Вы находитесь на странице: 1из 4

32 XXI Ter Opinio XXI Ter Opinio 33

Liberdade Austeridade Liberdade


Depois
da dcada
perdida
Os pases com mais liberdade econmica tendem a ser aqueles que
mais se desenvolvem e tambm os que crescem com mais equilbrio
social e bem-estar. Portugal evoluiu muito positivamente nos ndices de
liberdade econmica entre 1985 e 1995, mas depois comeou a recuar.
Mais: a estagnao econmica da ltima dcada coincidiu com uma rpida
deteriorao da nossa posio relativa nos rankings da liberdade econmica.
Economia
Andr Azevedo Alves
34 XXI Ter Opinio XXI Ter Opinio 35
Economia Liberdade Liberdade Economia
CONCEITO de liberdade econmi-
catemvindoaganhar crescentere-
levncia no contexto internacional
aolongodos ltimos anos, tantono
quedizrespeitoaestudos acadmi-
cos como fundamentao de decises polti-
cas. No entanto, curiosamente, este movimen-
totemtido, regrageral, poucacorrespondncia
emPortugal. De tal forma que provvel que a
mera enunciao do conceito no contexto na-
cional suscite mais dvidas e equvocos doque
reexes fundamentadas sobre o posiciona-
mento e a evoluo comparada do pas emter-
mos de liberdade econmica.
Estafaltadecorrespondnciaedeateno
liberdadeeconmica, entrens, tantomais de
assinalarquantoopasseconfrontaactualmen-
te comuma grave crise que resulta, emboa par-
te, de uma dcada perdida emtermos de cresci-
mentoeconmico. Emboraotemadapromoo
da competitividade tenha entrado no discurso
poltico, averdade que aformacomose vulga-
rizou temquase sempre dispensado qualquer
incorporao e tratamento srio do conceito de
liberdade econmica tal como ele se temvindo
adesenvolvereconsolidarinternacionalmente.
precisamentenestembitoqueopresentear-
tigovisa contribuir para a discusso.
Duas formas de medir
a liberdade econmica
Com o objectivo de medir e comparar o
grau de liberdade econmica entre diferentes
pases existem actualmente dois indicadores
de referncia a nvel internacional: o Index of
Economic Freedom(IEF) e o Economic Free-
domof the WorldIndex (EFWI).
OEFWI uma iniciativa do Fraser Institute
do Canad, emcolaborao comuma rede de
organizaes independentes emmais de 80pa-
ses, e foi publicado pela primeira vez em1996.
Aediomaisrecentedisponvel ade2011, que
classica141 pasesemtermosdeliberdadeeco-
nmicacombaseemdados referentes aoanode
2009. OEFWI contempla cinco grandes reas:
dimensodoEstadoeimpostos; sistemalegal e
segurana dos direitos de propriedade; estabili-
dademonetria; liberdadedecomrciointerna-
cional; e regulao sobre as empresas, o crdito
e o mercado de trabalho. Para cada uma dessas
cinco reas, cada pas recebe uma classicao
entre 0e 10, sendo a classicao nal emter-
mos de liberdade econmica obtida pelo clcu-
lodamdiasimples dessas cincoclassicaes.
Por sua vez, o IEF, que vai na sua 18. edi-
o, um indicador publicado anualmente
(desde 1995) numa iniciativa conjunta da He-
ritage Foundation e do Wall Street Journal.
A edio mais recente (2012) classica o grau
de liberdade econmica em184pases comda-
dos maioritariamente referentes a 2010. O IEF
calculado a partir da agregao de variveis
relativas a dez reas: regulao sobre as em-
presas, poltica comercial, scalidade, dimen-
so do Estado, poltica monetria, regulao
dos mercados de trabalho, liberdade de inves-
timento, regulao nanceira, direitos de pro-
priedade e corrupo. Todos os pases englo-
bados so classicados numa escala de 0a 100
emcada umdos dez componentes, sendo o re-
sultado nal emtermos de liberdade econmi-
caobtidopelamdiasimples das classicaes
atribudas a cada pas nessas dez reas.
No ranking do IEF, os dez territrios no
topo do ranking da liberdade econmica so
Hong Kong, Singapura, Nova Zelndia, Aus-
trlia, Sua, Canad, Chile, Maurcia, Irlanda
eEstados Unidos. Nofundodalistaponticam
ditaduras socialistas, como Cuba, o Zimbabu
e a Coreia doNorte.
J no que diz respeito ao EFWI, o top 10
compostopor HongKong, Singapura, NovaZe-
lndia, Sua, Austrlia, Canad, Chile, Rei-
no Unido, Maurcia e Estados Unidos. No fun-
do da lista aparecema Venezuela, a Birmnia
e o Zimbabu (por consideraremque os dados
disponveis nosoveis, os autores doEFWI
no atribuemclassicaes a Cuba e Coreia
doNorte, aocontrriodoque acontece noIEF).
No obstante as diferentes metodologias e
as diferentes variveis empregues, os dois n-
dices apresentamumgrau signicativo de ali-
nhamento nos seus resultados. Emparticular,
destaca-se que entre os pases commaior grau
de liberdade econmica possvel encontrar
distintas combinaes de polticas pblicas, o
que sugere a existncia de trade-os entre di-
ferentes dimenses da liberdade econmica.
J nos pases compiores classicaes emter-
mos de liberdade econmica, a regra tende a
ser aexistnciade regimes autoritrios oudita-
toriais compolticas profundamente estatistas
nas vrias dimenses da liberdade econmica.
A relevncia da liberdade
econmica
Ao longo dos ltimos anos, um nme-
ro crescente de estudos vem apontando para
a liberdade econmica como um dos facto-
res mais importantes para o desenvolvimen-
to. Embora haja, comoseria de esperar, autores
comdiferentes posies e interpretaes em
especial noquedizrespeitos metodologias de
medio e identicao das dimenses mais
relevantes , o clculo dos ndices de liberda-
de econmica temvindo a permitir reforar a
ideiadequeaprotecodosdireitosdeproprie-
dade, a moderaoda intervenodoEstado, a
estabilidademonetria, acontenodoscustos
burocrticos e regulatrios e a liberdade de in-
vestimentoe de comrciosoelementos-chave
para a competitividade dos pases.
Ogrco 1 apresenta uma ilustrao poss-
vel desta relao. Usando dados do IEF para a
ltima dcada, possvel constatar que os pa-
ses que mais melhorias apresentaramno grau
de liberdade econmica foram, tendencial-
mente, os que tiveram um melhor desempe-
nhonocrescimentoeconmico.
O
1. LIBERDADE ECONMICA E CRESCIMENTO ECONMICO
Fonte: 2012 Index of Economic Freedom (Heritage Foundation)
2. LIBERDADE ECONMICA E RETORNO PER CAPITA
Fonte: Economic Freedom of the World: 2011 Annual Report
(Fraser Institute); World Development Indicators (World Bank)
Por sua vez, atravs do grco 2 possvel
vericar que nos pases com maior liberdade
econmica o rendimento per capita dos 10%
mais pobres , em mdia, substancialmente
mais elevado do que nos pases commenos li-
berdade econmica.
Independentemente dos dados utilizados,
no dever ser difcil compreender a relao
entre liberdade econmica e o aumento dos
nveis de desenvolvimento e bem-estar. De
facto, quanto maior o grau de liberdade eco-
nmica, maiores tendero a ser as condies
para a cooperao voluntria entre os mem-
bros de uma determinada sociedade. Quan-
do a actividade econmica se processa num
quadro de liberdade assente em normas ins-
titucionais imparciais e robustas, esse contex-
totende a propiciar oinvestimento, otrabalho
e a criao de riqueza. Por contraste, quan-
do a liberdade econmica se encontra subs-
tancialmente restringida, a alocao poltica
de recursos tende a estar associada corrup-
o, arbitrariedade do exerccio dos poderes
5 Quintil 4 Quintil 3 Quintil 2 Quintil 1 Quintil
3,7%
2,9% 2,8%
2,3%
2,1%
4 Quartil 3 Quartil 2 Quartil 1 Quartil
8735
3311
1617
1061
Hong Kong
A regio
administrativa
especial da
Repblica Popular
da China encabea
os dois ndices
de referncia
relativos ao grau
de liberdade
econmica, o
Index of Economic
Freedom (IEF) e o
Economic Freedom
of the World Index
(EFWI).
&
A leitura dos
ndices de
liberdade
econmica tem
vindo a permitir
reforar a
ideia de que
a proteco
dos direitos de
propriedade,
a moderao
da interveno
do Estado, a
estabilidade
monetria,
a conteno
dos custos
burocrticos e
regulatrios e
a liberdade de
investimento
e de comrcio
so elementos-
-chave para a
competitividade
dos pases.
V
i
c
t
o
r
F
r
a
i
l
e
/
R
e
u
t
e
r
s
36 XXI Ter Opinio XXI Ter Opinio 37
Liberdade Economia Economia Liberdade
da Administrao Pblica e das entidades re-
gulatrias e instabilidade das condies que
enquadrama actividade econmica, o que li-
mita o potencial de criao de riqueza.
Em suma, enquanto um maior grau de li-
berdade econmica estimula o empreende-
dorismo direccionado para o aumento dos n-
veis de bem-estar das populaes, a ausncia
de liberdade econmica leva a uma crescen-
te concorrncia pela captura de recursos esta-
tais e por formas administrativas de proteco
contra a concorrncia. Por sua vez, este tipo de
comportamentos associados ausncia de li-
berdade econmica designados na teoria da
escolhapblicacomorent-seeking(veja-seA. A.
Alves e J. M. Moreira, OQue a Escolha Pbli-
ca?, Principia, 2004) constitui umforteobst-
culo ao desenvolvimento. Como se explora na
seco seguinte, a anlise da evoluo dos in-
dicadores deliberdadeeconmicaemPortugal
ao longo da ltima dcada sugere que este po-
der ser umdos factores de bloqueio ao desen-
volvimentonopas.
A liberdade econmica
em Portugal
O panorama relativo evoluo da liber-
dade econmica em Portugal nos ltimos
anos est longe de ser animador.
O ndice que permite uma melhor pers-
pectiva histrica o EFWI (j que o IEF s
apresenta dados a partir de 1995), pelo que
so esses os dados apresentados no grco 3.
A partir dos dados apresentados, pos-
svel constatar que, entre 1985 e 1995, Portu-
gal ascendeu 25 lugares no ranking, chegando
mesmo ao top 20 global emtermos de liberda-
de econmica. No entanto, de 1995 emdiante
e de forma especialmente dramtica na l-
tima dcada Portugal baixou 32 posies no
ranking (das quais 31 nos ltimos nove anos).
Oresultado nal que Portugal ocupa hoje em
termos comparativos uma posio relativa-
mente menos favorvel no contexto global do
que a que ocupava em1985, antes de o pas se
tornar membroda UnioEuropeia.
interessante contrastar esta evoluo
com os dados do crescimento econmico em
Portugal. A este propsito, o grco 4 apre-
senta um panorama conhecido, mas que vale
a pena recordar neste contexto. Depois da ace-
3. PORTUGAL NO RANKING EFWI
Fonte: Economic Freedom of the World: 2011
Annual Report (Fraser Institute)
4. CRESCIMENTO DO PIB
Fonte: PORDATA
Nota: com vista a obter posicionamentos
comparveis, os dados foram objecto de
encadeamento (chain-linking) tomando 2000
como ano base. Sem considerar esse tratamento
(ou seja, usando apenas os dados da verso mais
recente do ndice), Portugal ocupa uma posio
ainda mais baixa no ranking EFWI, a 59.
lerao do crescimento associada entrada na
UE e s reformas internas que foramlevadas a
cabo, aestagnaodos anos 2000 por demais
evidente.
Conjugando estes dados coma informao
do grco 3 possvel vericar que a estagna-
o da ltima dcada coincide com a pesada
deteriorao da posio relativa de Portugal no
rankingdeliberdadeeconmica. Operodoem
quePortugal registoumaismelhoriaseseman-
tevemelhor posicionadonorankingdeliberda-
de econmica coincidiu comumdesempenho
econmico francamente mais robusto. Mesmo
englobando os efeitos da recesso sentida em
1993, a taxa mdia de crescimentodoPIBentre
1986 e 2000 foi de cerca de 4%. Claro est que
A CGD,
propriedade
do Estado
A estagnao
econmica de
Portugal da ltima
dcada coincide
com a pesada
deteriorao da
posio relativa
do nosso pas
no ranking
de liberdade
econmica.
2009 2005 2000 1995 1990 1985 1980
45
30
20 21
41
52
31
2006/10 2001/05 1996/00 1991/95 1986/90 1981/85
1,2
6,2
1,9
4,2
0,8
0,5
R
u
i
C
o
u
t
i
n
h
o
/
G
l
o
b
a
l N
o
t

c
i
a
s
38 XXI Ter Opinio XXI Ter Opinio 39
Liberdade Economia Economia Liberdade
h muitas outras variveis que inuenciam o
crescimento e por isso seria obviamente abu-
sivo pretender estabelecer uma relao directa
decausalidadeapenascombasenestaobserva-
o. Mas as tendncias observadas nocasopor-
tugus sopelomenos consistentes comaideia
geral, amplamente sustentada na literatura so-
bre o tema, de que a deteriorao da liberdade
econmica tende a prejudicar a competitivida-
de e a dicultar ocrescimento.
Uma possvel explicao (desenvolvida em
A. A. Alves, The Portuguese Malaise: Structu-
ral Causes of the Crisis and Lessons for the Eu-
rozone, Economic Aairs, 31 (2), 47-52, 2011)
passa pelo abrandamento, a partir de meados
dosanos1990, dasreformasliberalizadorasdos
anos anteriores. Note-se que a classicaoem
termos de liberdade de econmica num dado
ano necessariamente inuenciada emparte
substancial pelas polticas passadas e no ape-
nas pelas polticas do prprio ano em causa.
Basta pensar emvariveis como a despesa p-
blica, a proteco dos direitos de propriedade
ou a regulao do mercado de trabalho, todas
elas necessariamente determinadas em larga
medida pelas polticas conduzidas anterior-
mente. Assim, da mesma forma que as melho-
rias registada a partir de 1985 devero ser par-
cialmente explicadas pelas polticas dos anos
anteriores, nomeadamente o doloroso proces-
so de ajustamento entre 1983 e 1985, tambm
a deteriorao a partir de 2000 ter muito pro-
vavelmente as suas razes nas polticas con-
duzidas a partir de meados dos anos 1990. As
transferncias de avultados fundos comunit-
rios conjugadas comoprogressivoabaixamen-
to das taxas de juro possibilitaramaos sucessi-
vos governos portugueses expandir o Estado
e reduziram os incentivos para manter polti-
cas conducentes a maior liberdade econmi-
ca. Movimentos que tero sido reforados pela
continuada prevalncia de ideias hostis liber-
dadeeconmicanocontextoacadmico, naco-
municao social e na generalidade do espec-
tropartidrioportugus.
Centrandoasatenesnasituaoactual de
Portugal tantonoEFWI comonoIEF, possvel
retirar ensinamentos adicionais. No EFWI, em
que Portugal ocupa actualmente uma modesta
59. posio, as duas reas emque Portugal est
pior posicionadosoadimensodoEstado(83.
posio) e a regulao sobre as empresas, o cr-
ditoeomercadodetrabalho(106. posio).
Contrastandoosgrcos6e7verica-seno
entanto que enquanto no indicador associado
dimenso do Estado a situao emtermos
relativos, recorde-se tempermanecido relati-
vamente estvel, j emtermos de regulaoso-
bre as empresas, o crdito e o mercado de tra-
balho h uma pesada deteriorao da posio
relativa de Portugal nocontextointernacional.
De 1995 emdiante, tambmas variveis re-
lativas independncia do sistema judicial e
imparcialidade dos tribunais apresentamuma
tendncia de deteriorao, o que indicia a per-
cepo de uma crescente degradao do en-
quadramento legal. , alis, preocupante que
os melhores resultados dopas sejamatingidos
precisamente na rea que menos depende das
polticas pblicas formuladas a nvel nacional:
a estabilidade monetria (10. posio).
Conforme se pode vericar nogrco7, em
termos de estabilidade monetria, Portugal re-
gistoumelhorias notveis. Mas o facto de essas
melhorias estarem associadas perda de so-
berania monetria e cambial por via da inte-
grao na zona euro deve constituir motivo de
preocupao. De facto, se os benefcios da esta-
bilidademonetriaresultantedessaintegrao
fossemretirados, a deteriorao da posio re-
lativa de Portugal emtermos de liberdade eco-
nmica no contexto internacional teria sido
ainda mais acentuada. Um exerccio que no
pode deixar de gerar preocupao sobre as po-
lticas pblicas conduzidas pelos ltimos Go-
vernos portugueses.
No IEF, o panorama geral e por reas no
muito difertente: Portugal encontra-se actu-
almente na 68. posio, tendo tambmneste
ndice o desempenho do pas vindo a deterio-
rar-se nos ltimos anos. A dimenso do Esta-
do e a rigidez do mercado de trabalho so as
reas mais penalizadoras, ainda que, emter-
mos comparativos com pases com melhores
classicaes globais, sejam merecedores de
reparo o mau funcionamento do sistema judi-
cial, os nveis de corrupo e o padro de in-
terveno estatal emtermos de investimento
e no sector nanceiro.
Concluso
Considerando globalmente os dados dos
dois ndices de liberdade econmica, poss-
vel armar queos problemas portugueses neste
domnio vo muito almda questo da dimen-
sodoEstado. Embora seja importante conter e
reduziradespesapblica, importaperceberque
a liberdade econmica multidimensional e
queodebatenodeveestarcentradoemapenas
umavarivel, por mais relevantequeestaseja.
Inverteradcadaperdidaepromoverocres-
cimento passa por polticas promotoras da li-
berdade econmica, de forma a que os recursos
e talentos do pas no continuema ser desper-
diados para o exterior ou canalizados interna-
menteparacompetir por rendasgeradaseman-
tidas por via do processo poltico e dos vrios
nveis doaparelhodeEstado.
Aconteno da dimenso do Estado e o al-
vio da carga tributria (emespecial dos impos-
tosetaxasquemaisdesincentivamotrabalho, a
poupana e o investimento) precisamde ser as-
sociados melhoria do sistema judicial, a uma
mais ecaz proteco dos contratos e do direi-
to de propriedade, a uma maior exibilizao e
abertura dos mercados internos, reduo dos
custos regulatrios e a umpapel menos dirigis-
tadoEstadonaeconomia.
Porventuraamaisvantajosalioqueopas
poderia retirar de uma adequada reexo so-
bre os erros cometidos no passado recente seria
que, mais do que sucessivas estratgias centra-
das no Estado, o que mais serviria o pas seria
uma estratgia de desenvolvimento centrada
nareactivaodasociedadecivil enapromoo
geral daliberdadeeconmica.
5. PORTUGAL NO RANKING EFWI NO
INDICADOR DIMENSO DO ESTADO
Fonte: Economic Freedom of the World: 2011
Annual Report (Fraser Institute)
6. PORTUGAL NO RANKING EFWI NO INDICADOR REGULAO
SOBRE AS EMPRESAS, O CRDITO E O MERCADO DE TRABALHO
Fonte: Economic Freedom of the World: 2011
Annual Report (Fraser Institute)
7. PORTUGAL NO RANKING EFWI NO INDICADOR
ESTABILIDADE MONETRIA
Fonte: Economic Freedom of the World: 2011
Annual Report (Fraser Institute)
Inverter a
dcada perdida
e promover o
crescimento
passa por
polticas
promotoras
da liberdade
econmica, de
forma a que
os recursos
e talentos
do pas no
continuem a ser
desperdiados
para o exterior
ou canalizados
internamente
para competir
por rendas
geradas e
mantidas
pelo Estado.
2009 2005 2000 1995 1990 1985 1980
59
51
60
55
48
83
106
2009 2005 2000 1995 1990 1985 1980
89
88
68
80
88
89
83
2009 2005 2000 1995 1990 1985 1980
77
87
72
29
20
19
10