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BIODISCOS

Introduccin

Antes de definir un biodisco. Los sistemas de tratamiento de AR se dividen frecuentemente en
subsistemas primario, secundario y terceario, como se ve en la Figura 1.

El propsito del tratamiento primario es remover materiales slidos del influente a la planta.

El tratamiento secundario consiste generalmente en la conversin biolgica de compuestos orgnicos
disueltos y coloidales en biomasa, misma que puede ser removida a continuacin por sedimentacin.

Subsistema primario Subsistema secundario Subsistema terceario
Disposicin del
efluente Preliminar Fsico Biolgico Fsico Biolgico, qumico y fsico
Cribado y
remocin
de arena
Sedimen-
tacin
Desmenu-
zador
Tanque de
igualacin
Bombas
Lodos
activados
Lagunas
Filtros
percoladores
Biodiscos
Sedimen-
tacin
Digestin de
lodos
(aerobia o
anaerobia)
Espesamiento
de lodo
Nitrificacin-
Desnitrificaci
n
Remocin
de fsforo
Adsorcin
en carbn
Filtracin
Sedimen-
tacin
Cloracin
Cuerpo
receptor
Disposicin
en el oceano
Dispercin
en el terreno
Secado
del lodo
Disposicin
del lodo
Relleno
sanitario
Incineracin
Inyeccin en
pozo
profundo
Figura 1. Subsistemas de tratamiento de agua residual



Discos biolgicos

Los reactores de biodiscos son una adaptacin nica en el gnero del sistema de cultivo adherido. Los
medios de soporte son discos grandes, planos, montados en una flecha comn y que rotan en tanques
que tienen un contorno curvo y en los que el agua residual fluye de manera continua. Un esquema del
sistema se muestra en la Figura 2.







Figura 2. Seccin transversal y sistema de tratamiento con discos biolgicos



El contactor rotatorio para el tratamiento de las aguas residuales fue concebido en Alemania por
Weigand en 1900. Su patente para el contactor describe un cilindro de tablillas de madera. Sin embargo,
no se construyeron unidades hasta los aos de 1930, cuando Bach e Imhoff probaron el contactor como
sustituto del filtro Emscher. Estas unidades experimentaron severos problemas de atascamiento de las
tablillas y no se continu la investigacin. En E.E.U.U. Allen report la invencin de la rueda biolgica
por Maltby en 1929. Consista en una serie de ruedas formadas con paletas. En el mismo ao, Doman
inform sobre sus pruebas con discos rotatorios metlicos; era la primera vez que se investigaba a los
discos como medio de contacto, pero los resultados no fueron alentadores y no se sigui investigando al
respecto en E.E.U.U. En 1950, primero Hans Hartman y luego Franz Popel, de la Universidad de Stuttgart
condujeron pruebas extensivas usando discos de plstico de 1.0 m de dimetro. Por aquel tiempo el
poliestireno expandido empez a usarse como material de construccin y no era costoso. El trabajo de
desarrollo del proceso de Hartman y Popel, junto con este nuevo material de construccin, produjo un
nuevo proceso comercial de tratamiento de aguas residuales. La compaa J. Conrad Stengelin, en
Tuttlingen, Alemania, inici en 1957 la fabricacin de discos de 2 y 3 m de dimetro de poliestireno
expandido para usarse en plantas de tratamiento de aguas residuales. La primera instalacin comercial
comenz a operar en 1960. La compaa estadounidense Autotrol Corporation ha logrado importantes
avances tcnicos y econmicos en este campo. La aplicacin del sistema en sus orgenes estaba limitada
a gastos pequeos debido a que los costos de equipo y construccin eran mayores que los de un sistema
de lodos activados. Autotrol se dedic a investigar y mejorar la caractersticas de los biodiscos con el
propsito de obtener mayor rea superficial especfica y disminuir el consumo de electricidad. En 1971
anunci el desarrollo de un nuevo disco fabricado con una hoja corrugada de polietileno, que superaba
al de poliestireno al tener doble superficie de contacto. Actualmente los biodiscos se fabrican de
polietileno de alta densidad, movidos mecnicamente o con aire.



El medio de soporte consiste en hojas plsticas que pueden ser de 2 a 4 m de dimetro y de hasta
10 mm de espesor. Se pueden usar materiales ms delgados formando un sandwich con una hoja
corrugada entre dos discos planos y soldndolos trmicamente para formar una unidad con
estructura de panal de abeja. El espacio entre discos planos es de entre 30 y 40 mm; su diseo
incluye huecos radiales a intervalos de 15 que se extienden desde la regin central hasta el
permetro del medio a travs de los cuales pasan libremente hacia adentro y fuera del medio el
agua residual, el aire y la biomasa desprendida (Figura 3). Los discos son atravesados en su centro
por una flecha de acero con un largo de hasta 8 m. El conjunto integrado por la flecha, sus discos, y
el tanque constituyen un mdulo reactor. Se pueden hacer arreglos de varios mdulos colocados en
serie y/o en paralelo de acuerdo con los requerimientos de gasto y grado de tratamiento.

Los discos se sumergen en el agua residual hasta aproximadamente el 40% de su dimetro y rotan
mediante energa suministrada a la flecha. De esta manera, aproximadamente el 95% del rea
superficial se sumerge en el agua residual, y despus se expone a la atmsfera, de manera
alternada. La velocidad de rotacin de la unidad vara de 1 a 2 r/min, y debe ser suficiente para el
desprendimiento de la biomasa y para mantener suficiente turbulencia que mantenga a los slidos
en suspensin conforme el agua pasa por el tanque.



Figura 3. a) Intercambio de aire y agua residual en un biodisco; b) seccin transversal.


Los microorganismos que se desarrollan en la superficie del medio de soporte remueven el sustrato
del agua residual y utilizan el oxgeno del aire para sostener sus procesos metablicos. El desarrollo
y desprendimiento de la biopelcula ocurren de manera continua; su espesor es de 2 a 4 mm
dependiendo del agua residual y de la velocidad de rotacin de los discos. En virtud de que la
biopelcula se oxigena fuera del agua residual, podran desarrollarse condiciones anaerobias en el
lquido. Debido a esto, cuando se usan mdulos mltiples en serie comnmente se inyecta aire
cerca del fondo del tanque, como se ilustra en la Figura 4.




Figura 4. Adicin de aire comprimido en el sistema.


En condiciones de operacin normales el sustrato carbonceo se remueve en las etapas iniciales de
los discos biolgicos. La conversin del carbono puede completarse en la primera etapa de los
mdulos en serie y la nitrificacin despus de la quinta etapa. Como sucede en los procesos de
biotorre, la nitrificacin se presenta una vez que se ha reducido significativamente la concentracin
de carbono. La mayor parte de sistemas de biodiscos incluyen un mnimo de cuatro o cinco mdulos
en serie para conseguir la nitrificacin del agua residual.

Se considera que el sistema de discos biolgicos es un proceso de tratamiento relativamente nuevo
y la experiencia en aplicaciones a gran escala es an limitada. No obstante, el proceso parece estar
bien indicado en el tratamiento de aguas residuales municipales. Un mdulo de 3.7 m de dimetro y
7.6 m de longitud contiene aproximadamente10 000 m
2
de rea superficial para el desarrollo de
biopelcula. Esta gran cantidad de biomasa permite tiempos de contacto cortos, mantiene al sistema
estable bajo condiciones variables y produce un efluente que cumple con los lmites establecidos en las
normas oficiales mexicanas. No es necesario recircular el efluente a travs del reactor. La biomasa
desprendida es relativamente densa y se sedimenta bien en el sedimentador secundario; adems, el
requerimiento de energa no es grande y el proceso operativo es simple. Un motor de 40 kW es
suficiente para hacer girar la unidad ya descrita -de 3.7 m de dimetro y 7.6 m de longitud-. El
movimiento del sistema utilizando aire comprimido es incluso ms econmico y tiene el beneficio
adicional de que se airea el agua residual.


Figura 5. Configuracin tpica de una planta con biodiscos.

El sistema tiene las siguientes desventajas: no se dispone de experiencias de operacin documentadas,
el costo de inversin es grande y es muy sensible a los cambios de temperatura.

Se requiere instalar cubiertas para proteger los medios de soporte de los daos del intemperismo y de
un excesivo crecimiento de algas. Instalar casetas sobre los discos tambin ayuda a reducir los
problemas de temperatura en climas fros. La Figura 5 muestra una configuracin tpica con cubiertas de
proteccin.

El diseo de las unidades de discos biolgicos se basa en las tasas de carga hidrulica. Los fabricantes de
estos dispositivos proporcionan grficas que relacionan las tasas de carga y la eficiencia
correspondientes a medios de soporte especficos, dependiendo de la naturaleza del agua residual a
tratar. La Figura 6 muestra una grfica de este tipo en la que el rea superficial requerida se interpreta
en trminos del nmero y tamao de los mdulos necesarios. Se pueden hacer correcciones por
temperatura usando la grfica de la Figura 7. Es importante destacar que el diseo definitivo de un
sistema de discos biolgicos debe estar basado en tasas de carga obtenidas en modelacin realizada en
planta piloto, comparando los resultados con informacin general como la mostrada en las Figuras 6 y 5.



Figura 6. Relaciones de eficiencia y tasa de carga para biodiscos usados en tratamiento de aguas
residuales municipales.



Figura 7.Correccin por temperatura de las curvas de carga de la Figura 6. Multiplquese la tasa de
carga por el factor correspondiente.

Problemas

En el proyecto de una planta de tratamiento de agua residual municipal se usar un sistema de discos
biolgicos. El efluente del sedimentador primario es de 20000 m
3
/d con una DBO de 150 mg/l.
Determnense el rea superficial requerida para producir un efluente con una DBO
5


soluble de 10 mg/l.
Se espera que la temperatura mnima sea de 25
o
C.

Solucin
1. De la Figura 6 se obtiene la tasa de carga hidrulica a partir de:
DBO del influente = 150 mg/l.
DBO soluble del efluente = 10 mg/l.
La tasa de carga hidrulica de 0.05 m
3
/m
2
d.


2. El rea de disco es
2 5
2
3
3
10 4
05 . 0
20000
m x
d m
m
d
m
A
d


3. Suponiendo el empleo de una flecha de 7.6 m de longitud con discos de 3.7 m de dimetro, con un
rea superficial total de 1 x 10
4
m
2
, se requerirn 40 mdulos en paralelo para proporcionar tratamiento
en una etapa. Para nitrificacin, con un mximo de cinco etapas, se requeriran 200 mdulos.




BIBLIOGRAFIA

INGENIERIA DE LOS SISTEMAS DE TRATAMIENTO Y DISPOSICION DE AGUAS RESIDUALES
2003
ENRIQUE CESAR VALDEZ
(CAPITULO 5 cuadro 5.1, figura 5.1)
(CAPITULO 15 UNIDAD 3.85)

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