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Poltica Exterior de Estados Unidos de Amrica siglo XIX

Una joven recin haba nacido en el norte del continente americano, La Unin Americana
haba declarado su independencia el 4 de julio de 1776 y la naciente nacin fue formalmente
reconocida por sus antiguos dominadores (los britnicos) en el ao de 1783 mediante la
declaracin de paz de Pars, dando as un duro golpe a la mayor potencia militar del momento.
Los Estados Unidos posterior a su independencia, decidi optar por un comportamiento
aislacionista respecto a los movimientos de la poltica internacional del momento, su intencin
era mantenerse a salvaguardo de las potencias europeas y sus intrincados sistemas de
alianzas, consiguiendo as mantenerse al margen de los conflictos desatados por los Estados
europeos.
La poltica aislacionista que Estados Unidos ejecut durante la primera etapa de su desarrollo
como nacin (1786-1898) tambin buscaba asegurar la expansin territorial hacia el oeste,
ms all del antiguo espacio territorial heredado de la poca colonial inglesa; dicha
motivacin se dio para satisfacer el deseo de los colonos en adquirir nuevas tierras en donde
pudiesen iniciar una nueva vida, dando as forma a la teora del destino manifiesto, justificada
en un plan divino encomendado a la nacin americana para difundir la ciencia y las virtudes
de la civilizacin y la democracia hacia aquellas zonas donde imperaban las culturas o modos
de vida salvajes (Heidler, D), Esas acciones seran la excusa para argumentar el sistemtico
despojo de tierras y posterior exterminio de los pueblos aborgenes durante este periodo de la
historia norteamericana.
El primer paso para poder iniciar el proceso de expansin territorial se dio bajo la
administracin del Presidente Thomas Jefferson, en la cual se concret la compra del territorio
de Lousiana al gobierno francs en 1803 por un valor de 15 millones de dlares
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, con la
intencin de librarse de las continuas trabas para la navegacin por el Ro Missisipi y al acceso
al puesto de New Orleans a buques mercantes norteamericanos. (Kastor, P)
En el plano regional, Estados Unidos an enfrentaba grandes retos a superar; la manifestacin
de uno de ellos se dara tempranamente con el estallido de la Guerra Anglo-Americana en el
ao de 1812, dicho conflicto estallara por el inters del gobierno norteamericano de liberar
del poder britnico a sus hermanos del norte (actual Canad)con los cuales mantenan fuertes
lasos comerciales y por las continuas restricciones a la navegacin impuestas por la marina
inglesa (Royal Navy) a la navegacin de buques mercantes americanos, lo cual dificultaba el
ejercicio de las labores mercantiles, creando resquemor en la poblacin.
Aunque la guerra tcticamente dej a ambos bandos participantes empatados, logr
representar varios beneficios para los Estados Unidos.
1. Demostr la autonoma americana para resolver un conflicto.
2. Exalt el orgullo nacional de los norteamericanos.

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Cifra histrica sealada por (Kastor, P) en su libro The Louisiana Purchase: Emergence of an American
Nation.
3. Resalt el poder de la joven nacin para defender su territorio y librarse as de
cualquier amenaza en el futuro por parte de alguna potencia europea.
La primera intervencin Norteamericana en el exterior se dio en el escenario de las guerras
berberiscas entre (1801 y 1815) en la cual la flota naval de Estados Unidos atac las bases
piratas situadas en el norte de Tnez con el fin de terminar la prctica extorsiva que ejercan
sobre las tripulaciones de los barcos mercantes americanos, posterior a la exitosa intervencin
realizada en el norte de frica, los buques norteamericanos no volvieron a ser objeto de
chantajes extorsivos por parte de dichos piratas.
Estados Unidos tambin enfrent el dilema de aceptar la independencia de la isla caribea de
Hait en 1804, finalmente el gobierno norteamericano rechazara reconocer al nuevo pas por
temor a que los franceses negasen a negociar con ellos sobre los derechos territoriales en la
Florida y por las fuertes convicciones racistas dentro del gobierno de Washington; en cambio
decidieron imponer embargos comerciales sobre la isla, los cuales serian levantados en el ao
de 1862 cuando por fin serian oficialmente reconocidos como pas independiente
2
. (Horsman,
R)
En el ao de 1813 Estados Unidos conquista la colonia espaola de la Florida, para s garantizar
la seguridad de su territorio, posteriormente el gobierno americano ofrecera a la Corona
Espaola una cifra de dinero como recompensa por la prdida de dicho territorio.
En 1823 Estados Unidos dio un salto significativo respecto a sus intereses en el continente
americano, la doctrina Monroe apareci como una declaracin unilateral con proyeccin
hemisfrica de la poltica norteamericana del aislacionismo y como una Estratgica a los
efectos de evitar cualquier avance europeo en el nuevo mundo; sin embargo dicha estrategia
no evit que las potencias europeas siguiesen teniendo protagonismo en el continente, hubo
varias manifestaciones de ello como la invasin britnica a las islas Falkland en 1833.
A Partir de dicha doctrina y con la cada del Imperio Espaol, se establecieron los campos de
accin que Estados Unidos y Gran Bretaa tendran en el continente, los norteamericanos
ejerceran la influencia sobre centro Amrica y el Caribe, mientras que los britnicos lo haran
en el cono sur del continente, ambos Estados respetaran dichos aspectos de influencia y no
ejerceran tipo alguno de represin contra ellos; sin embargo los norteamericanos estaban
muy atentos frente a cualquier inters territorial britnico en centro Amrica y el Caribe, y en
dado caso estara dispuesto a intervenir sobre el pas que fuese con tal de evitar la llegada de
los britnicos a su zona de influencia.
Los Estados Unidos cada vez ms estaban aumentando su tasa poblacional, de crecimiento
econmico, tecnolgico e industrial; dicho proceso que haba nacido como una alternativa a
los productos importados desde Europa (principalmente Gran Bretaa) los cuales en muchas
ocasiones presentaban fallas de funcionamiento. Incentiv el deseo de varios pioneros
norteamericanos en mejorar y perfeccionar dichas mquinas, la aplicacin de la divisin del
trabajo y el aumento de la productividad trajo consigo el deseo de seguir expandiendo la
nacin americana en bsqueda de nuevas tierras.

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Recopilado del libro de (Horsman, R) Race and Manifest Destiny the Origins of American Racial Anglo-
Saxonism.
En 1846 Estados Unidos y Gran Bretaa decidieron dividir la zona de dominacin conjunta
llamada Oregon, a partir del meridiano 49, con ello se delimit definitivamente la frontera con
el dominio britnico de Canad, al principio los norteamericanos deseaban al control total de
dicho territorio, ms los britnicos no permitiran dicha situacin, el presidente de la poca
James K. Polk estaba arriesgando la paz de Estados Unidos a iniciar una posible guerra contra
Gran Bretaa, ms era consiente del dao que esto significara y de la poca o nula efectividad
que tendra dicha accin para conseguir el control total de Oregon; Finalmente los britnicos
propusieron la particin del territorio a partir del ya mencionado meridiano.
Entre los aos de 1846 y 1848 el gobierno de Estados Unidos invadi los territorios del recin
independizado pas de Mxico y declar la guerra, alegando la soberana sobre dichos
territorios y protestando por los atropellos que el gobierno mexicano cometa sobre los
colonos americanos que haban arribado a Texas en bsqueda de riquezas (minas de oro), sta
afirmacin es una manifestacin del paternalismo norteamericano en el continente
americano; al considerar al pueblo mexicano como inferior, desorganizado y perezoso ( y
con ello excluyendo la posibilidad de agregar en un futuro ms territorios mexicanos de los
que se haban capturado.
Finalmente se dio en 1848 el fin de la guerra con la firma del tratado de paz Guadalupe-
Hidalgo firmado el 2 de febrero del mencionado ao; Estados Unidos lograra ratificar una vez
ms la materializacin de su destino manifiesto
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y despertara el orgullo patritico de sus
ciudadanos, pero a la vez despert los ya fuertes debates que suscitaba la adquisicin de
nuevas tierras y su relacin con la esclavitud al enfrentar los intereses de los lderes sureos
esclavistas contra los antiesclavistas del norte. Lo que posteriormente desembocara en la
guerra civil norteamericana. (Henderson, T)
La guerra civil norteamericana estall en 1861, signific la materializacin conflictiva de las
pugnas entre la zona industrializada anti-esclavista del norte contra los pueblos algodoneros
esclavistas del sur, durante el conflicto los Estados de la Unin (Norte) instaron a las potencias
europeas a mantenerse neutrales ante este conflicto, Gran Bretaa y Francia as lo hicieron;
sin embargo lograron sacar provecho de la situacin enfrentada por los norteamericanos en
aquel momento; los britnicos ofrecieron varios de sus astilleros navales para la construccin
de fragatas que combatiran del lado de los Confederados (Estados del Sur), los cuales
generaran dolores de cabeza a los barcos de los Estados de la Unin.
Por su parte los franceses vieron dicho momento histrico como la oportunidad perfecta para
intervenir en Mxico frente a las peticiones realizadas por el alto clero y la alta sociedad de
dicho pas, la cual estaba disgustada por las gestiones gubernamentales dirigidas por el
Presidente Benito Jurez que amenazaba sus privilegios. Claramente esta intervencin militar
francesa iba en contra de los intereses de Estados Unidos y su Doctrina Monroe, sin embargo
las circunstancias volveran a ser favorables para los Estados de la Unin al obtener la victoria
sobre los Confederados, y de esta manera tener la completa disposicin para apoyar a los
Rebeldes Mexicanos liderados por Benito Jurez y derrocar al gobierno del emperador
Maximiliano I y sus aliados franceses.

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Al lograr apoderarse de Texas, Presidente James K. Polk justifica las acciones realizadas y las muestra
como el cumplimiento del destino manifiesto. (Hietala, T)
Las circunstancias externas haran de la terea logstica norteamericana dentro del conflicto
ms llevadera, a causa de los problemas fronterizos que estaba enfrentando Francia con
Prusia, lo que caus que el emperador francs Napolen III llamase de manera pronta a las
tropas de su pas destacadas en suelo mexicano, siendo esto un importante punto de inflexin
para los rebeldes mexicanos y sus colaboradores norteamericanos.
En el periodo posterior a la guerra civil la poltica exterior norteamericana estuvo
desorientada, lo que fren el renacer de las ansias expansionistas. El resurgir del
expansionismo estuvo asociado a la figura del Secretario de Estado William H. Seward (1801-
1872). Seward era un ferviente expansionista que tena inters en la creacin de un imperio
norteamericano que incluyera Canad, Amrica Latina y Asia. Los planes imperialistas de
Seward no pudieron concretarse y ste tuvo que conformarse con la adquisicin de Alaska.
Alaska haba sido explorada a lo largo de los siglos XVII y XVIII por britnicos, franceses,
espaoles y rusos. Sin embargo, fueron estos ltimos quienes iniciaron la colonizacin del
territorio. En 1867, los Estados Unidos y Rusia entraron en conversaciones con relacin al
futuro de Alaska. Ambos pases tenan inters en la compra-venta de Alaska por diferentes
razones. Para Seward, la compra de Alaska era necesaria para garantizar la seguridad del
noroeste norteamericano y expandir el comercio con Asia. Por su parte, los rusos necesitaban
dinero, Alaska era una carga econmica y la colonizacin del territorio haba sido muy difcil.
Adems, el costo de la defensa de Alaska era prohibitivo para Rusia. En marzo de 1867 se lleg
a un acuerdo de compra-venta por $7.2 millones.
El problema de Seward no fue comprar Alaska, sino convencer a los norteamericanos de la
necesidad de ello. La compra enfrent fuerte oposicin, pues se consideraba que Alaska era un
territorio inservible. De ah que se le describiera con frases como Sewards Folly, Sewards
Icebox, o Polar Bear Garden. Tras mucho debate, la compra fue eventualmente aceptada y
aprobada por el Congreso. Lo que en su momento pareci una locura result ser un gran
negocio para los Estados Unidos, pues hoy en da Alaska produce el 25% del petrleo de los
Estados Unidos y posee el 30% de las reservas de petrleo estadounidenses. (Beisner, R).
Posterior a la adquisicin de Alaska, los Estados Unidos iniciaron su expansin hacia el Pacfico,
anexando islas para instalar bases navales que garantizaran la seguridad de su territorio
continental; con ello lleg la intencin de apoderarse de las islas de Hawai con la intencin de
frenar de seco cualquier intento de alguna potencia extranjera en apoderarse del archipilago,
los norteamericanos derrocaron a la monarqua local existente y anexionaron a dichas islas a
su control.
Para finales del siglo XIX la expansin territorial norteamericana entr en una nueva etapa
caracterizada por la adquisicin de territorios ubicados fuera de los lmites geogrficos de
Amrica del Norte. La adquisicin de Puerto Rico, Filipinas, Guam y Hawai dot a los Estados
Unidos de un imperio insular.
La expansin de finales del siglo XIX difera del expansionismo de aos anteriores por varias
razones. Primero, los territorios adquiridos no slo no eran contiguos, sino que algunos de
ellos estaban ubicados muy lejos de los Estados Unidos. Segundo, estos territorios tenan una
gran concentracin poblacional. Por ejemplo, a la llegada de los norteamericanos a Puerto Rico
la isla tena casi un milln de habitantes. Tercero, los territorios estaban habitados por pueblos
no blancos con culturas, idiomas y religiones muy diferentes a los Estados Unidos. En las
Filipinas los norteamericanos encontraron catlicos, musulmanes y cazadores de cabezas.
Cuarto, los territorios estaban ubicados en zonas peligrosas o estratgicamente complicadas.
Las Filipinas estaban rodeadas de colonias europeas y demasiado cerca de una potencia
emergente y agresiva: Japn. Quinto, algunos de esos territorios resistieron violentamente la
dominacin norteamericana. Los filipinos no aceptaron pacficamente el dominio
norteamericano y se rebelaron. Pacificar las Filipinas les cost a los norteamericanos miles de
vidas y millones de dlares. Sexto, contrario a lo que haba sido la tradicin norteamericana,
los nuevos territorios no fueron incorporados, sino que fueron convertidos en colonias de los
Estados Unidos.
En 1898, los Estados Unidos y Espaa pelearon una corta, pero muy importante guerra. La
principal causa de la llamada guerra hispanoamericana fue la isla de Cuba. Para finales del siglo
XIX, el otrora poderoso imperio espaol estaba compuesto por las Filipinas, Cuba y Puerto
Rico. De stas la ms importante era, sin lugar a dudas, Cuba porque esta isla era la principal
productora de azcar del mundo. La riqueza de Cuba era fundamental para el gobierno
espaol, de ah que los espaoles mantuvieron un estricto control sobre la isla. Sin embargo,
este control no pudo evitar el desarrollo de un fuerte sentimiento nacionalista entre los
cubanos. Hartos del colonialismo espaol, en 1895 los cubanos se rebelaron provocando una
sangrienta guerra de independencia. Al comienzo de este conflicto el gobierno
norteamericano busc mantenerse neutral, pero el inters histrico en la isla, el desarrollo de
la guerra, las inversiones norteamericanas en la isla (unos $50 millones) y la cercana de Cuba
(a slo 90 millas de la Florida) hicieron imposible que los norteamericanos no intervinieran
buscando acabar con la guerra. La situacin se agrav cuando el 15 de febrero de 1898 un
barco de guerra norteamericano, el USS Maine, anclado en la baha de la Habana, explot
matando a 266 marinos. La destruccin del Maine gener un gran sentimiento anti-espaol en
los Estados Unidos que oblig al gobierno norteamericano a declararle la guerra a Espaa.
La guerra fue un conflicto corto que los Estados Unidos ganaron con mucha facilidad gracias a
su enorme superioridad militar y econmica. En el Tratado de Pars que puso fin a la guerra
hispanoamericana, Espaa renunci a Cuba, le cedi Puerto Rico a los norteamericanos como
compensacin por el costo de la guerra y entreg las Filipinas a los Estados Unidos a cambio
$20,000.000. (Bouvier, V).
A pesar de lo corto de su duracin, esta guerra tuvo consecuencias muy importantes. Primero,
la guerra marc la transformacin de los Estados Unidos en una potencia mundial. El podero
que demostraron los norteamericanos al derrotar fcilmente a Espaa dio a entender al resto
del mundo que la nacin norteamericana se haba convertido en un pas poderoso al que haba
que tomar en cuenta y respetar. Segundo, gracias a la guerra los Estados Unidos se
convirtieron en una nacin con colonias en Asia y el Caribe lo que cambi su situacin
geopoltica y estratgica. Tercero, la guerra cambi la historia de varios pases: Espaa se vio
debilitada y en medio de una crisis; Cuba gan su independencia, pero permaneci bajo la
influencia y el control indirecto de los Estados Unidos; las Filipinas no slo vieron desaparecer
la oportunidad de independencia, sino que tambin fueron controladas por los
norteamericanos por medio de una controversial guerra; Puerto Rico pas a ser una colonia de
los Estados Unidos.
Con la expansin extra-continental de finales del siglo XIX se cerr la expansin territorial de
los Estados Unidos, pero no su crecimiento imperialista ni su transformacin en la potencia
dominante del siglo XX. (Pic, F).

Citas Bibliogrficas.

Beisner, Robert L. From the Old Diplomacy to the New, 1865-1900. Arlington Heights,
Illinois: Harlan Davidson, Inc., 1986.
Bouvier, Virginia Marie. Whose America? The War of 1898 and the Battles to Define
the Nation. Westport, Connecticut: Praeger, 2001.
Heidler, David Stephen, and Jeanne T. Heidler. Manifest Destiny. Westport,
Connecticut: Greenwood Press, 2003.
Henderson, Timothy J. A Glorious Defeat: Mexico and Its War with the United States.
New York: Hill and Wang, 2008.
Hietala, Thomas. Manifest Destiny: Anxious Aggrandizement in Late Jacksonian
America. Ithaca: Cornell University press, 1985.
Horsman, Reginald. Race and Manifest Destiny the Origins of American Racial Anglo-
Saxonism. Cambridge, Mass: Harvard University Press, 1981.
Kastor, Peter J. The Louisiana Purchase: Emergence of an American Nation.
Washington, D.C.: CQ Press, 2002.
Pic, Fernando. 1898La guerra despus de la guerra. Ro Piedras: Ediciones Huracn,
1987.