguien-
te: Se trata fundamentalmente de una msica atra-
vesada por una melancola que huele y sabe a plas-
ma, sus canciones son como el ansia de un par de
amantes que prometen amarrarse la lengua des-
atando la humanidad del uno contra el otro; estas
letras huelen a carroa, a temporada en el infier-
no, a barco ebrio, a promesa de venganza que
deambula entre el parnaso francs y algn paisaje
hostil de cancula propio de algn Western, no es
gratuito que a The firstborn is dead (segundo disco)
se le considere infectado por el virus de los soni-
dos sureos y por la riqueza cromtica del blues.
Esta grabacin transmite al oyente un mismo
malestar: Desamor/Desencuentro, adis felicidad,
bienvenida la tragedia; remtase a canciones como
Tu pelo para escuchar la ms extraordinaria narra-
cin de un pueblo arrasado por la furia tempes-
tuosa de sus aguas (remtase tambin a O, Brother
We are Thou? de los hermanos Cohen para una
pintoresca versin cinematogrfica de dicho in-
fortunio) escchese Say goodbye to the Little Girl Tree
para justificar el proceder de un hombre herido:
pistola debajo de una cama desecha, cuatro pare-
des hmedas bordendole, esa misma noche sale
en busca de su otrora amada, ella, ahora mismo
entrelazada en los fluidos de un nuevo capricho;
l, sale a encontrarles a ambos, sale por aquella
puerta, afuera, afuera donde acometer al dolor y
a la muerte
Despus de tanta retrica decido abandonarlo;
ayer he visitado a uno de esos arbitrarios mdi-
cos, uno de esos mal pagos que atienden en espa-
ciosas casas mal rentadas, me recomend precau-
cin con el odo izquierdo, prescripcin ms que
idnea para escuchar este monofnico: kicking
against the pricks (Hechos, 26:14), entre retorcijones
y lo contraproducente de la Eritromicina me vuel-
co a escribir: En plena convulsin de giras, pro-
mociones, herona, pasin literata y cambios de
residencia, Nick Cave y su agrupacin entregan
un disco envolvente, sugerente, ascendente y has-
ta rancio; no hay ningn tema original, todo son
versiones; tributo pagado mediante una coleccin
de canciones del acervo ms clsico: Jonny Cash,
The Band, The Velvet Underground, Roy
Orbison, Leadbelly, un Hey Joe en su adapta-
cin ms seminal; lo he escuchado una y otra vez,
siento que me envuelvo en su dulzura pero que
en el fondo me estoy condenado al infierno.
167
Tolle, lege (Toma, lee) Tolle, lege (Toma, lee)
Bajando por la carretera busco con la mirada y all corre
Mara, pelo de oro y labios como cerezas. Bajamos hasta el
ro donde gimen los mimbres; tomamos como asiento de
amantes una raz desnuda que se eleva saliendo del amar-
go suelo pero se inclina hacia la tierra por rastreras masas
de hiedra. Oh, Mara, t has seducido mi alma (y no
distingo el bien del mal) para siempre husped de tu mun-
do infantil Cmo se puede comentar esto? Con
una ancdota sobre las apetencias de Lewis Carroll
supongo,siempre he credo que Your funeral my trial
es un disco oscuro y siniestro, a mi parecer un
circo de monstruosidades que en sus letras trans-
mite taimada afabilidad, y?, quin se atreve a com-
parar a ese tal Nick con el genio matemtico y sus
obsesiones pedfilas; absurdo, no procede, no lu-
gar, denegado.
En las noticias de una maana insulsa, desnuda
de cualquier emocin y vaca de todo onirismo se
escucha: Hombre desesperado que trabaja en restaurante
del centro termina suicidndose. Desesperado se colg de
una viga de la habitacin, la misma que esa noche haba
pagado con su ltimo cntimo [con unos billetes rugosos
conjeturo]; la diabetes le tenia desesperado, comentan sus
allegados [no tena amigos] vaya salida tan potica,
cunta anomia. Afanado y mientras agonizo por
el correr de los segundos, dibujo en un cuadro de
lo ms grotesco lo que parece ser una pompa de
jabn sobre mi humanidad; al tiempo pienso: a)
Que de todas formas llegar tarde como de cos-
tumbre, b) Sobre aquel hombre del que mascullan
en la radio: podra tratarse de algn personajillo
de alguna de las canciones de Nick Cave and the bad
seeds. En dicho hbitat suelen persistir arquetipos
de seres mal-habidos, ahora, en una localidad de
paso como sta los hay a granel: te llevan al cen-
tro por 3,000 pero terminas pagando 8,000 por la
bolsita a medio inflar que le recibes al conductor;
el otro da me han dado en la cabeza, atencin a
esta truculenta historia!: desciendo el instrumen-
to de paz que es mi nariz sobre los resquicios de
mi inusual adquisicin saturnina y descubro que
estoy lejos de las bondades que John (al que por
seguridad llamaremos taxi loco) me sirvi al mejor
estilo de una degustacin de hipermercado.
Salgo apresuradoapenas es lunes, 6:05 A.M -
hoy he tardado 25 minutos menos de lo habitual-
; por el camino cavilar alguna excusa. Bien, me-
jor obviemos lo de comparar la noticia de judicia-
les de Cmo amanece Ibagu con la obra de arte en
cuestin, son fenmenos distintos, aislados, se-
parados cultural y espacio-temporalmente; tendr
que esforzarme un poco ms, adems ese tonito
medio de chicuelo que vive la urbe y que se
autodenomina sudaca puede restarle seriedad a
cualquier empeo de escritura
Comenz cuando vinieron a sacarme de mi casa y a poner-
me en el Corredor de la Muerte cosa de lo que soy casi
completamente inocente, sabes? Y lo dir de nuevo: Yo...
no... Tengo... miedo... a... morir... Comenc a sentir el ca-
lor y el fro de los objetos: una taza astillada, una fregona
retorcida, la cara de Jess en mi sopa, esas cenas siniestras,
las ruedas chirriantes del carrito de la comida, un hueso en
forma de gancho que sobresale de mi pan El asiento de
la piedad espera y yo creo que mi cabeza arde y de alguna
manera anhelo que se acabe esta medicin de verdad. Ojo
por ojo y diente por diente y de cualquier manera dije la
verdad y no tengo miedo a morir Estas lneas me
acaban de entrar por el odo derecho, s de dnde
vienen: siempre he reconocido en Tender Prey un
gesto ms diverso, impredecible aunque no me-
nos vamprico: Una maana me despert, un sol nuevo
estaba brillando, el cielo era un reino todo cubierto de san-
gre. La luna y las estrellas eran las tropas que yacan
conquistadas como fruta dejada a podrir, qu pobre ali-
mento para el alma y as, sucesivamente, me vie-
nen notas de piano cabaretero y lricas que me
hablan de las confesiones de un hombre conde-
nado a muerte que se toma la silla elctrica como
un trono heredado por Dios.
Tolle, lege (Toma, lee)
168
Tolle, lege (Toma, lee)
En un descuido de mi adorable ocupacin diurna
hbilmente balbuceo: Para 1990 Nick Cave se ha-
ba convertido en padre, instalado en Sao Paulo,
encantado con un nuevo primor, ya viendo a lo
lejos a un personaje otrora drogadicto y al lmite
de perder la cordura, emergi de aquella fragmen-
tada crislida una persona adulta, madura y con
mucha vocacin para interpretar el piano. De esta
manera The good son sent los cimientos definiti-
vos de su estabilidad emocional y con todo ello
un disco de belleza insospechada: Foi na cruz, foi
na cruz, que un da meus pecados castigados em Jesus, Foi
na cruz, Que un da, Foi na cruz, Suea hasta que no
puedas soar ms, porque todos nuestros grandes planes,
muchacha, sern sueos ya para siempre, sueos nada
ms
Despierto!, era ms que obvio que se trataba
de un desptico sueo, al parecer estuve dndole
vueltas toda la noche a la empresa que bien me
encomendara una de las pocas revistas con algo
de rigurosidad de esta dizque ciudad, estuve tan
empecinado en escribir algo decente que me de-
diqu a darle vueltas a la obra de los Bad seeds, me
embut esos sonidos en el cerebro, me sent a es-
cuchar de un solo zarpazo todos sus discos, todo
ha terminado afortunadamente.
Es sbado, 8 de Septiembre del ao 2007, no divi-
so en el cielo ocupacin alguna que diluvie mi ins-
piracin, an tengo tiempo para terminar el en-
cargo, adems hoy a las cuatro he quedado en una
cita con un extrao hombre del que apenas re-
cuerdo una cara dura y una extravagancia para la
hipfisis que llevaba descaradamente puesta (Old
Spice).
Mientras me preparo para mi encuentro aprove-
cho para continuar revisitando la discografa del
grupo del que espero escribir un artculo. De en-
tre la montonera, con la toalla apretujada y con el
agua gotendome an por las sienes saco un vinilo
con una cartula que ms parece valla publicita-
ria: Henrys dream, a unos cuantos latidos estar el
empolvado aunque siempre girante tornamesa
vomitando las disonancias de Papa wont leave you
Henry, Nick Cave y sus compinches se dan el gus-
to de sonar como se les venga en gana, pienso,
disco violento en msica y letras como pocos,
imagino, atravesado por asesinos en serie y vio-
lentos impulsos sexuales incontrolables, me digo
a m mismo, Si tan solo pudiera transcribir con
puntuacin decente todo lo que me pasa por la
cabeza?. Apenas me repongo de la extraa expe-
riencia de la otra noche, me pasa muy a menudo;
Sal a caminar el otro da, el aire colgaba hmedo alrede-
dor de mi cuello, en mi cabeza resonaban gritos y gruidos
de la noche que haba consumido entre los huesos de ella,
pas junto a la casa de la misin donde ese viejo buitre loco,
el reverendo, siempre chillaba y aleteaba acerca de la vida
despus de que alguien ha muerto, bueno, yo pens en mi
amigo Miguel, como le haban embadurnado de brea y
disparado en el cuello en halo sangriento, un bocadillo de
pensamiento rodeando su cabeza, le buf al firmamento.
Pareca que las lluvias haban venido para quedarse, una
nube se meaba derramndose sobre m, me lavaba alejn-
dome cada vez ms dicindome: Pap no te dejar, Henry,
pap no te abandonar, muchacho, Pap no te dejar,
Henry Antes de partir y por recomendacin
explicita del personaje de las 16 horas, busco en-
tre mi versin ligera del nuevo testamento al san-
to evangelio segn San Marcos, navego por sus
40 pginas, me miro una vez ms al espejo de 2 X
2, tomo las llaves y parto a mi cita llevndome
incrustado en la memoria lo siguiente: Entonces
comenz Jess a decirles por parbolas: Un Hombre plan-
t una via, la cerc de vallado, cav un lagar, edific una
torre, y la arrend a unos labradores, y se fue lejos. Y a su
tiempo envi un siervo a los labradores, para que recibiese
de estos del fruto de la via. Mas ellos tomndole, le envia-
ron con las manos vacas. Volvi a enviarles otro siervo,
169
Tolle, lege (Toma, lee) Tolle, lege (Toma, lee)
pero apedrendole, le hirieron en la cabeza y tambin le
enviaron afrentado. Volvi a enviar otro, y a ste mataron;
y a otros muchos, golpeando a unos y matando a otros.
(Marcos, 12: 1-5).
El recinto agolpaba a una caterva interesante de
prostticos, el caballero no llevaba ms de 5 mi-
nutos esperndome o por lo menos eso indicaba
el nivel del caf y del Lucky Strike que se estaba
empujando.
- Me comentan que es usted un conocedor al de-
talle de la obra de Nicols Caverna y sus malas
semillas, le insinu sin siquiera saludar.
- Yerra usted gentil hombre, me respondi en
medio de una bocanada de humo; la razn por la
que lo he invitado engancha con contarle de la
experiencia que he tenido con una mujer que nos
resulta comn. Usted la ama, verdad?
- Como a mis propias lgrimas, le respond. Trat
de cambiar de tema ahora que le tengo cerca
aprovecho para preguntarle, Ha escuchado ese
disco del ao 1994 producido por Tony Cohen
llamado Let love in?
Se tom la cabellera, hizo un ademan a lo Elvis y
no me respondi
- Ese, el de una cartula toda iluminada, persist.
No recuerda la primera cancin?, deca algo as
como: La encontr en una noche de fuego y ruido, campa-
nas salvajes resonaban en un cielo salvaje, supe que desde
ese momento en adelante, la amara hasta el da que mu-
riera y borr besando un millar de lgrimas. Mi Seora de
las tristezas diversas, algunas mendigadas, algunas pedi-
das en prstamo, algunas robadas, algunas guardadas a
buen recaudo para el maana. En una noche sin fin, sal-
picada de estrellas de plata, las campanas de la capilla
hacan din-dong
Su cuerpo exageradamente alargado apenas se in-
mutaba; apenas se conmueve. Sigo sin entender a
qu me cit, apagando el cigarrillo en lo que le
quedaba de una mala imitacin de cappuccino me
contest recitando:
-Yo he buscado en los libros sagrados, intentado desentra-
ar el misterio de Jesucristo, el salvador. Yo he ledo a los
poetas y a los analistas, buscado en los libros sobre el com-
portamiento humano, yo he viajado a todo lo ancho de este
mundo, por una respuesta que se negaba a ser encontrada.
Tolle, lege (Toma, lee)
170
Tolle, lege (Toma, lee)
Yo no s porqu y no s cmo pero ella es la chica de nadie
ahora.
-Bueno por lo menos hablamos el mismo idioma,
repuse. Al parecer a usted tambin le gusta mu-
cho ese disco, qu le encant ms? Los versos
de amor? La manera como aporrean el rgano
Hammond? Los pantanosos deseos de muerte
transmitidos por esas guitarras torturadas? A cada
pregunta ma frunca el ceo, se acomodaba el tra-
je, bostezaba y segua sin responderme.
Despus de una pausa que me supo a eternidad se
levant, empuj de una patada la mesa y en una
voz bastante altanera:
- Acompeme!
-Hacia dnde vamos? A su estructura sea pare-
ca poseerla un mutismo insuperable. Atrac una
luz mortecina. De repente el lugar empez a des-
bordar un terrible olor a azufre, unas cabezas de
leopardo, len y lobo que colgaban del fondo del
cuchitril de clientes sexagenarios parecan recor-
darme algo; a estas alturas la confusin era tal que
poco o nada importaba dnde estaba o a qu lu-
gar me dirigira; lo mismo daba.
No pregunten cmo abandonamos el lugar ni en
qu momento al seor le dio por descongelarse.
Sin haber caminado mucho, cinco calles ms aba-
jo de nuestro punto de encuentro estaba el lugar
que el extrao granduln quera mostrarme. A
nuestra llegada un vago sobrealimentado interpre-
taba el clsico de los Eagles: Hotel lusitania.
Seguimos sin anunciarnos, en menos de un par-
padeo estuvimos deambulando por los pasillos;
los pisos de cada habitacin estaban adoquinados
por una luz que bulla bajo el hemisferio boreal,
no eran ms de la 5 de la tarde, un aire ahora car-
gado de olores a desinfectante acusaba a los mi-
nutos.
La primera puerta a mi izquierda entreabierta, el
individuo que me acompaa seala con el ndice
encacellido: Un hombrecillo y una hembra joven
se entretienen leyendo un generoso volumen, nos
les acercamos por la espalda, papel arcaico, pare-
ce uno de esos libros de amor corts, el de ahora
relata las aventuras caballerescas de un tal
Lanzarote.
Pero, qu ocurre; de repente los sucesos del libro
se han trasladado a la realidad, la lectora acaba en
los brazos de su improvisado amante Un crcu-
lo tormentoso plaga la habitacin: el viento est
soplando, de la nada emergen estorninos, grullas
y palomas, el hombre arrodillado ante la dama, la
cabeza entre sus piernas, la dama le canta: Acus-
tate, acustate, pequeo Henry Lee, y pasa toda la noche
conmigo porque no encontrars una muchacha en este mundo
maldito que se compare conmigo. Y el viento aullaba y el
viento soplaba: La la la la la, la la la la lee un pajarito se
encendi hasta consumirse sobre Henry Lee, no se per-
catan de nuestra mrbida presencia, un paralelis-
mo potico los enmarca, mientras tanto mi mira-
da slo captura y atesora.
En el desolado zagun sucedida la borrasca:
-Si preguntas por ese mozuelo -comenta mi mis-
terioso acompaante- se trata del hermano me-
nor de un forajido que viva aqu, un fantasma de
la guerra civil que antes deambulaba por estos lares
Conoces la leyenda de Stager Lee?
-No. Respondo absorto en una confusin lisrgica
-Fue en el 32 cuando los tiempos eran duros. l tena un
colt 45 y una baraja de cartas. Llevaba zapatos de piel de
rata y un viejo sombrero Stetson. Tena un Ford del 28 y
171
Tolle, lege (Toma, lee) Tolle, lege (Toma, lee)
letras a pagar, su esposa le ech fuera al hielo y la nieve y le
dijo No vuelvas nunca ms. As que ando cruzando la
lluvia y anduvo cruzando el barro hasta que lleg a un
lugar llamado el Cubo de Sangre
- Seor Hijo de Puta, sabe quin soy?
El encargado del bar dijo: - No, y me importa un
carajo,
-Bueno, camarero, es fcil ver que soy ese hijo de
puta malvado llamado Stager Lee
- y luego, qu pas?, interrump.
- El encargado dijo: S, he odo tu nombre en el camino.
Yo pateo culos de hijos de puta como el tuyo todos los das.
Bueno, esas fueron las ltimas palabras que dijo el encar-
gado porque Stager puso cuatro agujeros en su cabeza de
hijo de puta; justo entonces entr una perdida insolente
llamada Nellie Brown que era conocida por hacer ms
dinero que ninguna otra puta de la ciudad. Avanza por el
local, arremangada y acotndose la falda se le acerca a
Stager Lee, comienza a ligrselo, ve al encargado y le dice:
- No puede estar muerto
- Bueno, slo cuenta los agujeros en la cabeza del hijo de
puta, repuso
- Parece como si no hubieras follado desde hace
un buen tiempo; porqu no vienes a mi cabaa.
No te costar un cntimo, pero hay algo que ten-
go que decirte antes de que empieces: Tienes que
haberte ido antes de que mi hombre Billy Dilly
llegue
- Me quedar aqu hasta que llegue Billy Dilly,
hasta que el tiempo llegue a pasar, es ms, me
follar a Billy en su culo de hijo de puta. Yo soy
un hijo de puta malvado no lo sabes?, Me arras-
trar sobre cincuenta coos jugosos slo para lle-
gar hasta el agujero del culo de un muchacho gor-
do.
-Y entonces?
Justo entonces entr Billy Dilly y dijo:
- T debes ser ese hijo de puta malvado llamado
Stagger Lee
- S, soy Stagger Lee y es mejor que te pongas de
rodillas y me chupes la polla porque si no lo ha-
ces, es seguro que estars muerto
Billy Dilly se agach y le llen de babas la cabeza de la
polla y Stager le dej repleto de plomo.
El tiempo pasaba y las Baladas Sobre Asesinos me
estaban aburriendo, arroll con lo primero que se
me vino a la cabeza
-Porqu me pediste que leyera a San Marcos an-
tes de llegar hasta aqu?
Tolle, lege (Toma, lee)
172
Tolle, lege (Toma, lee)
-La carretera al Infierno es ancha y muchos la to-
man: pasan la culpa a otros, justifican su propio
pecado mientras condenan a otros, las almas en el
Infierno no reconocen cun superficial es su
amor, ni ven lo que es obvio a otros. La carrete-
ra a la damnacin es amplia. Por otro lado, el ca-
mino a la salvacin siempre es angosto, La sema-
na pasada tuve la oportunidad de caminar el sen-
dero Inca, es parte de un sistema antiguo que co-
nectaba al enorme imperio; el camino all es an-
gosto -lo suficiente para un hombre y su animal
de carga- Jess nos dice que el camino a nuestra
casa verdadera es as. Pocos lo toman porque es
difcil, est lleno de pruebas.
Me gusta mucho Marcos por su urgencia, est claro
que su narrativa se centra de modo primario en la
muerte de Cristo, no me preguntes si creo en l! -
se anticipaba a mi ingenuidad tpicamente racio-
nal- a veces lo veo como a un hombre, no creo en
un nacimiento virginal, ni en una resurreccin
Termina as su monlogo.
- Conozco un lugar llamado The Boatmans Call,
sirven una masacre de verduras llamada Bloody
Mary, seguro os gustara. Las palabras me salieron
por reflejo.
Pasado un periplo henchido de calles maltrechas,
barredoras noctmbulas y peatones que conspi-
raban algo, nos hallamos en un local de inspira-
cin mediterrnea cuya vista lindaba con un esca-
lofriante potrero.
Rodeados de guiapos cuyas conversaciones
orbitaban entre el lugar de moda distinto a este, a
mi izquierda, comentarios sobre un insulso co-
rreo obsceno que pasa indiscriminadamente de @
en @, a mi derecha, la novedad en frituras empa-
quetadas listas para el microondas, al sur, y el ms
reciente estreno en el Cinemark, al norte,
embuchamos unos cuantos tragos; de fondo al-
guien balaba, una msica sonaba: La gente simple-
mente no es buena. Creo que eso est bien entendido. Pue-
des verlo en cualquier sitio al que mires. La gente simple-
mente es que no es buena No es que sus corazones sean
malos, ellos pueden consolarte, algunos incluso lo intentan:
Te cuidan cuando ests enfermo, te entierran cuando vas y
te mueres. No es que sus corazones sean malos. Se pega-
ran a ti si pudieran pero entonces solo seran mierda de
vaca. La gente simplemente no es buena.
Ya entrado en tragos me hablaba de una tal Jean,
sin siquiera conocer su nombre, [el de l], especu-
l sobre cualquiera, de cualquiera podra tratarse.
Dos jvenes de lujuria encorsada entraron, piel
aduraznada, rosa sangre circundante slo en las
hendiduras ms deseadas, cabellos recortados por
una sagaz navaja, orgullo de Barbie pero aparien-
cia de Bratz; se haban ubicado en la barra apenas
para provocar, este filipichn se levanta y se les
acerca, aborda a la de cabello azabache, le endulza
el odo, apenas me llegan susurros de su galante-
ra:
-Yo no creo en un Dios intervencionista, aunque s, cario,
que t lo haces, pero si lo hiciera, me arrodillara y le
pedira que no interviniera en lo concerniente a ti, que no
tocara un pelo de tu cabeza, que te dejara tal como eres. Y
si sintiera que tiene que dirigirte, entonces que te dirigiera
a mis brazos.
En una escena de lo ms surrealista la presa se ha
desabrochado el diminuto vestido, un dorso de
curvas perturbadoras hace su aparicin, la mano
de mi reciente amigo cubre la zona, demarca su
territorio espolvoreando un poco de magia
inmaculada sobre la suculenta superficie, la muy
perra echa su humanidad sobre el mostrador, a
nadie parece importarle, el tipejo este se dispone
a dar cuenta del narctico, empieza a blandir la
nariz, apenas milmetros para asestar el golpe; a
40 pasos hace su entrada triunfal un prospecto
173
Tolle, lege (Toma, lee) Tolle, lege (Toma, lee)
que tiene cara de llamarse Gerardo, camisa a cua-
dros deformada por horas de reposar frente al
televisor, recin duchado, mal gusto por cualquier
cuadrante, imitacin de Rolex cerca al pulso, atra-
pado entre la gordura y la corpulencia, ahora creo
comprenderlo todo.
-Es mejor que salgamos de aqu Nick!, le grito,
una botella con letras naranja se aproxima:
absolutmandarin citroen alcanzo a leer.
Una sombra dilatada con aires de incubo me ofrece
algo, el sabor oxidado de la comida de los hospi-
tales me ubica de inmediato en el contexto, vagas
estampas de la noche anterior llegaban se despe-
dan iban y volvan a mi cabeza, vagamente re-
cordaba lo de mi resea, lo de haber conocido en
persona al australiano del que pretenda escribir,
lo del hotel, lo de las mujeres voluptuosas, lo de la
gresca, si tan solo estuviera aqu, lo azotara escar-
bando en el sentido de una de sus canciones, ms
ahora que comparto convaleciente coincidencia.
Hay una cancin Hallelujah, de ese disco preciosis-
ta llamado No More Shall We Part, all pareca bus-
car la cancin perfecta: El primer da de Mayo me
ech a la carretera, haba estado mirando por la ventana la
mayor parte de la maana, haba contemplado la guerra
de la lluvia contra el cristal y un viento vicioso soplaba
fuerte y rpido. Yo lo debera haber tomado como una ad-
vertencia, como una advertencia, como una advertencia, como
una advertencia, le haba dado a mi enfermera el fin de
semana libre, mis comidas estaban enfermizamente prepa-
radas, mi mquina de escribir se haba vuelto muda como
una tumba y mi piano se abata en la esquina de mi habi-
tacin con toda su dentadura al desnudo,con toda su denta-
dura al desnudo, con toda su dentadura al desnudo, con
toda su dentadura al desnudo.
-En qu habitacin lo tienen? Consult.
- A quin? replico la seorita toda de blanco
Podra decirle que me gusta mucho el nombre
que le puso a su disco ms malo (Nocturama)?, que
sin los Bad Seeds no sera nada pero que siempre
me ha parecido un gran letrista que siempre he
credo que en su msica germina una naturaleza
en la que hombres y mujeres reclaman un lugar
en el mundo, el derecho a amar mientras agoni-
zan a orillas de un ro de infortunios; que me im-
presiona la variedad de sonidos que en cada uno
de sus discos puede alcanzar, (Blues, Folk, Jazz
Vocal, post-punk, gtico, avant-garde) dgale!, por
favor dgale!
-Insisto en que no s de quin o de qu me habla.
A ver le recuerdo: ayer, burlndose de nuestro in-
vulnerable sistema de seguridad y con la compli-
cidad de un saco de plomo de la unidad mental al
que por cario decimos Orfeo, trataba usted de
escapar sin cumplir an con el periodo de reposo
que por una decisin libre y autnoma decidi
tomar en nuestras instalaciones, cruzando la calle
no vio a una barredora que se aproximaba no
lo asimila an? cansado de la gente, del bullicio y
de lo insoportable de su trabajo, de la idiotez que
cabalgaba en cada frase de quien lo rodeaba, de la
incapacidad de escribir algo digno, de vagar en
palabras prestadas, indignado con las falsas noti-
cias del medioda, agotado por atiborrarse con
canciones de una msica que desde su pobre for-
macin intelectual jams asimil, hastiado, deses-
perado, en fin, pidi que le ayudramos.
-Desde cundo?
- Desde hace 8 meses aproximadamente, su esta-
do con los das empeoraba, cada vez se quejaba
ms, sala menos, sonrea espordicamente, des-
preciaba a las pequeas criaturas, haca mofa de
las mnimas glorias de terceros, le deca a todos
que estaba preparando algo grande, un artculo
para una revista importante, un trabajo que lo iba
Tolle, lege (Toma, lee)
174
Tolle, lege (Toma, lee)
a sacar del anonimato, pero ah no paraba la cosa,
das antes una visita al doctor lo haba deprimido
bastante, el diagnstico de una infeccin en el odo
medio de su costado izquierdo deterior parcial-
mente su escucha, no se percata de lo cerca y de
lo fuerte que le hablo verdad? Bueno, atrapado
por una doble frustracin, un consumo exacerba-
do de Streptomyces erytherus le ocasion un paro
cardiaco, a buena hora vinimos a enterarnos de
los antecedentes del corazn en su familia
Apenas leo sus labios, otra cancin me taladra la
cabeza, Ella se sentaba en una silla de mimbre, sus ojos
estaban abatidos, ella inhalaba el futuro, exhalando el
pasado, el asunto est concluido, el molde de los dados agi-
tado, la suerte est debidamente echada. Hay un hombre
muerto en mi cama, dijo, esa sonrisa que ves en su cara, ha
estado ah durante muchos das, hay un hombre muerto en
mi cam,
-pero Cmo me encuentran?
- Ya le dije, en medio de su desesperanza dej dos
notas, una dirigida a su familia, en la que solicita-
ba de manera expresa que lo ayudaran, que nece-
sitaba espacio y tiempo para meditar, para alejar-
se y estar tranquilo; su seora madre obr en con-
secuencia y lo trajo hasta aqu.
-y la otra?
- La otra estaba escrita en un lenguaje extrao,
aunque bastante mediocre, al parecer se trataba
del proyecto en el que llevaba rato trabajando, su
seora madre contact a quien le encargo la falli-
da encomienda. Vea lo curiosa que es la vida, jus-
to ahora me comentan que tiene visita
-Permtame presentarme. Soy el personaje que est
generando tan esmeril confusin, vengo de un
lugar habitado por nios que murieron antes de
ser bautizados, se habla de m como de aquella
fuerza capaz de influir en las vidas humanas ge-
neralmente por medios como ste; pero eso ya
poco importa, la cosa es que quiero compartirle
su texto, aquel que escribi inspirndose en uno
de los internos de esta comarca, le recomiendo
visitarlo apenas pueda, se encuentra a dos habita-
ciones; ahora bien, dudo que con sus extremida-
des convertidas en huesos roosos pueda hacer
mucho. Bueno, a lo que vinimos.
El editor se dispone a leer mis lneas, las que le
haban entregado.
Nacido en Australia en 1957, hijo de un profe-
sor de literatura y una bibliotecaria, Nicholas
Edward Cave, mejor conocido como Nick Cave,
es uno de los artistas que representa fiel y tajante-
mente en sus melodas lo que es tener el corazn
en la mano; al lado de Mick Harvey da vida a una
de las alineaciones ms interesantes y eclcticas
que han surgido: Nick Cave and The Bad Seeds; 18
grabaciones componen su discografa, sobresalen
de su etapa ms reciente Murder ballads (1996) y
The Boatmans call (1997); su disco Abattoir blues /
The lyre of Orpheus supone un renacer en su
discografa, una vez ms, Cave: conjuncin de
msico y escritor, se permite los dotes de un ex-
plorador en la constante de la condicin humana,
en la espiral de la traicin y en el devenir de la
soledad
Terminada la lectura en tono burlesco, arrug la
hoja y se dispuso a persuadirme:
ste comentario de cafetn es ms que suficiente,
cualquier adorno sobra en estas cuestiones de
entender la msica y de invitar al lector a que se
decante por escuchar alguna cosa, no pretender
usted alejarlos; he recapacitado sobre lo de publi-
carlo en la revista, me parece que no se acomoda
muy bien al carcter y rigor que queremos pro-
175
Tolle, lege (Toma, lee) Tolle, lege (Toma, lee)
yectar, escriba un poco ms, lea otro tanto y evtese
a toda costa quedarse dormido con el Ipod en-
cendido. Si sigue mis consejos es probable que
supere la simple resea y que estos fragmentos
sirvan de vieta a nuestra prxima separata.
Otra cosa, para cuando despierte no olvide con-
tarle a quien pudiera interesarle que el infierno
efectivamente existe y que no es menos que un
montn de malos recuerdos, malversaciones y
frustraciones juntas, un conjunto de evocaciones
vagas e inconexas que atormentan a todo aquel
que, como usted, siguen en eterno letargo, inca-
paces de sacudirseEn los das de locura mi herma-
no, mi hermana, cuando te veas arrastrado a la boca del
infierno, rogars por un final pero no habr ninguno, ami-
go, porque la tumba te escupir fuera, te escupir fuera
5:50 AM, el glbulo ocular gira con ms fuerza,
falta poco para que el primer lunes de septiembre
me embista con todo su mpetu; estoy a centsi-
mas de despertarme.
* Se han incluido fragmentos de letras de cancio-
nes de Nick Cave and the bad seeds, resaltadas en
cursiva y en el siguiente orden
There she goes, my beautiful world
In the Ghettho
Sad waters
Train long suffering
The mercy seat
Foi na cruz
Papa wont leave you Henry
Do you love me?
Nobodys baby now
Henry Lee
Stager Lee
People aint no good
Into my arms
Hallelujah
Dead man in my bed
City of refuge
Tolle, lege (Toma, lee)
176
Tolle, lege (Toma, lee)
Concierto del Coro del Tolima dirigido por el maestro Giuseppe Gagliano. 1956.
177
Tolle, lege (Toma, lee) Tolle, lege (Toma, lee)
Historia de la msica en el Tolima
Helio Fabio Gonzlez Pacheco
Fundacin para el Desarrollo de la Democracia Antonio Garca. Ibagu, 1986
Jos Hernn Castilla
*
* Filsofo Universidad del Rosario. Miembro del Consejo Editorial de Aquelarre
L
os libros que publican las universidades y
las fundaciones dedicadas a la difusin
cultural casi no circulan. Preferentemente
en las universidades, y no slo por razones de dis-
tribucin, editar no es dirigirse al pblico lector
sino ms bien armar expedientes en beneficio del
currculo personal e institucional. No hace falta
decir, empero, que en ambas partes se editan li-
bros excelentes. Una muestra es el aporte cuida-
doso, as lo anota en la presentacin el socilo-
go Orlando Fals Borda, del relato histrico titula-
do Historia de la msica en el Tolima.
A diferencia de los libros consagrados a glosar el
folclor tolimense, la tertulia amistosa o la memo-
ria cultural vernculas, ste de Helio Fabio
Gonzlez Pacheco publicado hace ya ms de veinte
aos por la Fundacin Antonio Garca, sobresale por
su inquietud historiadora vinculada a un plantea-
miento sociolgico de la temtica.
Dos objetivos cumple cabalmente este trabajo: el
primero, el de presentar el panorama admirable
del fabuloso tesoro musical autctono de un
departamento en donde la vida del pueblo est
tan compenetrada con la msica popular como es
el Tolima; y el segundo, el de brindar una especial
atencin al nutrido grupo de los ms destacados
compositores tolimenses. Sntesis amena, el autor
ha hecho posible resumir en esta Historia una ex-
tensa documentacin de estudio y experiencias
directas sobre las diversas manifestaciones espon-
tneas de la personalidad nativa, cuyo rol
Tolle, lege (Toma, lee)
178
Tolle, lege (Toma, lee)
protagnico y atributo principal es su capacidad
(siempre en crescendo lrico) de expresin artsti-
ca, es decir, de sentimiento, alegra desbordada y
franca de las notas del bambuco, los yaraves y las
coplas en boca del calentano autctono.
Lo ilustran al respecto sus elogios y las descrip-
ciones tradas a colacin por Gonzlez Pacheco,
las cuales destacan con preponderancia los valo-
res locales de las gentes del comn y la msica
popular, y que simbolizan adems las cualidades
esenciales y el espritu innato del hombre
tolimense. As, por ejemplo, la referida al
venadilluno Trino Daz:
Por su jocosidad -pero en un plano ms eleva-
do-, merece igualmente mencin el msico Trino
Daz, natural de Venadillo, donde naci el 7 de
junio de 1914 Msico de coplas y chispazos,
como buen conocedor del ambiente folclrico de
su tierra. Fue a l a quien o recitar cierta compo-
sicin jocosa que se estila en los festejos de San
Juan y San Pedro en algunos pueblos y veredas
del Tolima, cantada a ritmo de caa:
El sapo se fue a pasear
a orillas diuna quebrada;
se fue la sapa detrs
que corcoviaba de brava
ponindole miles nombres;
perro, barrigae pelota,
decs que vas a pescar
y es a encontarte con lotra.
Se fue el sapo pa la casa
con intencin de colgarla,
y all fue y se lencontr
de pie a cabeza arropada:
Pgame si lo quers
pero me pegas pasito,
porque si me pegs duro
va y se malogra el sapito.
En la invocacin de ese espritu y ese canto
telricos, el texto de Gonzlez Pacheco va entre-
tejiendo pequeos y anecdticos bocetos que con-
forman un variadsimo y simptico catlogo de
episodios referidos a la vida y obra de artistas y
compositores tolimenses. All naturalmente se re-
velan el carcter, la buena voluntad y la constante
disposicin, las virtudes difanas y gnero de vida
del pueblo raso, como se trasluce en el aparte de-
dicado a la personalidad y a la carrera compositiva
de Camacho Toscano, autor del Sanjuanero
tolimense:
Entre los obreros que hacia 1936 participaron
en la construccin de la iglesia San Roque, en
Ibagu, se hallaba Jos Ignacio Camacho Toscano,
oriundo de Tocaima y radicado entonces en la
capital del Tolima Camacho Toscano, al recor-
dar su origen humilde lo citaba con orgullo, sin
avergonzarse. Fue, adems de albail, panadero,
sastre, latonero Y cuando nadie quiso escribir
en partitura su andante fnebre A mi madre, se
propuso estudiar hasta escribirlo l mismo. Ingres
al Conservatorio del Tolima -donde su primer
maestro de lectura fue el destacado flautista
ibaguereo Manolo Montealegre-, y desde enton-
ces poco a poco fue adquiriendo slidos conoci-
mientos musicales, hasta que en 1964 logr con-
sagrarse como compositor, con la msica para
Ambal, obra teatral de la poetisa tolimense Luz
Stella. Fue este un acontecimiento de gran tras-
cendencia en la vida artstica de Camacho Toscano,
ya que, como l lo reconoca: Luz Stella abri mi
carrera de compositor .
Esta descripcin testimonial podra traducir el
ambiente comprensivo y hasta benefactor del que
se nutran los postulados y el propsito del Plan-
tel musical erigido por la impronta severamente
clsica y el programa de una gran presencia de
nimo de los compositores nacionales con su va-
179
Tolle, lege (Toma, lee) Tolle, lege (Toma, lee)
riedad de ritmos autctonos, cada vez ms enno-
blecidos por la disciplina acadmica estimulado
por Alberto Castilla. El prrafo parece transmitir,
asimismo, el clima poltico favorable de la poca,
la de la Repblica liberal, de la necesaria transi-
cin que Colombia experimentara en la dcada
de los 30, en la que se sacudiran los privilegios
finiseculares y se pondra en duda las glorificacio-
nes jerrquicas de un rgimen que, en realidad,
haba persistido odiosamente por cincuenta aos.
Precisamente: Yo he tratado -declaraba Castilla
en 1935- de hacer del Conservatorio del Tolima
un centro cultural, pedaggico, educativo, amplio
y democrtico, abierto a todas las exigencias espi-
rituales, cualquiera que sea la mente en que resi-
dan. Lugar cuyo ambiente artstico sea tan grato y
sutil, que nadie pueda dejar de respirarlo. Porque
es mi anhelo que el Conservatorio llegue a ser -y
en esa aspiracin se me asocian el Gobierno del
Tolima y la ciudad de Ibagu- una pequea gran
repblica del arte
1
. Una pequea gran repblica
de las artes que, justamente por ser tales, es decir,
artes y no instintos o impulsos naturales deben
ser aprendidas, era el designio institucional otor-
gado al Conservatorio de msica por el maestro
Alberto Castilla. Como dejan ver estas pginas de
Helio Fabio Gonzlez Pacheco, el Tolima ha apor-
tado valores artsticos de toda clase en propor-
cin directa a la fuerza y cohesin de sus
heterogneos aglutinantes: Es el ms ostensible y
profundo el de su mestizaje, de variados recreos
al son de la msica calentana, o sea al acorde del
tiple, del clarinete, del bombo, de la carraca y del
pandero
2
.
Claro est, para interpretar el fenmeno es preci-
so tener en cuenta los diversos factores que han
condicionado la evolucin histrica y determina-
do su presente regional. Especialmente, sobre todo
a partir de mediados del siglo XIX, cuando el de-
sarrollo de las ciudades hispanoamericanas frente
a la vida del campo o Naturaleza (incluso las in-
fluencias extranjeras, el modernismo cosmopoli-
ta, y posteriormente la disolucin impuesta por la
cultura de masas y otros factores como la violen-
cia poltica) pona radicalmente en tela de juicio
las relaciones feudaloides fundadas en la relacin
de proteccin del seor y obediencia de sus sb-
ditos; que supona, consecuentemente, la capaci-
dad reflexiva, la conciencia de s o subjetividad,
presupuesto de toda percepcin de la compleja
realidad.
Ibagu en particular, pas de ser el villorrio tan
evocado a adquirir el estatus urbano de raigambre
nacional Ciudad Musical de Colombia, califica-
tivo que, en lo fundamental y la casi totalidad de
las veces, en lugar de mirar hacia el futuro, de an-
ticipar o indicar caminos en la organizacin de la
ciudad, apenas alcanza para ocuparse de las nos-
talgias que han dejado procedimientos antiguos.
Ser, pues, capaz la sociedad ibaguerea de re-
dencin por s misma, de propiciar los valores
locales de las gentes del comn: por la educa-
cin? Pero, la msica ser tan fuerte como para
salvarla? Por supuesto que s, sin duda.
Notas
1 Castilla, Alberto. Semana de la Msica. Revista Arte.
Ibagu, ao II. Entregas 16, 17, 18 (ago.-oct. 1935): p.
670.
2 Cit. por Harry C. Davidson en Diccionario Folclrico de
Colombia. Tomo III. Bogot: Publicacin del Banco
de la Repblica, 1970, p. 187.
Centro Cultural Universidad del Tolima
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