You are on page 1of 14

Universidad Nacional de Colombia Nathalia Yelithza Leao Rueda

Departamento de Sociologa Alejandra Mara Parra Ros


Pensamiento sociolgico latinoamericano Ricardo Alfonso Soler Rubio

Pensamiento latinoamericano desde la literatura afro: una mirada a la obra de
Manuel Zapata Olivella
Introduccin
El siglo XX latinoamericano fue una poca caracterizada por una serie de sucesos y
cambios a nivel poltico, social y econmico que hacan evidentes los procesos de
articulacin, luchas resistencias y convergencias de las distintas culturas, razas, clases
y pensamientos agrupados en el territorio del Nuevo Mundo a las dinmicas
modernizadoras de urbanizacin e integracin de Colombia y de los pases
latinoamericanos dentro de la economa mundo capitalista.

Entendiendo la trascendencia de las variadas manifestaciones culturales en la
formacin identitaria latinoamericana, en los imaginarios de nacin, en las resistencias
de las minoras y en el mantenimiento de las heterogeneidades, este trabajo pretende
examinar una de dichas manifestaciones culturales explorando el campo de la literatura
afro en Colombia, sin dejar de lado el componente de la tradicin oral en el mbito
literario; la literatura nacional tiene muchas expresiones, que son la ms dura
acusacin a la inmortalidad social y a su administracin de justicia, literatura que est
basada en la verdad histrica (Bravo., 2002, p.4), por tal motivo se hace pertinente el
anlisis del pensamiento de Zapata.

El presente texto pretende dar cuenta del vnculo de la obra de Manuel Zapata Olivella
con el pensamiento latinoamericano poltico y sociolgico en el marco de su literatura
afrodescendiente, mediante la exploracin detenida de cuatro temticas centrales en la
obra de Zapata Olivella: a) el mestizaje, b) la negritud, c) el esclavismo, d) la lucha de
razas y la lucha de clases. El propsito de encontrar vnculos entre literatura afro y
pensamiento social latinoamericano es poder relacionar a la literatura en tanto
expresin artstica, social y cultural como evidencia y extensin de dicho pensamiento,
dada su posibilidad de vincular y de dar cuenta de ciertas circunstancias y momentos
histricos. Para facilitar la lectura este trabajo se encuentra estructurado en tres
secciones: una primera parte que explica el contexto de la poca, as como la vida y
obra de Manuel Zapata Olivella, para pasar a una segunda seccin en donde
presentaremos la reflexin que hemos realizado sobre los vnculos entre la obra del
autor y el pensamiento latinoamericano, y finalmente una seccin de conclusiones.



La realizacin de este trabajo pas por la revisin de la produccin literaria de Manuel
Zapata Olivella, pero por cuestiones de tiempo, se hizo un fuerte nfasis en obras sus
obras representativas: Tierra Mojada, Chambac, corral de negros y Chang, el gran
putas. Adems la revisin bibliogrfica en relacin al pensamiento social vinculado a la
obra del autor, que estuvo limitada en cuanto a su pertinencia para el desarrollo de este
escrito, se hizo un nfasis principalmente en los anlisis literarios y el apoyo de las
entrevistas al autor. El orden propuesto para la exposicin sinttica del anlisis
realizado y por cuestin de extensin, presenta citas reducidas de las obras del autor
pero ubica las relaciones del pensamiento social latinoamericano con las obras en las
que encontramos conexiones o reflexiones relevantes, no solamente para el desarrollo
de este trabajo, sino como miradas crticas que resultan pertinentes en nuestra
actualidad.






















Vida, obra y contexto de Manuel Zapata Olivella
Hijo de un liberal de pensamiento cientificista y anticlerical, Antonio Mara Zapata, y de
Edelmira Olivella, una mestiza fruto de una pareja indgena y cataln, Manuel Zapata
Olivella naci el 17 de marzo de 1920 en Lorica-Crdoba, crece en la ciudad de


Cartagena y terminados sus estudios de educacin media, se dirige a Bogot para
estudiar medicina en la Universidad Nacional. Tanto su familia, como los profesores de
la universidad lo orientaron hacia un pensamiento crtico y social, y durante su estada
en Bogot tuvo que vivir en carne propia las consecuencias de un racismo fuerte y sutil
a la vez, que ocasion su fuerte dolor, compromiso e inters por comprender la
situacin socio histrica de los pueblos afros, descendientes de la dispora africana de
la poca colonial-esclavista, no solamente en su pas, sino en todo el continente
americano.

Antes de terminar sus estudios, decidi marcharse y recorrer el continente rumbo al
norte, en donde por varios aos, de andanza y vagabundaje conoci a varias
personas y trabajo de vez en cuando como reportero, mdico e inclusive boxeador, y
tambin lentamente iba desarrollando su primera obra: Tierra Mojada (1947). A travs
de estos variados trabajos espordicos logr conseguir acceso a los Estados Unidos,
una vez all vivi la estigmatizacin y la cotidianidad violentamente racista del pas
norteamericano, pese a esto lograba tambin trabajar momentneamente, en Nueva
York, golpe a la puerta de quien sera el poeta Langston Hughes, quien lo recibi en
su casa y posteriormente le ayudara a la publicacin de su primera novela (Garcs G.,
2002, p.27).

Despus de vivir momentos de tensin histrica de huelgas y luchas antirracistas y anti
segregacionistas, regres a Cartagena. Cuatro aos dur su recorrido por el continente
y despus se dedic a terminar sus estudios de medicina, a escribir y a estudiar
antropologa, participara entonces en momentos importantes para el movimiento
antirracista mundial como el Coloquio de Negritudes, desarrollado en Dakar en 1971
impulsado por L.S Senghor y el posterior coloquio de Amrica Latina y Negritudes en
1974.

Zapata Olivella, en la poca de los aos 40 y aos 60, logr establecer relaciones y
amistades con grandes pensadores y figuras destacadas afroamericanas en una
variedad enorme de campos como el arte y la literatura (Langston Hughes, Nicomedes
Santacruz, Nicols Guilln, Alejo Carpentier, Len Goutran Damas, douard Glissant,
Duke Ellington, Cab Calloway, Keneth Spencer, entre muchos otros) (Henao
Restrepo,2010, p12) , la academia y la poltica figuras polticas, literarias y acadmicas
de vital relevancia para las reivindicaciones sobre el papel de las comunidades afro
alrededor del mundo en donde destacan en particular, Aim Csaire, Frantz Fanon y
Lopold Sdar Senghor, personajes que aportaron a la comprensin de la sociedad
colonial y desarrollan a su vez el concepto de negritud, impulsor de la reflexin


acadmica y del movimiento social afro a lo largo del mundo, concepto que
profundizaremos ms adelante en este escrito.

En el contexto de la literatura latinoamericana, Mario Enrique Rey (1994) ubica a la obra
de Zapata Olivella en un conjunto de escritores latinoamericanos que l ubica en una
perspectiva de visin crtica de la realidad nacional y posteriormente en una
perspectiva comprometida y con una visin realista de la vida nacional(Rey P., 1994,
p. 120), esta visin general de las dcadas treinta y cuarenta y en las dcadas de los
sesentas y setentas correspondientemente, se relaciona con la denuncia proveniente
de las corrientes ideolgicas de izquierda presentes en los medios universitarios, as
como la repercusin de momentos histricos como las dos Guerras Mundiales, la
Revolucin Mexicana, la Revolucin rusa y la Guerra Civil Espaola. En el segundo
momento entran en directa relacin las guerras de liberacin y los procesos
independentistas africanos, el surgimiento del pensamiento antirracista, la experiencia
revolucionaria en Cuba y el creciente intervencionismo norteamericano en las polticas
econmicas y sociales en Amrica Latina.


Reflexiones en torno a la obra de Zapata Olivella
En esta seccin intentaremos establecer algunos vnculos entre las obras de Zapata,
tanto obras literarias como trabajos acadmicos, con algunas ideas centrales en el
pensamiento latinoamericano sociolgico y poltico del siglo XX bajo los siguientes ejes:
a) el mestizaje, b) la negritud, c) la esclavitud y d) la lucha de razas y la lucha de clases.

a) El mestizaje
En los anlisis de Zapata Olivella como antroplogo no pasa inadvertida la cuestin por
el mestizaje. En el ensayo La nueva novela hispanoamericana ante Europa el autor
reconoce la existencia de un mestizaje latinoamericano y la necesidad de una
conciencia ante el mismo, al decir que la lucha mundial de los pueblos oprimidos que
reclaman sus nacionalismos nos sorprende cuando tomamos conciencia de nuestro
mestizaje racial y cultural (Zapata Olivella, 2010: pp 166).

Realmente el punto de partida de la lectura al mestizaje la realiza Zapata Olivella a
partir de su reflexin sobre el folclor. Zapata Olivella concibe al folclor como una
expresin cultural del mestizaje, dado que en el folclor confluyen varias razas y
caractersticas de las mismas que tienden a combinarse y transmitirse
generacionalmente, sin que ello necesariamente implique que algunas expresiones
culturales especficas de una raza se sobrepongan o desaparezcan a las otras, postura


que explica en Los pasos del folclore colombiano, en donde el autor se propone a
descubrir los orgenes del mismo, encontrando adems del origen de instrumentos,
ritos, bailes y dems una capacidad de adaptacin poco comn y un espritu abierto
que les permite a los negros subsistir en tanto tal, en preservar su originalidad en el
curso de los siglos de esclavitud y cosificacin enriqueciendo lo tomado (Bogliolo,
1977: pp 391).

Se entiende entonces un mestizaje heterogneo y pluralista con cualidad de folclrico,
aspecto que Zapata Olivella sigue desarrollando en el ensayo Razones del mestizaje
folclrico colombiano cuando el autor se pregunta por el folclor como un emblema de
unidad de los pueblos, diciendo: nos preguntamos si acaso este hermoso crisol de
sentimientos que constituye el alma del pueblo colombiano no sea el emblema
representativo ya no solo de la hispanoamericanidad, sino de la actitud comprensiva de
pueblos unidos por una humanidad fraterna (Zapata Olivella, 2010: pp 124).

En lnea con lo anteriormente mencionado, consideramos que la visin de Zapata
Olivella sobre el mestizaje puede concebirse como un proyecto poltico cuya puesta es
la instauracin de un nuevo mundo en donde los sentimientos de hermandad y
fraternidad sean de carcter universal entre los pueblos. En este sentido, las ideas de
Zapata Olivella sobre el mestizaje poseen cierta concordancia con una discusin que
vena desde el siglo XIX y que se manifest de diferentes maneras a lo largo del siglo
XX: la pregunta sobre qu es lo latinoamericano? y a partir de ello la pregunta por la
relacin de Amrica Latina con el resto del mundo.

b) La negritud
Partiremos brevemente del equvoco al que hace referencia el concepto de negritud, la
palabra refleja el deseo moderno-colonial de clasificar, una violencia de definir el ser y
determinarlo, abstraer las condiciones corpreas presentndolas como universales,
permitiendo un conjunto de relaciones de subordinacin y dominacin naturalizadas a
partir del discurso de la raza.

Bogliolo nos advierte entonces que la negritud no puede y no debe ser reducida a una
corriente literaria con enormes aportes de la tradicin oral en las culturas africanas,
sino que trasciende y es a su vez todo un proceso de lucha racial y socioeconmica que
se transforma a lo largo del tiempo (Bogliolo, 1977, p. 19) y hace pues referencia a una
africanidad en contacto con el exterior en diversos momentos histricos en todo el
mundo, y que reconociendo esta historicidad precisamente nos permite fracturar las


ideas universales de subordinacin y naturalizacin de la jerarquas raciales,
demostrando su sentido arbitrario y su funcionalidad dentro de un orden colonial.

Los africanos no tendremos ms padres espirituales que los blancos. Tratarn de
matar nuestra magara, pintndonos el alma con sus miedos, sus rencores y pecados.
Y cuando nos veamos en un espejo con la piel negra, no nos quedarn dudas de que
somos los hijos de Satn, pues, segn predican, el Dios blanco hace a sus criaturas a
su imagen y semejanza (Zapata, 2010: p.114).

El concepto de la negritud o la referencia a lo negro
1
no se remite a las condiciones
pseudo cientficas de la construccin del discurso de las diferencias biolgicas de las
razas, sino por el contrario apunta no slo a la calidad y estado del ser negro sino
tambin hace nfasis en todas las potencialidades del negro, todas las posibilidades y
virtudes El negro es accin (Bogliolo, 1977, p. 13), pero tambin la historia que ste
carga.

Zapata Olivella extrae sus reflexiones sobre la negritud, el enfoque social de sus
escritos a partir del proceso de la construccin de su propia historia. En sus aos de
escritor y de errante por el continente americano tiene acercamiento a diversos autores,
como ya lo mencionamos anteriormente, pero durante el periodo de 1964 (publicacin
de su libro En Chim nace un santo) hasta el ao en que retoma las publicaciones con
Chang, el gran putas, realiza un ejercicio exhaustivo de investigacin antropolgica,
histrica y folclorista que se ver en la culminacin de esta obra publicada en 1983. En
este punto, Zapata mismo considera que genera una ruptura
2
en donde surgen en su
produccin literaria una consciencia del bagaje cultural y ancestral de la negritud, y una
visin compleja de dinmicas estructurales de la dispora africana, la esclavitud y la
sociedad colonial.

...La obligacin nuestra es, entonces, sumamente necesaria, porque los Afros que
estamos en este continente, somos los nicos verdaderos defensores de la libertad,
porque fueron los que llegaron en condicin de prisioneros. Somos y hemos sido los
predicadores de la libertad en el pasado, y dicha aspiracin debe ser una exigencia
hoy. (Mina Aragn, p. 2006, 221-224). El apartado anterior, de una entrevista a
Manuel Zapata O., nos da luces sobre la percepcin de la negritud del autor, en donde
es necesario partir de la condicin histrica de la explotacin y el esclavismo, el

1
La concepcin de lo negro en Zapata tiene mucha relacin con los postulados de Csaire y Fanon.
Incluso el mismo Zapata se refiere a ellos en una entrevista.
2
Entrevista a Zapata Olivella en Garcs G., 2002, p. 115


posterior racismo que perdura hasta el da de hoy, en donde se reivindica claramente la
potencialidad de lo afro, o de las negritudes, como identidad no abstracta y
trascendente, sino como construccin histrica con un conjunto de reivindicaciones por
realizar que trascienden el carcter subjetivo de lo negro y llega a convertirse en una
apuesta de transformacin crtica y humanista en el sentido de fraternidad y respeto por
la vida diferente.

Toda la experiencia artstico-literaria, en este caso de la obra de Manuel Zapata Olivella
como potencialidad de concientizacin y de reconocimiento de la historia propia y de las
otredades que tambin nos constituyen, nos permiten dilucidar un problema vital, de
supervivencia, de reconocer las diferencias, el legado ancestral (ms bien histrico que
esencial-abstracto), de las relaciones de poder y de la deconstruccin de la historia y
del mismo lenguaje como herramientas para traspasar las dinmicas de dominacin
hegemnicas interiorizadas, en donde el racismo resulta la prctica nociva a la
posibilidad de ser, y este enfoque de las negritudes como una categora de
reivindicacin, reparacin y de justicia ante la historia de colonizacin y explotacin.

c) La esclavitud
Zapata Olivella analiza el sistema de esclavitud en la poca colonial, en sus obras
vincula la llegada de los espaoles como causa nica para mltiples abusos a los
indgenas, y posteriormente de la llegada de africanos a Amrica con la esclavitud. En
su obra Las Claves Mgicas de Amrica, retoma la esclavitud desde el siglo XVI, hace
un recorrido por la trata negrera por pases del medio oriente, Francia, Irlanda, Espaa
y finalmente llega a Amrica.

Muchas falacias racistas desmiente Zapata respecto a la esclavitud, una de ellas era
que el negro africano resista mejor trpico de Amrica a comparacin de los nativos,
argumenta que los negros siempre estuvieron expuestos a condiciones peores que los
indgenas, debido a que se encontraban fuera de su hbitat natural, desnudos, mal
alimentados y hacinados (Zapata, 1989: p .59). Otra falacia hace referencia a la
constitucin tnica de los negros respecto a los indgenas, donde supuestamente los
ltimos poseen menos habilidades para el trabajo y por ello tendan a exterminarse,
asevera Zapata que la realidad del porqu estaban en Latinoamrica los negros
esclavos trados de Angola, era para intensificar la explotacin de colonias, puesto que
los indios se dedicaban a labores de minera y agrarias, esto conllevo al aumento de las
riquezas del capital espaol.



En otros pases de Amrica Latina con mayor presencia indgena en la poblacin, hubo
menor cantidad de esclavos africanos introducidos, tales pases fueron, Ecuador,
Bolivia, Per y Paraguay; en el caso de Mxico los africanos fueron indispensables en
los primeros aos de la Colonia y posteriormente, debido al profuso mestizaje con los
indgenas, los colonos prefirieron explotar la nueva mano de obra mulata y zamba
(Zapata., 1989: p .61). En el caso Peruano los espaoles y los mestizos eran
demasiado pocos para explotar, en vasta escala, las riquezas del territorio. Y, como
para el trabajo de las haciendas de la costa se recurri a la importacin de esclavos
negros, a los elementos y caractersticas de una sociedad feudal se mezclaron
elementos y caractersticas de una sociedad esclavista. (Maritegui., 1979, p. 6).

La gran repercusin de la trata de negros esclavos en la economa mundial durante la
poca colonialista en Latinoamrica, muestra como los amos tienen el fin de obtencin
de plusvala del negro; el comercio esclavo reposaba en aprovechar al mximo su
capacidad de extraccin de productos para la acumulacin de riquezas, y as lograr que
el rgimen fuera estable y sostenible. El mayor aporte de los africanos esclavos a
Amrica Latina fue en la ganadera y la minera, puesto que posean conocimientos
milenarios de los mismos.

Las luchas contra la esclavitud se prolongan ms all de la proclamacin de
Independencia de las repblicas americanas, pues los herederos del sistema colonial
no consignaron la libertad de los esclavos en sus pomposas declaraciones de igualdad
y fraternidad del gnero humano (Zapata, 1989: p .158). Este aspecto es notorio una
vez el sistema colonial entr en crisis, dado que el nuevo orden de explotacin industrial
proveniente de Europa y especialmente de Inglaterra hizo que la gran masa esclava
fuera proletarizada por un acto legislativo: la abolicin de la esclavitud.

Manuel Zapata Olivella nos brinda a grandes rasgos puntos de partida para analizar el
sistema esclavista en Latinoamrica, l por ser afrodescendiente narra la historia de los
negros africanos que fueron explotados hasta su muerte, as mismo no olvida a los
indgenas que tambin fueron esclavizados para incrementar la mano de obra. Adems
Zapata no slo ofrece una reevaluacin histrica de la esclavitud de los africanos en la
colonizacin de Amrica, sino que trasciende al considerar que el elemento ms
importante de la cultura es la creatividad social del hombre, asegura que el negro no
solo fue sometido a la explotacin y al esclavismo, sino que la depreciacin cultural
ejercida hacia ellos produjo rupturas en el rea de su afectividad, dichas agresiones se
agrupan en una sola palabra: opresin (como miembro de la sociedad, como negro,


por la condicin de hombre o mujer, por ser del extranjero, por la cultura, por las
aspiraciones).

Por ltimo hace un acercamiento a su contexto, hace una denuncia y un llamado en
contra de la violencia y el racismo:

En nuestro momento al finalizarse el siglo XX, an persiste la violencia contra el negro
y el indio. Hoy como ayer los gobiernos republicanos cometen genocidios cuando no
son los particulares bajo la mirada indiferente de las fuerzas armadas Estn a la
orden del da los asesinatos masivos contra los indgenas en El Salvador, Guatemala,
Mxico y Colombia, tanto como las masacres a las barriadas negras en los Estados
Unidos por parte de la polica En la sociedad contempornea se utilizan otros
mtodos aparentemente legales y humanitarios, pero cuyos resultados finales derivan
en otros tantos genocidios como ocurre con la represin poltica contra grupos
indgenas y negros Todo parece indicar que en Amrica, en vez de avanzar hacia la
fraternidad racial, el embrin del racismo sembrado con la Conquista y Colonizacin,
apenas comienza a picotear la cscara (Zapata, 1989: p .143).

En el contexto latinoamericano son muchos los autores que hacen denuncias en
contra del esclavismo, as mismo en contra de su contexto histrico, poltico y social;
cabe recordar algunas palabras de Julio Antonio Mella quien al igual que Zapata
posea una visin crtica de su entorno, Libertad. Igualdad. Fraternidad. Patria.
Derecho. Son bellas palabras aunque fueron grandes ideas de ayer. Hoy, libertad es
el permiso de una casta a esclavizar a otras. Igualdad, el abrazo que se dan al
asesinarse mutuamente los hombres en las luchas fratricidas. Fraternidad, la
camaradera de los miserables esclavizados por un mismo amo. Patria, el huerto
donde los pocos comer los frutos que los ms cultivan. Derecho, la defensa de los
ms fuertes, al saciar sus apetitos.(Mella., 1978, p.43)


d) La lucha de razas y la lucha de clases
Es notorio que los protagonistas principales de las obras de Manuel Zapata Olivella
tienen la cualidad de personajes revolucionarios, que pese a conocer la miseria y el
sufrimiento se rebelan contra estos mediante diferentes luchas que pretenden cambiar
el orden social y poltico hegemnico. Los hroes de las historias de Zapata se
enfrentan no contra su condicin de hombres, sino contra aquellos otros hombres que
generan las condiciones de sufrimiento para el resto. Un ejemplo de estos hroes es
Mximo, personaje del libro Chambac, corral de Negros, que viva en Chambac y su
espritu estudioso y rebelde lo llev a estar preso 14 veces por hacer letreros en contra


del gobierno y en pro de los pobres.

Esta obra situada en el contexto de la Guerra de Corea, en donde en la obra se cuenta
el reclutamiento de negros para enviarlos a la guerra y las resistencias de personajes
como Mximo, muestra la preocupacin de Zapata Olivella por plasmar en su literatura
no slo las circunstancias histricas del pas en el marco de la condicin de su
comunidad, sino adems muestra su amplio conocimiento de los sufrimientos y las
situaciones difciles de varias regiones del pas, sensibilidad que adquiri al haber
viajado por Colombia y por algunos pases de Amrica central, en donde evidenci que
las personas negras de todos los lugares del mundo son hermanos en sus
sufrimientos (Bogliolo, 1977: pp 265)

El Chambac de la segunda mitad del siglo XX, cuando an pesaba fuertemente la
herencia esclavista haca que en ese pueblo de negros liberados las personas se
resignaran a las condiciones difciles y a los constantes abusos de las autoridades. La
lectura que Mximo hace del momento, de su pueblo y de su gente, adems de sus
deseos de libertad y revolucin pueden verse en el siguiente fragmento:

Desde hace cuatrocientos aos se nos ha prohibido decir esto es mo. Nos
expresamos en un idioma ajeno. Nuestros sentimientos no encuentran todava las
palabras exactas para afirmarse. Cuando me oyes hablar de revolucin me refiero a algo
ms que romper ataduras. Reclamo el derecho simple de ser lo que somos (Zapata
Olivella, 1990: p.188)

Esa actitud de rebelda no es slo propia del personaje, sino tambin de Zapata Olivella
como sujeto, que alguna vez manifest que yo adopto una actitud de combate frente a
los prejuicios raciales (Bogliolo, 1977: 266). Pese a su declaracin es notable en el
artculo La Miseria en Nueva York
3
que Zapata tiene una reflexin que va ms all de la
lucha racial, en donde expone su cercana al sentimiento de miseria que ve en las
calles neoyorquinas, un sentimiento compartido por un mismo grupo de individuos de
diferentes razas, un sentimiento de clase.

El componente las clases y de la adquisicin de una conciencia de clase no pasa
desapercibido en el trabajo literario de Zapata Olivella. En el libro Tierra mojada, cuyos
hroes tienen la caracterstica de personajes revolucionarios que luchan por la
igualdad. Los hroes de Tierra mojada Gregorio Correa y Prospero Huelva reconocen
como ancestros a los indgenas y a los negros, lo que demuestra que pese a ser razas

3
Sbado, Bogot, 6 de septiembre de 1947, pp. 13, 15


distintas existe un sentimiento de solidaridad por la condicin de subordinacin. En este
mismo libro, Marco Olivares un profesor de San Bernardo invita a la comunidad a
adquirir una conciencia de clase, dicindoles: Hermanos campesinos, cultivadores
explotados, madres que sufren, les pregunto: quin les ha robado las tierras? quin
los hace trabajar como bestias y ustedes sienten su explotacin? (Zapata Olivella,
1974: pp 23)

Adems de la formacin de una conciencia de clase en el libro Chambac se hace
evidente el llamamiento a una lucha de clases, entendiendo la clase como la condicin
de un grupo de personas oprimidas, independientemente de su raza, dado que ven
como la nica solucin frente a las desigualdades y a la injusticia social la revolucin.
Podemos encontrar en la pluma de Zapata los mismos trminos que en la boca de
Fidel Castro: Nosotros hablamos de pueblo cuando se agita la lucha
4
(Bogliolo, 1977:
270).

En este orden de ideas es posible evidenciar algunos elementos del pensamiento
socialista en varias de las obras de Zapata Olivella, no slo de forma implcita mediante
la constante mencin del carcter comunitario de los pueblos en donde se sitan las
historias (Chim, Chambac, etc), un carcter heredado de los ancestros indgenas y
africanos, sino tambin de forma explcita como en las obras El hotel de vagabundos,
China 6 a.m, y La Calle 10 en donde alude a personajes que se asumen como
comunistas o a personajes que hablan sobre el partido comunista, que reparten
propaganda, o que incluso promueven a la revolucin. Para Zapata Olivella el
comunismo parece tener ms que un fin para ser simplemente un medio, un mtodo de
anlisis y de combate (Bogliolo, 1977: 274)

Conclusiones
El autor del cual versa nuestro escrito, muri el 19 de noviembre de 2004, pero nos deja
un legado importante no solamente en el pensamiento social y afroamericano, sino un
repertorio de obras, entre novelas, poemas y cuentos cortos, que permiten, una especie
de ruptura y comprensin de las estructuras sociales del siglo XX y que tienen algunas
permanencias o rupturas en la actualidad, bajo una necesaria lectura consciente y
crtica, del peso histrico de la violencia racista fsica o simblica que sacude y niega la
posibilidad de ser, pero no se queda en la denuncia, sino que rescatamos el arte y su

4
Traduccin propia. La frase original es On retrouver alors sous la plume de Zapata les memes termes
que dans la bouche de fidel Castro: Nous parlons de peuple, quand il sagit de lutter Bogliolo toma la
frase del discurso pronunciado por Fidel Castro en 1953 La historia me absolver, publicado en La
Habana por la editorial Poltica en el ao de 1964.


potencialidad que excede al ser moderno, en donde ya no somos solamente
pensamiento, sino tambin, actos, cuerpos y sentimientos, capaces de sentir, sufrir el
mundo y seguir luchando.

Zapata a lo largo de sus obras no solamente hace explcito su compromiso con las
reivindicaciones de las minoras racializadas, atraviesa por una reflexin sobre la
problemtica de la tierra a partir de su lectura del mundo: su estada en Mxico lo
acerc no solamente a personalidades de la literatura y el periodismo mexicano, sino a
procesos coyunturales como Pern en Argentina, y tambin estuvo atravesado por una
fuerte reflexin sobre la igualdad de la reparticin de la tierra, inspirada por sus lecturas
de la revolucin mexicana, cuyos ideales planteaban la recuperacin de las tierras
indgenas y la entrega de nuevas tierras a campesinos pobres (Vitale, 1989: pp 131),
ideales que se veran reflejado en su trabajo Tierra Mojada (Garcs G., 2002, p. 122) .

En cierto sentido, Manuel Zapata Olivella, como lo concibe Bogliolo en su texto, como
el negro universal (Bogliolo, 1977, p.296) es capaz no solamente de sintetizar el
pensamiento de las negritudes, sino que hace accesibles todo un conjunto de
reflexiones tico-polticas que apuestan por la trascendencia y superacin de las
barreras raciales socialmente construidas y en la posibilidad de la construccin de
nuevas dinmicas de fraternidad y construccin colectiva de sentido, a partir de
historias ancladas al espacio de lo americano, lo latinoamericano, lo afroamericano y lo
colombiano, aspirando a una humanizacin de la vida, en palabras de Aim Csaire:
Mi raza: la raza humana. Mi religin: La fraternidad
5



Bibliografa

Bogliolo, Franois (1977) La ngritude et les problmes du noir dans l'oeuvre de Manuel
Zapata Olivella. Marsella: Universit de Provence.

Bravo Urza, Jos Miguel (2002) Texto de una conferencia dictada en Rengo - Chile en
la noche del 3 de septiembre de 1910, en ocasin del centenario de la independencia
de Chile. Chile: Marxists Internet Archive.

Csaire, Aim (1958) Et les chiens se taisaient, Paris. p 139.

5
Csaire, Aim (1958) Et les chiens se taisaient, Paris. p 139
5




Garcs Gonzlez, Jos Luis (2002) Manuel Zapata Olivella: caminante de la literatura y
de la historia. Bogot: Ministerio de Cultura.

Henao Restrepo, Daro (2010) Los hijos de Chang. La epopeya de la negritud en
Amrica En Zapata Olivella, Manuel. Chang, el gran putas. Bogot: Ministerio de
Cultura. p. 11-40.
Maritegui, Jos Carlos (1979) 7 Ensayos de la interpretacin de la realidad peruana.
Venezuela: Fundacin Biblioteca Ayacucho.

Mella, Julio Antonio (1978) Escritos Revolucionarios. Mxico: Siglo Veintiuno Editores.

Mina Aragn, W. ( 2006) Manuel Zapata Olivella: pensador Humanista. Editorial
Selbstverl.
Rey P., Mario Enrique.(1994) Una mirada a la obra de Manuel Zapata Olivella. En
La novela colombiana ante la crtica 1975-1990. Compilacin y coordinacin: Luz
Mery Giraldo B. Cali: Universidad del Valle-Facultad de Humanidades.
Vitale, L. (1989) El contexto latinoamericano de la historia moderna de Colombia
(1886-1930) en Nueva Historia de Colombia. Bogot: Planeta Tomo III.
Zapata Olivella, M. (1974) Tierra Mojada. Editorial Bedout.
Zapata Olivella, M. (1989). Las Claves Mgicas de Amrica. Bogot: Plaza &
Jans.
Zapata Olivella,M. (1990). Chambac, corral de negros. Biblioteca didctica Anaya
Rei. Bogot: rei andes ltda.
Zapata Olivella, M. (2010) .Chang, el gran putas Bogot : Ministerio de Cultura.

Zapata Olivella, M. (2010) Por los senderos de sus ancestros: textos escogidos 1940-
2000. Bogot: Ministerio de Cultura.