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UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN MARCOS

FACULTAD DE INGENIERA GEOLGICA, MINERA, METALRGICA Y GEOGRFICA


ESCUELA ACADMICO PROFESIONAL DE INGENIERA METALRGICA
CURSO: CONCENTRACIN Y FLOTACIN DE MINERALES
PROFESOR: ING. ANGEL AZAERO ORTIZ
CINTICA Y VARIABLES DEL PROCESO DE FLOTACIN
CINTICA
El proceso de fotacin para un grupo de partculas que tienen las mismas
propiedades de fotacin puede ser relacionada a una reaccin qumica de
primer orden y la ecuacin cintica para el proceso puede ser escrita:
-dc = Kc (1)
dt
Donde c es la concentracin de partculas fotables en la pulpa, (k) la
constante de velocidad de fotacin y est relacionada a las condiciones de
fotacin, tales como: concentracin del colector y taza de fujo de aire.
Las formas integradas de esta ecuacin para diferentes condiciones, donde
Co representa la concentracin inicial de partculas en la pulpa son:
(a) Para un grupo simple de partculas en celda batch
C = Co exp (-kt) (2)
(b) Para un grupo simple de partculas en celda continua en estado de
condiciones constantes.
C =
( ) ( )dt t E kt Co

0
exp
(3)
Donde E (t) representa la distribucin del tiempo de retencin.
(c) Para muchos grupos apreciables de partculas a un rango de velocidad
constante en celda batch:
C =
( ) ( )dk o k f kt Co , exp
0

(4)
1
Donde f (k,o) representa una distribucin continua de la constante de
velocidad.
(d) Para muchos grupos apreciables de partculas en celda continua en
estado de condiciones constantes.
C =
( ) ( ) ( ) dk dt o k f t E kt Co , exp
00

(5)
Esta ltima ecuacin es aplicable a plantas de fotacin en operacin.
Un ejemplo que nos permite visualizar y evaluar el proceso de fotacin
en celda batch es el ndice cintico que relaciona la velocidad
especfca de fotacin que se expresa mediante la siguiente ecuacin:
Q = P (6)
cv
Q = es la velocidad especfca de fotacin de la especie mineralgica.
P = es la cantidad de la especie mineralgica que fota en un minuto
(gramos).
C = es la concentracin de cierta especie mineralgica en la pulpa y se
expresa en gr/litro.
V = es el volumen de agua en una celda y se expresa en litros.
Un mineral de cobre con una molienda adecuada y acondicionamiento con
reactivos qumicos se empieza a fotar en una celda de fotacin, se observa
que adems del cobre fota tambin una cierta cantidad de cuarzo, como el
mineral de cobre representa solo 1% de la mina en los yacimientos de cobre
porfrticos y el cuarzo el 99%, por ms que el cuarzo es poco fotable y el
cobre muy fotable, las cantidades de uno y otro en el concentrado fnal
sern comparables metalrgicamente.
Ejemplo
Cada minuto fota 2.5 gramos de cobre y 2.5 gramos de cuarzo de una pulpa
de mineral que contiene 2 gramos/litro de cobre y 198 gramos/litro de
cuarzo.
Como tenemos en el laboratorio una celda de 1 litro podemos calcular las
velocidades especfcas de cada especie mineralgica.
2
Q = P Cu = 2.5 = 1.25
C Cu V 2 x 1
Q Cu = 1.25
Q cuarzo = P cuarzo = 2.5 = 0.0125; Q cuarzo = 0.0126
C cuarzo V 198 x 1
Si comparamos las velocidades especfcas de fotacin del cuarzo y del
cobre podemos afrmar que el cobre es casi 100 veces ms fotable que el
cuarzo en las condiciones especfcas de nuestro experimento.
Al comparar dos velocidades especfcas de fotacin podemos determinar la
fotabilidad relativa de un mineral respecto a otro, sta informacin
metalrgica es muy importante debido a que mientras mayor es la
fotabilidad relativa de un mineral respecto a otro, mayor ser la separacin
por fotacin, en cambio podemos determinar, que cuando esta relacin es
igual a uno no hay separacin entre las dos especies mineralgicas
.
Para que en los clculos se pueda tener una medida precisa y efectiva de la
fotacin, se introduce el concepto de ndice de selectividad.
El ndice de selectividad se expresa mediante la frmula:
colaA x colaB
B . conc x A . conc
Is = (7) Donde:
Conc. A y Conc. B = son las concentraciones de los componentes A y B de la
mena en el concentrado en la planta de benefcio de minerales, cola A y cola
B = son las concentraciones de los componentes A y B en la cola fnal.
Ejemplo
La recuperacin de cobre es 90.3% y la cola fnal despus de la fotacin
selectiva queda 1% de cobre; el concentrado de cobre tiene 30%, la
concentracin del molibdeno es 0.75% y la concentracin de molibdeno en la
cola es 0.1%.
Solucin
3
15
1 . 0
5 . 22
1 . 0 x 1
75 . 0 x 30
Is = = =
Variables del proceso de fotacin

Tenemos presencia de impurezas, diseminacin, pH natural, oxidacin, y
otros factores, hay que tener en cuenta los problemas que se presentan en
los circuitos de reduccin de tamao y clasifcacin, en las operaciones de
trituracin en seco y de molienda hmeda y clasifcacin, el mineral est
expuesto a oxidacin, adems, debido a su contacto con el agua se produce
la disolucin de ciertos componentes de la mena igual que la contaminacin
directa con ferro proveniente del equipo de conminucin.
El agua es tambin importante por cuanto se usa en enormes cantidades
lleva materias disueltas y a menudo no se puede purifcar.
Finalmente, llega el mismo proceso de fotacin y otros factores como son:
Acondicionamiento de reactivos, tamao granulomtrico del mineral,
densidad de pulpa, pH, mtodo de aireacin de la pulpa, tiempo de fotacin,
tipo y dosifcacin de reactivos.
Mineral:
Para fotar es importante conocer al mineral y sus acompaantes,
composicin qumica de los valores y de la ganga, diseminacin, dureza,
fenmenos secundarios de oxidacin y meteorizacin; impurezas que
acompaan a la mena, geologa del yacimiento y su mtodo de explotacin.
La composicin qumica y mineralgica del componente til fotable es lo que
determina el tipo de tratamiento y los reactivos que se usarn.
Los sulfuros y metales nativos, no presentarn difcultades para fotar, los
carbonatos, silicatos, sulfatos, fosfatos y otros xidos, presentan problemas
de mayor complejidad, con ellos ya no podr usarse los reactivos selectivos
de tipo sulfhdrico, pues las recuperaciones sern bajas, ser necesario usar
otros reactivos ms poderosos pero menos selectivos como son los cidos
grasos o aminas, el problema metalrgico de la selectividad puede
presentarse en forma tan seria debido a la fotacin de la ganga y la
imposibilidad de eliminarla, que a menudo se opta por tratamientos piro o
hidrometalrgicos.
Existen casos en que los sulfuros estn parcialmente oxidados, en el caso de
una oxidacin ligera hay que conformarse con pequeas prdidas en las
recuperaciones del metal, cualquier medida costara ms que las ganancias,
4
generalmente no se va ms all de los intentos de seleccionar el reactivo ms
apropiado y ajustar el pH del circuito.
La Figura No.1 nos muestra la relacin de la recuperacin de cobre de un
mineral parcialmente oxidado en funcin del porcentaje de xidos, como se
puede apreciar los sulfuros fotan con un rendimiento de ms o menos 95%
que empieza a decaer a medida que la oxidacin avanza, en los casos ms
serios las recuperaciones pueden disminuir hasta 10 20%.
Es importante la dureza del mineral valioso y de sus acompaantes, muchos
minerales fotables estn asociados por gangas secundarias descompuestas
como son: Sericita, caolin, clorita, estos minerales, en los circuitos de
molienda, se desintegran hasta tamaos micromtricos y forman lamas
secundarias que pueden perjudicar el proceso de fotacin, tanto en las
recuperaciones como en la ley de los productos de concentracin, ya que
debido a su forma, estas partculas se adhieren con gran facilidad a las
burbujas de aire, limitando el acceso a stas, de los minerales tiles; bajan
las recuperaciones y diluyen los concentrados.
La ganga contribuye a la contaminacin de las pulpas con iones ajenos a la
fotacin, los xidos de ferro y aluminio, cloruros, carbonatos, sulfatos,
fosfatos son las contaminaciones ms frecuentes, se considera que hay
ventaja para la fotacin cuando el mineral est acompaado por gangas
silicosas, preferiblemente cuarzo.
5
70
5 10
%

d
e

R
e
c
u
p
e
r
a
c
i

n
Fig. 1
15 20 25
80
85
90
95
75
Granulometra:
Todo mineral para ser fotado tiene que ser reducido de tamao hasta que
cada partcula represente una sola especie mineralgica se encuentre
liberada, adems el tamao tiene que ser apropiado para que las burbujas
de aire las puedan llevar hasta la superfcie de las celdas, existe un tamao
mximo de partcula que se puede fotar, carbn o molibdenita, fotan
fcilmente, y pueden ser mayores que las de calcopirita, galena o blenda.
La fotacin de sulfuros es distinta a la de xidos, en la fotacin de
minerales metlicos las partculas son ms pequeas que en la de minerales
no metlicos, el tamao mximo conveniente para la fotacin se considera
alrededor de 48 mallas, cerca de 0,3 mm las partculas de dimetro mayor
ofrecen ciertas difcultades ya sea por falta de liberacin o por su peso y
curvatura, las partculas mas grandes fotadas han sido de 5 mm en la
fotacin de carbn bituminoso.
La mayora de los minerales tiles se distribuyen en forma dispersa en la
roca y las partculas varan de tamao, esto signifca que si el mineral que
se va a fotar no es molido hasta el punto de liberacin, las recuperaciones
van a disminuir considerablemente, pues las partculas que llevan
inclusiones de minerales de la ganga (middlings o productos medios) tienen
una fotabilidad considerablemente inferior a las partculas liberadas. En
forma aproximada se puede afrmar que el grado de pasivacin de una
superfcie es proporcional a la superfcie de la inclusin, de este modo no
6
% de Cu total en forma Oxidada
Figura No. 1
slo se disminuye la posibilidad de contacto con la burbuja sino que
tambin la fuerza de enlace se debilita considerablemente y la partcula tiene
gran probabilidad de despegarse antes de llegar a la superfcie.
El problema de la liberacin, crea otro problema serio que es la sobre-
molienda, las especies mineralgicas dentro de una mena no son de la
misma dureza, esto signifca que en el proceso de reduccin de tamao, las
especies ms blandas se desintegran en mayor proporcin que las duras, por
ejemplo, si los sulfuros estn acompaados por cuarzo, como este es ms
duro, las partculas de cuarzo, despus de la molienda, sern de mayor
tamao que las partculas de sulfuros, pero si los mismos sulfuros estn
acompaados por una ganga descompuesta como son los silicatos
secundarios y serisita, entonces su liberacin se produce junto con una gran
cantidad de lamas que posteriormente perjudicaran la fotacin, en este caso
lo que se gana por concepto de liberacin de sulfuros se pierde por perjuicios
causados por lamas o fnos, en este caso hay que elegir las condiciones
ptimas de molienda que dan las mejores recuperaciones.
La Figura No. 2 . Muestra la relacin de la fotabilidad de un mineral de
cobre en funcin del tamao de partcula, como se puede ver, en este caso
la liberacin es de aproximadamente 60 micrones y las partculas superiores
a 80 micrones reportan bajas en recuperacin por falta de liberacin.
La recuperacin de partculas de 250 micrones es de solo 40% pues un 80-
90% de su volumen, es ganga, tambin se puede observar que la
recuperacin de los fnos empieza a disminuir al lmite de 10 micrones, stas
partculas no fotan por los fenmenos que vamos a analizar en seguida.
Es interesante observar, que las recuperaciones de la ganga, aumentadas 10
veces para poder apreciarlas con claridad, demuestran que sta tiene
tendencia a fotar en la parte no liberada del mineral, est fsicamente ligada
a l y en la parte fna donde las lamas recubren las partculas minerales.
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RECUPERACIN DE COBRE EN FUNCIN DEL TAMAO DE PARTICULA
8
0
1
0
2
0
3
0
4
0
5
0
6
0
7
0
8
0
9
0
50
100
%

d
e

R
e
c
u
p
e
r
a
c
i

n
Tamao de partcula en micrones
150 200 250
Minerales de la Ganga
Sulfuros de cobre
300
Figura 2
Densidad de Pulpa
La pulpa que llega al circuito de fotacin es el rebalse de un clasifcador
que ha separado las partculas liberadas de las no liberadas de un circuito
de molienda, este rebalse se caracteriza normalmente por una cierta
granulometra y dentro de cualquier sistema de clasifcacin es necesaria
una cierta dilucin para obtener la granulometra deseada, esto signifca que
nunca el circuito de fotacin se alimenta con la descarga del molino
caracterizada por una alta densidad, sino que a ella se le agrega el agua
necesaria para producir la clasifcacin requerida. De este modo, en un
circuito de fotacin primaria, la pulpa tiene una consistencia entre 25% y
35% de slidos en vez de 65%-70% de slidos que tiene la descarga del
molino.
Hay que tener presente que la mayora de las minas estn ubicadas en
desiertos o en zonas montaosas con serias difcultades de abastecimiento
de agua, en consecuencia, se tratar de trabajar con el mnimo posible de
agua aunque sacrifcando con esto, dentro de lmites razonables la
granulometra del rebalse y las recuperaciones.
Finalmente el porcentaje de slidos es determinado algunas veces por
razones metalrgicas, por ejemplo, para la dispersin mecnica de reactivos
poco solubles en agua, es necesario a menudo usar pulpas de alta densidad.
Por otra parte, hay que tener presente que la misma cantidad de reactivo por
tonelada seca de mineral es de mayor concentracin en una pulpa densa que
en una diluida y por consiguiente, se puede infuir en la velocidad e
intensidad de la reaccin entre los reactivos y los minerales al variar la
densidad de la pulpa.
Dentro de densidades medianas de pulpas, entre 20 y 30% de slidos, se ha
observado que el porcentaje de slidos prcticamente no infuye en las
recuperaciones ni en las leyes de los concentrados, pero empieza a cambiar
cuando se llega a condiciones extremas de alta dilucin o densidad.
Los incovenientes que ofrece una pulpa demasiado densa, 40% de slidos o
ms, son reduccin drstica en la velocidad de fotacin y disminucin de
las recuperaciones, al aumentar el porcentaje de slidos, baja
considerablemente la velocidad de fotacin, la friccin dentro de la pulpa
aumenta y con sta, la cantidad de partculas que quedan desprendidas de
sus respectivas burbujas, en resumen, bajan las recuperaciones.
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Los problemas con alta densidad de la pulpa, son caractersticas de los
circuitos de fotacin primaria, en los circuitos de limpieza, fotacin
selectiva o separacin, es ms comn el problema de la dilucin de la pulpa.
Agua:
En el proceso de fotacin cada tonelada de mineral consume entre 2,5 y 3
toneladas de agua, este enorme consumo de agua la hace un factor de
primordial importancia, porque no slo es el medio en que se desarrolla el
proceso, sino tambin la causa de muchos problemas metalrgicos.
Este gran consumo hace casi imposible cualquier tratamiento qumico
previo, debido al considerable costo que representara, por esta razn lo que
se hace en las plantas es ms bien evitar contaminaciones.
Las aguas naturales, particularmente las subterrneas, casi siempre llevan
contaminaciones de sales inorgnicas, estos son sulfatos, carbonatos o
fosfatos de potasio, sodio, calcio, magnesio, hay aguas que tienen
contaminaciones de in cloruro o bicarbonato, pero estos casos son ms
raros, las aguas subterrneas, particularmente las provenientes de las
minas, que tambin se usan en el proceso de fotacin, adems de las sales
indicadas a menudo llevan considerables cantidades de iones de metales
pesados como son cobre, zinc y hierro.
La mayora de los cationes forman jabones con los cidos grasos.
Los xantatos y ditiofosfatos forman con los cationes sales de distinta
solubilidad.
Por otra parte los iones metlicos pueden ser fuertes activantes como el in
Cu
++
para la esfalerita o iones depresores, como el in ferroso para la
molibdenita y el in calcio en la fotacin de pirita.
El problema de los iones metlicos se soluciona satisfactoriamente al
adoptar el circuito alcalino, la mayora de los metales en este circuito forman
hidrxidos insolubles y as, queda mayormente eliminada la contaminacin.
En fotacin de minerales oxidados y no metlicos el problema de la dureza
del agua puede tambin presentar serias difcultades, por la presencia iones
de calcio y magnesio, se debe considerar la aplicacin de agua de mar para
plantas de fotacin ubicadas en zonas ridas al lado del ocano.
Aparte de contaminaciones inorgnicas las aguas naturales pueden tener
contaminaciones orgnicas que provienen de la tierra (humus) o de la
descomposicin de las materias orgnicas, estas contaminaciones pueden
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ser muy peligrosas cuando forman coloides orgnicos que se adhieren con
gran facilidad a las superfcies de los minerales y las pasivan.
Las contaminaciones orgnicas son particularmente peligrosas si provienen
de aguas servidas, su efecto contaminante es 10 ms veces superior que el
de otras aguas industriales y es de absoluta necesidad su tratamiento
qumico y sanitario antes de usarlas, varias plantas recuperan esta agua con
sistemas purifcadores de materias orgnicas, por descomposicin, esta
agua, despus de la descomposicin de las materias orgnicas, generalmente
contienen iones NO
3
, NH
2
, NO
2
, H
2
PO
4
..
Tiempo:
En las condiciones industriales el tiempo necesario para el
acondicionamiento de los reactivos normalmente vara entre una fraccin de
minuto y media hora, cuando son poco solubles y reaccionan lentamente
con las superfcies de los minerales, su alimentacin se efecta en los
circuitos de molienda y clasifcacin, con lo que se puede ganar de 5 a 30
minutos de acondicionamiento, al no poder agregarlos en los circuitos de
molienda, se usan acondicionadores especiales cuya nica funcin es la de
preparar la pulpa con los reactivos para la fotacin.
Los reactivos que se distribuyen en la pulpa y se absorben rpidamente en
forma instantnea se agregan inmediatamente antes de la fotacin y a
veces, en la primera celda de fotacin, los reactivos que se consumen
rpidamente y cuya accin se debilita con el tiempo debido a su
descomposicin o a cualquier otra causa, se agregan en las diversas etapas
del circuito, segn las necesidades.
El tiempo necesario para desarrollar la fotacin, vara entre 5 y 30 minutos,
siendo 8 a 10 minutos el promedio, el tiempo de fotacin depende tambin
de la naturaleza del mineral., los minerales oxidados se recuperan ms
lentamente que los sulfuros y los metales nativos fotan ms rpidamente.

La Figura No.3, muestra cmo disminuye la fotabilidad de un mineral de
cobre en relacin con su oxidacin progresiva.
Otras Variables
Entre otras variables de importancia podemos nombrar cargas circulantes
en los circuitos de molienda y fotacin, calidad y cantidad de reactivos
agregados, orden de alimentacin, temperatura de la pulpa, pH, aireacin,
altura de la espuma.
Si en un circuito queremos activar o deprimir ciertas especies minerales, es
natural, que primero se agreguen los reactivos modifcadores y en seguida, el
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colector, si un espumante produce una espuma muy persistente y
abundante, es natural que este reactivo se agregue despus del
acondicionamiento de los modifcadores y colectores, el procedimiento
variar de un caso a otro, en ciertas ocasiones el orden de alimentacin no
es de mayor importancia.
Hay que determinar la cantidad ptima de reactivos para un cierto circuito,
estudiar su comportamiento en relacin con el tiempo de acondicionamiento
y verifcar las infuencias provenientes de un molino no es solamente un
factor importante de acondicionamiento, sino tambin de retorno de
reactivos, en los circuitos de molienda secundaria recirculan los productos
medios recuperados en las celdas de limpieza que llevan consigo
considerables cantidades de reactivos, en algunos casos, cuando se tiene,
minerales muy fotables y difciles problemas de selectividad, se usan dosis
pequesimas de reactivos.
Ciudad Universitaria, Marzo del 2009
INFLUENCIA DE LA OXIDACIN SOBRE LA FLOTABILIDAD DE SULFUROS DE
COBRE

12
0
1
0
2
0
3
0
4
0
5
0
6
0
7
0
8
0
9
0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 1
0
%

d
e

R
e
c
u
p
e
r
a
c
i

n

x

1
0
Tiempo de Flotacin
(min.)
Sulfuros 64%
Oxidos 36%
Sulfuros 48%
Oxidos 52%
Sulfuros 78%
Oxidos 22%
Sulfuros 100%
Sulfuros 88%
Oxidos 12%
Figura No. 3
BIBLIOGRAFA

BIBLIOGRAFIA
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Modelling of industrial sulphide fotation circuits
Flotation A.M. Gaudin Memorial Volume
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Porfriticos.
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Nacozari Sonora Mxico.
3.-Gaudin A.M. Flotation
Mc Graw-Hill Book Company
N.Y.
4.-Taggart A.F.
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John Wiley and Sons
N.Y. 1950
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Denver Colorado
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7.-A. Rizzo Patron R.
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8.-W.E. Host And G.W. Mitchell
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14

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