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Con Galileo al infierno del Dante

Silvia Hopenhayn
Para LA NACION
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En momentos en que la Tierra tiembla y enfurece, la NASA fortalece sus intentos de llegar
al centro del planeta. Si bien ese punto queda a 6400 kilmetros, estamos parados sobre ella
y esta distancia resulta ms tangible que los aos luz que nos separan de estrellas y
galaxias. Pero as como hay sofisticadsimos artefactos espaciales que llegan a planetas
remotos, el invento de un taladro para alcanzar el ncleo parece propio de Brobdingnag,
territorio de los gigantes en Los viajes de Gulliver . Precisamente, la novela de Jonathan
Swift, junto con La isla misteriosa , de Julio Verne, y La isla del tesoro , de R. L.
Stevenson, sirvieron para escribir el guin de la segunda parte de la pelcula Viaje al centro
de la tierra , a estrenarse este ao. La imaginacin puede llegar a lugares insospechados;
para averiguar dnde estamos parados, mejor leer algunos libros.
Un ejemplo de ello es el pequeo y precioso texto, recin traducido y editado en espaol
por La compaa, Dos lecciones infernales , del astrnomo, matemtico, filsofo, fsico y
maestro del Renacimiento Galileo Galilei.
En el entretenido y riguroso posfacio de Matas Alinovi, nos enteramos de que estas
lecciones fueron lecturas pblicas que realiz Galileo en 1588, cuando tena 24 aos, ante
los miembros de la Academia Florentina. Su intervencin oral se insertaba en una polmica
entre comentadores de La Divina Comedia , de Dante Alighieri, de sesgo poltico. Galileo
se zambulle en el trazado del "Poeta", como l lo llama, para desglosar "la grandsima
caverna distribuida en ocho grados, de modo tal que el infierno sera un grandsimo
anfiteatro que al descender de grado en grado se va angostando".
En sus dos lecciones sesudas y pardicas del descenso al infierno, propona medir el
tamao de las esferas de hielo (Antenora, Tolomea, Judeca y Cana), en las que Dante
divide el Crculo Noveno y ltimo del infierno: el de los Traidores. Para ello se basa en la
descripcin del gigantismo de Lucifer, dado que si conociramos su tamao, "tendramos la
distancia del ombligo al medio del pecho, y en consecuencia, el radio de la esferita menor".
Galileo aplica el clculo geomtrico al campo biogrfico, en una especulacin fisonmica
que parece un ejercicio ldico. Proyecta as la propia estatura de Dante en la descripcin
que ste realiza de Lucifer, para ubicar con exactitud el obligo del diablo, o sea, las
coordenadas del centro de la Tierra.
La descripcin es maravillosa: "En el centro de las mencionadas esferas de hielo est
encajado Lucifer. Al llegar hasta l, Virgilio y Dante descendieron por sus vellos hasta el
ombligo, que es el centro del mundo, y al trepar por los hirsutos muslos, por fin alcanzaron
sus pies, en el otro hemisferio, donde subieron por una calle retorcida y salieron as a ver de
nuevo las estrellas".
La arquitectura dantesca es una osamenta de las creencias. Todo lo dems -parafraseando a
Borges- es pura o mera ciencia. Y a pura ciencia, no siempre se llega.
La Nacion.
Monday, April 18, 2011
Dos Lecciones Infernales. De Galileo Galilei


El otro da mi esposo me dice, sabs que estn preparando el viaje al centro de la
tierra?, por supuesto, le coment, ya saba de la remake de la pelcula. Se empez a rer,
y me dijo estoy hablando literalmente!.
Muchas veces pienso en Julio Verne, a veces me resultaba aburrido, pero qu gran
visionario! Y para completar el panorama, ahora tenemos publicados Dos Lecciones
Infernales, de Galileo Galilei.
Leamos el texto del artculo de Silvia Hopenhayn para la Nacin:


Retrato de Galileo Galilei por Giusto Sustermans. Imagen de Wikipedia. org


En momentos en que la Tierra tiembla y enfurece, la NASA fortalece sus intentos de llegar
al centro del planeta. Si bien ese punto queda a 6400 kilmetros, estamos parados sobre
ella y esta distancia resulta ms tangible que los aos luz que nos separan de estrellas y
galaxias. Pero as como hay sofisticadsimos artefactos espaciales que llegan a planetas
remotos, el invento de un taladro para alcanzar el ncleo parece propio de Brobdingnag,
territorio de los gigantes en Los viajes de Gulliver . Precisamente, la novela de Jonathan
Swift, junto con La isla misteriosa , de Julio Verne, y La isla del tesoro , de R. L.
Stevenson, sirvieron para escribir el guin de la segunda parte de la pelcula Viaje al
centro de la tierra , a estrenarse este ao. La imaginacin puede llegar a lugares
insospechados; para averiguar dnde estamos parados, mejor leer algunos libros.
Un ejemplo de ello es el pequeo y precioso texto, recin traducido y editado en espaol
por La compaa, Dos lecciones infernales , del astrnomo, matemtico, filsofo, fsico y
maestro del Renacimiento Galileo Galilei.
En el entretenido y riguroso posfacio de Matas Alinovi, nos enteramos de que estas
lecciones fueron lecturas pblicas que realiz Galileo en 1588, cuando tena 24 aos, ante
los miembros de la Academia Florentina. Su intervencin oral se insertaba en una
polmica entre comentadores de La Divina Comedia , de Dante Alighieri, de sesgo
poltico. Galileo se zambulle en el trazado del "Poeta", como l lo llama, para desglosar "la
grandsima caverna distribuida en ocho grados, de modo tal que el infierno sera un
grandsimo anfiteatro que al descender de grado en grado se va angostando".
En sus dos lecciones sesudas y pardicas del descenso al infierno, propona medir el
tamao de las esferas de hielo (Antenora, Tolomea, Judeca y Cana), en las que Dante
divide el Crculo Noveno y ltimo del infierno: el de los Traidores. Para ello se basa en la
descripcin del gigantismo de Lucifer, dado que si conociramos su tamao, "tendramos
la distancia del ombligo al medio del pecho, y en consecuencia, el radio de la esferita
menor". Galileo aplica el clculo geomtrico al campo biogrfico, en una especulacin
fisonmica que parece un ejercicio ldico. Proyecta as la propia estatura de Dante en la
descripcin que ste realiza de Lucifer, para ubicar con exactitud el obligo del diablo, o
sea, las coordenadas del centro de la Tierra.
La descripcin es maravillosa: "En el centro de las mencionadas esferas de hielo est
encajado Lucifer. Al llegar hasta l, Virgilio y Dante descendieron por sus vellos hasta el
ombligo, que es el centro del mundo, y al trepar por los hirsutos muslos, por fin alcanzaron
sus pies, en el otro hemisferio, donde subieron por una calle retorcida y salieron as a ver
de nuevo las estrellas".
La arquitectura dantesca es una osamenta de las creencias. Todo lo dems -
parafraseando a Borges- es pura o mera ciencia. Y a pura ciencia, no siempre se llega.
FUENTE:
Artculo de Silvia Hopenhayn para La Nacin, seccin Opinin
http://www.lanacion.com.ar/1365092-con-galileo-al-infierno-del-
dante?utm_source=newsletter&utm_medium=titulares&utm_campaign=NLOpi
Un fragmento de Dos Lecciones Infernales en pdf:
http://www.editoriallacompania.com/arg/fragmentos/18.pdf
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