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El diario de Cindy

Diario de una estudiante


colombiana en Alemania


El diario de Cindy
memorias del intercambio acadmico
2010-2011





































Publicado por: DAAD Colombia,
Centro de Informacin
Cra. 11 # 93-52, Bogot

Textos: Cindy Johanna Rodrguez vila
Fotos: Cindy Johanna Rodrguez vila
Edicin: Anglica Hernndez Barajas,
Natalia Hernndez Benavides
Recopilacin y
montaje: Jennifer Petzl


Impresin: Agosto 2011 - 1
ndice

Episodio 1: Quieren visitar Alemania cada semana? Ahora lo podrn hacer! - 28.07.2010. 1
Episodio 2: La presentacin de Cindy - 28.07.2010 1
Episodio 3: El alemn es difcil? - 30.07.2010 1
Episodio 4: Lgrimas y expectativas - 05.08.2010 2
Episodio 5: El viaje a Alemania - 07.08.2010 2
Episodio 6: Escalando Marburg - 10.08.2010 4
Episodio 7: Mi primera visita al supermercado - 15.08.2010 6
Episodio 8: Alemania tiene otra frecuencia y mucho voltaje - 26.08.2010 8
Episodio 9: El Placer de Viajar - 02.09.2010 11
Episodio 10: Tareas Domsticas + Tandem - 07.09.2010 14
Episodio 11: Euros, liebres y museos - 15.09.2010 16
Episodio 12:Se vive, se siente, un colombiano est presente! - 19.09.2010 20
Episodio 13: La Tierra Prometida - 02.10.2010 24
Episodio 14: Dnde est el ingls? - 06.10.2010 26
Episodio 15: Auf Wiedersehen Marburg! - 13.10.2010 29
Episodio 16: Conteo de maletas: 1, 2, 3... 15? - 21.10.2010 31
Episodio 17: 200 aos! - 26.10.2010 34
Episodio 18: Una imagen vale ms que mil palabras! - 05.11.2010 37
Episodio 19: Una universidad, un corazn - 08.11.2010 40
Episodio 20: La agenda, los planes y Alemania - 19.11.2010 42
Episodio 21: No es lluvia, no es granizoes nieve!!! - 27.11.2010 44
Episodio 22: Mil y un tutores - 04.12.2010 47
Episodio 23: Die deutsche Mentalitt - 10.12.2010 49
Episodio 24: Mensaje de despedida 2010 - 11.12.2010 51
Episodio 25: Mi primera Navidad al otro lado del Atlntico - 13.01.2011 51
Episodio 26: Raccontaci nella nostra lingua - 20.01.2011 55
Episodio 27: Entre Langostinos y leos - 27.01.2011 58
Episodio 28: Ist das ein entlohntes Praktikum? - 03.02.2011 61
Episodio 29: Todo o nada! - 05.02.2011 64
Episodio 30: Esques, MP3 y Jgertee - 19.02.2011 66
Episodio 31: Contrareloj - 26.02.2011 69
Episodio 32: Llamen a los bomberos! Se nos incendia un ponqu! - 03.03.2011 72
Episodio 33: La 139 - 12.03.2011 75
Episodio 34: Faschiniando! - 14.03.2011 77
Episodio 35: Este no es un vecino ms! - 24.03.2011 79
Episodio 36: De Paros, Huelgas y Accidentes de Trfico - 02.04.2011 83
Episodio 37: Derrame de Feniletilamina en Munich hay una epidemia de amor! - 08.04.2011 85
Episodio 38: Revoluciones de terciopelo, castillos y magia en las ciudades - 15.04.2011 87
Episodio 39: El Plato Tpico de Europa - 20.04.2011 89
Episodio 40: Buda + Pest - 26.04.2011 91
Episodio 41: Un Referat, varios idiomas, una reunin - 06.05.2011 95
Episodio 42: De esas cosas que solo se pueden vivir en Alemania - 10.05.2011 99
Episodio 43: Donde Roger - 19.05.2011 101
Episodio 44: Al amigo de un amigo le pas lo mismo - 24.05.2011 104
Episodio 45: Mtodo macondiano de aprendizaje del alemn - 01.06.2011 106
Episodio 46: Cuando la vida real y la vida virtual se mezclan - 09.06.2011 109
Episodio 47: De aquellas cosas que nunca imagin posibles y que Alemania las hizo realidad -
16.06.2011 112
Episodio 48: La vie en rose en Estrasburgo - 21.06.2011 115
Episodio 49: De los festivos en Baviera y los tambin vecinos de Alemania, los holandeses -
27.06.2011 119
Episodio 50: Cuando los das tienen menos de 24 horas - 30.06.2011 124
Episodio 51: Make it happen (parte I) - 08.07.2011 127
Episodio 52: Make it happen (parte II) - 15.07.2011 129
ltimo episodio (53): El regreso - 29.07.2011 131

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Episodio 1: Quieren visitar Alemania cada semana? Ahora lo podrn hacer!

Mircoles 28 de Julio del 2010

Los invitamos a leer el diario de viaje de Cindy Johanna Rodrguez vila. Cindy, una estudiante de
ingeniera de la Universidad Nacional en Bogot y becaria del DAAD, viajar el prximo lunes 2 de
agosto del 2010 para vivir y estudiar durante un ao en Alemania.
Cindy escribir cada semana en esta pgina contndonos de su nueva vida lejos de Colombia. Es la
primera vez que Cindy vive en otro pas y se enfrentar a hablar en un idioma que hasta ahora est
aprendiendo, a vivir en otra cultura y tener nuevas experiencias.
Si quieren comentar el diario de Cindy, contar sus propias experiencias y ancdotas, este es el
espacio para hacerlo! Esperamos sus comentarios. Hoy les entregamos el primer relato de este
diario.
DAAD Colombia


Episodio 2: La presentacin de Cindy

Mircoles 28 de Julio del 2010

Con 21 aos en las costillas, muchos sueos y este ttulo de Joven Ingeniera becaria del DAAD,
me embarcar en unos das hacia Alemania, desde donde les contar semana a semana durante mi
estada en este pas. Lo bueno, lo malo y lo increble de la vida de una estudiante colombiana en la
tierra germana.
Mi nombre es Cindy Johanna Rodrguez vila y espero que las experiencias consignadas en este
Diario de una estudiante colombiana en Alemania motiven a ms estudiantes a descubrir el
mundo por medio de los conocimientos en sus ciencias y en los idiomas, para ser un poco ms
ciudadanos del planeta y mejores colombianos.
As que acompenme a empacar maletas y a despedirme de mi vida en Bogot...slo falta el viaje,
que se acerca cada vez ms, en menos de una semana estar en el avinqu sorpresas me
aguardan a 9.088 Kilmetros de casa?
Preprense porque ste ser el diario que cuenta la historia de cmo una estudiante colombiana
desentraa los mitos, experimenta el da a da de la gente en Alemania, la industria y la cultura de
la primera economa de Europa.


Episodio 3: El alemn es difcil?

Viernes 30 de Julio del 2010

Alrededor del alemn se han tejido innumerables mitos, se dice que tiene una gramtica difcil, que
es fuerte y que nadie se atrevera a enamorar con este idioma como herramienta.
Sobre la gramtica dir que es cuestin de trabajo continuo hasta convertirla en un hbito, pero
sencilla en la medida que tiene contadas excepciones y es absolutamente lgica.
Los problemas de vocabulario son resueltos a punta de imaginacin, por ejemplo, una palabra
como Krankenhaus, Kranken = enfermarse y Haus = casa, entonces uno se imagina la casa del
enfermo, es decir, hospital, al final todo se reduce a conocer el concepto de cada raz.
Las bondades no reveladas del alemn son las que te convierten en un mejor ingeniero, uno se
vuelve ms preciso, ordenado y disciplinado, porque cuando se quiere hablar en alemn, a
diferencia de otros idiomas, no es posible arreglar las cosas por el camino, desde el principio hay
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que tener claro el verbo, saber muy bien qu se quiere decir y escoger las palabras indicadas.


Episodio 4: Lgrimas y expectativas

Jueves 5 de Agosto del 2010

Siento como si volviera a tener 5 aos y estuviera a punto de entrar al colegio, con mis paps
pendientes de cada detalle del viaje y una maleta mucho ms grande que yo. Cada artculo all
depositado est framente calculado, pesado y cumplen con toda una serie de requisitos, por
ejemplo que sirva para varias estaciones, que se pueda lavar fcilmente, que sea resistente y
adems que sea bonito.
La supervisin exhaustiva de mis paps y los buenos deseos de la familia, los amigos y los
profesores hacen de la experiencia un buen momento para compartir un par de minutos, de
sonrisas y de lgrimas con la gente que se quiere. S, lgrimas! Porque la nostalgia es profunda,
porque s que durante un ao estas mismas personas estarn esperando buenas noticias y
pensarn constantemente en m. Eso se vuelve a sentir como el primer da de colegio, los consejos
los mismos: s juiciosa, aprovecha la oportunidad y haz amigos. Solo resta un abrazo gigante, un te
quiero mucho y un llama cuando llegues, un escalofro te recorre el cuerpo y quisieras que ese
segundo durara para siempre. Despus de eso atraviesas una puerta de cristal y ya no eres capaz
de mirar hacia atrs. El lado difcil del aeropuerto no es el check-in, ni las maletas, sino esa
despedida.
Y como nia de 5 aos corro hacia los juegos del otro lado del Atlntico con 56 kilos de equipaje.
Si! Dganme exagerada, pero mi consejo es que aunque pueda parecer caro pagar una maleta
adicional, aproximadamente 55 dlares, la verdad es que con este dinero no se puede comprar en
Europa todo lo que uno lleva en 23 kilos de equipaje adicional. A la larga resulta mejor empacar
ms zapatos, ropa para las cuatro estaciones y uno que otro caprichito como caf de la tierrita o
una caja de bocadillos. Ese tipo de cosas pueden llegar a valer su peso en oro en los das difciles.

Sobre el Kit de Supervivencia
Cuando pienso en Alemania y mi supervivencia me imagino mi querido porttil siempre junto a m,
Es mi inseparable amigo de estudio, diversin y comunicacin. Al lado est una cmara digital, por
aquello de que una imagen vale ms que mil palabras y quiero recordar cada segundo de este
viaje y me imagino utilizando un sombrero vueltiao porque hay que llevar la patria en el corazn
y en la cabeza. Quiero que en Alemania todos se enteren que soy colombiana y me pregunten por
mi pas, la verdad es una estrategia para comenzar muchas conversaciones y mejorar mi alemn.
Sin embargo, creo que el equipaje ms importante es la actitud, el sabor latino y una buena sonrisa
y esas sern probablemente mis cartas secretas en Alemania. :D


Episodio 5: El viaje a Alemania

Sbado 7 de Agosto del 2010

Si de algo estn hechos los sueos es de un brindis con champaga en la mitad del vuelo de Air
France de Bogot a Paris del 2 de agosto del 2010. Acompaada de mis compaeros del curso de
alemn Leonardo y Alejandro de la Universidad Nacional de Bogot, disfrutamos de una de las
mejores cosechas de nuestras vidas, ser becarios del programa Jvenes Ingenieros. Aunque
improvisamos un francs para agradecer el gesto de la champaa, la verdad slo quedaban ganas
de celebrar y es que ya haban concluido las preparaciones y las dolorosas despedidas. Ahora slo
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quedaba Alemania y sus delicias por delante, un vuelo de 8 horas al frente de una pantalla con
pelculas, msica, plan de vuelo. En fin, un milln de cosas que haran que este vuelo fuera
completamente delicioso, incluso nos comimos nuestras ltimas chocolatinas jet y un par de
paletas de chocolate.
Los pasajeros eran unos completos desconocidos, pero todos llenos
de sueos, de expectativas y de historias para contar y que poco a
poco se comienzan a conocer en el avin y de las nos interrogamos
cada vez ms por el destino final. Para alegra de muchos, la mayora
estar en Marburg haciendo el curso de alemn antes de llegar a la
universidad alemana en la que fuimos asignados. Somos 20 estudiantes
becarios en total que viajamos en este vuelo. Los que antes slo eran
unos pasajeros ms en el avin, semana a semana se comenzarn a
convertir en los protagonistas de las hazaas, las risas y el apoyo para
ms de un aventurero en tierras teutonas.


De aqu en adelante la historia ser relatada desde Marburg, la tierra de los Hermanos Grimm y
ahora de 20 colombianos que buscan sobrevivir, aprender alemn y divertirse.
Pero siguiendo con la historia, viajamos en un Airbus 340, un avin sofisticado, atendidos
extraordinariamente y all comenz la mezcla de idiomas, porque intentbamos hablar en ingls,
pero ya nos haban advertido que los franceses nos podran tratar mal si les hablbamos en este
idioma, por lo que preferamos hablar en espaol o alemn. Sin embargo, terminamos aprendiendo
los saludos y las frases de cortesa ms usuales en francs.
Tras una conexin exitosa en el Charles de Gaulle de Paris, comprobamos por qu es considerado
uno de los aeropuertos ms grandes de Europa, tuvimos que caminar casi 30 minutos para llegar a
la terminal donde tomaramos nuestro vuelo hacia Frankfurt.
Frankfurt nos recibi con un reto, llova en pleno verano y
faltaba el equipaje de algunos de nuestros compaeros. sta
sera quizs la pesadilla de cualquier viajero, pero como dijo un
compaero de viaje: aqu nadie se puede quejar. Esto es
Alemania y aqu vinimos a gozarla!. Y es cierto, nadie con ms
de 18 horas de viaje, de cambio de horario, de mal sueo y
con el hambre ms tenaz del mundo podra afrontar el ltimo
reto de ese da, conocer la habitacin y colocar todo el
equipaje en su lugar, pero esa es otra historia que hay que
contar.







Aeropuerto internacional de Frankfurt.
Make it happen becario del DAAD,
porque Alemania va a ser realmente
exigente desde la llegada al curso de
alemn.
Los Becarios del DAAD y
Colciencias en el vuelo
Bogot- Paris
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Episodio 6: Escalando Marburg

Martes 10 de Agosto del 2010

Bueno seoras y seores! El aeropuerto de Frankfurt es el reto a superar para muchos recin
llegados. Alemania no se deja conquistar fcilmente! Con alemn de superviviente o ingls
atrofiado por el aprendizaje del alemn, los estudiantes intentan conseguir en ese gran laberinto un
bus o un tren que los lleve al destino final, pero normalmente la tarea no es fcil y se requiere de
mucha entereza en esos
primeros momentos en
Alemania.

Todos en el bus hacia Marburg!
En la foto pueden ver en los
puestos de adelante a Julin
Kodrin y a Silvana Pedraza,
becarios del DAAD de la
Universidad de Los Andes.
Pero para nosotros este punto fue realmente sencillo porque nos recogi Olga Kister, una tutora
ucraniana que habla alemn y otros tantos idiomas como es costumbre en Europa. Con ella
viajamos cmodamente en un bus hasta Marburg, su conductor nos ayud con las maletas y nos
explicaron partes del paisaje que estbamos viendo. Pero la dicha no durara sino hasta la ltima
parada: Saint Martin Strae, y despus de eso quedamos ante una colina de 200 metros. Pero
imagnense! Despus de recorrer ms de 9,088 kilmetros no bamos a rendirnos en los ltimos
200 metros, aunque nos parecieran kilmetros!, pues tenamos hambre, sed, sueo y algunos de
mis compaeros tenan una gran preocupacin por el destino de sus maletas. Pero somos
colombianos, nos las ingeniamos para salirle al paso a la situacin y pedimos una pizza de Hallo
Pizza, nuestra primera compra con euros en Marburg fueron 5 euros y creo que a todos nos
pareci muy barato. Pero pronto descubriramos el verdadero valor del dinero aqu pero esa
es otra historia
Nuestra tutora ucraniana, Olga Kister (en el centro de la foto), nos di una de las pizzas
quizs ms ricas que me he comido en toda la vida! Solamente habamos desayunado en el avin
hacia Paris a eso de las 10:00 am del 3 de agosto y en ese momento de la foto
eran las 8:30 pm del mismo da.

Cindy en el aeropuerto de Frankfurt
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Llegar a Alemania no haba sido hasta entonces un
camino fcil y aquello de coronar la cima iba muy
en serio. Tenamos que escalar para llegar a
nuestra habitacin. S, escalar! Vivimos en
Fuchspastrae, una calle empinada en cuya cima
hay una residencia de estudiantes. Nos esperaba
una colina con 56 kilos en maletas para m y para muchos de mis compaeros. Sin embargo, debo
felicitar a los estudiantes colombianos. Todos fueron muy caballerosos con las nias y nos
ayudaron a llegar hasta las habitaciones, incluso a las que estaban entre el cuarto o quinto piso.
Nos esperaba una residencia muy cmoda con camas recin hechas, almohadas y cobijas.
Es un lugar muy bonito pero donde lamentablemente no hay internet, pero si hay mucho calor
humano. Es una residencia de estudiantes repleta de extranjeros, que se ayudan entre s casi con
diligencia de supervivientes en una isla desierta. Hasta ahora no slo hemos conocido a
colombianos, sino tambin a mexicanos , etopes , armenios, bielorusos, turcos, un par de chilenos
y muchos ms. Todos vienen a Alemania a vivir una experiencia de intercambio y entre alemn,
ingls y seas, logramos entendernos. El sueo que tenemos es comn y muchas las ganas;
posiblemente ese es el idioma que mejor hablamos!
En la foto de la izquierda, de izquierda a derecha estn: el repartidor de pizza de Hallo Pizza, Olga Kister, nuestra tutora,
Gabriel Yarce y Juan Pablo Correa, becarios del DAAD de la Universidad de Antioquia.
Oscar Eduardo Barrios, becario del
DAAD de la Escuela Colombiana de
Ingeniera Julio Garavito, carga sus
maletas hacia la residencia, a pesar del
cansancio siempre conserva la sonrisa!
Unos toman fotos, otros se ren de la situacin buscando la cara amable
y a otros tantos les comienzan a entrar la desesperacin. Todos dicen
slo tres palabras: Comida, Lquido y Habitacin! En las fotos esta el
grupo completo de becarios del DAAD que llegaron a Marburg.

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Luego ya podamos dormir tranquila y felizmente por primera
vez, tal vez a unas 22 horas lejos de casa.

En cada esquina de la tierra germana se puede encontrar
chocolate, nuestra tutora Olga nos recibi con una barrita de
chocolate Kinder. Para los amantes del chocolate esta puede
llegar a ser la tierra prometida.

Con la experiencia de esta llegada, les doy un consejo. Aunque
algunos no tuvimos problemas con el equipaje, las maletas de
otros compaeros se quedaron y tardaron hasta 3 das en llegar
al destino. Por eso les aconsejo que traigan todo lo que necesitan
urgentemente en la maleta de mano, por ejemplo los objetos de
aseo personal, una muda, una pijama y el kit de supervivencia del
que ya les habl en el episodio 4 de mi diario, siempre y cuando cumpla con las normas de
seguridad del aeropuerto, porque uno nunca sabe qu pueda pasar con las maletas o cunto se
puedan demorar. Adems el peso de la maleta de mano no es supervisado rigurosamente, pero s
debe pasar por muchos controles de seguridad, entonces empaquen de forma sencilla la maleta.


Episodio 7: Mi primera visita al supermercado

Domingo 15 de Agosto del 2010

Hay una frase poderossima en alemn a la que uno normalmente no le pone mucha atencin en el
curso de alemn, pero que aqu es muy importante: Wo kann ich das Essen bekommen?
(Dnde puedo conseguir comida?), esta frase se convirti en nuestra frase favorita durante el
primer da en Marburg. Como buenos sobrevivientes en un territorio desconocido buscbamos
dos cosas: lquido y comida, y por supuesto, no vayan a creer que no nos moramos por probar
chocolates y cervezas alemanas, pero eso sera algo que vendra
mucho despus. Por primera vez en mi vida tena que pensar en
hacer mercado para m, ver qu cosas poda comer que fueran
saludables y a la vez que me dieran la energa suficiente para un
da de casi 14 horas de luz. Y como nufragos que recin llegan a
la civilizacin, entramos en un supermercado a ver
minuciosamente los artculos y la susodicha frase se hizo famosa,
pero aqu uno se da cuenta que es muy muy poco el vocabulario
que conoce, que hay que andar con un diccionario en la mano y
tratar de hablar con la mejor gramtica posible modulando cada
letra y esperando ser entendido, aunque a decir verdad eso no es
algo que suceda inmediatamente.

Casi toda la comida es lista para servir y slo en una regin lejana
y bien iluminada del almacn hay comida fresca, que bien podra
pagar varias veces el alimento ya preparado. Pero as es Alemania,
la tierra de la practicidad, de la innovacin y sobretodo de la
organizacin, aunque en almacenes como Aldi y Lidl sea mucho
ms importante el precio. Motivo por el cual desde ese primer da
visitamos cada dos o tres das estas tiendas, para evitar que la
comida se dae en nuestras despensas.
Alejandro Lpez, becario del DAAD
de la Universidad Nacional de
Colombia se encuentra revisando la
calidad de los productos frescos del
supermercado alemn REWE.
En la foto pueden ver a Laura
Martnez, b, becaria del DAAD de la
Universidad Nacional de Colombia
con su barrita de Kinder, ella es
nuestra fotgrafa strella.. siempre
toma la foto indicada del momento
indicado!
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Cada gndola del supermercado trae consigo una sorpresa, cada producto parece absolutamente
extrao y se trata de buscar su equivalente en Colombia, pero son pocas las similitudes que se
pueden encontrar tanto en contenido como en precio. El bulto de bolsas que hay en la mayora de
casas colombianas aqu es solo un mito, cada uno debe llevar las bolsas para empacar su comida o
pagar un equivalente a una gaseosa litro y medio por una bolsa plstica de muy mala calidad. La
cuestin del reciclaje aqu es tomada muy en serio.
Punto que me lleva al sistema de
reciclaje de botellas, que es muy
interesante, aqu estos recipientes
los prestan, uno paga una finca o
derecho al uso de la botella que es
devuelto cuando se regresa la
botella en forma de bonos para
gastar en el almacn donde se
compr el producto. Realmente me
impresion esta conciencia verde, la
forma en que reciclan desde el
hogar y cmo cada elemento de la
sociedad busca que se preserve este
tipo de cultura. Aqu es donde se puede ver que los
esfuerzos conjuntos entre los ciudadanos, el estado y
las empresas surten un efecto muy positivo en la
sociedad y sus costumbre.
Pero volviendo al primer mercado, coger el carrito
entre 4 inexpertos, asombrados y hambriados estudiantes de ingeniera fue una
experiencia sobrecogedora primero le metimos al carrito las nutelas, los dulces, incluso
las cervezas, pero despus con un poco ms de calma, se comienzan a colocar las cajas de
leche, el pan, jamn y queso para los emparedados. (Tampoco es que seamos grandes
chefs, toca empezar por lo prctico :D ).
Uno termina volvindose responsable porque por la maana no hay quien te haga el
desayuno, ni quien te tenga la comida por la noche. Ahora todo va por tu cuenta. La
cuenta final 4,21 euros, y tena lo necesario para desayunar 4 das, ese mismo da notamos
que tena que cambiar la mentalidad del billete por la moneda. En Europa se utiliza el
De izquierda a derecha: Laura Martnez, Leonardo Cruz y Alejandro
Lpez, becarios del DAAD de la Universidad Nacional de Colombia,
revisando los precios y las opciones de la cadena de supermercados
ALDI
Elizabeth Vargas, becaria del DAAD de la
Universidad del Valle descubre que en
Alemania las mascotas de los cereales son
muy diferentes a las que hay en Colombia,
si bien tiempo despus descubrira que
conservan el sabor de nuestra tierra.
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monedero, las denominaciones de
los billetes suelen ser muy grandes
para el da a da, motivo por el
cual hay que olvidarse de la plata
colombiana, dejar de hacer
conversiones y ajustarse al valor
de la beca.
Pero Alemania es una tierra de tentaciones y como dijo mi fotgrafa estrella, Laura
Martnez, lo ms rico es lo ms barato pero lamentablemente no lo ms saludable... aqu
bien podran a uno pagarle por comer chocolate y tomar cerveza. Adivinen cunto cuesta
la barra ms grande de chocolatina Milka?...en breve, conociendo a la Mensa


Episodio 8: Alemania tiene otra frecuencia y mucho voltaje

Jueves 26 de Agosto del 2010

4 goles eran tpicos para la seleccin alemana en el Mundial de ftbol de la FIFA y a lo
largo de estas tres semanas Alemania nos ha metido tambin 4 goles. Hablemos de cortes
de cabello, tipo de cerveza, alemanes y la Mensa por supuesto.

Primer gol
Comencemos a narrar el primer gol. Alemania tiene otra frecuencia y mucho voltaje,
parece como el comienzo de un chiste de ingeniero electrnico o elctrico, pero para uno
de nuestros compaeros fue una realidad que casi le hace imponer una nueva tendencia en
Adivinen: Cunto cuesta una botella de
gaseosa litro y medio en Alemania?
Sorprendente o no?, tambin hicimos la
misma cara cuando lo descubrimos
Oscar Eduardo Barrios, becario del DAAD de la Escuela Colombiana de
Ingeniera sigue tomando jugo de naranja para conservarse siempre
saludable!

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cortes de cabello. El nombre de la
vctima digamos que es Charlie, quien
trajo una mquina de afeitar elctrica
porque mantiene su cabello corto y
aqu una visita a la peluquera no baja
de 10 euros. Entonces digamos que
eran las 9 de la noche, el sol brillaba y
en una habitacin cualquiera de
Fuchspa (nuestra calle en Marburg), se
encontraba nuestro querido jven
ingeniero acompaado de sus amigos
caleos y se disponan a realizar su
primer corte de cabello en Marburg.
La mquina estaba lista y la probaron
un par de veces, como dndole tiempo
para que fallara, pero pareca haber
soportado bien las nuevas condiciones
elctricas, o bueno, eso era lo que
ellos crean. Entonces afinaron el pulso
y como tantas otras veces las cuchillas
de la mquina se acercaron a la cabeza
del jven ingeniero. Todo pareca en
orden hasta que una pequea
explosin y una grosera
interrumpieron el silencio de la
residencia. Slo haban alcanzado a
hacer dos cortes en la parte superior de la cabeza, el lugar ms visible posible. Y
comprobamos que s es verdad lo del cambio de voltaje de 120 a 240 voltios y los 10
ciclos menos en la frecuencia. Eso fue suficiente para que la mquina de afeitar se hiciera
trizas. Un consejo: Aqu las mquinas de afeitar pueden ser ms econmicas que en
Colombia y son la mejor opcin para mantener un buen corte de cabello durante todo el
ao.

Segundo gol
Pero Alemania tambin es una tierra
de tentaciones. Cada poblacin
alemana tiene un tipo de cerveza
diferente, mujeres y hombres muy
apuestos y comida deliciosa. Pero no
se equivoquen, no todo es como
parece.
Qu pasara si mientras caminas por la
calle te encuentras un letrero que
ofreciera una canasta o el bien llamado
petaco de cerveza slo por unos 10
euros, y que adems supieras que la
cerveza se paga casi sola porque te
En la foto aparece nuestro querido compaero de viaje Carlos de la
Universidad del Valle, becario del DAAD, mostrando la nueva
tendencia en cortes en Marburg
Darwin de la Universidad del Norte y Rafael de la Universidad del Valle,
becarios del DAAD, tomando una de las cervezas tpicas de Marburg.
Prost!!!! Salud!!!!
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devuelven la finca de la botella, casi 0,15 euros por botella y adems que hay una ruta de bus
entre este supermercado y la puerta de tu casa? Realmente slo falta hacer la vaca y decidir
cuntas canastas llevar. La emocin sobrepasa la cordura y se omite rpidamente un pequeo
letrero en la base de la botella Alkoholfrei (Sin alcohol). De repente uno de los compaeros de
aventura levanta una botella tratando de adivinar qu clase de cerveza van a probar en esta tarde
de ardiente verano,
slo para descubrir
este odiado letrero.
Por eso, por favor
revisen el grado
alcohlico de la
cerveza antes de
comprarla. Tengan en
cuenta que los
supermercados
alemanes estn
repletos de cerveza
para todas las edades,
aqu el consumo de
cerveza por persona
es de 131.7 litros al
ao y ocupa el tercer
puesto en consumo
en el mundo despus
de Repblica Checa e
Irlanda.

Tercer gol
Qu es un Tandem?, es un sistema en el cual se renen un grupo de personas que quieren
aprender un idioma y ofrecen a cambio ensear su idioma natal. Como se imaginarn, todos
buscan un alemn o una alemana que quiera aprender espaol. Uno de nuestros compaeros
crey haber encontrado esta codiciada compaera. Era una alemana de piernas largas, unos ojos
azules profundos, rubia y buscaba un libro de espaol en una de las bibliotecas de Marburg. l se
acerc, ella lo mir y sonrieron al mismo tiempo. l la saludo en alemn, ella sigui la conversacin
y despus de preguntar por su nacionalidad comenzaron a hablar en espaol, siguieron hablando
por unos minutos, pero los dos opinaron que el mejor lugar para seguir una conversacin era un
caf en la ciudad antigua de Marburg. Llegaron al caf y el precio unos 4 euros por cada taza.
Entonces volvi el alemn a la escena pero slo bast una pregunta sobre una palabra y volvi el
espaol. El resultado final de la tarde fue una bonita conversacin de 2 horas en espaol y 2 tazas
de caf, cada una a 4 euros. Pero hablemos de precios, 4 euros puede ser el costo de la comida de
un da, incluyendo un almuerzo en la Mensa.

Cuarto gol
La Mensa no es una persona un poco tonta, como todos creeramos en Colombia, es el nombre
de la cafetera universitaria en Alemania y aqu viene el ltimo y ms sonado gol de Alemania. En
la Mensa se sirven tres platos, uno de ellos vegetariano. Pero hay una terrible coincidencia,
normalmente la comida vegetariana tiene el aspecto ms crnico de los tres platos, a eso smenle
que nuestro vocabulario con respecto a los platos alemanes es bastante reducido y nos tenemos
que guiar siempre por la intuicin. Imaginen a un extranjero leyendo una carta donde le dicen que
hay caldo de pajarilla o lechona. Para nosotros es algo parecido.
Carlos de la Universidad del Valle y Mauricio de la Universidad de Antioquia, becarios del
DAAD, disfrutan de la vida nocturna de Marburg. Si hay algo que no se puede negar en
ninguna parte es el orgullo patrio. Donde hay un colombiano tiene que haber rumba, alegra y
mucho pero mucho ingenio
11

Bueno gente de mi pas, espero que cuando viajen a Alemania ya estn prevenidos y no se dejen
meter tantos goles. En pocos das descubran qu tiene en comn un colombiano y un japons


Episodio 9: El Placer de Viajar

Jueves 2 de Septiembre del 2010

Quin no ha soado con llenar cada una de las pginas de su pasaporte con visas, sellos y
recuerdos de mil lugares alrededor del mundo?, bueno pues Alemania no poda ser solamente
comida vegetariana y sorpresas con el idioma. Alemania tambin es sinnimo de aventura, de
viajes, de lugares que recordars para siempre. Con un permiso de residencia en la visa y el mismo
sueo comenzaron los jvenes ingenieros a conocer Europa.
Darwin de la Universidad del Norte, becario del DAAD, sostiene orgulloso su primer
almuerzo en la Mensa. El fue uno de los afortunados que eligi el almuerzo con carne

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Tren, Bus, Mitfahrzentrale,
Avin, Barcono, no estoy
intentando mencionar la
mayor cantidad de medios de
transporte, sta es slo una
pequea lista de las
posibilidades que tiene un
viajero para moverse por
Europa y por supuesto,
cuando digo viajero me
refiero a un estudiante de
alemn que reside en Marburg
con presupuesto limitado por
aquello de los gastos varios
que implican sobrevivir, pero
tengan en cuenta que podr
faltar la leche para el
desayuno pero nunca un
tiquete para recorrer
Alemania el fin de semana. La
meta: conocer los 27 estados
de la Unin Europea y por
qu no?, el mundo entero.
El destino: Kassel. Los
acompaantes: Los jvenes
ingenieros que residen en
Marburg. La comida: La que
encontr en el supermercado
casi toda marca Ja!, marca
gloriosa y econmica de
Rewe (Supermercado alemn
recomendadsimo!!!). El
medio de transporte: Tren.
Cuando un colombiano piensa en puntualidad, piensa en un intervalo de tiempo, cuando un alemn
piensa en puntualidad piensa con precisin de horas y minutos. Aqu el tiempo vale mucho ms
que oro y eso lo sabe la Deutsche Bahn, la empresa que con 239.382 trabajadores asegura que
cada tren llegar a su destino en la hora indicada. Los trenes son limpios, relativamente rpidos,
(hay muchas clases y siempre depende del presupuesto que se tenga desde el tren de cercanas
hasta el ICE, el tren rpido) e increblemente puntuales. Permiten una conexin eficiente entre
ciudades y son econmicos.
Entonces nos subimos en una de estas maravillas de la tecnologa que gracias a la geografa alemana
funciona muy bien y emprendimos nuestro viaje a Kassel. Del destino sabamos poco, slo que all
hay una renombrada universidad y que la ciudad fue destruida casi completamente en la Segunda
Guerra Mundial. Pero, saban que tiene un monumento que es candidato a ser Patrimonio
En la foto aparecen los jvenes ingenieros 2010-2011, becarios del DAAD, y sus
compaeras de clase de Armenia (Ojo! De Armenia el pas. no del Eje Cafetero),
Lilit y Siranusch A que no adivinan quines son?
Esta es una vista interior del tren de cercanas, en la foto Juan Pablo y Gabriel de
la Universidad de Antioquia.
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Cultural de la Humanidad? Si, el Hrcules de Kassel, que fue reconstruida casi desde cero y que
adems conserva extensas zonas verdes a pesar de la proliferacin de construcciones modernas?
S! definitivamente Kassel es mucho ms que un punto en un mapa.
La experiencia es sobrecogedora, uno no asocia el nombre de Hrcules a la cultura alemana y se
sorprende rpidamente al ver el monumento que corona la cima del Wilhelmshhe, la montaa
ms alta de Kassel, para los bogotanos, imaginen Monserrate. Uno piensa que es otra escultura
ms, pero dos pasos despus descubre que esta estatua hace parte de unas ruinas que parecen ser
inmemoriales y se transporta a otro tiempo, porque adems el paisaje es muy verde. Sin embargo,
no ha salido de la tercera ciudad ms importante del estado de Hessen.

Despus comenzamos a pensar en
qu cultura haba hecho este
monumento, sus motivos y
bueno todas esas preguntas que
los guas tursticos pueden
responder muy bien, pero se
sorprendern con las respuestas. El
Hrcules no es antiguo ni mucho
menos construido para representar
el poder alemn entre 1707 y 1717
se erige imponente. Son 449
escalones desde la cima del
monumento hasta su base. De
repente se sentirn en medio de un
bosque medieval, el Rey Arturo
bien podra ser su acompaante,
pero no se equivoquen, el bosque
tambin es una joya de la
planeacin diseado para
sorprender a sus visitantes entre
marzo y noviembre.
Conocern la fauna y flora
alemana, muy distante de lo que
acostumbramos a ver en
Colombia, los castillos medievales
y si Avatar les hizo pensar en ser
un poco ms ecolgicos, una visita
al Hrcules de Kassel seguro lo
lograr. All se sentirn parte de la
historia, del planeta y slo por 1
con 5 cent podrn llevarse a casa
una medalla que conmemore el
poder de la nacin germana.
Y como deca la propaganda: hay
dos palabras que te hacen feliz aqu
en Alemania: Schnes
Wochenende (Fin de Semana Feliz), este es el nombre del tiquete de tren vlido para viajar en el
tren de cercanas por toda Alemania, que cuesta 37 euros y es vlido para 5 personas ya con
esto en mente imaginen cuntas ciudades alemanas se pueden visitar
Una imagen vale ms que mil palabrasfoto panormica desde el Hrcules
de Kassel y Jven ingeniero disfrutando de la experiencia. Rafa, siempre
tomando fotos de alto impacto.
Alemania es un pas verde, ao a ao invierte grandes sumas de dinero en
preservar y restaurar sus zonas verdes, como lo comprueban Elizabeth,
Rafael, Luisa y Carlos, becarios del DAAD de la Universidad del Valle y Julin,
becario del DAAD de la Universidad de los Andes.
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Episodio 10: Tareas Domstica + Tandem

Martes 7 de Septiembre del 2010

Hablo por m y por muchos de mis compaeros de viaje cuando digo que nuestras habilidades
culinarias no iban ms all de un caf, un par de sndwiches y unos huevos. Tambin he de
confesarles que despus de un par de semanas comiendo este tipo de cosas al desayuno y la
comida, porque el almuerzo lo salva la Mensa, uno comienza a mirar a su alrededor, a volverse
amigo de esa persona que si le hizo caso a la mam, a la abuelita o que por simple hobby o
curiosidad se meti a la cocina antes de viajar.
Las tan evadidas labores domsticas
en casa, aqu se vuelven cuestin de
supervivencia y es que cmo se
decide si una prenda es realmente
blanca, si tal o pascual jean destie y
en cuntas tandas y qu tipo de
lavada es necesaria para cada tipo de
prenda. Mis compaeros y yo nos
reunimos para hacer una lavada
general y es realmente cmico,
porque normalmente se requiere de
4 o 5 estudiantes avanzados de
Ingeniera para decidir si una media
blanca con rayitas negras es
considerada blanca, de color o se
puede lavar con los jeans. No faltan
los cambios involuntarios de color
en las prendas y ni contarles los
sufrimientos por los que pasamos
cuando se chorrea con mostaza, caf
o cualquier otro tipo de salsa de
color fuerte la camiseta blanca recin
lavada. En casa significa que no te la
vas a poder poner en un par de das,
pero aqu significa que t mismo vas
a tener que decidir y realizar el
tratamiento ms conveniente para la
prenda, y otra vez uno se pregunta
por qu no puso atencin cuando en
la casa se lavaba la ropa.
Pero ste no es el tema principal de
la semana, en el episodio anterior de
mi diario, les haba preguntado qu
crean que tienen en comn un
japons y un colombiano, y aunque
suene a respuesta retrica por supuesto, es el alemn. Ya habamos hablado del sistema
Tndem, muy til por cierto. Desde Colombia pueden buscar un tndem virtual que puede
ayudarles a aprender ese alemn de supervivencia que nunca encontrarn en los libros. Pero
Quien creera que los seor Alejandro Lpez y el seor Leonardo Cruz
fueran tan buenos Chefs. La especialidad del da Huevos Pericos
En la foto nuestra querida fotografa Laura Martinez comiendo una
Ringwurst. Salchicha de Bufalo, es uno de los platillos preferido en
Alemania, su sabor es incomparable, con toque justo de picante su
acompaante perfecto es una cerveza
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realmente cul es la finalidad de un tndem, para m la
comunicacin, y eso lo hemos estado comprobando,
son innumerables las nacionalidades de nuestros
compaeros en el instituto y si bien es cierto que el
objetivo de un buen tndem es hablar con un nativo,
en Marburg hay escases de alemanes todos estn
de vacaciones de verano. Por eso un japons y un
colombiano tienen en comn un idioma: alemn con
el que tienen que comunicarse para solucionar
problemas, asistir a clase y de paso divertirse.
Sin embargo, comunicar implica mucho ms que un
idioma, por ejemplo en los ltimos das estuvimos de
Grill-Party, probamos las famosas Ringwurst y
Schweinswurst , las dos tipos diferentes de salchichas
alemanas, una de bfalo y de cerdo respectivamente.
Hay que probarlas, se comen tradicionalmente con
mostaza y salsa de tomate en un pan parecido al francs.
Volviendo a la Grill Party los colombianos pusimos La 33 y otros tantos ritmos latinos, se prendi
la fiesta y los dems estudiantes de intercambio supieron cmo se baila una buena salsalos
mexicanos a su vez pusieron sus ritmos y continuaron con la parranda y para rematar los locales
pusieron msica electrnica. As comienzas a descubrir que mucho ms que comprender el idioma
y que un certificado te diga que puedes estudiar, trabajar y en general vivir en un pas lejano, la
idea es convertirse en un ciudadano del mundo, abrir la mente y volverse un ser multicultural. As
toque devolverse a las pocas de colegio y aprender un poco ms de geografa, porque cranme:
gente de todoooooo el mundo viene a aprender alemn!
























Yuliya Sudnik de Ucrania, Siranush Ghukasyan y Lilit Grigoryan de Armenia, Cindy Rodriguez y Elizabeth Vargas
de Colombia , Yusuke Terada de Japn y Laura Martinez tambien de Colombia , disfrutando del Tandem en el bar
Desbarados en Marburg
De adelante para atrs Juan Pablo, Charlie, Laura ,
Nataly , Diana, Darwin Leonardo , Cindy , Alejandro y
nuestro amigo mexicano Jorge. Todos disfrutan de dos
de las especialidades de la cocina alemana: Salchichas y
Cerveza

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Aqui el grupo de mexicanos que asisten con nosotros al curso de Alemn. Todos jovenes ingenieros
Hablando de comunicacin que mejor idioma que el idioma del dinero en Alemaniaen breve:
Cmo, cundo y dnde ocurren los acontecimientos financieros ms importantes de la economa
alemana y por supuesto, de los becarios colombianos.

No le digan a mi mam que revele su secreto para hacer pechugas jugosas!!!


Episodio 11: Euros, liebres y museos

Mircoles 15 de Septiembre del 2010

Eran unas cien liebres las que en ese momento retozaban en el prado del Parque del Euro en
Frankfurt am Main, capital financiera de la Unin Europea. Quin podra creer que en la quinta
ciudad ms grande de Alemania las liebres tuvieran un lugar reservado para ellas, donde felices
podan jugar y comer?, me preguntaba mientras corra para alcanzar el tren de las 9:55 hacia
Marburg, mi ciudad. Cranme que de verdad el tren sale a las 9:55 en punto! Entonces es mejor
estar 5 minutos antes de esa hora justo en el lugar indicado, porque con el agravante de ser el
ltimo tren hacia casa, la situacin se torna difcil. 5 minutos de tardanza puede costarte tener que
pasar unas 5 horas en una estacin de trenes con temperaturas realmente bajas. Eso ya les pas a
algunos amigos mexicanos, que perdieron la conexin hacia casa y tuvieron que experimentar
cruelmente la exactitud horaria de los trenes alemanes!

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Pero sigamos con otro asunto... tengo
que contarles que muchos todava no
creen esta historia, pero ocurri y tengo
testigos. Pero no culpo a los incrdulos,
porque cuando la gente piensa en dinero,
piensa en la Bolsa de Valores, piensa en
Euros, piensa en ejecutivos ambiciosos y
distantes, piensa en edificios altos y la
imagen de una ciudad fra y calculadora
llega a la cabeza y en principio Frankfurt
da esa impresin. Parece un lugar
implacable donde se conoce bien la ley
del ms fuerte, pero poco a poco
descubrimos que Frankfurt tiene un
corazn tibio alimentado por su planta
nuclear y por sus venas, en el rio Main
hay corrientes ecolgicas, culturales y
festivas. No se imaginan la cara de
satisfaccin de los ingenieros qumicos,
quienes a slo unos metros de distancia
podan ver una planta nuclear, con sus
altas torres de refrigeracin dominando
el horizonte. Fue inevitable pensar en ese
momento en todos esos motivos que
nos ayudaron a
decidirnos por Alemania.
Aqu ocurren todas esas
cosas que uno solo ve en
la teora y casi que se
podran convertir en
peregrinaciones hasta
esos lugares que nos
inspiraron para ser hoy
estudiantes de Ingeniera.
Como buenos turistas
llegamos en el primer
tren del da, nos
dirigimos a la oficina de
turismo, pedimos un
mapa y descubrimos la
primera sorpresa, ese da

Monumento al Euro en la ciudad de Frankfurt. En la foto: Oscar
Barrios, de la Escuela Colombiana de Ingeniera, Cindy Rodrguez y
Laura Martnez, de la Universidad Nacional. Todos Jvenes
Ingenieros becarios del DAAD.
Vista de Frankfurt desde el puente sobre el Main... Muy impresionante! En la foto: Laura,
Alejandro, Leonardo y Oscar.

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en Frankfurt tena lugar el festival Museumsuferfest, el que nos permita por la mdica suma de 4
euros recorrer 35 museos de la ciudad. Quin dijo miedo?, armados de cmara fotogrfica y
mapa de la ciudad
comenzamos a buscar el
rio Main alrededor del
cual estn ubicados
todos los museos, era
una tibia maana de
verano, unos 18 grados
centgrados, en el
ambiente un aire fresco
inundaba los pulmones,
Frankfurt es una ciudad
verde, llena de prados y
jardines.


Con cada paso uno se
comienza a quedar sin
palabras, en principio
porque cada edificio est
diseado para impactar, para mostrar el poder, el Banco que lo habita, y claro...cada ladrillo habla
muy bien el idioma del dinero! Nos emocionamos cuando descubrimos el edificio de nuestro
Banco, el cual durante unas dos semanas nos
haba tenido en ascuas, porque nos enviaba la
tarjeta de transacciones, la cuenta online y las
contraseas con algunos das de diferencia por
cuestiones de seguridad. Nunca olvidar ese
segundo en el que comenz mi vida financiera
en Alemania. Era una tarjeta azul con mi
nombre que me acreditaba como cliente del
Deutsche Bank, uno de los bancos ms
poderosos del mundo.

Con ese tipo de emociones tambin llegan las
preocupaciones y aprendemos rpidamente a
hacer presupuestos y a respetarlos para lograr
los objetivos de viajes, conciertos y gustos, sin
dejar de comer, utilizar transporte y tener
ropa limpia. Llegando a este tema
descubrimos datos curiosos en el museo de las
telecomunicaciones en Frankfurt: Por ejemplo,
saban que los estudiante salemanes gastan el
Panormica de Frankfurt de noche. Una ciudad que impacta por su arquitectura moderna
y su estrecha relacin con el rio Main.
El rio Main es uno de los sitios turisticos ms importantes de
la ciudad, los residentes disfrutan de la vista del rio y hacen
ejercicio. Ah estn ubicados la mayora de los Museos y es
un lugar muy agradable para reunirse y charlar traquilamente
mientras se disfruta de la vista de ciudad y la brisa del rio.


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31% de sus ingresos en vivienda y slo un
1% en educacin? saban que la
preocupacin por los derechos de autor es
tan importante en Alemania que bajar
programas, documentos, msica o
cualquier tipo de archivos de pginas
ilegales es un delito con multas cuantiosas?

Pero Frankfurt tambin es la ciudad de la
cultura donde reside la Casa Goethe, el
museo de telecomunicaciones Explora; algo
parecido al centro interactivo Maloka en
Bogot, museos arqueolgicos y otros
tantos. De 35 museos a los que podramos
haber entrado, slo alcanzamos a recorrer
4. Y cuando digo cultura tambin me refiero
a la cultura gastronmica y a la vida festiva
de la ciudad que transcurre en las orillas del
rio. Ese da tambin tena lugar un festival
gastronmico. Imagnense Alimentarte en
Bogot, a lo largo de unos 700 metros
haban todo tipo de platos internacionales,
bandas en vivo y carreras de botes dragn.
Frankfurt estaba de fiesta y nosotros ramos sus invitados. Me sent en casa, era la misma
sensacin de estar en un Septimazo en Bogot, los artistas, la comida, la gente, las sonrisas, un
cielo azul profundo y un clima perfecto, unos 22
grados con cielo despejado.

En el Museo arqueolgico de Frankfurt se pueden encontrar
representaciones de la Edad Media de la regin. En la fotografa:
Laura de la Universidad Nacional acompaada del Halcn, ave
utilizada para la caza durante este periodo histrico
Lego demuestra que es un juego para todas las edades. En
la fotografia: mis compaeros de viaje Oscar de la Escuela
Colombiana de Ingeniera y Leonardo de la Universidad
Nacional....muy felices probando los nuevos juguetes de
Lego en su tienda de Frankfurt
Vista panormica del festival gastronnico en
Frankfurt. Aqu nos sentimos como en casa...o
dganme si esto no se parece a un septimazo en
Bogot!

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En la casa Goethe vimos una de sus frases clebres: Para conocer a la gente hay que ir a su casa,
sabias palabras que nos inspiraron para emprender el viaje de 4 horas en tren hasta Karlsruhe
donde reside otro grupo de colombianos becarios del DAAD....
Entonces preprense para conocer el KIT y la pirmide del Marktplatz. La prxima semana estar
reportando desde el suroccidente de Alemania.


Episodio 12: Se vive, se siente, un colombiano est presente!

Domingo 19 de Septiembre del 2010

Esta era una calle fra ms de una ciudad alemana, una calle que
probablemente puede albergar centros histricos o simplemente
una calle sencilla, esta calle se puede llamar Friedrichstrae,
(nombre popular de las calles alemanas) o puede tener un
nombre de unas buenas 30 letras, pero esta es ahora una calle
especial un colombiano transita por ella, y no solo es un
colombiano, son muchos! porque siempre andamos en grupo, y
de repente la calle se transforma, ahora se escuchan risas, chistes
y es inevitable que todos volteen a mirar y quieran unirse a la
fiesta, no importa si es en Marburg, Frankfurt, Ilmenau, Mnchen,
Stuttgart o Karlsruhe, la calle cambia de color y se tie de
amarillo, azul y rojo.
Al principio extranjeros, ahora amigos. Todos juntos viajando y conociendo Alemania. En la foto: Luis y Marina de Ucrania,
Oscar de Colombia, Alejandro de Mxico, Rafael y Cindy de Colombia, y Anzor de Chechenia.
Acompaada de Julin Kodrin de la Universidad de los Andes,
nuestra tutora Olga Kister disfruta de los frjoles colombianos.
Guten Apetit Olga!
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Es cierto, nos estamos alemanizando, porque somos ms puntuales y nos apropiamos
cada da ms la cultura alemana, es decir, ya tenemos nuestros platos tpicos favoritos,
msica, radio, programas de televisin, lugares y un milln de fotos de nuestros viajes
pero cuando hay dos o ms colombianos reunidos hay una rumba, hay sonrisas, hay un
pedacito de
Colombia que
siempre llevamos
en el corazn. Hay
abrazos y esa
sensacin de
sentirse de nuevo
en la patria, las
historias por contar
son innumerables
porque el marcador
del partido
Alemania-Colombia
todava no cierra y
aparecen las
comidas tpicas
colombianas a base
de ingredientes
alemanes.
No se imaginan cunto hemos buscado los
pltanos para hacer patacn, los frjoles en
grano, los aguacates y la harina pa las arepitas,
porque si bien es cierto que la comida alemana
es deliciosa, uno se levanta un da con un
antojo de arepa, al almuerzo se acuerda de los
frijoles y por la noche quisiera guardar el
pegado de la olla para hacer al otro da un
calentado. Y hace un par de noches la
residencia de Fuchspa supo a qu saben los
frijoles con yuca y chorizo.

La Chef: Luisa Restrepo de la Universidad del
Valle, quien preparo unos frjoles increbles.
Todos tuvimos que repetir porque despus de
6 semanas esta comida nos supo a gloria. Junto
con nuestra tutora Olga Kister hicimos una
buena combinacin entre el sabor de la comida
colombiana y cinco tipos diferentes de cerveza
alemana. Despus de la comida se escucharon
los vallenatos, la salsa, el reggaetn y en una
Como buenos colombianos, el chorizo va siempre
acompaado de limn. Despus de 6 semanas volvimos a ver
los frjoles en la olla y no en la ensalada... como es su
preparacin habitual en Alemania.
Juan Pablo sostiene el plato colombiano, miren la cara de emocin de volver a ver los frjoles.
Como muchos bien saben, no hay nada mejor que un buen plato de frjoles calientes. Cuidado
Juan Pablo!

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cocina de unos 20 metros cuadrados se arm la rumba.
Eso fue nuestro reencuentro con los frjoles. Pero pasemos al reencuentro con la gente de
Karlsruhe, que comenz con abrazos en una noche fra en una estacin de trenes. Pero ah
estban ellos: Mara Anglica, Jorge, Juan Camilo, Carlos y Daniel con los brazos abiertos listos
para crear un pedacito de Colombia en Karlsruhe. El tranva que nos llev de la estacin a la casa
de nuestros anfitriones nos permiti ver la Pirmide de la plaza de mercado, la cual fue construida
en el lugar de la primera iglesia por Friedrich Weinbrenner, debajo de sta se encuentra la tumba
del fundador, el marqus Karl Wilhelm. Estando en este lugar, nos comentaron que cuando la
visitramos hiciramos cara de conocerla desde hace mucho tiempo, porque la gente en Karlsruhe
reconoce a los turistas por este gesto de quedarse un largo rato detallando la pirmide, porque no
es tan sencillo entender la explicacin en alemn del propsito de esta pirmide.

Karlsruhe es una ciudad verde que irradia tranquilidad, no solamente porque comparte las zonas
boscosas ms bellas de Europa: la Selva Negra, sino porque la distribucin de la ciudad tiene forma
de sol con la Plaza de Mercado y Pirmide en el centro de la ciudad. Ubicada cerca de la frontera
con Francia las influencias de esta repblica son fcilmente apreciables en la arquitectura de toda la
ciudad y tanto turistas como residentes se ven impresionados con el jardn botnico, los jardines
del palacio, y el invernculo de naranjos, el palacio renacentista Gottesaue y el castillo Karlsburg
en Durlach.

Luisa Restrepo (a la izquierda) de la Universidad del Valle fue la Chef de la noche. Todo le qued delicioso!!!! As se vean los
becarios y el plato colombiano. Irresistible! En la foto: Laura Martinez de la Universidad Nacional de Colombia (a la derecha).
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Hablemos del rio Rhin, de su historia, de las ciudades que florecen en sus orillas y sus lugares de
ensueo la prxima semana navegaremos

Laura Martinez (a la izquierda) le hace caso a las recomendaciones de los residentes de Karlsruhe. La Pirmide de la Plaza
de Mercado, smbolo de la ciudad de Karlsruhe. En el Palacio Prinz-(a la derecha) Max, Jorge, Juan Camilo, Leonardo,
Mara Anglica, Daniel, Oscar, Alejandro, Cindy y Felipe.
Sentados en uno de los hermosos jardines de Karlsruhe. De izquierda a derecha: Daniel de la Universidad de los Andes, Mara
Anglica, Laura, Jorge, Felipe y Cindy de la Universidad Nacional de Colombia. Oscar de la Escuela Colombiana de Ingeniera,
Juan Camilo de la Universidad del Valle aparece entre Alejandro y Leonardo, tambin de la Universidad Nacional.
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Episodio 13: La Tierra Prometida

Sbado 2 de Octubre del 2010

Una tarde de verano en las orillas de un rio, una cerveza
tipo Altbier en la manos, una bandera ondeante en el
horizonte y un grupo de 20 colombianos que felices
brindaban por la oportunidad de estar justo all en
Dsseldorf a punto de subirse a un barco que los llevara a
navegar las aguas de uno de los ros ms importantes de
Alemania: El Rin. Para muchos este rio representa
absolutamente todo porque en su curso viven 17 millones
de personas y acontece una tercera parte de la produccin
industrial del pas. Para nosotros, este rio representaba el
final de un da lleno de emociones, chocolates, cervezas y
muchas pero muchas historias para contar.
Siendo las 10:30 de la maana estbamos en frente de la
estacin central de trenes de Colonia, una de las ms
transitadas de Alemania, a punto de comenzar con un da de
peregrinaciones, y es que haba para todos los gustos, las
religiosas, las culturales, las que uno so desde chiquito y
esa que uno se prometi hacer apenas lleg a Alemania. Y
como toda buena peregrinacin tienen que acontecer
contratiempos; hacer que el camino finalmente no sea tan
sencillo, exigir a los viajeros descubrir el verdadero sentido
de estos sitios y nuestra gran peregrinacin al Rin no fue la
excepcin. Hubo quedadas de tren, heridas, prdidas, falta
de alimento y por supuesto, muchas pero muchas risas, si
algo resalto de mi grupo de compaeros es la buena actitud,
la buena cara
frente a la
adversidad y que
cada uno se ha
apropiado de ese
papel de
descubridor aqu
en Alemania. A
decir verdad, los
compaeros
soados de viaje.

Parados enfrente
del "Klner
Dom", la catedral de la ciudad de Colonia. Sorprende su
imponencia, se alza al cielo y casi es imposible obtener
una buena foto con solo una toma. El Dom de Kln fue
una
En la foto Leonardo Cruz, Jorge Sarmiento ,
Laura Martinez y Alejandro Lpez de la
Universidad Nacional de Colombia. Una tarde
que jams olvidaremos.
La vista desde los barcos que navegan a lo
largo del Rin en la ciudad de Dsseldorf. En
la foto Elizabeth Vargas de la Universidad
del Valle.
Sin palabras, la catedral es simplemente
espectcular, en la foto nuestra tutora
Olga Kister, Oscar Barrios, Leonardo
Cruz, Alejandro Lpez y Laura Martinez.
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de las primera iglesias gticas de Alemania y dada la posicin geogrfica de la ciudad, la cual la sita
en el punto donde confluyen el Rin y la ruta de Paris hacia Alemania septentrional, la catedral se
transform en un smbolo de poder de la ciudad y cmo no serlo si al entrar a este sitio uno
puede sentir cmo hay un poder mucho ms grande que uno. El ser humano se reduce a su
mnima expresin y siente cmo es parte de un gran plan, una atmsfera de respeto y religiosidad
inundan el ambiente. El nmero de reliquias de la Iglesia la
transforman tambin en una de las ms importantes de
Europa.
Pero no es el nico lugar de Colonia en donde se pueden
encontrar reliquias: un rbol del
cual brota delicioso un chocolate y
del cual todos pueden comer gratis
es tambin una de esas reliquias
imperdibles de Colonia. El museo
de chocolate, lugar del cual
cualquier nio podra enamorarse,
cualquier adulto se reencontrara
con sus dulces de infancia y todas
pero todas las nias romperan sus
dietas, la variedad es increble y los
precios tambin, imaginen unos
chocolates Lindt por slo 2 o 3
euros. Adems que al interior del museo hay un invernadero donde se recrean las condiciones en
donde es sembrada la planta de cacao. En este invernadero al fin pudimos explicarle a nuestra
tutora Olga cmo es el clima de Barranquilla.

Y si acaso viajan con el amor de su vida a Colonia, tambin hay lugares especiales para ustedes, en
la reja que delimita las vas de tren alguna vez una pareja decidi sellar su amor con un candado y
tirar las llaves al rio Rin para que su amor durar para siempre y desde ese momento todas las
parejas que transitan por all sellan su amor con un candado. Desde el tren es todo un espectculo
ver la reja llena de pequeos candados y parejas que continan haciendo parte de esta tradicin.
Un arbol de chocolate inagotable .. solo en
el museo de chocolate en Kln
Simplemente irresistible, las chocolatinas fueron el plato dle da, en al
foto aparezco tratando de comer una chocolatina gigante acompaada
de Oscar Barrios de la Escuela colombiana de ingenieria
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Durante el tren a Dsseldorf tomamos nuestro almuerzo: un par de sndwiches, en Alemania
aprendes a ser guerrero, a defenderte en cada situacin posible slo con una cuchara y a
descomplicarte la vida. Y como en los cuentos, el aire era fresco, la gente estaba feliz y brindaban
en cada rincn de Dsseldorf, todos sonrean y
era inevitable pensar en que este lugar quedara
para siempre grabado en la memoria y tus
compaeros de viaje estaran siempre en el
corazn.

Dnde queda el punto ms alto de Holanda?, la
prxima semana comenzamos a atravesar
fronteras.















Episodio 14: Dnde est el ingls?

Mircoles 6 de Octubre del 2010

Y dnde est el ingls?, pregunta importante que me he hecho durante los ltimos dos meses, y
creo que es la misma para muchos de mis compaeros de viaje. Antes de comenzar con el alemn
todos tenamos un ingls muy bueno, podamos no solamente defendernos con esas materias en
ingls de la universidad sino que tambin disfrutbamos del entretenimiento en la lengua de
Shakespeare. A lo que me refiero realmente es que el ingls no representaba ningn problema
para m.
Hasta un da de verano en Aachen, ciudad alemana que
colinda con Blgica y Holanda, en donde queda un
punto muy especial llamado Dreilndereck (Punto de
las tres fronteras), aqu se puede sentir el espritu de la
Unin Europea en una forma muy especial, porque
mientras se camina por sus alrededores se pueden
escuchar por lo menos unos 4 o 5 idiomas diferentes,
el intercambio cultural es explcito y nosotros nos
sentimos cada vez ms perdidos, porque muchos de
nosotros no podemos pronunciar una palabra en
ingls, dnde est el ingls?, la respuesta: atado,
En la foto aparecen Laura Martinez y Jorge Sarmiento de la
Universidad Nacional de Colombia con su candado...
Del lado derecho Blgica y del lado izquierdo
Holanda. Cada restaurante sirve comida tpica del
pas. Mientras los becarios juegan a estar en tres
pases al mismo tiempo: Elizabeth de la Universidad
del Valle acompaada de Cindy y Leonardo de la
Universidad Nacional de Colombia.
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amordazado por un ao de alemn. En este punto del viaje poder preguntar algo era importante,
el camino hasta las tres fronteras atraviesa un bosque protegido como sendero ecolgico
impresionante y sabamos que era tambin muy sencillo perdernos all, pero el ingls no apareca.
La "Wanderung" o en espaol: Caminata, es uno de los deportes ms importantes de Alemania y
es muy fcil comprender el por qu de esta situacin. Los paisajes son bellsimos, las rutas estn
bien sealizadas y la experiencia es simplemente sobrecogedora durante los meses en los que se
puede vivenciar.

Uno se siente mudo, porque puede entender todo lo que le dicen, lee y sigue entendiendo, pero
llega la hora de hablar o escribir y todas las palabras salen en alemn, pero la buena noticia es que
ya piensas en alemn, la gramtica, la estructura del idioma ya estn tan presentes en tu cabeza que
te puedes sentir orgulloso de ello, pero sigues preguntndote dnde est el ingls?

Para muchos de mis compaeros de viaje, y para m misma, esta experiencia de no poder producir
en ingls es horripilante, sacada de un cuento de terror, pero poco a poco se vuelve a pensar en
ingls y las palabras vuelven a surgir, aunque debo reconocer que el proceso puede ser bastante
largo, pero finalmente la idea es poder saltar de un idioma al otro sin mayores preocupaciones
como lo hacen la mayora de los alemanes, que como buenos ciudadanos europeos, casi todos
son poliglotas.

En la foto: Laura, Alejandro y Leonardo de la Universidad Nacional de Colombia y Silvana de la Universidad de los Andes.
28

Pero pasemos a otro
tema... adivinen dnde
queda el punto ms alto de
Holanda, si seoras y
seores!, es la frontera
conjunta con Blgica y
Alemania, en donde se
encuentra el Monte Vaals,
parece un chiste cuando
miras este monumento
sealando que 320 metros
de altitud son el punto ms
alto de los pases bajos.

Pero y Aachen qu?, se
supona que era este el
diario de nuestra visita a la
ciudad de Carlomagno,
donde instal su gobierno
y finalmente tambin sera
el lugar donde morira, por lo cual se convirti rpidamente en un centro cultural cristiano y un
sitio de peregrinacin por su hermosa catedral tapizaba de azulejos y finalmente decorada para
crear una ilusin ptica que nos sorprendi.
En esta catedral se coronaron entre los aos
813 y 1531 todos los emperadores del Sacro
Imperio Romano Germnico y en la
actualidad es tambin una de las ciudades
ms prsperas de Alemania, comenzando
con su renombrada universidad tecnolgica
RWTH (Rhenisch-Westflische Technische
Hochschule Aachen) que alberga a por lo
menos 40.000 estudiantes y ocupa
prcticamente media ciudad. Como dato
curioso su nombre en espaol es Alquisgrn.

La ciudad es preciosa, pero uno pude sentir
fcilmente que ya se empieza a alejar de
Alemania porque las normas ya no son tan
estrictas y las personas caminan con ms naturalidad por las calles, y la puntualidad ya no est a la
orden del da. O bueno... depronto ya nos estamos alemanizando!!! Cuando estuvimos all
esperamos un bus durante unos 10 minutos, lo que nos pareci excesivo, pero sabamos que tres
Vista panormica desde la torre de Dreilndereck, en este punto es posible ver las ciudades de los tres pases: Blgica,
Holanda y Alemania. Un espectculo que no puede perderse. En la foto aparezco con Rafael de la Universidad del Valle.
Sus nombres desconocidos, ninguna de ellas se conoca hasta ese momento, pero
ahora las dos estn en el punto ms alto de Holanda, 320 metros; la altitud del Monte
Vaals. En la foto aparecen dos ciudadanas del mundo y el compaero de viaje de
nuestra becaria Cindy.
Aachen tiene un ritmo muy diferente al ritmo alemn! Al fondo
uno de los casinos ms importantes de la ciudad. En la
fotografa aparecen Gabriel, Elizabeth, Carlos, Diana, Darwin y
Ligia.
29

meses atrs no habra sido para nosotros ningn problema e incluso abramos agradecido
podernos subir en uno de los buses de nuestras ciudades en Colombia.

La prxima semana un salto de la euforia a la nostalgia, los planes y todas las nuevas experiencias
de una nueva ciudad, una nueva vida en Alemania y esos amigos que jams vas a olvidar



Episodio 15: Auf Wiedersehen Marburg!

Mircoles 13 de Octubre del 2010

Al que no le gustan los championes, el que no puede comer sin salsa de tomate, el despistado, el
que cuida el dinero, el adicto a la limpieza y el que nunca la hace, el que baila bien y el que sabe
cocinar, cada uno de esos personajes que en estos 60 das ha hecho parte de este diario hoy
comienza una nueva vida y con l o ella se lleva para siempre esos das en un pueblito al norte de
Frankfurt llamado Marburg, con unas 10 lneas de bus, un castillo y una iglesia medievales que nos
abri las puertas a Europa y nos mostr que Alemania es mucho pero mucho ms de lo que
alguno de nosotros hubiese soado alguna vez.
Siempre recordaremos este lugar; donde comimos por primera vez Sauerkraut, donde nos
hablaron en alemn y no entendimos, las interminables tardes de juegos y paseos, y todos esos
pequeos momentos que pasaban desapercibidos pero que poco a poco nos convirtieron en una
familia. Ya la cuenta va en 60 das de sonrisas, de viajes, de alemn, de momentos que jams vamos
Cuatro becarios, tres pases, dos meses en Alemania y un sueo: ser los mejores Ingenieros del mundo en cada una de sus
disciplinas. Mis compaeros de la Universidad Nacional de Colombia: Laura Martnez, Alejandro Lopz y Leonardo Cruz.
30

a olvidar, de amigos, de extranjeros que provienen de pases que ni siquiera sabamos que existan,
pero ya es hora de despedirse y comenzar una nueva vida en alguna otra ciudad alemana, en donde
nos esperan los nuevos retos: el primer da de universidad, los alemanes y la bsqueda de la
prctica estudiantil.
Si me hubiesen preguntado el primer da por mis compaeros de viaje, habra dicho que eran mis
compaeros de universidad, con los que haba aprendido alemn y con los que probablemente
tena algunas cosas en comn, pero que finalmente eran unos completos extraos. Hoy son mis
amigos, mi familia, y como lo dijera alguna de las becarias, la vida nos reuni en esta experiencia,
hizo que nos conociramos y ahora nos queremos profundamente y debemos separarnos. Las
despedidas son fuertes, porque lejos de casa se redefine el valor y el concepto de la amistad,
porque uno pasa de invitar a los amigos a cine o a una rumba en Colombia, a invitarlos a lavar
ropa, a experimentar recetas culinarias y hasta hacer viajes con unas cuantas horas de tren encima
en Alemania.
Igual que cuando salimos de Colombia, slo resta empacar una maleta que cada vez se hace ms
pesada, darle un ltimo abrazo a cada uno de esos personajes que ahora son nuestra familia, el
intercambio de direcciones de email, nmeros de celular en Colombia y Alemania, las ltimas fotos
de rigor y los mejores deseos para cada uno de los becarios. Cada uno ya tiene sus planes, un
tutor alemn ya espera a cada becario en cada una de las ciudades, casi todas las materias ya estn
seleccionadas y una lista de posibles destinos persiste an en la maleta de los becarios. La pregunta
sobre dnde se va a pasar Navidad tambin es un tema comn aunque todava lejano.
Esta semana a diferencia de las otras no quiero contarles qu hice mientras me desped de
Marburg. Esta semana quiero agradecerle a cada uno de mis compaeros de viaje por tantos
momentos increbles, por el apoyo, por las sonrisas, los abrazos y las palabras de aliento en el
momento indicado. Esta semana quiero hacerle un tributo a la curiosidad, al ingenio, a la valenta
de mis compaeros que armados con una sonrisa y todas las ganas del mundo comienzan hoy una
nueva experiencia en Alemania.
Foto de la despedida: La despedida fue muy triste... pero bueno, ya cada uno est en su nueva ciudad y estamos
felices!
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Sera injusto dejar por fuera de este relato a nuestra tutora Olga Kister, quien con sus locuras y
buenos planes nos enseo alemn, nos ayud a sobrevivir en nuestros primeros das y en los das
que le vinieron nos mostr la verdadera cara de la cultura alemana a pesar de ser ucraniana. Para
ella, toda nuestra gratitud por tan bonitos recuerdos.
Los que fueron compaeros de viaje por las circunstancias de la vida, ahora son amigos del alma y
las despedidas duelen como doli la despedida de la familia en las diferentes ciudades de Colombia
desde las que cada uno de nosotros partimos. Solo resta desear buena suerte, pedir que dejen el
nombre del pas en alto y esperar que el contacto contine en la distancia.
A los compaeros de compras, de rumba, de comida, de aventuras, la mejor de las suertes y no
olviden que slo a un Schnes Wochenende Ticket de distancia tienen a un amigo que feliz les dar
posada para recordar esos momentos increbles, hacer una bandeja paisa y bailar un poco de salsa
en una tarde fra de otoo o invierno alemn.


Episodio 16: Conteo de maletas: 1, 2, 3... 15?

Jueves 21 de Octubre del 2010

Ya habamos hablado de la Deutsche Bahn y sus ventajas, de cmo este sistema le facilita la vida a
los europeos y cmo por la mdica suma de 37 euros, que es lo que cuesta un Schnes
Wochenende Ticket, es posible transportar a 5 personas con todo el equipaje que quieran llevar
encima, en los tan mencionados en Bogot trenes de cercanas. Con todas estas ventajas era
imposible no pensar en aprovechar este tiquete y la oportunidad de viajar con los amigos para el
traslado a Munich. Adems contbamos con esa motivacin adicional que era el Oktoberfest, que
este ao cumpla 200 aos, y sus delicias a solo unas 6 horas de distancia en tren.

Fueron tres maletas las que don Francisco, doa Eloina y su
seorita hija Maria Camila embarcaron en un avin el 3 de
Agosto del ao en curso. La maleta naranja, la caf y la
pequea negrita fueron cuidadosamente pesadas en la bscula
para pesar papas de la tienda de confianza del vecindario. De
ese modo se aseguraron que los 23 kilos de peso permitidos
por la aerolnea fueran respetados. Adentro reposaban unos
cuantos kilos de ropa, unos ms de caf y una que otra mal
llamada tontera empacada por los padres, pero que en meses
venideros mostraran su peso en oro. Y cuando digo su peso
en oro me refiero a que tendramos que cargar cada uno de
esos gramos, lo que me hara dudar de la conveniencia de
tener 3 o ahora 4 maletas. Y cmo no dudarlo s eran 58 kilos
de equipaje para una nia con menos de ese peso. Claro, una
nia que ahora pesa 58 kilos, la comida en Alemania es
deliciosa, los condimentos, las preparaciones, los chocolates,
los postres y qu decir de la cerveza, que como dato curioso es
considerado un alimento en Alemania. En fin, es imposible
resistirse a la tentacin, con lo cual el problema en general es el
aumento de peso no slo de las maletas sino de los viajeros.
Mi queridsima hermana Mara Camila,
que siempre me secunda en todas mis
locuras. Al lado derecho mi maleta
naranja.
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Con la ayuda de las pginas de internet y la pericia de 5 jvenes dispuestos a cargar, vigilar maletas
y celebrar felices en Munich, el itinerario fue planeado y explicado claramente a cada uno de los
viajeros. La maleta naranja, la caf y la negrita fueron embarcadas hacia su nuevo destino: Munich.
Pero ahora eran acompaadas slo por 12 de sus compaeras iniciales, las otras tomaran sus
rumbos, pero volvern a encontrarse en 10 meses, despus de un milln de aventuras.
Salimos a las 6:30 am de Fuchspa, o como tiernamente lo llamo un de los aventureros Viel Spa
(Mucha diversin), para llegar a la estacin central de trenes a las 6:40 am y esperar el tren hacia
Frankfurt, pasando por Wrzburg, Nremberg y finalmente Mnchen. Antes de empezar conteo
de maletas, por aquello de tener que hacer unos 6 cambios de medios de transporte entre los que
se contaban los buses, el tren, el metro y los pies. El nmero 15, los aventureros 5 y las horas de
viaje ascendieron a casi 10 horas.

De izquierda a derecha: Cindy Rodrguez (YO), Laura Martnez, Leonardo Cruz y Oscar Barrera, despus
de haber desembarcado las maletas del ltimo tren en Munich. La foto fue tomada por Alejandro Lpez.
Francisco Rodrguez, mi seor padre
insistiendo en que me llevara un par de
mazorcas desde Colombia para no olvidar la
tierrita.... y adems para completar los 23 kilos
de equipaje.
El nmero de la suerte fue el 15. Ah estn las maletas de los 5 aventureros:
Laura, Leonardo, Oscar, Alejandro y yo.
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Fue toda una experiencia ingenieril planear nuestro viaje, teniendo en cuenta tiempos y horarios
de desplazamiento, mtodos y movimientos para subir y bajar correctamente las maletas del tren,
y por supuesto, la ponderacin de cada riesgo del trayecto. Pero como en la vida real las
contingencias estn a la orden del da...nada nos pudo preparar para ese tren entre Nremberg y
Munich.
En Munich haba huelga de transporte y es interesante porque
aqu una huelga significa que durante tres semanas se reducen las
frecuencias de los trenes: de 6 a 3 por hora. Y siguen llegando
puntuales a cada uno de los paraderos, lo que ocasiona una
ligera congestin en el transporte, pero nada con lo que un
latinoamericano no pueda lidiar. Encima de todo era tiempo de
Oktoberfest y cranme que Munich se paraliza cuando de
Oktoberfest se trata. Pero calma! La prxima semana har un
reportaje especial sobre el Oktoberfest, lo bueno, lo malo y los
italianos del Oktoberfest. :D ... Pero bueno, continuo mi relato...
a la situacin que por s sola ya era catica hay que agregarle un
partido de ftbol que como en Colombia es uno de los deportes
preferidos y con la presencia del Arena Stadion la pasin
aumenta exponencialmente en Munich y para rematar estbamos
nosotros y 15 maletas. Pero aunque suene a historia traumtica,
debo decir que fue toda una aventura. Ahora recordamos cada uno de los pasos que tuvimos que
dar para llegar hasta aqu y al final estbamos todos felices, cansados y a la expectativa de lo que
traera el da siguiente.
Pero debo decir que Munich como buena representante del corazn industrial de Alemania y de
Europa excedi nuestras expectativas, la ciudad es limpia, verde y solo con un recorrido en metro
nos dieron ganas de salir a conocerla, de descubrir esos lugares escondidos que toda ciudad
grande guarda para los curiosos y en las prximas semanas les contar detalles de esas primeras
excursiones en la ciudad con una de las mejores calidades de vida de Europa. Era increble el
tamao del mapa de la ciudad y la cantidad de lneas de transporte, atrs haba quedado nuestra
querida Lnea 8 de Marburg con la cual podamos ir y venir con total tranquilidad a casi cualquier
lugar de nuestro pueblito, pueblito es por aquello del cario. Ahora tendramos que aprender a
usar las pginas de transporte de Munich para planear nuestro recorridos y poco a poco nos
alemanizamos ms.
Al final del da la historia se repeta, slo queramos sacar nuestras cobijas, una sbana y la
almohada, hacer la cama y prepararnos para vivir 6 meses en Munich.

Laura Martnez tomando un respiro en
la estacin de trenes de Frankfurt.
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Episodio 17: 200 aos !

Martes 26 de Octubre del 2010

Es que 200 aos no se cumplen todos los das, y de eso los colombianos y los alemanes somos
concientes. Las fiestas deben ser ostentosas y representar a cabalidad lo que 200 aos de historia
han hecho con la vida de las naciones. Para Colombia han significado la creacin de una repblica
independiente y para Alemania la creacin de una tradicin y una marca que identifica a la regin
de Bayern. La tradicin: La buena cerveza. La marca: Oktoberfest
Para los amantes de la buena rumba y la cerveza, el Oktoberfest significa un evento obligado, ya
que es conocido como el festival de la cerveza ms grande del mundo. Durante tres semanas todas
las autopistas, metros, buses y dems medios de transporte imaginables conducen a un solo lugar:
el Theresienwiese. Munich se paraliza, se puede ver cmo locales y extranjeros se unen en torno a
las mejores cervezas del mundo, cada una tiene una tienda en donde desde las 7:00 am se puede
degustar y disfrutar un buen Ma de cerveza (no intenten pedir menos de un litro por persona
porque ni les harn caso y despus del primer sorbo querrn tomarse unos cuantos Maes),
medio pollo asado y cantar animadamente una de las canciones que invitan a festejar la vida y la
buena bebida.
Todos los caminos conducen a Mnchen (Munich). Nuestros compaeros de distintas ciudades como Erlangen, Ilmenau,
Karlsruhe y Magdeburg nos visitaron con ocasin del Oktoberfest. En la fotografia estn Elizabeth, quien actualmente reside
en Erlangen y Charlie, que ahora vive en Mnchen.
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Pero el Oktoberfest es mucho ms que personas bebiendo en una carpa, el Oktoberfest se trata
Esta es la primera impresin que uno puede tener al entrar en una de las Carpas del Oktoberfest. La msica es tpica alemana, la
gente trata de conseguir una mesa para lo cual se recomienda llegar antes de las 9:00 am. Las meseras corren entre los pasillos;
estas mujeres increblemente fuertes pueden llevar hasta 18 "Maes".
Nuestro querido compaero Charlie de la
Universidad del Valle disfruta del ambiente del
Oktoberfest en una de sus carpas.
Aqui estoy en compaia de mi tutor Christian Hei. l me mostr el
Oktoberfest, que incluye vestir los trajes tpicos de esta fecha. En el fotografa
aparece con la indumentaria tpica: Lederhose (pantalones de cuero)
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de amistad, de pasin por la cerveza bien hecha, de hacer un alto en el camino y recordar la
importancia de las costumbres personificadas en la buena comida y los valores de la cultura
alemana. Se puede ver las calles repletas de mujeres que portan orgullosas su Dirnl vestido
tpico y hombres que no tienen pena de ponerse sus Lederhose. A diferencia de lo que se podra
pensar, el Oktoberfest es un evento para grandes y chicos y en esta edicin, la nmero 200, se
cre un museo sobre la evolucin del festival que comenz como la celebracin del matrimonio
de la Princesa Teresa de Sajonia-Altenburgo con el Principe Luis I de Baviera hasta los tiempos
actuales en donde tiene lugar un desfile de las principales firmas que involucran carrozas , caballos
de la mejor estirpe y muchas sonrisas de nios y adultos que animados asisten el tercer sbado de
cada septiembre al comienzo de la celebracin del Oktoberfest.

Lo bueno del Oktoberfest indudablemente es la posibilidad de compartir con los amigos de la
buena cerveza, de los Pretzels (una especie de panes salados en forma de corazn que se venden
en cantidades industriales en la regin de Bayern), de conocer las
diferentes carpas y subirse a cada una de las atracciones
mecnicas, dentro de las que se cuentan una rueda panormica y
muchos tipos diferentes de carruseles y atracciones de alto
impacto, recomendadas slo para fanticos de la adrenalina.
Lo malo del Oktoberfest, por un lado son los precios, cada Ma
puede llegar a costar casi 9 euros. Ssin embargo hay que tener
en cuenta que es cerveza de la mejor calidad y que uno se
encuentra al fin y al cabo en un evento comercial. Por otro lado,
naturalmente con casi 6 millones de litros de cerveza vendidos,
repartidos y tomados en apenas 3 semanas, la probabilidad de
pasarse de tragos es muy alta, por lo cual es mejor que escojan
bien a sus compaeros de mesa. La cifra se parece un poquito
solamente a la del primer Oktoberfest 1.2 millones de litros.
Los italianos del Oktoberfest, la llegada de estos personajes es
toda una tradicin en el festival, el ltimo fin de semana de cada
Oktoberfest los italianos inundan las carpas y retan a cuanto
visitante pueden a tomar la mayor cantidad de cerveza posible,
motivo por el cual se
elevan los ndices de
ebriedad del pblico en
general. La tradicin
incluye el canto de
animadas canciones,
mucha cerveza y un par
de buenos brindis por la
Gemtlichkeit, palabra
alemana que denota la
comodidad, la felicidad,
el bienestar de una
persona.

Sin comentarios... slo les digo que es
un italiano.
De izquierda a derecha: Sebastin, Jorge, Laura, Oscar , Mara Anglica, Alejandro, Juan
Camilo, Carlos y quien les escribe: Yo!. Estamos en una mesa de la carpa de Paulaner,
deliciosa cerveza a base de trigo con una graduacin de 5.5%.
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Y como una imagen vale ms que mil palabras, mi experiencia en el Oktoberfest puede ser mejor
relatada por la fotos del evento. Solo dir que agradezco realmente a cada uno de mis
compaeros de bebida por tan buenos cuidados en el traslado desde el Theresienwiese hasta la
casa, tengan en cuenta que la graduacin alcohlica de cada cerveza est por encima de los 5.8%.
Al mejor estilo alemn Ein prosit, ein prosit der gemtlichkeit... la prxima semana no se pierdan
el comienzo de las clases ahora si a estudiar se dijo.


Episodio 18: Una imagen vale ms que mil palabras!

Viernes 5 de Noviembre del 2010

Era una tarde fra en Bogot un 25 de febrero del 2010, despus de varias horas de clase nos
reunimos con la presidenta de Colfuturo, Ana Milena Muoz de Gaviria, el presidente de Aviatur,
Jean Claude Bessudo, la directora del Icetex, Martha Lucia Villegas y nuestro decano, Diego
Hernndez, en un foro sobre la Responsabilidad Empresarial en uno de los tan nombrados Jueves
del Egresado de mi querida Universidad Nacional. Pero esta no era una reunin cualquiera,
tambin estaban invitados nuestros padres de familia y el tema a tratar era nada ms y nada menos
que la importancia de la internacionalizacin para las universidades colombianas.
Mi facultad de la Universidad Tcnica de Munich me hizo una invitacin al Oktoberfest para celebrar la llegada a Alemania, el
comienzo de semestre y la vida en Munich. Estuve acompaada de mis nuevos compaeros de intercambio y sus respectivos
tutores. Comimos platos tpicos alemanes y fue uno de los primeros das donde tuvimos que hablar durante todo el da en
alemn. S que mis amigos estn de acuerdo que entre ms "Maes" se tengan en la cabeza, la fluidez de nuestro alemn se
incrementa!
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Ese da como cada maana
durante ese ao imagin qu se
sentira ir a la TUM (Technische
Universitt Mnchen), estar en
Alemania, ser becaria del
programa Jvenes Ingenieros.
Pero como casi siempre, el
pensamiento fue interrumpido
por mi mam que lleg con mi
jugo de papaya, banano y
naranja. Segn ella, todo lo que
un ser humano necesita para
mantenerse saludable. En ese
momento, tanto ella como yo
le ponamos ms fe al jugo para
que me diera fuerzas para seguir
trabajando, aprendiendo alemn y
manteniendo el promedio para ganar la
beca. S que como mi familia haba otro
gran nmero de familias en diferentes
puntos de Colombia que se sentan
orgullosas de sus hijos y se imaginaban
las oportunidades de un viaje de 9.088
kilmetros y el hecho de dominar el
idioma de Einstein, ese hombre que tuvo
el poder de recordarnos que hay una
fuerza motriz ms poderosa que el
vapor, la electricidad o la energa atmica
y esa es la voluntad humana. Una
voluntad que nos haba trado en primera
instancia a la reunin del Jueves del
Egresado y que en das venideros nos
llevara a enfrentarnos con nuestros
propios miedos y demonios no
solamente en Bogot sino en la aventura
que estbamos a punto de comenzar.

Ese da el orgullo les brotaba por los
poros a nuestros padres de familia que
tambin haban sido invitados a la
reunin y para rematar la reunin
comenz con un video hecho por los
becarios de Jvenes Ingenieros del ao
En primera fila, mi pap quien durante todo este tiempo ha sostenido
incansablemente mi mano, a quien le agradezco tantos esfuerzos y tantos
consejos.
Asi se ven los sueos que se convierten en realidad, mi primer da en la
Universidad Tcnica de Munich.
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anterior. Jams olvidar ese segundo, la primera imagen fue la plaza principal de la Universidad
Tcnica de Munich, las banderas azules con el logo de la universidad ondeaban, al lado de la
bandera alemana y la bandera de Bayern, el cielo tena un color azul profundo y el Audimax, uno
de los edificios ms emblemticos de la universidad estaba en el fondo. Mi pap, que estaba
sentado a mi lado me tom muy fuerte de la mano y yo correspond el apretn de mano y slo
pude pensar que nada en el mundo hara que no volara a Alemania. Con ese apretn de manos
habamos sellado el pacto. Un escalofro recorri mi cuerpo y en ese momento ms que en ningn
otro en mi vida tuve un gran motivo para
trabajar, para luchar, para viajar.

Un par de meses despus de ese segundo, de
un milln de aventuras, de amigos, de goles, de
lgrimas, tambin hay que decir que no es fcil
tener a los seres queridos lejos, llegamos a
nuestro primer evento de la semana de
induccin que tena lugar en esa misma plaza
en la que meses atrs haba comenzado este
video de agradecimiento de los becarios de la
anterior generacin a la ma. Una tarde
soleada del 18 de octubre de 2010 fue esa, a
mi lado mis compaeros colombianos y otros
50 extranjeros que como nosotros
compartan el sueo de ver en persona ese
tro de banderas ondear, imagen que en el
broschure de todos los idiomas es ofertada la
Universidad Tcnica de Munich.

Ese pareca un recorrido de induccin normal,
en un da normal en la Universidad Tcnica de
Munich, pero de repente una brisa fresca de
finales de verano y comienzos de otoo toc
las banderas en la plaza, para los mentores que
realizaban el recorrido por la Universidad era
un acontecimiento sin importancia, pero casi al
unsono los 50 estudiantes de intercambio
vimos esa misma imagen de broschure que
nos haba alentado a entregarnos en cuerpo,
alma y espritu a una meta. El silencio de repente se apoder de la plaza y todos comenzamos a
tomarnos fotos con el asta. Al fin estbamos aqu. De nuevo sent la mano de mi pap apretando la
ma y por cosas del destino y el cario que no quiero explicar recib su llamada justo en el instante
cuando vi por primera vez ondeante la bandera de mi nueva Universidad. Jams olvidar lo que me
dijo: -Aqu comienza el nuevo reto, mi joven ingeniera!- y ni que lo dijera, la prxima semana se
acaban las vacaciones!
Un da Einstein dijo: Was vorstellbar ist, ist auch machbar, Lo que es imaginable es posible.
Sueen, sueen mucho y trabajen an ms, la distancia entre un sueo y la realidad es la cantidad
de apuestas que cada uno est dispuesto a hacerle al futuro.
Rafael y Charlie de la Universidad del Valle acompaados de
varios de sus nuevos compaeros en la Universidad Tcnica
de Munich.
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Episodio 19: Una universidad, un corazn

Lunes 8 de Noviembre del 2010

Una cerveza, una supercomputadora, el primer reactor mundial de investigacin de fuente de
neutrones FRM-II, 19% de la comunidad acadmica es extranjera. S, la TUM - Universidad Tcnica
de Munich, tiene todo eso y mucho ms! En cada lugar que miren hay una historia de xito, slo
falta ver a alguno de sus 16 premios Nobel o a alguno de sus empresarios dentro de los que se
cuenta a Rudolf Diesel y Rudolf Bayer, para saber qu se ha producido aqu. Y entre ms conoces
esta universidad, ms te alegras de haber llegado hasta aqu. Pero al mismo tiempo sientes la
responsabilidad de contribuir con la historia de tan increble universidad, porque si bien es cierto
que ella impresiona con sus tres Campus, su reputacin est bien cimentada en sus estudiantes,
profesores y directivos que apasionadamente hacen de sta la mejor universidad alemana segn la
clasificacin anual de Shanghai Jian Tong.

El orgullo por la TUM y su legado es algo que se puede sentir en el ambiente, y tanto los
estudiantes habituales como los estudiantes colombianos visitantes comparten ese orgullo por sus
respectivas Alma Mater, hablan fuerte y defienden sus colores a capa y espada. Y cmo no hacerlo,
si en cada laboratorio, en cada saln de clase, en cada rincn de ese lugar llamado universidad uno
vive sus ms grandes emociones cuando resultan los ejercicios y padece las ms increbles
angustias cuando el trabajo parece demasiado para un da de tan solo 24 horas. El amor por esta
institucin es algo que compartimos. Pero hablando del orgullo, tambin hablo de la
responsabilidad de pertenecer a una institucin con tanta tradicin como la Universidad Nacional
de Colombia y venir a representar a todos los estudiantes colombianos en una de las mejores
universidades de Europa. Uno simplemente espera hacer un buen papel, pero al mismo tiempo
sabe que no es fcil, pues aqu hay que comenzar saltando la barrera del idioma, pasar por el de los
distintos ritmos de vida y llegar al aula de clase a mostrar de qu estn hechos los colombianos.
Rafael, Cindy y Sebastian en el primer dia de induccin en la Universidad Tcnica de Munich.
41

Pero antes de hacer
Integrales,
programar
simulaciones y
seguir buscando ms
vocabulario tcnico,
tiene lugar una fiesta
muy importante el
primer da de clase,
el tan nombrado
Inmmatrikulationstag,
en el cual el Rector
de la Universidad
invita a sus
estudiantes a
celebrar la llegada
de un nuevo
semestre con
Brezels y cerveza
fabricada en el
Campus de
Weihestephan. Al
evento asiste toda la
Universidad y este ao tuvo lugar en las cercanas del restaurante estudiantil (La Mensa). Las
palabras del Rector y del resto de directivas alientan a sus estudiantes a hacer historia, a sobresalir
en medio de tantos buenos ingenieros y cientficos que se producen en el mundo y mostrar que
sta, la Universidad Tcnica de Munich, puede seguir produciendo conocimiento aplicable en la
industria y por ello obtiene un porcentaje importante de financiamiento de capitales privados de
sus centros de investigacin. Aqu es impresionante la cantidad de centros de investigacin, los
recursos tecnolgicos, humanos y fsicos con los que cuentan y la visin de futuro con la que son
dirigidos. Pero todo este gran aparato de produccin de conocimiento se basa en uno ms
discreto, ms sublime, el da a da de los estudiantes y nuestra prueba reina: la primera clase en
alemn. Uno siente miedo, busca el saln, entra, y claro, est completamente solo y va viendo
cmo los distintos grupos se acomodan, los amigos se saludan, hablan de las vacaciones, de las
nuevas novias, de las fiestas a las que irn en los das venideros y de los planes futuros. De
repente, uno viaja a Colombia y recuerda tantos momentos como esos, piensa en los amigos,
suspira y se dice a uno mismo que en alguna forma uno est aqu por ellos estando aqu no hay
lugar para sentirse mal o solo slo hay una posibilidad: seguir!

Saco mi arma secreta, una sonrisa y un alemn con ms emocin que gramtica y le pregunto a
alguno de los solitarios alemanes que tambin se sientan cerca a m, si ste saln corresponde al
saln de mi clase. Algunos slo con un palabra responden que si y otros tantos se interesan por
continuar la conversacincreo que el secreto est en dar el primer paso, en confiar en el alemn
que ya hablo y en sonrer.

La primera clase transcurre entre palabras desconocidas, emocin y un par de momentos en los
que uno simplemente espera escuchar una palabra que s sepa suena gracioso, pero ya estamos
en la universidad y aqu no hay ms concesiones para los extranjeros que estamos aprendiendo el
idioma. sta es la vida real, el alemn real y aqu la historia comienza a ponerse cruda porque el
odo todava no est tan acostumbrado al idioma tcnico, pero se lucha por entender y se tiene la
El Inmatrikulationstag. De izquierda a derecha: Matew, estudiante francs de intercambio, Cindy,
William y Leornardo de la Universidad Nacional de Colombia y Damian, estudiante francs. Todos
disfrutando de los Brezels y la cerveza de Weihenstephan, tpica cerveza de la TUM - Technischen
Universitt Mnchen.
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esperanza de que cada da que pase el odo se va a acostumbrar y todo ser ms fcil. Pero por
ahora el proceso es lento y las materias son tan interesantes, los profesores tienen tanta
experiencia y la oportunidad es simplemente tan impresionante que uno ya quisiera hablar un
alemn perfecto y entender el 100% de las clases, con sus implicaciones y la posibilidad de hacer
preguntas pero por ahora la pregunta sigue siendo qu significa tal o cual palabra.

Hemos aprendido mucho alemn para la vida cotidiana, pero hemos ledo y escuchado muy poco
alemn tcnico, que es casi otro idioma. Es decir, debemos aprender el significado de cada trmino
tcnico y apropiarnos no slo de un concepto aislado sino de todo el contexto que ello implica en
alemn para as lograr llegar a entender las asignaturas. Aqu comienza la otra historia, la historia
de cmo se sobrevive en un ambiente increblemente competitivo como la TUM, con un idioma
que se maneja en un porcentaje considerable y cmo se aprende y se repasa de nuevo todos los
conceptos tcnicos que se manejan muy bien en la lengua materna.


Episodio 20: La agenda, los planes y Alemania

Viernes 19 de Noviembre del 2010

Quien no tiene una agenda en Alemania, est perdido! Poco a poco comenzamos a planear cada
aspecto de nuestra vida, eso slo demuestra que nos estamos apropiando de la cultura alemana
ms rpidamente, porque aqu todo se sucede segn el plan, desde la hora para lavar la ropa,
pasando por el da de compras y las reuniones con los amigos. Sin un plan nada puede salir bien. La
sociedad, la ciudad, la vida estn simplemente diseadas para apoyar los planes de los ciudadanos.
Es chistoso porque en Colombia nos ponemos una cita para decidir qu vamos a hacer, primero
sale la gente y despus el plan. Pero en Alemania salen primero los planes, ves como tu email se
llena de mensajes con posibilidades para cada da. Los amigos deciden ir o no a un plan y las citas
son acordadas para coincidir con uno de estos planes. Normalmente las respuestas para un alemn
son s o no, las mitades no son una posibilidad aqu. En cambio los latinos siempre le dejamos un
lugar a la imaginacin, al destino. Siempre tratamos de quedar bien con todo el mundo y pensamos
que en nuestras sociedades decir no es un gesto descorts. Mientras que aqu decir no es otra
posibilidad como aceptar y decir no en alguna forma es respetar el tiempo de la otra persona que,
como descubriramos, es quizs un recurso casi inexistente de los estudiante de intercambio.

Aqu nuestros mrgenes de puntualidad comienzan a ser mucho ms precisos, ya miramos el reloj
y tras cada minuto de retraso la preocupacin crece exponencialmente, algo que en nuestras
ciudades tomara un cuarto de hora.

El valor del tiempo aqu se duplica o triplica. Un ao parece una eternidad cuando ests en el
aeropuerto en frente de tus seres queridos, pero aqu ya han pasado casi 4 meses y todava se me
hace un nudo en la garganta cuando recuerdo ese momento. Nuestras vidas transcurren entre las
clases, un buen par de horas en la biblioteca antes de cada clase, las residencias estudiantiles, por
supuesto la Mensa, un par de bares, un par de invitaciones a comer, al teatro, a un intercambio
cultural o simplemente en el metro. Los das comienzan a hacerse ms cortos no solamente
porque amanece casi a las 7:30 am y nuestros relojes circadianos caribeos estn adecuados a
levantarnos apenas se aparece el sol y a decirnos que estamos cansados un par de horas despus
del atardecer que aqu comienza a suceder a eso de las 5:30 de la tarde, sino porque el nmero de
actividades es cada vez ms grande.
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Comienzas a luchar contra tus demonios,
el da te tiene que alcanzar para estudiar
alemn, revisar el material de tus materias,
hablar con un par de alemanes para
naturalizar tus expresiones, hacerte cargo
de ti mismo, comer y por supuesto salir y
conocer la ciudad, la cultura, vivir Europa,
viajar, hablar con tu gente en Colombia y
porque no, d vez en cuando tambin
necesitas tiempo para extraarlos.


Y es raro, porque aqu sabes que te demoras 15 minutos en la ducha, 4
minutos ms vistindote, un par de minutos haciendo el desayuno, sabes
que el metro va a pasar exactamente a una hora y se va a demorar una
cantidad determinada y siempre igual de minutos hasta la universidad,
donde caminars los mismos 7 minutos hasta la facultad y si vas por un
caf te demorars otro nmero fijo de minutos. Creo que incluso uno
desarrolla esa conciencia sobre la incertidumbre del tiempo, es decir, ese
par de minutos de holgura entre actividades. Si te vas de rumba sabes a
qu horas pasara el metro, o el bus y cul es el ltimo. Bajo la direccin
http://www.muenchen.de/verticals/Mobilitaet , pueden darse de una idea de cmo se pueden
planear los trayectos en el pueblo ms grande del mundo, porque as como a Medelln le dicen la
ciudad de la eterna primavera, a Munich le dicen el pueblo ms grande del mundo porque ninguno
de sus edificios es ms alto que la Iglesia de la Seora, (Frauenkirche) aproximadamente unos 15
pisos.
Es realmente impresionante que una de las ciudades ms prsperas del planeta no tenga
rascacielos as
como es increble
que aprendas 100
palabras nuevas
por da y olvides
80 cada vez la
prxima semana
acompenme a la
montaa no se
imaginan las
sorpresas que
pueden encontrar.
Tiempo para seguir estudiar en la biblioteca de Garching. Foto
tomada por Thorsten Naeser para la Technische Universitt
Mnchen, publicada en la pgina virtual de la Universidad.
Tiempo para estudiar en el
Auditorio 2001 en la Facultad de
Maschinenwesen en Garching.
Foto tomada por Albert Scharger
para la Technische Universitt
Mnchen, publicada en la pgina
virtual de la Universidad.
Tiempo para conocer el pueblo ms grande del mundo. Nuestro querido pueblito donde BMW tiene
su casa matriz. Aqu en compaa de Alejandro, Oscar, Leonardo, Laura y Sebastin en el edificio
de BMW, el ms alto de la ciudad.

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Episodio 21: No es lluvia, no es granizoes nieve!!!

Sbado 27 de Noviembre del 2010

De repente una pequea sonrisa se dibuj en su rostro. No saba si llorar, gritar o correr.
Entonces se qued inmvil frente a su ventana, con su cabeza en blanco y sus ojos fijos en un
parquecito donde un par de nios emocionados jugaban, corran y saltaban. Su madre preocupada
insista en que se colocaran los guantes de cuero, pero como buenos nios seguan slo durante
algunos segundos las indicaciones. Todo pareca normal ese da, pero ste no se enlistara en esos
tranquilos das de su vida. A slo un par de milmetros de su puerta una nueva amiga habra llegado
a revolucionar su vida. Este da, el 26 de Noviembre de 2010, sera declarado como el da oficial de
la Nieve.
Como una nia
pequea se alegr
porque ya poda
utilizar las botas y la
chaqueta que semanas
atrs haba comprado
quizs con ms miedo
que ilusin porque
aunque en ese
momento su nueva
amiga pareciera
inofensiva, la gente
hablaba muy mal de
ella y decan que era
mejor estar armado
hasta la ltima puntita
del cabello,
comenzando con
botas, medias, ropa
interior, bufandas,
chaquetas, guantes,
Adivinen cules son los ingredientes de esta receta
secreta de nuestros becarios Oscar y Laura. La
cocina siempre te da motivos de orgullo cuando tus
platos se ven como ste, cocinado por nuestra
becaria Laura.

Tiempo para conocer la cultura alemana y qu mejor lugar que las
discotecas de la ciudad aqu en 38 Beach con Luisa y Charlie.
Sin palabras!

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gorros y orejeras especiales. Y cmo no hacerlo, si gracias al fro, que se haba convertido en su
viejo compaero de viaje ya no poda baarse en la maana, porque de tener el cabello mojado a la
salida de la casa poda sufrir interminables dolores de cabeza. Pero por ahora disfrutara de los
buenos oficios de todo recin llegado.
Sali del asombro inicial y corri hasta su armario, sac la chaqueta y pens en compartir este
momento con alguien especial. Busc la cmara porque sta sera una vista que quisiera recordar
durante el resto de la vida: Su primera nevada en Alemania. Todos ya le haban preguntado por
semanas si conoca la nieve y si haba jugado alguna vez con ella. Durante varias semanas haba
respondido que solamente la conoca como atraccin turstica en el Parque de los Nevados en
Colombia, pero que en realidad jams haba estado en una nevada. Se acord entonces de las
primeras lneas de Cien Aos de Soledad

Muchos aos despus, frente al pelotn de fusilamiento, el coronel Aureliano Buenda haba de recordar
aquella tarde remota en que su padre lo llev a conocer el hielo.Este no era ni un pelotn de
fusilamiento, adems estaba lejos de casa y de su padre. Pero estaba viendo por primera vez el
hielo. Antes de salir y tener un cara a cara con la nieve, le escribi un mensaje a su padre para que
reviviera ese instante que un par de aos atrs haban vivido juntos en el Nevado del Ruiz, cuando
l en unas vacaciones remotas la haba llevado al Nevado a conocer la nieve.

Un escalofro recorri su cuerpo, era
cierto. A slo un par de centmetros
podra tocar la nieve que aquella vez
en el Nevado del Ruiz le haba
tomado un par de kilmetros y una
escalada a ms de 5100 metros.
Con expectativa sali de su cuarto,
tena todos los implementos
adecuados y se uni al paisaje, los
locales la miraban con asombro,
incluso se emocionaron con su
emocincorra, tocaba, probaba,
jugaba, caminaba, saltaba y casi
cualquier verbo imaginable que
denotase experimentacin fue
utilizado y ejecutado por la nia.
Normalmente nos acostumbramos
tanto a la cotidianidad de nuestras
vidas en las ciudades donde vivimos
que dejamos de ver todos esos
pequeos grandes momentos y
regalos de la vida que suceden
mientras el sol atraviesa el cielo.
Hasta cuando llega alguien lejano e
irrumpe en nuestro lugar, alguien
para quien todo es nuevo y
redescubre el valor de esas cosas
sencillas que habamos olvidado que
existan, esas cosas que hacen que la
vida sea tan interesante.
Comienza la temporada de muecos de nieve, el primero de mi cosecha
al lado de mi compaero de viaje Felicidonio o su nombre en alemn
Zufridonio. Por aquello que feliz en alemn es Zufrieden.

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Entonces vi cmo la dejaban de mirar con
asombro y en cambio tambin empezaban a
dibujarse sonrisas de primera nevada en sus
rostros.
Despus de un par de guerras de nieve, con
foto reglamentaria para el diario de una becaria
en Alemania y un par de esas exquisiteces
culinarias que preparan los estudiantes de
intercambio, sali a descubrir el nuevo rostro
de la ciudad, que ahora se cubra de espritu
navideo, un par de centmetros de nieve y
mercados de navidad.
En cada ciudad de Alemania se inaugura por
estas pocas los mercados navideos, donde se
pueden comprar decoraciones para navidad,
comida tpica alemana (Salchichas), galletitas y
una especialidad llamada Glhwein, vino caliente
que ayuda a recuperar un poco el aliento
despus de estar varias horas a menos unos
cuantos grados centgrados.


Con las manos entumidas, la
emocionada y un poco cansada nia
volvi a su ventana, se sinti la
persona ms afortunada del planeta
por estar en el momento indicado,
en el lugar indicado y a la hora
indicada para ver la nevada ms
espectacular que en el mundo haya
sucedido: Su primera nevada en
Alemania!


Zufridonio no se iba a quedar atrs, el tambin sabe hacer
bolitas de nieve.
Sebastin y yo en Marienplatz Munich.
David Parra de la Universidad Nacional de Colombia tambin disfruta
de su primera nevada en Alemania. David reside actualmente en
Stuttgart.

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Episodio 22: Mil y un tutores

Sbado 4 de Diciembre del 2010

El es cuatro meses ms pequeo que yo, en teora debera cuidarlo, pero l es ahora el encargado
de mostrarme que Munich es un lugar perfecto para vivir y en alguna forma contribuir con el
espritu de esta beca que es enamorar a los latinos de la tierra teutona para generar relaciones de
cooperacin de largo plazo entre las dos naciones. Tiene un sazn impresionante y creo recrea a
la perfeccin las cualidades de un buen alemn. Es alegre, abierto despus de que un latino ha dado
el primer paso, siempre est dispuesto a ayudarte, tiene un hgado envidiable y aunque l diga que
no es muy juicioso cuando de estudiar se trata. Increblemente hablamos los mismos tres idiomas:
espaol, ingls y alemn, aunque a decir verdad mi ingls no ha regresado del todo, pues tomo
todas mis clases en alemn y trato siempre de comunicarme nicamente en este idioma, por ms
latinos y alemanes que quieran seguir practicando su espaol conmigo.
El esta consiente de las dificultades
que puede vivir un estudiante de
intercambio durante su experiencia
por eso me presenta a sus amigos,
cocina los platos tpicos alemanes,
me muestra no solo esas
peculiaridades de las juventudes
alemanas como diran las seoras
sino tambin esas costumbres que
han trado al pueblo alemn hasta su
estado de desarrollo actual. A lo
que debo decir que es envidiable la
independencia con la que los
alemanes a esta tierna edad se
mueven, a los 18 aos muchos de
ellos viven solos lejos de sus
ciudades de origen, cocinan, lavan,
planchan, responden por s mismo.
Por eso quizs a pesar de esos
cuatro meses que le llevo parezco
una nia pequea a su lado, claro en Bogot era una nia consentida. Incluso me ha prestado a su
familia cuando he sentido que extrao demasiado la ma.
De vez en cuando practicamos un poco de espaol y siempre corrige mi alemn. He de decir que
me siento afortunada por el tutor que me correspondi porque no me ha tratado como una
obligacin sino que por el contrario he sentido como he llegado a ser su amiga y ha entrado en el
grupo de los colombianos que estudiamos en la TUM. Aunque ya nos llama una plaga, porque
siempre hay un nuevo miembro de la pandilla que presentar. Sintanse orgullosos colombianos y
en general latinos, la cantidad de estudiantes latinos incrementa cada da ms y casi puede
competir con los estudiantes asiticos que son la mayora de ese 19% de estudiantes extranjeros
del que ya habamos hablado. Los alemanes tienen fiebre de Espaol, en cada rincn de la TUM hay
un alemn que ha tomado, toma o planea tomar clases de espaol, sobre todo despus de verlas a
las estudiantes colombianas de intercambiojajaja, no mentiras, pero hay que darse animo, las
alemanas son lindsimas, se visten muy bien, sonren todo el tiempo y en general son muy
practicas. Pero ya se habla de que el espaol ser en aos venideros el prximo ingls. A veces es
difcil hablar alemn a pesar de estar en Alemania porque hay una gran cantidad de poblacin que
domina el lenguaje de Cervantes.
Chris: Mi tutor asignado, entre otras cosas viajamos a Berlin, a Lenggries
su pueblo natal, tomamos cafe, me prepara platos alemanes... y en
general se encarga de que mi estadia en Munich sea lo ms divertida
posible.

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Y ahora que comienza el frio es imposible
que nuestros compaeros alemanes no
piensen en una temporada en el Caribe, lo
mismo aplica para los Tandems y los otros
mil y un tutores que un estudiante de
intercambio puede recibir. La Universidad,
el DAAD y la iniciativa personal hacen un
excelente trabajo proveyendo compaa y
gua en esos primeros tiempos en
Alemania.

Pero no importa lo que digan o piensen
otros estudiantes de intercambio, mis mil y
un tutores son divinos Este es un diario
dedicado a cada almuerzo y cada caf con
los Max de ingeniera mecnica que han
hecho de mi experiencia en el Campus de Garching algunos de los momentos ms felices en
Alemania, a las tardes de buena msica y buena charla con Dominik y por supuesto los viajes, las
comidas, las visitas al Oktoberfest, las pelculas, los cafs,
los Heie Schokoladen, fiestas y el Leonardini con Don
Christian y ese milln de segundos que todava restan
por compartir durante este semestre.

Mientras termino de escribir este episodio estoy sentada
en un U-Bahn de Garching hasta Klinikum Grohadern,
mi casa, como una Clementine (Mandarina) y pienso que
bien podra extraar cada uno de estos segundos, por
ms goles que me haya metido Alemania sin lugar a
duda es una de las experiencias ms gratificantes de mi
vida y solo hasta hoy que hice este alto en el camino lo
entend. Claro que voy a extraar a mis Mentores,
Sprachtandem... son ellos los que le han puesto el nuevo
sabor alemn a la experiencia.


La prxima semana un par de eventos
que hacen que los alemanes sean
alemanes


Max mi Sprachtandem, estudia Ingenieria Mecnica y cada lunes y
miercoles almuerza conmigo en la Mensa de Garching para despues
ir por un cafe y ayudarme a corregir mi aleman.
Dominik: Aqui estamos en el Deutsches Museum
de Munich, el aprende espaol para viajar a
Colombia a hacer un intercambio acadmico con
la Universidad Nacional de Colombia.
Quien es este miquito?, Don Christian Hei, nieto del inventor del
Heie Schokolade...en espaol su nombre sera algo as como
Cristian Caliente. Como ven siempre que el est presente no faltan
las risas. Tambien hay que aprender a degustar el humor aleman.

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Episodio 23: Die deutsche Mentalitt

Viernes 10 de Diciembre del 2010

Por qu un alemn es prctico, puntual, tiene una cultura general envidiable y planea todo tan
rgidamente? La respuesta aunque no lo crean est escondida detrs de nuestra querida amiga la
nieve y un par de datos escondidos en la cotidianidad de las ciudades. Los primeros das fueron
increbles; la sensacin crujiente debajo de los pies, los dedos congelados por jugar con un par de
bolitas de nieve. Incluso la derrota frente al equipo francs en la guerra de nieve, que como se
imaginarn nos llevan solo un par de aos de ventaja tanto en la confeccin y lanzamiento de
bolitas de nieve, como en la tctica y estrategia de batalla, todo pareca un cuento de Hadas, pero
cuando dejas los juegos y comienzas a vivir la cotidianidad a menos tantos grados centgrados, te
das cuenta que la planeacin de cada aspecto de la vida debe ser cuidadosa, que no se puede dejar
espacio para la improvisacin o tendrs que sufrir las consecuencias.
Por eso no debes caminar ms de unos 100 metros en Munich para encontrar un medio de
transporte adecuado que te permita llegar a casi cualquier punto de la ciudad. Porque la nieve no
espera que compres la ropa de invierno y simplemente llega cuando quiere y porque todo a pesar
de la tecnologa comienza a volverse ms lento. La gente cambia como muchos lo habrn
escuchado, se prefieren los planes dentro de las casas y el consumo de chocolate se incrementa
exponencialmente. Incluso se cambian los gustos musicales, increble pero he visto un par de listas
de reproduccin solo aptas para invierno. Nunca haba experimentado esa sensacin de tener
que comer chocolate ms que por el simple placer de su sabor o ese deseo incontrolable que
puede poseerte cuando ests enfrente de una de esas barritas de Milka, aqu realmente una de
ellas te puede salvar. Te sientes vivo otra vez. La nieve es hermosa cuando ests preparado, pero
es una hospedera brutal cuando olvidas el poder del frio.
Mi queridsimo pueblito ms grande del mundo como es llamada Munich, tiene pocos edificios
altos pero una gran superficie lo que hace que las personas deban pasar largos trayectos en el
metro u otros tipos de transporte. Pero debo contarles que uno entiende rpidamente por qu
hay que tener buen material de lectura para el tren, adems de ser muy cmodo para leer debers
pasar unos buenos 40 minutos debajo de la tierra, tiempo suficiente para disfrutar un par de
artculos de la renombrada
revista Der Spiegel y
enterarte cules son los
ltimos adelantos cientficos y
qu opinan los diferentes
partidos polticos sobre la
situacin financiera actual.
Entre otras cosas esta revista
tiene publicacin semanal y se
ocupa de temas que van desde
la poltica, pasando por el
deporte, la ciencia y el mundo.

Dentro de esa precisin
milimtrica alemana descubr
un evento que me llam
mucho la atencin se llama:
Tag der offenen Tr (Da de
las puertas abiertas).
Da de las puertas abiertas del Centro Aeroespacial Alemn. No se imaginan el
milln de sopresas que bamos a encontrar detrs de estas puertas! Sebastin
Ramos y yo, en una todava calurosa tarde de domingo (5! Centgrados)

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Al igual que en Bogot y muchas ciudades de Colombia, se abren las puertas de los museos, se dan
tours bien estructurados y se busca acercar a la poblacin a una parte de su historia. En Alemania
no slo se busca acercar a la poblacin a su pasado sino que se desea catapultarla al futuro, as
que tom parte de este Tag der offenen Tr del Deutsche Zentrum fr Luft- und Raumfahrt
(Centro Aeroespacial Alemn). Me impresion que abrieran un centro de este calibre al pblico,
pero no me sorprendi que los visitantes ms asiduos fueran nios con sus padres y unos cuantos
miles de estudiantes que suean con trabajar algn da all. En Alemania se siembra para el futuro,
por eso se mantienen los presupuestos para la investigacin y la educacin y eventos de este tipo
hacen que entre robots, cohetes y bastante matemtica y fsica nios pequeos sueen con ser
astronautas y les dan esa respuesta mgica
a la pregunta: por qu decidiste ser
ingenier@?
Fue ese da que mis paps, mis hermanos
y yo fuimos al da de las puertas abiertas
en el DLR, sub a un simulador de vuelo y
supe que querra hacer esto para
siempre. Porque son de esos pequeos
momentos que estn compuestos los
adelantos cientficos, por eso la gente va a
la guerra y tambin por esa misma razn
vuelve. Porque en alguna forma si
queremos recrear un nuevo pas debemos
darle esa respuesta a ms nios en
Colombia. Ya habr citado alguna vez a Einstein:
Was ist vorstellbar, ist auch machbar, Lo que es
imaginable es tambin posible.

Porque a pesar de que se diga que son fros y a veces
huraos, los alemanes son personas clidas, que
disfrutan de esas pequeas cosas de la vida y suean,
suean alocadamente pero saben que slo si ponen
los pies en la fra nieve tendrn el valor para hacer
sus sueos realidad. Wer nicht wagt, verdient auch
nicht, famoso dicho alemn que hace una analoga
interesante con nuestro dicho colombiano El que
no arriesga un huevo no tiene un pollo.


Un nio interesando en una mquina de control
numrico. En un par de aos seguramente
revolucionar la ingeniera mecnica y una mam
orgullosa sabr que hizo bien al levantarlo esa
maana de domingo temprano.
Alguno de estos personajes que hoy estn detrs de la barrera,
en aos venideros tendrn el turno de exponer los ltimos
avances tecnolgicos a sus compatriotas.

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Episodio 24: Mensaje de despedida 2010

Sbado 11 de Diciembre del 2010

A todos mis seguidores un gran abrazo repleto de buenos deseos, repleto de ganas, repleto de
sueos! Pero no crean que ste es un adis, es un simple hasta luego. Durante este ao he
aprendido algo de alemn, un par de conceptos ingenieriles y mucho de la vida, y he sido muy feliz
compartiendo con ustedes cada segundo de esta experiencia. Hay das muy duros, no lo niego,
pero este diario siempre ha sido una motivacin para ver la luz al final del tnel y tomar cada uno
de los goles que nos ha marcado Alemania de la mejor forma. Gracias por seguir esta seccin cada
semana y bueno nos encontraremos el prximo ao para presentar parciales, esquiar un rato,
buscar la prctica, presentar entrevistas en alemn posiblemente nos despidamos de Munich y
quin sabe cuntas otras tantas aventuras que nos encontremos por el camino.

No se pierdan al regreso un reportaje sobre la Navidad en Europa y la primera lejos de
casa. Disfruten de estas vacaciones y bueno, por favor coman mucha Natilla, Buuelos, Tamales y
tantas otras perlas de la comida colombiana porque estoy segura que aqu hay 30 colombianos que
piensan en el suculento sabor de estos platillos a pocos das del comienzo de las novenas.


Episodio 25: Mi primera Navidad al otro lado del Atlntico

Jueves 13 de Enero del 2011

Pocas cosas en la vida haban sido planeadas con tanta minuciosidad como esas dos semanas de
vacaciones de fin de ao del 2010-2011. Meses atrs, siguiendo la tradicin alemana de la
planeacin de largo plazo, habamos comprado los tiquetes de avin para un par de ciudades que
el destino, los sueos y las compaas de vuelos baratos como Ryanair y Easyjet haban definido
como destinos visitables, pero como buenos colombianos ningn hostal haba sido seleccionado a
pocos das de partir al fin y al cabo haba que conservar un poco la emocin de lo inesperado,
de la aventura o bueno de eso quisimos convencernos.

Por los das de la compra de los tiquetes, el frio del otoo se haca cada vez ms intenso y el
miedo que sentamos por la llegada de las temperaturas negativas hizo que la decisin del viaje de
fin de ao estuviera dirigida al sur. Emigraramos de la fra Alemania a cualquier lugar con un poco
ms de luz y temperaturas ms agradables. Seguiramos cumpliendo sueos y creando otros
nuevos Paris, Roma, Miln, Venecia, Bruselas, Barcelona, Madrid todo era posible. Cuntas veces
estando en Colombia habamos escuchado de la Sagrada Familia, de la Torre Eiffel, el Coliseo
Romano, las Gndolas, Leonardo Da Vinci, el Vaticano, Gaud, las Paellas de las playas de
Barcelona y los italianos perdn perdn de los helados italianos Una maleta de 10 kilos, que
debera pasar estrictos controles de medidas y peso para ser considerada de mano y no costar 35
euros por su embarque, unos 6 tiquetes de avin y el pasaporte en la puerta de la casa y la
emocin en la mitad del pecho fue entonces todo lo que necesitamos para aventurarnos y
conquistar Europa.

La sensacin de tener veinte ventanas en el computador abiertas con todos los posibles destinos,
con precios de tiquetes, hostales, emails de los familiares, amigos o siquiera conocidos que podan
darte posada en alguno de esos pases y 20 colombianos haciendo propuestas sobre cules
deberan ser los destinos fue realmente emocionante. Despus de un da de universidad, con ms
alemn tcnico, ms trabajo y una prctica que buscar y encontrar, no haba nada ms relajante o

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an ms estresante que pensar en el viajeporque los problemas de coordinacin con todos los
medios de transporte, con los arrepentimientos de los viajeros de ltimo minuto, la reservacin
de hostales llegan a veces a casi frustrar los planes y toca negociar en espaol, alemn o ingls
y s que sera importante aprender esta palabra en italiano, francs y alemn Turista colombiano
que se respete dice: Sconto, Rabais, o Rabatt y por ms 5 meses en tierras teutonas... la sangre
llama y hay que sacar el paisa que se lleva dentro

Al principio siguen siendo nombres que en das venideros tomaron un olor, un sabor, una
sensacin, una historia se escribi y dej para siempre un recuerdo de las mejores vacaciones de
mi vida, pero en ese instante era solo un nombre en el presupuesto de viaje y representaba un
problema de hospedaje.
Cuando nuestros amigos nos preguntaban por los planes de Navidad era sencillo enumerar las
ciudades que visitaramos, decir que pasaramos por ejemplo la Navidad en Miln y el ao nuevo
en Paris o que conoceramos el Coliseo Romano pero Europa es una hospedera muy amable y
siempre sorprende a sus invitados de formas inesperadas nunca pudimos imaginarnos que estas
vacaciones conoceramos tantas cosas que nos tocaran el corazn. No hubo memoria de cmara
fotogrfica que aguantar tanto trajn

Quizs la emocin del viaje hace que olvides que los extraas, que esta Navidad vas a estar lejos y
que la reunin familiar, la comida de ao nuevo de las abuelas y las mams, las novenas con los
amigos, la compra de los regalos y la salida a descubrir las ciudades llenas de luces y alegra ser
aplazada un ao ms, porque este ao vas a correr con la maleta 15 das por Europa, vas a
celebrar la Navidad en algn lugar del mundo y vas recibir el ao nuevo al lado de la torre Eiffel en
Cmo ibamos Laura y yo a no pensar en Italia , Francia o Espaa con estas temperaturas y esta cantidad de nieve?

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Paris con tus queridos amigos de aventura. Por eso quizs piensas en apropiarte de un buen medio
de comunicacin, este ao seguirs estando ah aunque sea solamente telefnicamente. Este ao
nuestro regalo de navidad fue convertirnos en Ciudadanos del Mundo con cada una de sus
implicaciones.

Comenzando la celebracin en Alemania con los Mercados de Navidad, el Glhwein, un
tradicional vino caliente que se prepara para alejar el frio invernal de las calles y animar a los
corazones a festejar, acompaado de los Lebkuchen, que responden a la descripcin de panecillos
recubiertos de chocolate y toda clase de galletas y chocolates con las formas de Pap Noel o San
Nicols y nieve, uno se siente como en un cuento de hadas. Las luces inundan la ciudad, el
ambiente de frenes en los almacenes se conserva y las carreras de ltimo minuto por los regalos
navideos tambin, aunque sea Alemania. El espritu navideo, un poco carnavalesco y la necesidad
de volver a ver a los amigos, a la familia y en general el respiro que significan ests fechas es
idntico a los dos lados del Atlntico.

De hecho, mi primer transporte fue un carro compartido hasta Berlin con una jovencita polaca
que vive en Munich pero que viajara aproximadamente 10 horas en auto desde aqu hasta
Cracovia para celebrar la Navidad con su familia aunque solo podra pasar all dos das.
La gran mayora de los Jvenes Ingenieros y amigos colombianos se reunieron en Magdeburg
donde reside actualmente Darwin, Julin, Carolina, Nataly y Ligia. Desde todos los rincones de
Alemania viajaron mis amigos y en Magdeburg los esper una de las tan famosas comidas de Luisa,
quien en la despedida de Marburg nos record el sabor de los frijoles en Magdeburg la cena de
navidad no se quedo atrs los regalos y la rumba tambin estuvieron a la orden del da
Primera estacin del viaje: Magdeburg y una fiesta navidea colombiana... nadie queria perderse la cena de Navidad de
Luisa.

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Despus de semejante rumba a conquistar Europa la tradicin de correr a las 12 de la noche
con maletas la transformaramos y ahora seran 15 das entre aeropuertos, hostales, monumentos,
idiomas y restaurantes


Dnde est la ltima Cena de Da Vinci? Cmo se ve la silla en el vestidor del Estadio San Siro de
Miln de Yepes? Cunto tiempo es permitido ver la Capilla Sixtina? Cuntas lneas de metro tiene
Roma? Qu se siente viajar en Gndola? Dnde comienza el Tour gratis que te lleva por los
lugares ms emblemticos de Paris?, y por supuesto Dnde venden bandeja Paisa, Pan de Bono y
Panela? Qu ciudad tiene Montaa y Mar? y Cul es el trabajo ms impresionante de Gaud?...
todas las respuestas a estas
preguntas y lo bueno, lo
interesante, las diferencias entre
europeos y el secreto de cmo
reducir los gastos y aumentar la
diversin en Europa la prxima
semana.

Espero que hayan pasado una
muy Feliz Navidad y para este
ao mis mejores deseos, espero
que sean muy felices, que
sonran mucho, que muchos
sueos se hagan realidad y
muchos otros se creen Un
abrazo gigante.
Para que despus no digan que Magdeburg no tuvo el Quorum suficiente... asi comenzo la rumba... Gruppenphoto!
Pero ibamos a extraar la buena cerveza y habia que probar las cmaras antes
del viaje de fin de ao. Prost auf Europa!

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Episodio 26: Raccontaci nella nostra lingua

Jueves 20 de Enero del 2011

Y ah estaba, descansaba pesadamente sobre un asiento de un aeropuerto, de fondo Coldplay en
cualquier MP3, la temperatura de la habitacin unos agradables 17 grados que contrastaban
abruptamente con los -15 grados que se podan sentir a la intemperie. Su cabello negro caa sobre
los hombros y contrastaba con su tez blanca, sus labios rojos como cerezas entre abiertos
incitaban a besarlos y sus msculos bien formados se podan entrever debajo de las camisas y
camisetas que lleva todo buen habitante de un pas donde la palabra invierno no significa nieve. Ella
se recostaba sobre su pecho mientras sus ojos azules miraban insaciables la pantalla de un Ipod, su
rostro era simplemente hermoso y pareca diseado por el mismsimo Da Vinci, hecho solamente
equiparable con sus perfectas formas que robaban el aliento e inspiraban malos pensamientos. Y
ahora era claro porque los alemanes catalogaban a los italianos como el problema ms grave en el
Oktoberfest seres diseados fsica y mentalmente para ser irresistibles. Primer mito ms que
cierto y todava estbamos en Berln esperando un vuelo que nos llevara a Miln. Nos esperaban
por lo menos unos 7 das en la tierra de Ferrari, de la Pizza, de los helados, de los romanos, la casa
del Papa y quien sabe cuntas cosas ms.
Mientras nosotros despus de 3
horas de sueo en el aeropuerto nos
veamos indecentes, con ojeras,
despeinados y completamente
plidos, ellos parecan recin sacados
de la portada de una revista Vogue.
Caminaron altivos hasta la sala de
abordaje y despus de una explicacin
en alemn e ingls de los operarios
del aeropuerto uno de ellos grito
Raccontaci nella nostra lingua
(Hblanos en nuestra lengua).
Entonces de ah en adelante
escuchamos nella nostra
linguaincluso cuando intentaban
hablar en inglsson de esas cosas
que uno debe hacer en la
vidasubirse a un metro en Italia y
escuchar el ingls italianoles garantizo horas de risa Pero nada te prepara para experimentar
Italia su comida, su gente su forma de ver y sentir la vida un mundo completamente diferente
a la rgida Alemania. Pero tambin hay pocas cosas que te preparan para ser un mochilero o
viajero econmico en Europa as que siguiente destino Miln, Roma y Venecia.

La alegra de estar de viaje solo se ve superada por ese primer segundo en un aeropuerto extrao
de algn lugar del mundo, esa primera palabra en un idioma todava no identificado, ese sentirse
perdido, donde tratas de procurarte un medio de transporte hasta el hostal, un poco de comida
de precio razonable y un mapa de la ciudad para planear la ruta que llamar del buen turista, en la
cual se visita la mayor cantidad posible de sitios tursticos y se gasta la mnima cantidad de dinero
en transporte. Punto en el que dir que la seleccin del hostal es decisiva, entre ms central
mejor las carreras pueden ser ms cortas y la probabilidad de coger el siguiente vuelo se
incrementa exponencialmente, como siempre uno quiere disfrutar de la ciudad hasta el ltimo
segundo posible
Para los amantes del ftbol, Miln es un destino obligado, aqui con la
camiseta de Baggio en el museo del Estadio San Siro.

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Adems viajamos siempre de noche, con eso podamos aprovechar todo el da en las ciudades y
ahorrbamos una noche de hotel pues dormamos en los aeropuertos claro con la energa y la
frescura de los 21 aos es posible dormir en casi cualquier lugar que sea seguro, como dira mi
padre Don Francisco y si se le aade un presupuesto diseado para incrementar la diversin y
reducir el gasto se tiene la actitud perfecta para conocer los asientos de los aeropuertos de
Malpesa en Miln, Flumichino en Roma, el Marco Polo de Venecia y de Girona en Girona ciudad
cerca de Barcelona.
Pero Italia siempre ser para m la tierra
de los pecados, quizs por eso sea el
lugar perfecto para situar el Vaticano
porque con eso del peca y reza empata.
Desde la gula hasta las compras, cada
vitrina grita cmprame y cada ciudad
grita quedarte. Y mientras en Munich
debe existir una ley para que cada
edificio tenga un toque arquitectnico en
Italia no se puede concebir nada que no
tenga un sello distintivo del creador, del
portador e incluso del observador. El
diseo inunda las calles, las iglesias,
incluso los museos el Museo de
Ciencia y Tecnologa Leonardo Da Vinci
en Miln puede tener una dcima parte
del contenido temtico del Deutsches
Museum en Munich pero la experiencia
que se crea al interior del museo con los
colores de las exposiciones, la
disposicinlas ideas representadas hacen de la experiencia de visitar un museo en Italia sea una
experiencia inolvidable, as como muchos otros aspectos de la vida italiana y simplemente caes una
y otra vez en la tentacin de las experiencias inolvidables de comer helados servidos con pala, de
las pizzas vendidas por peso y con ingredientes que apenas puedes pronunciar atrs quedo la
Hawaiana de la pizzera de la esquina de Pontevedra y de repente descubres que hay cosas que no
puedes dejar de ver como el Coliseo Romano y el Monumento a Vittorio Emanuele II en Roma o
un atardecer en Venecia desde la Plaza de San Marcos son solo segundos pero dejan una marca
imborrable en el corazn en momentos como estos sabes que todo ha valido la pena..

El Vaticano, Laura y Jorge, uno nunca se imagina las sorpresas que
puede encontrarse en este lugar.
Por ejemplo, puede terminar conociendo al Papa.
Zufridonio no se podia quedar sin conocer el Coliseo Romano.

57

Las Trattorias y sus pastas, los
bares y sus Aperitivos, eventos
gastronmicos en donde por la
compra de un coctel te dan toda
la comida que puedas comer, toda
de excelente calidad y tpica de la
regin. De Italia me llevo para
siempre ese toque extra que le
colocan a cada aspecto de la vida,
la creatividad, la seguridad con la
caminan sus conciudadanos y ms
que eso la intensidad con la que
viven sus vidasgritan, lloran,
cantan, bailan cualquier
parecido con un latino es solo cuestin de origen. Me llevo para siempre esa noche en la Fontana
de Trevi comiendo helado de Fresas y Tiramisu y pidiendo deseos con monedas o una noche de
arte en la Plaza Spagna en Roma tratando de ser convencida por un artista local de comprar un par
de pinturasMe llevo para siempre esos detalles que solo yo puede descubrir de la Capilla Sixtina
y esa sensacin de la existencia de un ser superior que viv cuando entre por primera vez al
Vaticano, ver la Piedad de Miguel ngel, conocer al Papa y subir a la cpula de su edificio principal,
ver la ciudad de los emperadores con un cielo azul intenso que contrastaba bellamente con las
huellas de otros tiempos Si porque ahora llevamos en nuestras botas de invierno tierras
milenarias ahora ramos tambin parte de esa historia.

Jams pero jams olvidar ese amanecer en el aeropuerto de Marco Polo en Venecia donde el
horizonte casi se confunda con el mar y sus ventanales de piso a techo permiten que disfrutes de
uno de los amaneceres ms bellos del Mediterrneo, donde el creador toma el cielo de lienzo y
utiliza todos sus oleos para crear cada da y cada noche una obra de arte que como todas las cosas
buenas duran muy poco por eso Arrivederci Italia!
Pero no se preocupen la
prxima semana nos vamos
a descubrir la sonrisa de la
Monalisa y vamos a retar a
los jvenes ingenieros a
resistirse a una bandeja
paisa o unos pandebonos
o quizs sea tiempo de
comer bocadillos,
arequipe y despus de
descargar la maleta a coger
los libros y a buscar una
prctica buena, bien paga y
bien ubicada
Laura y Jorge en la enigmtica Fontana de Trevi.
Venecia, Venecia ...sin palabras para describirla.

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Episodio 27: Entre Langostinos y leos

Jueves 27 de Enero del 2011

Cmo pudo pintar en 77 x 53 centmetros algo tan
enigmtico como una sonrisa que nos ha intrigado
durante ms de 500 aos? La experiencia de tener
enfrente la obra maestra de Leonardo Da Vinci solo
se ve superada por estar en el Museo del Louvre, el
museo ms importante del mundo por la riqueza de
sus colecciones y por la influencia que ha ejercido en
los restantes museos del planeta. No basta un da
entero para recorrerlo, por ms que se lo intente,
por ms recorridos cortos que se inventen los
conocedores del museo, cada rincn del Louvre
tiene una obra maestra que vale la pena ser
observada y detallada. El arte te toca y te hace revivir
un milln de experiencias y pensar a kilmetros de
distancia, el arte es como un buen perfume que
evoca los recuerdos de infancia y las galletas de la
abuela. Para la muestra un botn, la Victoria alada de
Samotracia que imponente se alza en el corredor
principal del ala Sully. Es imposible no detenerse y
pensar que en cualquier momento va a alzar el vuelo,
acompaada de 8,5 millones de turistas que cada ao
la visitan. Hoy podemos decir orgullosos que fuimos
de los primeros en verla en el 2011.
Eran las 11:00 am de un mircoles, unos 0 centgrados era la temperatura ambiente, y
simplemente esperbamos para comenzar el recorrido gratuito que se ofrecen en algunas ciudades
europeas como Amsterdam, Berlin y Paris. El paisaje era tpico de invierno algo de niebla, un poco
de frio y una catedral imponente repleta de Grgolas en frente nuestro, en ese segundo
entendimos como pudo Victor Hugo condenar a Quasimodo a una vida al interior de la Catedral
de Notre Dame, rodeada por el rio Sena en la Isla de la Cit, se alza con su estilo gtico a los
cielos y reclama la atencin no solo de los turistas sino de los propios, que ven representada en la
catedral a la madre de Cristo. El recorrido
dur unas buenas tres horas y media y nos
mostr los lugares ms emblemticos de
Paris y la historia detrs de ellos. No
crean que estbamos de vacaciones, como
muchos becarios lo sealaron estbamos
en la seccin de historia y geografa de
nuestra estancia en Europa. Tarea: Quin
construy el Palacio de las Tulleras?

Pero todo buen ciudadano del mundo
debe saber montar en metro y para este
propsito Paris es el lugar indicado. La
Chemin de Fer Mtropolitain o simplemente
como Mtropolitain, es el reto a superar,
quien sobrevive en el metro de Paris es
La Victoria alada de Samotracia y sus turistas.
Zufridonio me acompaa en una de las fuentes del Palacio de
Versalles... el quiso darse un chapuzn pero la fuente era hielo puro.

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capaz con cualquier metro en cualquier ciudad del mundo. El sistema consta de 16 lneas y 214
km, lo que lo hace acreedor del tercer puesto en cuanto a extensin se refiere en Europa
occidental. Su nudo central es la estacin de Metro y RER Chtelet-Les Halles, que es la mayor
estacin subterrnea de metro del mundo. En ella confluyen 5 lneas de metro, 3 lneas de RER y
varias lneas de autobuses en superficie y como si fuera poco alberga tambin una terminal de
autobuses nocturnos regionales.

La Ciudad Luz y sus enigmas, sus castillos, sus lugares inmemorables, y esa sensacin de amplitud
que caracteriza a Paris. Todo es grande y vistoso y se puede sentir en cada paso el poder de todos
los Luises que gobernaron la nacin de la Libertad, la Igualdad y la Fraternidad y casi se puede ver
a Napolen pidiendo que lo vistan despacio pues est de afn y si se descuidan el Fantasma de la
Opera les puede dar un buen susto en el Teatro Garnier. Francia es la mezcla perfecta entre la
disciplina alemana y la locura italiana, un buen balance que hace que la ciudad sea muy ordenada y
que funcione como debe hacerlo con un casco urbano de casi 11 millones de habitantes, pero que
mantenga la espontaneidad del barrio rojo de Pigalle en el Boulevard de Clichy, donde entre otras
cosas se sita el Moulin Rouge. Pero que nos bamos a imaginar que a algunas cuadras de este
bohemio distrito parisino nos esperaba una bandeja paisa, con todos los juguetes, incluso una
Manzana Postobn. Uno paga aqu lo que le digan por esos frijolitos, con carne molida, chicharrn
y arepa Y es que a uno no le duele el bolsillo despus de que se vuelve a degustar de la sazn
colombiana. Las ironas de la vida, viajar 9,088 kilmetros para comer Bandeja Paisa pero
cranme con tantos meses de abstinencia uno cae en la tentacin fcilmente.

No crean que se me olvid visitar la
torre Eiffel, ese fue el primer lugar
turstico, de ao nuevo estuvimos
brindando con Champaa por el DAAD y
Colciencias y cada uno de esos segundos
felices e irrepetibles de estos casi 6
meses de aventura. Paris tiene esa magia
que te atrapa, que te hace recorrer una y
otra vez sus calles y sus Patisserie y
probar una y otra vez los tan amados en
Alemania Schokobrtchen (Panecillos
rellenos de chocolate, que son todo un
hit en Alemania) y por supuesto sus
Baguetes y es inevitable comprar una
Boina y simplemente te prometes
regresar a toda costa en verano cuando
los jardines de Versalles hayan florecido y
la ciudad sea recorrida por ese aire de
festividad que trae el sol. Por ahora es
hora de comer Paella y calentarnos un
poquito.

Luisa y Nataly despiden el ao al lado de la Torre Eiffel.

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Cuando pensamos que bamos a
entender el idioma local, nos
sorprendi el Cataln. Barcelona
que ciudad, cuantos recuerdos,
cuanta emocin, cuanta comida
deliciosa. Si algo saben hacer los
espaoles definitivamente es vivir.
La variedad de jamones nos
sorprendi, volvimos a tomar
jugos de pura fruta en la Boquera
y bueno las calles de la ciudad
catalana nos recordaron las calles
bogotanas Incluso las montaas
nos ayudaron nuevamente a
ubicarnos. Pero a pocos
kilmetros de la montaa se
encuentra el Mediterrneo y el
plan despus de 19 das de
travesa, fue sentarse todo un da debajo de los 15 centgrados en la playa, tomar un poco de sol,
jugar con arena y el mar, recoger conchitas, y comer chorizo espaol con queso manchego e
improvisar un bocadillo no el que est hecho a base de Guayaba sino el nombre que reciben
los sndwiches en Barcelona. Sin planearlo terminamos justo en el da indicado, en el lugar
indicado para vivir las Rebajas espaolas la gente se vuelve loca y es que con esos precios
quien no aqu las Rebajas
significa pasar de 80 a 30
euros o incluso menos el
frenes de las compras no
se hizo esperar y hubo que
hacer ms que una maroma
para empacar las maletas de
regreso.
Aqu debemos agradecerle
a la prima de nuestra
querida Laura, Catalina
quien nos mostro la
Barcelona gastronmica, la
Barcelona nocturna, la
Barcelona de Gaud y entre
otras cosas nos enseo a
pelar Langostinos y a comer
todas las delicias del
Mediterrneo y por favor no
olvidemos nunca la Crema Catalana
Conclusin de las vacaciones: Qu significa ser un ciudadano del
mundo?... Ser un ciudadano del mundo significa aprender a viajar
liviano, con la tranquilidad del que conoce el idioma, las
costumbres de la regin, maneja el sistema del transporte y
camina firmemente porque sabe para donde va y de donde viene
Barriga llena corazn contento, que buen dicho aplicado despues de un
banquete con Paella y todas las delicias del Mediterraneo. Solo hay que ver
la cara de Jorge.
Barcelona y su Park Gell fueron el escenario perfecto para esta foto de Laura y su
prima Catalina en uno de esos soleados dias de invierno.
Para la muestra un botn... asi se veia
el plato!

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La casa llama y la nostalgia tambin Nos hace falta nuestro
metro sencillo, nuestras calles llenas de nieve, nuestros Bretzels y
por supuesto una buena Hacker Pfschorr producida bajo el cielo
de Baviera. Increble pero a solo 4 meses de residencia en Mnich
ya la sentimos nuestra casa De nuevo volvemos a nuestro
pueblito ms grande del mundo y no vayan a creer que la vida
del becario es puro viaje ahora si a estudiar se dijo a menos
de un mes de presentar exmenes en alemn, a un poquito ms
de un mes de comenzar la prctica Hojas de vida en alemn,
entrevistas en alemn?... Auxilio la prxima semana mi
primera entrevista en Tedesco.







Episodio 28: Ist das ein entlohntes Praktikum?

Jueves 3 de Febrero del 2011

Inhala, exhala y gira la perilla, este es el ltimo paso antes de enfrentarte a uno de los momentos
ms importantes de tu vida. Todo se resume en ese segundo antes de entrar a la sala tu vida,
tus logros, tus miedos se unen en un escalofro que te recorre de pies a cabeza y te das cuenta de
que ya es hora de crecer y dar el primer paso para ser una ingeniera de verdad. Te acuerdas
entonces por qu decidiste estudiar lo que estudiaste, piensas en que rpido ha pasado el tiempo
desde ese primer da de universidad hasta hoy. Dile adis a la burbuja de la vida de estudiante y
convirtete en la ingeniera que siempre soaste ser. Adis miedo! Te regaas a ti misma.

Despus de asegurarte que giras la perilla adecuada, que el nombre en la puerta es Herr Tonigold,
tu posible nuevo jefe, exhalas y colocas tu mejor sonrisa. Te saluda y agradeces la invitacin para
tu primera entrevista de trabajo en la vida, tratas de concentrarte en las estructuras que ya habas
preparado y cada una de tus clulas trata de entender las preguntas que te formulan. Porque como
si fuera poco enfrentarse para mostrar que uno tiene las capacidades, aptitudes y conocimientos
suficientes para desempearse como una ingeniera, adems, debe convencer al jefe en alemn, que
si bien es cierto ha mejorado mucho desde ese primer da en Frankfurt, todava no alcanza para
convencer al 100%.

Entras a la oficina y parece increble estar dentro de MAN, una de las ensambladoras de vehculos
pesados ms importantes del mundo, si no la ms importante y la historia se repite con cada
becario BMW, Bosch, Daimler, Deutsche Bahn, Infineon, Siemens si alguna vez se dijo que
Alemania era donde los sueos se hacan realidad, este es un buen ejemplo de cmo ella te puede
sorprender Compites cuerpo a cuerpo con estudiantes alemanes que tambin codician esta
prctica y al final son esas buenas hojas de vida, con buenas notas, conocimientos de un par de
idiomas y una conviccin muy grande en lo bueno que se puede llegar a ser como ingeniero, lo
que hace la diferencia y te entrega el tan anhelado contrato.
Ryainair nos trajo otra vez de vuela...
las vacaciones terminaron!

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En meses venideros
le agregars a la que
pareca en principio
una modesta hoja de
vida una prctica en
Alemania para alguna
de las empresas ms
poderosas del
mundo,
desempeando una
labor realmente
ingenieril Me dejo
gratamente
sorprendida la gran
variedad de ofertas
para prcticas
estudiantiles
interesantes con
labores reales para ingenieros reales los tintos y las fotocopias no estn incluidos en tu
contrato sino un interesante proyecto de Benchmarking y Productividad Industrial en tres de las
plantas de MAN en Europa.
Desde la foto especial para la hoja de vida, que en Alemania
segn una fuente considerable de asesores es muy importante, la
redaccin de la misma y la carta de presentacin, todo es un
nuevo reto para el aventurero que ahora tiene que posar y
sonrer mientras escribe en unos buenos tres a cuatro prrafos
las razones para ser elegido, llamado a entrevista y contratado.
Pero qu escribir, qu de especial tiene tu hoja de vida, adems
de 7 semestres de Ingeniera Industrial en la Universidad
Nacional de Colombia, un par de becas all y esta experiencia en
Alemania? Al principio cuesta mantener la esperanza, pero a
medida que pasan las revisiones de la hoja de vida en la
Universidad, de los amigos alemanes y en general de cuanto se
te pasa por enfrente que puede tener un muy buen nivel de
alemn y algn tipo de experiencia te vas convenciendo de
que realmente puedes lograrlo hasta ese segundo antes de girar
la perilla
Chris, mi mentor me ayud a preparar la entrevista, se puso
serio y me hizo preguntas serias sobre mis estudios, mi decisin
de venir a Alemania, de escoger a MAN como mi posible empleador, sobre la historia de tan
interesante compaa y al final la matadora por qu deberan contratarte a ti? Qu tienes de
especial?... En su momento le ech uno de esos carretazos que todo buen colombiano echa
cuando se siente en apuros pero la pregunta me quedo sonando Sin embargo, nunca tuvo una
respuesta satisfactoria hasta ese segundo que sali de los labios de Herr Tonigold:
Desde chiquita sabia que queria trabajar en MAN...o que me dicen de esa propiedad con que
ya maneja el timn a los 3 aos de edad. Todo un sueo hecho realidad.
Esta es la foto de postulacin para las
practicas (Bewerbungsphoto) del
prximo Ingeniero Cruz Velasquz.

63

Qu la hace especial para hacer parte de MAN Truck & Bus, qu la hace mejor que los dems
postulantes?

La preparacin de Chris incluy una buena lectura sobre MAN Truck & Bus que surti su efecto
en ese segundo La idea era que MAN hace un Join Venture con VW Brasil y buscan a largo
plazo establecer una planta para atender al mercado de 131 millones de latinoamericanos
Comunicacin intercultural la gran leccin de este intercambio se convirti en la respuesta y
porque era ms adecuada que un estudiante alemn que probablemente no tendra problemas con
el idioma, era ser latina era poder ensearles a un grupo de 5 alemanes que dirigen la
produccin de una empresa que tiene una cadena de suministro de 170 pases como sera trabajar
con latinos, algo que podra hacer la diferencia a largo plazo en su xito en Brasil. Una sonrisa
cmplice aparece en la cara de Herr Tonigold, pero no me informa si tengo la prctica o no
slo sonre y promete llamar pronto. Como me lo aconsejo Chris olvid la pregunta sobre el
sueldo (el ttulo de este episodio). Como se imaginarn hay que pensar en donde ser la siguiente
aventura que se vera muy beneficiada de un cheque mensual con algn par de ceros

Piensas en que aunque sea por la experiencia vali la pena, sigues mandando hojas de vida hasta
esa llamada a tu celular acostumbrados a hablar con colombianos casi contestas en espaol y su
voz al otro lado de la lnea te confirma que ests dentro Durante cuatro meses te vas a poner la
camiseta del equipo MAN y vas a trabajar en el rea de Productividad Industrial y Logstica de
MAN en Krakau, Salzgitter y Mnchen

Al final los das de preocupacin por la hoja de vida perfecta, la foto adecuada y la preparacin a la
temida entrevista terminan en un final feliz Ests adentro este es tu primer trabajo como una
ingeniera de verdad y adems tu primer sueldo va a ser registrado en Euros Es o no es
Alemania la tierra de las oportunidades?
Pero no se confen cuando se pensaba en la felicidad por conseguir una buena prctica, bien
ubicada y bien paga se nos vinieron los exmenes encima La prxima semana: Cmo
prepararse para el todo o nada del sistema de evaluacin alemn?

MAN ser mi primer empleador... Esta es una foto de los camiones que voy a "ensamblar" durante 4 meses.
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Episodio 29: Todo o nada!

Sbado 5 de Febrero del 2011

Todo o nada juego mi vida... la tengo perdida sin remedio quin no ha escuchado y entonado esta
estrofa en algn momento de su vida. Margarita Rosa de Francisco en su momento cre una pieza
musical que quisiramos no recordar mientras estudiamos para nuestros exmenes aqu en
Alemania. Con la practicidad que caracteriza a los alemanes, el sistema de educacin enfrenta a sus
estudiantes constantemente a esta prueba de saberlo todo y alcanzar una buena nota o
simplemente reprobar, no hay dobles oportunidades ni posibilidades de repartir la nota en varios
trabajos, tareas y participaciones en clase como se hace en nuestro pas. Aqu se sabe y se saben
las cosas bien y se sobrevive en una sola prueba al final de semestre o se muere en el intento.
Con una buena cantidad de material en alemn, varios diccionarios y siguiendo al principio un par
de tcnicas colombianas comenzamos a prepararnos para ese todo o nada. Se ley se reley, se
entendi y se pasaron varias horas frente al computador tratando de descifrar eso que haba sido
dicho en las primeras semanas de clase donde todava no se comprenda una buena porcin de las
clases. Pero al final el miedo del todo o nada sobrevive. Acostumbrados a parciales y ms parciales
es muy difcil recibir una retroalimentacin sobre el proceso de aprendizaje y por eso todo
depende de la autonoma, las ganas y los buenos oficios del estudiante.
La frustracin inicialmente te embarga, miras a diestra y siniestra y vez como tus compaeros
alemanes se devoran sus apuntes, sus copias y sus diapositivas en un par de horas tu
probablemente necesitars tres o cuatro veces ms de tiempo pero poco a poco el lenguaje
Albert Scharger, fotografo de la Universidad Tcnica de Munich resalta la ausencia de estudiantes en uno de los lugares
favoritos por los alemanes para sentarse a tomar cafe y charlas animadamente. La razn de la ausencia... mucho ms que
un poco de nieve... es tiempo de exmenes!
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comienza a ser ms conocido y lo que en principio viste como una desventaja ahora esperas
confas y aoras sea un punto a favor quien pasa tres veces ms de tiempo frente al mismo
texto debe y quiere comprender todo, de tal forma que lee despacio, enlaza conceptos y bueno al
final genera conocimiento, cosa que un alemn que pasa rpido la hoja no puede notar porque
cree haberlo entendido todo, como nos pasa constantemente con nuestras lecturas en espaol

Las ayudas como los Ansprecherpartner
que son parecidos a la figura de un monitor en
Colombia, te ayudan mucho a aclarar
conceptos y ejercicios y son una excelente
forma para medir ese alemn tcnico
necesario para sobrevivir en la prueba. Pero
no se preocupen, tanto en Alemania como en
Colombia, la cuestin de aprender de
memoria, de dejar la estudiada para el examen
ltimo momento son eventos conocidos. Las
bibliotecas se llenan slo a la voz de exmenes
y las citas para hablar con el
Ansprecherpartner tambin se hacen en la
ltima semana. Eso es cosa de buen estudiante
independientemente de la nacionalidad.

Pero aqu si cambia algo muy importante y es la forma cmo se estudia. Aqu se acaban las listas de
eternos ejercicios para preparar los parciales que existen en Colombia. Los alemanes hacen un
ejercicio por llamarlo de alguna forma tipo y con este tratan de entender todo acerca de un
tema especfico. Para una latina acostumbrada al arduo entrenamiento en cuanto a listas de
ejercicios esto es casi una pesadilla y digo latinos porque casi en la totalidad de Latinoamrica,
como lo relatan nuestros compaeros de intercambio, la situacin es igual.

Pero incluso despus de haber colocado
todo este esfuerzo, uno se pregunta si el
alemn ser lo suficientemente robusto
para responder un examen de todo o
nada. Se comprende el concepto, se
manejan los ejercicios y en general si
hubiera sido un examen en espaol no nos
cabra ninguna duda sobre el 5 que
obtendramos en esta prueba. Pero aqu
esa incgnita sigue abierta

Al final son las palabras de mi seorita
hermana Mara Camila las que me dan un
poco de tranquilidad y generan el doble
del compromiso. Ella me dijo que al fin y al
cabo lo importante no es el resultado que
puedas obtener, sino la perseverancia con
que cada da has enfrentado la lucha y cuando todo acabe debers estar en la capacidad de decirte
a ti mismo que lo diste todo en el campo de batalla, que no quedo nada de ti que estuviste ah
con ms que del 100%... si es as las notas son apenas situaciones adyacentes al individuo
Asistencia perfecta a la clase de preparacin del exmen...
nadie quiere perderse el consejito extra... (Foto tambien
tomada por Albert Scharger para la pagina institucional de la
Universidad Tcnica de Munich.)
El mismo Albert Scharger nos muestra la vista de muchos
estudiantes de ingenieria mecnica durante las largas horas
nocturnas que preceden la presentacin de exmenes.
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La prxima semana vamos a probar uno de los deportes preferidos del pueblo alemn Adivinen
cual puede ser!


Episodio 30: Esques, MP3 y Jgertee

Sbado 19 de Febrero del 2011

Los carteles ya anunciaban el comienzo del campeonato mundial de sky en Garmisch-
Partenkirchen y los tutores de los becarios que residen en Mnich ya se saboreaban de nuevo una
de las mejores pistas de sky de Alemania. Como buenos habitantes de Mnich desde pequeos
haban aprendido el rigor de levantarse a las 5 de la maana en la temporada de invierno, tomar un
buen desayuno antes de recorrer con esques al hombro medio Mnich para tomar el tren de las 7
de la maana que los llevara directo a la Zugspitze (Nombre de la pista de sky) en Garmisch-
Partenkirchen. Sus mejores recuerdos se situaban en esa cumbre, bajando a velocidades
inimaginables para un ser humano sin ruedas o alas, apostando cervezas al final del da de esque y
probando siempre nuevos trucos. Ajenos a todos esos recuerdos y apenas con la ilusin de probar
un poco ms de nieve estbamos nosotros.
Un par de das antes nos avisaron del tan mencionado evento, las obligaciones acadmicas no
faltaban, pero la invitacin del DAAD y sus dos Tutores, Phillip y Florian tent tan profundamente
a estos becarios que no quedo ms remedio que alistar un par de pantalones impermeables, el
bloqueador, las gafas de sol y las ganas de esquiar. Atrs quedaban por un da los libros y
corramos para alcanzar el tren.
A que no adivinan quines son Phillip y Florian?
67

Un amanecer espectacular nos sorprendi a mitad de camino, los Alpes llenos de nieve, por estos
das escasa gracias al efecto del Alpenfhn (corrientes de vientos clidos que aceleran el deshielo
al otro lado de la cadena montaosa) tienen a Munich por estos das viviendo una ola de calor
entre 6 y 10 grados centgrados. Pero volvamos al asunto, Alpes llenos de nieve, un sol
resplandeciente en el horizonte y un reto la Zugspitze, que a decir verdad se ve ms amigable
desde esta distancia. De nuevo sacamos toda la indumentaria invernal y un alivio nos volvi a
invadir para estos becarios descuidados que en diciembre no hicieron su mueco de nieve y
teman el final de invierno.
Cada vez entramos ms en ambiente, la gente carga sus esques, todos tienen ropa deportiva y
hablan del da tan perfecto que es para esquiar, sol y buena nieve que ms podran pedir ya se
hacen las apuestas por el primero que baje del Olympiafeld, lugar donde se van a realizar las
competencias en apenas unos das y bueno como en Colombia tambin apuestan el almuerzo para
el ltimo que llegue.
Llegamos de repente a una
cabaa donde bamos a
rentar todo el equipo, las
tallas fueron las adecuadas
y el seor ms tierno de
Alemania nos ayudo a
ponernos los zapatones,
nos dio un par de consejos
de cmo levantarnos y nos
dese suerte para esa
primera incursin en la
pista de esqu. Viendo un
poco a derecha e izquierda
aprendimos como cargar
correctamente los esques
y hasta aqu no haba
ningn problema... pero
colqueselos en los pies y
la aventura comienza.
Recuerdo las palabras de
Leonardo Hay que
sobrevivir para programar
un MP3 que debo entregar Un almuerzo en los Alpes con Phillip y Florian y los becarios de Mxico
Como cargar correctamente los
esques.
Laura , Leo y Cindy... quien sobrevivir a la aventura en los Alpes?
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la prxima semana, a su vez doa Laura y yo sobrevivamos para enfrentarnos a las pruebas
contrareloj alemanas y si leyeron bien, intentbamos sobrevivir!
Para un par de nios alemanes de 3 y 4 aos la palabra era practicar esqu, seguir a mi pap en
esqu pero para nosotros conocedores de las montaas del altiplano cundiboyacense donde las
montaas no tienen nieve sino verduras todo el ao la palabra era sobrevivir para divertirse o
por lo menos intentarlo.
Inocentemente seguamos a Phillip y Florian hacia la parte ms alta de la montaa, subidos en la
gndola admirbamos el paisaje de los Alpes en plena temporada de esque, y nunca se nos paso
por la cabeza que en un par de minutos seriamos nosotros quienes lucharamos contra esa
montaa por la supervivencia para programar un MP3 o estudiar un poco de logstica y
kologisches Bauen.
Como frenar, la primera leccin, con nuestras piernas acostumbradas a las buenas salsas, los
deportes del no invierno y el instinto comenzaron a jugar en contra de las buenas prcticas del
esque, pero paso a paso, resbalada a resbalada aprendimos como hacer la curvita con cada pierna
para descender suavemente por la colina que en muchos casos pareci tan inclinada que cremos
sera nuestra ltima curva sin mencionar los rboles cercanos a la pista y sin sonar exagerada,
pareca un descenso en picada, como ingenieros esperamos que la friccin nos salvara pero jams
ocurri y como dato curioso creo que jams olvidaremos el significado del verbo bremsen
(frenar) a bueno porque como siempre adems de las dificultades propias de cada actividad aqu
le sumamos que todo el proceso de aprendizaje fue en alemn. Pero jams olvidare las palabras de
Phillip y Florian que decan que no debamos preocuparnos por la altura de la montaa, que
nosotros venamos de Bogota que est a 2.600 metros ms cerca de las estrellas y la Zugspitze en
su parte ms alta apenas tiene 2.170 metros
Pero qu experiencia, que
golpes, que locura,
aprendimos el significado de
la perseverancia, de
levantarse a pesar del dolor
de las cadas y personalmente
Phillip utilizo una excelente
tcnica para convencerme de
siempre levantarme despus
de las cadas ms
espectaculares en la
Zugspitze. Por cada vez que
me levantaba me daba un
chocolate :D, con mi adiccin
casi compulsiva no poda
evitar intentarlo otra
vez. Esos nios de 4 aos
pasando a lado y lado
dominando la pista e incluso
dndonos consejos nos hacan sentir un poco mal pero despus recordamos esas noches en
los bares latinos en Munich recordamos la coordinacin para los ritmos caribeos de los
alemanes y respiramos aliviados Ellos aprendern muy a sus 4 aos a esquiar pero con 4 aos
nosotros bailamos en cuanta fiesta familiar se nos cruza.

Y al final del da Phillip, que nos dio un paseo por los senderos ms espectaculares de los Alpes, a
toda velocidad y fue el momento ms emocionante de mi vida los senderos repletos de
bosques, nieve, las montaas cubiertas de nieve y el viento en tu rostro en ese momento
Laura y los Alpes!
69

comprendimos el porqu de la fascinacin con
el esque, porqu los alemanes esperan
emocionados la nieve cada ao Una buena
pista de esque es como una buena cancin de
la 33 en Quiebracanto con la pista solo para
ti y un parejo de esos que jams quisieras
soltar

Y si despus de una buena salsa te tomas una
guila para refrescarte despus de un buen
da de esque te tomas un Jgertee
Jgermeister + T

La prxima semana la historia de cmo
Leonardo sobrevivi para programar un MP3,
cmo los compaeros alemanes de Laura se
quejaban por la falta de espacio para la prueba
y todos los detalles de la prueba contrareloj de
Logstica






Episodio 31: Contrareloj

Sbado 26 de Febrero del 2011

Sobre la mesa un pasaporte colombiano y una identificacin de estudiante con dos apellidos y dos
nombres, alrededor solamente estudiantes alemanes y justo en esa primera fila una estudiante que
al principio crey que en su cabeza jams entraran tantas nuevas palabras en alemn, de hecho
hace muy poco luchaba contra los casos gramaticales y trataba y trata de recordar los gneros
correctos. Hoy presentara en igualdad de condiciones una prueba de logistica y flujo de
materiales, una de las materias ms temidas por los alemanes en Garching, al mismo tiempo
Leonardo aceptaba el reto de programar un MP3, Laura escogera una seleccin variada de
materias de ingeniera civil y cada uno de nuestros restantes aventureros demostraran de que
estn hechos los estudiantes colombianos...

Del asombro por la cantidad de ttulos que tenan nuestros profesores, pasamos al estudio
consagrado de sus lecciones y planebamos cual sera la mejor forma de presentar determinado
examen, la prueba una sola y las intensiones ser el mejor si algo nos tenia pisando suelo alemn
era precisamente ese sentimiento queremos ser los mejores no importa el idioma del aula de
clase. Pero tambin ramos consientes de los nuevos retos
Antes de entrar a ese saln ya me senta orgullosa de mi misma pase de buscar 500 palabras por
hoja que lea a poder leer de corrido y entender cada concepto a anchas y largas la primera
batalla estaba vencida quedaba esa prueba contra el reloj. Despus de leer las instrucciones en
alemn sobre la prueba, que como entendern son bastantes y muy especificas por la unicidad de
la misma mire el nmero de hojas, 22 en total para una hora y media de trabajo le tan bien
como pude e intente escribir en el alemn ms comprensible que pude.
Jgertee.. quin toma esas cosas???
70


A lado y lado de la estudiante los
alemanes parecan maquinas de escribir
ninguno levanto la cabeza en esa hora y
media de prueba, aqu debes saber todo con tanta precisin que debes estar en capacidad
de responder instantemente casi cualquier cuestionamiento. El estudio de las notas de
clase es minucioso y la memoria juega un papel importante en el sistema, sin que llegue a
definirlo, pero debers conocer cada definicin con todas sus implicaciones realmente
bien si quieres responder una prueba alemana.

Como buenos alemanes se planea cuidadosamente los materiales de ayuda cuando es
permitido, como la tpica hoja que se puede sacar en los parciales colombianos y en donde
puede estar escrito lo que se quiera aqu la modalidad tambin existe, siempre pens
que este tipo de ayudas minimizan la ansiedad, pero como en Colombia al final esta hoja
es intil.

En cuanto al mtodo de tranquilizacin utilizado por los alemanes y los colombianos,
tenemos que muchos fuman un cigarrillo antes del parcial, no importa cul sea la
temperatura exterior, otros prefieren revisar todo una ltima vez y no faltan los que
prefieren jugar para relajar tensiones. En los dos lados del globo la tensin por el ser el
mejor es la misma, a los dos lados del globo solo el que escribe una buena prueba obtiene
oportunidades interesantes, solo que aqu en Alemania solo tienes un chance para
demostrar que realmente sabes.

El tiempo vuela para Leo, quien intenta descubrir el problema con su MP3, los lenguajes de
programacin no cooperan y las ideas se acaban, al final queda la esperanza y el apoyo de
los compatriotas que saben que programar un MP3 para una materia en la Universidad
Tomagrafia de Neutrones de una estatua romana hecha en la
TUM en el centro de investigacin del Neutronenquelle FRM II.
La TUM no solamente escribe la nueva historia, sino que
corrige la que ha sido ya escrita.
E statua romana que hace parte del estudio.
71

Tcnica de Munich
es no solo un reto
sino un sueo
hecho realidad.
Durante cada paso
nos repetimos lo
mismo: Estar en
Alemania no es el
esfuerzo de un
semestre o un ao...
sino de toda la
vida e incluso los
tiempos difciles son
regalos de la vida
que traen lecciones
consigo y somos
afortunados por
poderlas tomar de
esa forma as que el estrs, las noches sin dormir y cada uno de los momentos donde
quisieras que estuviera escrito en espaol valen la pena porque compites en igualdad de
condiciones con algunos de los mejores estudiantes, en una de las mejores universidades
no solo de Alemania sino del mundo. Aqu se rompen los paradigmas cientficos y aqu se
escribe la nueva ciencia en alemn y ahora somos parte de esa historia

Das lo mejor de ti, solo Dios y tus compaeros saben que lo diste todo, incluso los
alemanes se sorprenden de tu trabajo y eso ya es mucho decir

El tiempo se acaba y vuelves a respirar, la prueba se acabo y solo queda esperar una
nota sin embargo sobreviviste, pudiste vencer el temor de presentar una prueba en
alemn Leo cumpli el plazo de su MP3 y doa Laura logr terminar su prueba a
tiempo. No sabemos siquiera si aprobaremos, pero queda la tranquilidad del deber
cumplido, la felicidad de haber acuado un milln de nuevas palabras y de haber conocido
una parte del alemn tcnico de nuestras carreras

Particularmente dir que el miedo te invade porque quieres volver a Alemania, a la TUM,
a sus grupos de investigacin y la nica ruta posible es continuar con tus estudios como
estudiante regular en una Maestra o un Doctorado y esta es la primera prueba eres o
no capaz de soportar y vencer el sistema alemn? De tu desempeo en esa prueba
dependen tus planes y de verdad quieres volver porque has visto como los alemanes
escriben el futuro aqu, estas convencido que la letra de un colombiano como tu es el
toque que le falta a las ltimas teoras y tu ingenio sera de mucha ayuda en tierras
teutonas Alemania al fin y al cabo es una tierra de integracin cultural

Ya nada est en tus manos despus de entregar las 22 hojas con soluciones que te retaron
no solamente como ingeniero sino como germano parlanteen algunas semanas sabrs si
sobreviviste a tu primera Klausur.
Asi se veia el MP3 de Leonardo, esta es una FPGA donde se implemento el proyecto y a la
cual muchas veces quizo romper porque no sonaba como el queria.
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La prxima semana me vuelvo viejita, la historia de cmo es cumplir aos lejos de casa.


Episodio 32: Llamen a los bomberos! Se nos incendia un ponqu!

Jueves 3 de Marzo del 2011

Este no era un da convencional para doa Maura Cecilia, desde hace 21 aos preparaba las
comidas favoritas de su nieta justo el 16 de febrero da de su cumpleaos, comenzando por
deliciosos teteros y postres en la tierna edad, a los garbanzos de receta secreta que hasta hace
exactamente un ao su nieta haba tenido el placer de degustar. Sin embargo hoy los preparativos
eran un poco diferentes, su chiflada
nieta haba emprendido hace unos
meses una aventura y hoy resida en
Munich un poco lejos para llegar a la
hora del almuerzo y reclamar sus
aclamados garbanzos.

Pero esos 9.080 kilmetros no
detendran a Doa Maura Cecilia, as
que como todos los das se levant ms
temprano de lo normal y haciendo uso
de su voz de mando y ese poder que
siempre tendrn las madres sobre los
hijos, levant a toda la casa, pidi el
favor que le marcaran los 14 nmeros
del celular de su nieta y Voil! como si
estuviera a la vuelta de la esquina. Para
ella las 5 de la maana de un soleado
mircoles de febrero, para su nieta las
11 de la maana de un atareado da de
estudio antes de una de estas famosas
pruebas contrareloj.

Como de costumbre la voz a los dos
lados de la lnea se quiebra, nunca hace
tanta falta un abrazo como en esas dos
milsimas de segundo en las que
descubres quin est al otro lado de la
lnea y en el da de tu cumpleaos, la sensacin se multiplica por cinco. Hoy mi mam no vendr a
felicitarme a la habitacin con un jugo de naranja, papaya y banano, mi Pamila (mi hermana) no se
meti en mi cama a hacerme costillas por motivo del cumpleaos y mi padre no me mir fijamente
a los ojos para hacerme la pregunta del milln: Qu se siente tener 22 aos?, para luego darme un
abrazo gigante Pero nunca me haba emocionado tanto como cuando escuch la voz de mi
abuela al otro lado de la lnea.
Aunque no lo crean solo son 22 aos... 22 palitos de chocolate.
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Del estrs de las pruebas a la felicidad de saberse con amigos tan tiernos que haciendo un alto en
el camino prepararon su especialidad y buscaron una torta de cumpleaos adecuada. Hoy Laura
preparo su pollo con su salsa
especial a base de tomate,
Sebastin y Rafa se
encargaron de los detalles
secretos de la preparacin
guiados por su puesto por la
Chef principal doa Laura y
Leo fue el encargado de
tenerme distrada. Al final una
comida deliciosa y una torta
que ya no tena espacio para
los 22 palitos de chocolate.
Punto en el que me alegre
que no fueran velitas creo
que a partir del prximo ao
ser mejor colocar un signo
de interrogacin. :D
Y no hay una sensacin tan
bonita como abrir de nuevo
el facebook y descubrir que
tus amigos a los dos lados del
Atlntico se dan cita en tu
perfil para felicitarte y
expresarte sus mejores
deseos para este ao. Aqu
los amigos alemanes debieron
cambiar un poco la
tradicin y trajeron la torta
para despus del examen.
Punto positivo para los
alemanes que buena
sazn Hornean tortitas
como abuelitas cranme es
todo un elogio. (Nicht
schlecht, Max!) Normalmente
es el cumpleaero en
Alemania el que trae la torta y
organiza la fiesta pero
como se ha educado bien a
los amigos en cultura
latinoamericana saban qu
hacer. :P
Una cumpleaera en La Alhambra, el castillo Moro mejor conservado de Espaa y
uno de esos lugares que uno debe conocer obligatoriamente en la vida.
La bella ciudad de Sevilla

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Ya la familia, los amigos y la torta estaban listos, pero faltaba la
rumba y los regalos De regalo un viaje a Andaluca donde
aprovecho para contarles que Espaa es el destino preferido
por alemanes para hacer vacaciones as que siguiendo la
costumbre, me escape una semana a hacer un pequeo
recorrido por el clido Sur de Espaa comenzando por
Valencia y sus naranjas, Paellas y buensima pero buensima
rumba, pasando por la belleza incomparable y alto contenido
histrico y otra vez muy muy buena rumba de Sevilla, llegando a
la ciudad enigmtica de Granada y su Alhambra, repleta de
moros, gitanos y Tapas gratis hasta llegar a la Costa del Sol,
Mlaga, para ver uno de los puertos ms bellos de Europa y uno
de esos atardeceres en la playa que recordars para siempre,
sobre todo por su temperatura de unos 20.
Este es un diario dedicado a
todas esas personitas que
hicieron de este cumpleaos
nmero 22 un da para guardar
en la memoria y en el
corazn gracias a los que se
levantaron temprano, los que
picaron tomate, los que
cocinaron, los que escribieron,
los que llamaron, los que
abrazaron gracias a todos
estos personajes que no dejaron
que el 16 de febrero fuera otro
da ms incluso estando en
Europa












La primera Begula que vi en la vida...
Oceanografic de Valencia, el acuario
ms grande de Europa.
Acompaada del Agora en Valencia, obra de Santiago Calatrava. La ciudad de la
cultura, la ciencia y la tecnologa.
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Episodio 33: La 139

Sbado 12 de Marzo del 2011

Un pensamiento la atac de repente, ella podra hacer esto durante el resto de su vida, ella sera
feliz escuchando sus lecciones e intentando entender cada una de sus sabias palabras. Pero poco a
poco el pensamiento se transform y pens que despus de esta experiencia ella tomara el futuro
realmente en sus manos y sera ella quien un da recibiera a ms ejecutivos, clientes y practicantes
en las oficinas de su empresa en algn lugar del mundo y entonces al ver a una practicante con ms
entusiasmo que conocimiento, con ms valor que dominio del idioma y con la misma cantidad de
ilusiones que de recursividad recordara este da en que conoci a Hr. Riedl y su equipo.

Con la emocin a flor de piel y el alemn atrofiado lleg Frau Rodrguez-Avila al restaurante de la
planta de produccin de MAN en Mnich, la ausencia de nieve y la presencia de toda clase de
movimientos propios de una planta hacia el trasfondo para un da que jams olvidara, como
muchos otros en tierras lejana, pero este quedara registrado no solamente como un bello
recuerdo sino como una de esas metas que hacen que la gente cruce ocanos, vaya a la guerra y
vuelva. No solamente era su primer da de prctica, era adems el primer da que llevaba tacones,
un sastre caf, una paoleta para verse profesional (no s en qu pensaba nuestra becaria, pero de
pronto le pareci escuchar la voz de su mam diciendo que las paoletas se vean muy elegantes) y
cmo no portar sus mejores ropajes en su primer da de trabajo de la vida.

Seran doce alemanes y un
norteamericano los que de
ahora en adelante estaran con
ella, con quienes debera
comunicarse efectivamente y
vaya que esto puede llegar a ser
todo un reto, ya habamos
pasado del alemn para la
prueba del Zertifikat Deutsch al
alemn de la vida cotidiana en
Alemania, el alemn tcnico de
la universidad y ahora el alemn
de verdad, el alemn de
negocios, de las decisiones, de
entender y sobrevivir o perder
un detalle y arriesgarlo todo. Lo
impresionante mis becarios no
son toda esa cantidad de pasos,
sino que han ocurrido realmente rpido en menos de dos aos y que cada uno de nosotros ha
aprendido el valor de la adaptabilidad a entornos tan cambiantes y ms que de goles que Alemania
nos haya metido o nosotros empatado, hablamos ya de esas lecciones por las que inicialmente
vinimos.

Porque quizs las lecciones ms valiosas que se aprende aqu, no sean las formulas ingenieriles o el
manejo de nuevas preposiciones y verbos alemanes. Sino algo que en alemn se conoce como
Durchhaltenvermgen (resistencia), se aprende a seguir a pesar de todo, a afrontar los
problemas como posibilidades de aprender y de experimentar nuevas emociones y ms all de eso
se aprende a pararse en los propios pies, a tomar las riendas de la vida y hacer que cada segundo
Este es el edificio donde se encuentra la oficina 139 , en cuya puerta colgar el
nombre de Frau Rodriguez Avila en la casa matriz de MAN en Munich.
76

que pasa tenga un significado especial, porque al fin y al cabo estamos en Europa. Pero quizs el
pensamiento cambia y hay que aprovechar cada segundo porque estamos en el mundo y sus
posibilidades innumerables. Aqu radica ahora nuestra gran ventaja competitiva a los veintitantos
aos aprendimos que la vida es para sonrer, para vivir y para no dejarse meter goles de nadie. :D

Un practicante alemn juega de local, entiende los chistes, puede participar fcilmente en cualquier
clase de conversaciones y comprende perfectamente la cultura al fin y al cabo lleva en su haber
ms de 21 aos de experiencia en cultura alemana, pero cada paso que das como practicante
colombiano en tierras teutonas te ensea la forma como piensan, como sienten, lo que los motiva,
como viven los alemanes en sus vidas reales, no las vacaciones, no las clases sino donde se toman
las decisiones que hacen que este pas mantenga el valor del Euro y sea considerado como una de
las economas ms fuertes del mundo. Ahora entramos al corazn del secreto alemn.
Productividad, productividad y ms productividad, de eso estn hechas las empresas alemanas. No
se sorprendan cuando al ir a la hora de almuerzo el reloj se les dae y solo marque media hora,
cuando las 8 horas de trabajo se conviertan rpidamente en 9 o 10 y cuando an como
practicantes deban tomar a cargo responsabilidades grandes y tengan que ser completamente
independientes con sus actividades, sus resultados y la comunicacin. No se sorprendan cuando
vean que despus de estas 10 horas de trabajo un alemn sigue enterito, trabajando al mismo
ritmo de las 8 de la maana. No se van a sorprender cuando vean a empleados de ms de 60 aos
ejerciendo posiciones de altsima responsabilidad, el conocimiento y la experiencia lo son todo en
Alemania. Aqu la edad no es un impedimento.
No se sorprendan cuando vean los recursos de investigacin de las empresas alemanas y la
efectividad de cada uno de sus procedimientos, si de algo estn consientes los alemanes es que las
cosas que no se hacen inmediatamente no se hacen nunca y cuando deban hablar en ingls y
alemn comunicable para trabajar con el resto del equipo.
Si, equipos, muchos equipos dentro de muchas otras esta es probablemente una de las capacidades
ms interesantes que tienen los alemanes, su capacidad de formar equipos efectivos, ellos
probablemente no inviten a su compaero de trabajo a una cerveza el primer da de trabajo o
despus de otro par de das sea su amigo del alma. Ellos saben diferenciar muy bien los escenarios
y cuando se dijo a trabajar son los primeros que forman metas concretas, con cronogramas y
responsables concretos, as lo
nico que faltan son los
resultados de un trabajo bien
planeado y dirigido.

Al llegar a la puerta 139 solo
pudo sonrer, era Frau Cindy
Rodriguez Avila, parte de un
equipo de elite en una empresa
que define los rumbos de los
mercados automotrices
mundiales y sus compaeros de
equipo eran esos alemanes
responsables del xito de la
nacin de 89 millones de
habitantes que ha vivido y
superado dos guerras mundiales,
devastacin a todos los niveles y
se levanta todos los das
convencida que mejor si es
Este es el letrero que colgar de en la ofina 139 durante los proximos cuatro
meses de practica de una estudiante colombiana en MAN , en la divisin de
Benchmarking de Productos y Procesos.
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posible. sta es la Alemania que inspira, la Alemania que reta, esta es la Alemania la tierra de las
ideas y de los xitos. Es de esta Alemania que uno no puede evitar enamorarse.


Episodio 34: Faschiniando!

Lunes 14 de Marzo del 2011

Si eres de esas personas que les gusta rumbiar, Alemania es definitivamente tu lugar. S, queridas
seoras y seores, Alemania comienza sus fiestas cada 11 de noviembre a las 11:11 en el Alter
Markt y tiene su punto cumbre cerca del final de la temporada en el mes de febrero, el mircoles
de ceniza tras una semana de festejos que realmente querrn vivir.

Los que dijeron que
la tradicin catlica
aburrida o pasada de
moda est, no han
vivido la celebracin
de la Quinta
Estacin en
Alemania todo en
honor de la Semana
Santa. Festejos que
comienzan con el
Weiberfastnacht, un
jueves, da en que las
mujeres se roban el
show y reciben las
llaves de la ciudad de
Kln (Colonia) de
manos de su Alcalde,
la fiesta continua con
el lunes de Carnaval
o Rosenmontag, da
de desfiles en un recorrido a travs de las calles de la ciudad del Dom gtico ms imponente de
Alemania, porque la catedral de Sevilla en Espaa, les gan el puesto de la iglesia ms grande de
Europa, vale la pena sealar que la Catedral de Sevilla fue construida con el oro latinoamericano.
La cancin del desfile es Klle Alaaf, Colonia es de todos en Klsch, dialecto de la regin, as
que si llegan all y les cuesta trabajo entender no se preocupen los dialectos son una constante en
toda Europa. Incluso en Espaa no se asusten si no entienden ni una palabra de espaol.
Como si fueran el Rey Momo y su Reina de Carnaval en Barranquilla en Kln hay tres
representantes del Carnaval, el Klner Dreigestirn: die Jungfrau (la Virgen), der Prinz (el
Prncipe) y el Bauer (el Campesino). Ellos presiden los desfiles ms importantes durante toda la
semana y son el alma de la fiesta que antecede al comienzo del tiempo austero de las penitencias
cuaresmales.
Y bueno podramos decir que el festival alemn est a la altura de festivales como el Carnaval de
Barranquilla y el Carnaval de Rio de Janeiro, sin llegar por supuesto nunca ha igualarlos
imagnense festejar el Carnaval de Barranquilla con una temperatura de entre 5 y 10 grados
centgrados con suerteaunque siempre puede ser un poco inferior.
Rafa y sus amigas alemanas, Phillip y su esposa y todo el que quera celebrar se sum
tambien a la foto. Locura Fasching! Todos estn invitados.
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Prrafos dedicados a la seriedad de este diario, para
que despus no me digan que no aprendieron algo de
historia y cultura alemana :D Sin embargo, nos
quedamos con los crespos hechos, el viaje a Kln fue
frustado por la distancia y los precios a ms de 9 horas
en tren de Munich y tiquetes areos reservados,
comprados y guardados con recelo por varios meses
fue imposible conseguir en el pas mejor comunicado
de Europa un medio de transporte con precio
estudiantil y suficientemente razonable como para
viajar a Kln, as que nos conformamos con el Fasching
de Munich. Otra gran fiesta en honor a la tradicin
cristiana.

Alemanes, alemanes tenan que ser. Los alemanes son
seres de planeacin por naturaleza por eso saben que
en un momento determinado del ao como Fasching
van a enloquecer y festejar como nunca, bailaran,
gritaran, se emborracharan y tiraran la casa por la ventana, harn todo a lo que
normalmente se abstienen caso contrario a los colombianos que liberamos una dosis
pequea de locura diaria y vivimos vidas extrovertidas y predispuestas a la aventura por
nuestra planeacin ligera.
Cuando un Fasching ocurre
hay hasta un plan especial de
transporte hasta ciertas
horas de la madrugada, los
bares se preparan, los
almacenes comienzan a
vender disfraces varios
meses antes y bueno las
agendas de cualquier alemn
se llenan de direcciones y
listas de invitados a las
celebraciones. La idea es
festejar hasta el da antes del
mircoles de ceniza y
cranme acaban la rumba muy a las 12:00 pm.
Phillip, nuestro tutor asignado por el DAAD nos acompaa a descubrir la magia del
Fasching en Munich. Sendliger Tor y Marienplatz, dos de los centros ms visitados de
Munich se llenan de gente disfrazada y como en Colombia hay lugar para cualquier clase
de disfraces locos y muy creativos. Incluso a los becarios, a quienes coge desprevenidos
este evento, por el hecho de haber comenzado la prctica y quienes recurren a la
nacionalidad, a la bandera, al Poncho y el Sombrero Vueltiao para hacerle frente a la
situacin. Orgullosamente disfrazados de colombianos, tomando cerveza alemana y
disfrutando de la msica electrnica. Si al fin Disfrutando de la msica electrnica
Maria Angelica de la Universidad Nacional
reside en Karlsruhe, all tambin tuvo lugar
el tan nombrado desfile de Fasching... uno
de los principales personajes de la fiesta son
los dulces que reparten las carrozas.
Atentos alemanes en posicin de Rumba. Y que comience la fiesta!!!!

79

casi siete meses despus la ausencia de salsa y msica Cross Over. Ya nos hemos metido
la rumba alemana en las venas.
As que comience la fiesta pero no festejen de a mucho que todava no les entregan los
resultados de los exmenes de la universidad y se acerca alguno de los retos mximos del
becario: Este no ser uno ms de los exmenes de alemn que presentarn este es el
boleto de regreso a Alemaniapreparndose para el Testdaf.


Episodio 35: Este no es un vecino ms!

Jueves 24 de Marzo del 2011

El 3 de Agosto faltaban 364 das y un par de horas para volver a Colombia, la caja de sorpresas
que sera Alemania estaba sin abrir y cada segundo traa consigo toda una emocin. Desde las
calles impecables pasando por los vecindarios y los productos alimenticios ofrecidos en el
supermercado eran motivo de admiracin y fotografiados para documentar un ao que ninguno de
nosotros ser capaz de olvidar. Pasan los segundos, vienen las sorpresas, los descubrimientos, las
expectativas sobre la vida cambian y de repente todo eso que alguna vez fue nuevo hoy hace parte
de la rutina y de repente me doy cuenta que ya son 7 meses, que ahora solo restan 5 para la vuelta
a casa y se detiene el mundo. Que extrao a mi familia, a mis amigos, a mi vida tranquila en
Cindy, Leo und Laura: Tres Becarios, dos cervezas, los simbolos patrios. Ms de un alemn conoci esta noche los encantos
del Sombrero Vueltiao.
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Colombia es claro, pero que me gusta la vida en Alemania tambin lo es.

Cada da que pasa es un da en el que sencillamente me enamoro ms de lo que hago, pienso en lo
que sera capaz de hacer aqu y simplemente me lanz a la aventura final conocer 27 pases de la
Unin Europea, dejar en alto el nombre de los ingenieros industriales colombianos en MAN y
aseguro mi regreso presentado la prueba del Testdaf, necesaria para ser admitido en cualquier
programa alemn de Maestra o Doctorado en Alemania.

Hablando de rutinas en Alemania, viajar se ha convertido en mi favorita. Como una invitacin
especial del DAAD viajamos con nuestros tutores a conocer uno de los vecinos ms enigmticos
de Alemania, Dinamarca. Nuestras vidas pasan entre aeropuertos, trenes, ciudades y experiencias
que nos muestran las caras ocultas de Europa. De lunes a viernes MAN y los cursos de
preparacin para el Testdaf ocupan mi tiempo, de vez en cuando una cerveza de cualquiera de
esas siete grandes Brauereien (Cerveceras de Mnich) y una charla con un par de amigos
alemanes. Sbados y domingos slo la Visa Schengen y nuestra capacidad de negociacin y
planeacin con los amigos colombianos son el lmite.

Llegamos a Dinamarca!


As que partiendo del aeropuerto Franz Joseph Strauss de Munich, el aeropuerto ms moderno de
Alemania, tomamos un vuelo hacia Copenhagen, la ciudad de los 1.167.569 habitantes con una de
las mejores calidades de vida del mundo. La regin de resund se distingue por sus bellos paisajes
tndricos y sus ricas ciudades, donde el sector terciario de la economa encuentra a uno de sus
mejores ejemplos a nivel mundial y ni que decir de sus cadenas de valor agregado que multiplican
por varios factores sus costos de produccin. Sin lugar a duda una regin para descubrir. Como
expertos viajeros planificamos el recorrido en metro, tren, avin y bus hasta el punto de
encuentro con nuestros tutores en la Ny Carlsberg Glytotek, lugar que alberga la coleccin ms
grande de arte nrdico de todos los tiempos. Durante el vuelo era increble como ya podamos
leer la revista Der Spiegel y el peridico Die Zeit los medios escritos preferidos por los
alemanes.

La alemanizacin es real, pasar dos horas en un avin sin buen material de lectura impensable,
leer adems cualquier catalogo impensable. Orgullo porque ya entiendo una parte importante de
Anita, Laura y Cindy en uno de los botes que comunican distintos lugares de la
ciudad. La bandera bicolor ondeante.
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estos dos medios impresos. Recuerdo la primera vez que tome una de estas revistas de manos de
mi querido profesor Herr Celis de la U Nacional en Bogot, en ese momento pens que jams
llegara a leer un artculo completo, pero si siete meses, un semestre en la U y muchas listas de
vocabulario despus, los pude entender.

Pero esta experiencia no solamente sera una muestra del futuro, con su economa bien planificada
y sus ciudades prsperas, aqu tambin viajaramos al pasado a los tiempos donde cada pas posea
una moneda, hablaba un idioma y la cultura europea era inexistente. Hacer conversiones de euros
a coronas danesas y suecas, tratando de decidir si los valores son razonables. Que buen invento
para el turista ha sido el Euro!
En Copenhague se ubican las instituciones ms importantes de Dinamarca, como el Palacio de
Amalienborg, sede de la familia real danesa, la ms antigua de Europa, su gobierno central y la
Cristiana, una zona de tolerancia donde es permitido vender marihuana como en Amsterdam.
Esta ciudad es el centro neurlgico cultural y econmico del pas, y a pesar de su excntrica
ubicacin geogrfica, es tambin un importante centro de trfico disponiendo del principal
aeropuerto y la estacin de tren, y uno de los mayores puertos. Por esta razn fue muy sencillo
atravesar el Puente de resund que comunica la ciudad con Malm y que est considerado como
un logro de ingeniera, porque posee uno de los mayores vanos centrales de los puentes tirados
del mundo con 490 m. El pilar ms alto mide 204 metros. La longitud total del puente es de 7.845
metros, que corresponden aproximadamente a la mitad de la distancia entre las costas de Suecia y
Dinamarca, y su peso es de 82.000 toneladas.
Hasta Zufridonio, ya experto en la conversin de Euros a Pesos y viceversa se enred con los nuevos billetes.
82

Nunca pens que llegara a decir esto, pero el tren
dans excede las expectativas y desbanca al tren
alemn, las frecuencias, el diseo interior de los
trenes y la vista insuperable del mar Bltico. Y si
han pensado en trabajar en Microsoft o en
Maersk, Copenhage es su ciudad, adems en esta
regin de Europa son pagados los sueldos ms
altos aunque sus elevados impuestos reducen
significativamente la suma final, cerca del 50% son
impuestos de ley, a cambio es asegurada una de las
mejores calidades de vida del mundo.

Cmo va a ser Dinamarca un vecino ms? Debido
a su destacada participacin en el sector de
biotecnologa ser aqu donde
los medicamentos del futuro
sern inventados por compaas
como Novartis, Novozymes y
Coloplast las cuales se sitan en
el que ya es llamado el Silicon
Valley de la medicina. Cmo
va ser Dinamarca un vecino
ms? Si es uno de los
principales productores de
insulina del mundo y con las
tasas de consumo de chocolate
en Alemania se vuelve esta una
necesidad razonable. :D

La ciudad de las bicicletas, de la
Sirena, la ciudad del diseo
minimalista, las Rumkugel (Postre tipo dans que tiene
forma de esfera y tiene un gran parecido con el
brownie) y de los precios altos. Gratamente
impresionada de los vecinos del norte.

La prxima semana, Caos en Alemania, que pasa
cuando un sistema perfecto de repente falla




Para ser glotones estos becarios, Leo comiendo Polser,
perro caliente tipico dans.
Erase una vez un grupo de becarios que querian conocer Copenhage
y que por cosas de la vida que uno solo puede atribuir a la curiosidad
terminaron em Malm, Suecia.
Y quien vino a Copenhage y no se tomo una
foto con la Sirena, no vino a Copenhage.
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Episodio 36: De Paros, Huelgas y Accidentes de Trfico

Sbado 2 de Abril del 2011

Son las 5 de la maana en una cocina en Colombia, el radio est prendido y la voz gruesa de un
locutor de cualquier cadena de radio acompaa la preparacin del desayuno y posterior almuerzo
de un par de nios, hoy ya muchachos universitarios. Cuando de repente se escucha la temible
noticia: Hoy se hay declarado desde la una de la maana el paro total de transporte. La madre
de familia sube el volumen al radio y escucha lo que ya parece una grabacin que se repite un par
de veces por ao. Algunas vas se bloquean, un par de conductores conoce el por qu del paro,
otros simplemente siguen la corriente y la ciudad hecha un caos. Transmilenio est que no le cabe
un alma y los ataques contra su infraestructura son tambin una notica que se registra.
Este par de universitarios alistan los libros y una dosis extra de paciencia porque probablemente
llegaran un par de horas ms tarde de lo comn a la universidad y siguiendo la Ley de Murphi que
en estos casos aplica totalmente, la necesidad de ir a la Universidad es innegable. As que
simplemente uno se hace a la idea de montar en cualquier medio de transporte, incluyendo
camiones, carros particulares, transmilenios que estn a reventar y caminar realmente mucho.

En Alemania como en Colombia, la voz de paro es una voz de alerta un grito que despierta la
preocupacin de cada habitante de la ciudad. Durante mi estada de ya casi seis meses en Mnich
han tenido lugar 2 grandes paros de transporte que han vuelto la ciudad un caos.
Sin embargo en el imaginario colectivo alemn la idea de un paro es muy diferente a la del
imaginario colectivo colombiano. El paro del metro de transporte hace unos seis meses implico
que las frecuencias de metro se redujeron de 6 a 3, que llegaban puntualmente y prestaban el
mismo servicio de alta calidad que los caracteriza. Las personas salen con 20 minutos de
anticipacin y el paro ni siquiera se siente en la ciudad slo un poco de congestin ms de la
normal en el metro. Con congestin me refiero a que cada persona tiene derecho a un espacio
vital suficiente. :D
Pero hablando de
espacios vitales
en la ciudad, que
ms comn que
los pitos, los
estrellones entre
buses y pequeos
inocentes carros.
Durante ocho
meses de estada
haba escuchado
solo un par de
veces el pito de
un carro y este
era casi siempre
causado por Don
Oscar, becario
del DAAD que
se atravesaba en
cada calle posible
slo con el nimo
de
Foto tomada de: http://galerie.designnation.de/bild/19415 02.04.2011. Esta fotografia resume el
sentido de las autopistas alemanas y las vidas de los alemanes... Es imposible parar... hay que
vivir intensamente!
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comprobar la existencia del claxon en los carros alemanes, porque en serio, al principio pensamos
que ninguno de ellos tena uno incorporado. Y una estrellada, ni pensarlo.
Los alemanes son excelentes conductores y como no serlo con una red de carreteras como la
Autobahn, que es su red de vas sin peaje coordinado a nivel nacional. Las Autobahnen alemanas
no tienen ningn lmite general de velocidad y conducen Audis, Mercedes, BMWs y VWs. Que
alcanzan fcilmente estas velocidades.

Sin embargo, en toda regla existe la
excepcin y por cosas del destino
fuimos testigos del caos generado por
un estrelln entre un S-bahn y un
carrito. Unos corran, otros se
preguntaban qu haba pasado mientras
inmviles tenan fijos sus ojos en el
pobre carrito. Las preguntas sobre la
salud de los pasajeros y conductores no
se hizo esperar y todo el sistema de
emergencias de la ciudad se despleg
inmediatamente. En un par de minutos
de algaraba, de llamadas a informar de
lo sucedido a los correspondientes
amigos y en general caos. Extrae esa
multitud de admiradores de la desdicha
ajena que en Colombia se forma con
cada accidente de trnsito.

Sin embargo, este suceso me mostr
una vez ms lo preparados que estn los
alemanes para casi cada acontecimiento
de la vida cotidiana y al mismo tiempo,
esa fragilidad que tienen cuando de
improvisar se trata, cuando los planes
no han salido como esperaban. Para
nosotros los colombianos, una aventura
ms en un da de paro de transportes.
Otras de las ventajas de vivir en el
trpico es est la imprevisibilidad de los
das y las emociones que esto puede
conllevar. :D

Foto del accidente automobilistico
Todo un shock para los alemanes... que se
preguntaban por la cadena de aconteciemientos
que desencadenaria este accidente en la vida
sincronizada de la ciudad.
Slo un par de minutos les toma a todo tipo de instituciones
llegar hasta el lugar del incidente.
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Episodio 37: Derrame de Feniletilamina en Munich hay una epidemia de
amor!

Viernes 8 de Abril del 2011

Los trazos de un nuevo perfume comenzaron a inundar la ciudad y transformaban lentamente
todo a su paso, eran nuevos los colores, los sabores, los edificios, la gente incluso el cielo se
matizaba con un azul profundo, la vida daba un giro de 180 grados y todo eso que antes pareca
inerte tomo de nuevo un ritmo natural que segua perfectamente ese ritmo que haban trado los
nuevos aromas
Muchos dirn que se derram un contenedor de feniletilamina, sustancia responsable de la
sensacin de amor, en las cercanas de Munich, pero esto era algo diferente seores y seoras,
esto tena un efecto tan drstico que no podra ser causado solo por un derrame de esta sustancia.
Porque las caras largas, el silencio y la monotona que consigo haba trado el frio haban casi
desaparecido.
Los efectos se senta en el volumen de la ciudad, que haba subido incluso varios pares de
decibeles y los tmidos habitantes de aquel pueblito ms grande del mundo andaban ahora con
poca ropa, mucho vigor y una ganas infinitas de permanecer todo el tiempo posible debajo del sol,
que por cuenta de ese cambio inesperado ahora se esconda a las 8 de la noche.
Como por ejemplo los estudiantes de
la TUM que a pocos das de terminar
el semestre deban continuar
preparando pruebas en bibliotecas y
escritorios. Ja, no tan cierto, a la voz
de sol las bibliotecas se desocupan
todos salen al pasto a seguir
estudiando. Un saludo especial a los
Max de Mecnica que hicieron del
Olympia Park el mejor lugar para
preparar la ltima prueba del
semestre. Como buenos bvaros los
acompa un buen petaco de
cervezas, muchos bretzels y Obatzda
(Queso preparado nicamente en la regin de Baviera, a partir de una mezcla de quesos
Camembert con polvo de pimentn dulce y cebollas en una especie de masa para untar que se
emplea sobre pan).
Cualquier lugar con ms de un metro cuadrado de verde pasto se comenz a poblar de pequeas
florecitas amarillas, blancas, violetas y traviesos alemanes y extranjeros que sin camisa tomaban
tranquilos una cerveza y hablaban de todo y de nada mientras disfrutaban esos primeros rayos de
sol de primavera. Y si alguna vez un pecado mortal fue salir sin chaqueta, guantes, ropa interior de
invierno, un buen saco, bufanda y gorrito como los nios de jardn y transicin de nuestro pas, era
ahora un pecado capital quedarse en la casa, o en cualquier lugar donde no se pudiera disfrutar del
sol. Despus de un par de grados bajo cero, das sin sol y una brisa fra que era capaz de congelar,
la llegada del sol era un regalo muy preciado.
En pocos das ms sobre este deporte extremo que solo se puede
practicar aqui en Munich.
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Asi se ve uno de los parques ms grandes de Munich en un da de primavera.
Nunca he tenido un vicio particular, pero supongo que mi estada en Alemania me volvi adicta al
sol. Una temperatura de 22 grados, una suave brisa, apenas suficiente para traerte las trazas de
helado, cerveza, un par de risas y alegra, hacen que coger el vicio de caminar por donde no hay
sombra y simplemente exponerse lo ms posible sea irresistible, incluso en contra del instinto que
se desarrolla en el trpico en contra del sol y sus efectos secundarios. Para los alemanes este tema
es transparente Poco bloqueador solar vi sin sonar a regao de mam. Como nota especial
para doa Eloina, mi madre de familia estoy muy juiciosa con el bloqueador solar :D
Apenas llegue a Alemania y el verano terminaba pens en esa apertura mental que deba tener esta
cultura para permitir que sus muchachos, seores y seores de entrada edad retozarn casi
desnudos en sus parques. Hoy un par de meses despus las ganas no me faltan, pero mi pudor
latinoamericano me lo impide, aunque nadie sabe que pueda pasar cuando las temperaturas de la
ciudad aumenten. :D
Creo sinceramente que en algn lugar tenemos un Superman o algo parecido porque en presencia
del sol todo cambia, el cansancio del tiempo invernal se ha ido, la productividad se triplica porque
a las 8 de la noche todava hay sol y tu cuerpo latino acostumbrado a las doce horas diarias de sol
se engaa y sigue a un ritmo impresionante. Vas a la prctica, comes un helado, visitas a los amigos,
sales a hacer pequeas excursiones a la ciudad y todava hay sol y ganas de seguir conociendo.
Ojo, no pienso cometer con la primavera el error de invierno y no hacer todas aquellas cosas
tpicas de esta estacin. Me qued con las ganas de hacer un mueco de nieve.

Una pequea excursin al centro de la ciudad un domingo soleado en Munich me revel otra de
las tantas semejanzas entre colombianos y alemanes. Aqu como en Colombia, el domingo se come
helado y no importa que tan larga sea la fila, quien sale el domingo a caminar y no hace una buena
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media hora de fila en frente de un carrito de paletas simplemente desaprovech un bonito da
soleado en alguna de las ciudades ms bellas del mundo.
Pero sin embargo no todo es
felicidad, con la llegada de la
primavera se han mudado
nuestros becarios, Alejo en
Leverkusen, Eli se nos fue para
Aachen, Lau ahora vive en
Nrnberg y todos nuestros
becarios de Magdeburg viven
ahora en el sur de Alemania. Una
bienvenida muy especial para ellos
y un abrazo gigante y mis mejores
deseos a todos esos becarios que
dejaron sus ciudades de estudio y
se enfrentan ahora solos a una
nueva ciudad, una nueva
experiencia profesional y una nueva vida en Alemania. Lau, Munich te extraa!
La prxima semana a tomar conciencia hablemos de energa nuclear, causas estudiantiles, la
universidad pblica alemana entre otros temas.


Episodio 38: Revoluciones de terciopelo, castillos y magia en las ciudades

Viernes 15 de Abril del 2011

Mientras el reloj astronmico me sorprenda y el olor de
los Starocesk (postre tpico checo, que tiene un sabor
parecido a los churros colombianos, pero con una forma
bastante innovadora nos llamaba a degustarlos solo
podamos pensar en la cadena de acontecimientos que
haban originado tan magnifica ciudad y como
descubriramos varias veces en Europa, las bellas
construcciones tienen tambin un pasado oscuro que nos
hace reflexionar sobre nuestro papel en la historia y en la
sociedad, claro sin ponerse realmente trascendental, debo
decir que con la beca hemos recibido no solamente una
oportunidad para conocer el mundo sino tambin la
responsabilidad de tomar una posicin critica y tomar
enseanzas de aquellos hechos que han marcado los
destinos de las naciones europeas. Los largos caminos que
han debido recorrer para alcanzar su grado de desarrollo
actual permanecen en los andenes, las fachadas, los rostros y el espritu de sus ciudades. En ese
sentido nos veo ms como los Marco Polos de la poca, que intentan descifrar las mentalidades,
El Olympiapark sirve de escenario para muchos de los eventos ms
importantes de primavera y verano.
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descubrir los hechos y llevar ms que una
foto de regreso a casa.

Quien hoy visita Praga se ve fcilmente
sorprendido por la belleza de sus calles, la
cantidad de edificaciones que evocan
tiempos inmemorables y la forma como el
ro Moldava recorre la ciudad de norte a
sur dndole ese toque enigmtico
representativo de los pases del Este.
Quien hoy visite Praga se sentir una
atmsfera tranquila, se sentir como la
primera persona en descubrir cada detalle
de la ciudad y simplemente sentir que la
decisin sobre le destino estuvo bien
tomada. A pesar de las oleadas de turistas
que semanalmente recorren sus calles y la
cantidad de recorridos tursticos que se
pueden encontrar en la ciudad, esta no ha
vendido su esencia al negocio del turismo.
Quien visite hoy Praga podr imaginarse
muy poco sobre la revolucin de
terciopelo y sus calles y sus billetes y monedas recordaran vagamente su pasado comunista,
porque esta en una ciudad de talla mundial, declarada Patrimonio de la Humanidad y gracias a su
belleza esta catalogada como una de las veinte ciudades mas visitadas del mundo.

Praga se ha desarrollado desde el siglo IX, convirtindose
en una de las capitales ms importantes de Europa en los
siglos XVIII y XIX. Sin embargo en el siglo XX sufri las
dos guerras mundiales y, principalmente, la dictadura nazi.
Tras la segunda guerra, qued dentro de la esfera de
influencia sovitica. Sin embargo, actos como la
Revolucin de Terciopelo y la Cada del Muro de Berln le
ayudaran a adaptarse paulatinamente a la economa de
mercado.

Quien hoy visite Praga sentir curiosidad por los
movimientos pacficos, por las consecuencias que trajo la
Perestroika para la Republica Checa y sabr que su visita
contribuye hoy al resurgimiento de una nacin. Se sentir
adems orgulloso de todos aquellos estudiantes que un
da alzaron su voz y fueron capaces de morir por sus
ideales ese 17 de noviembre de 1989. Muchos de los viajeros tenan panales cuando todo esto
ocurri, pero hoy recorren las calles, descubren la historia y generan conciencia.
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Conciencia como la que en se genera despus de visitar los corredores de los campos de
concentracin en Dachau en las afueras de Munich. Ningn grito retumba entre las paredes ya,
ningn ruego puede ser ya escuchado pero indelebles quedan las historias de ms de 44.000 judos
que perdieron sus vidas en estas instalaciones. Una frase irnica cuelga de la puerta principal
(Arbeit macht frei, el Trabajo te hace libre). Las manos me tiemblan mientras leo los relatos,
mientras imagino los pensamientos de aquellos hombres y mujeres y al mismo tiempo recuerdo mi
pas, recuerdo sus victimas y la forma como sucesos de este estilo marcan la historia de los
pueblos. Sin embargo algo es cierto la historia debe ser bien documentada y difundida para que las
vidas de tanto victimas como victimarios sean conocidas y podamos aprender la leccion por la cual
ellos con sus vidas han pagado.
Quien hoy vaya a Dachau y haya vivido el invierno de Munich se preguntara como pudieron
sobrevivir cada hora de esos cuatros meses los prisioneros polticos del campo de concentracin y
al mismo tiempo se preguntara porque hechos de este estilo pudieron tener lugar.


Episodio 39: El Plato Tpico de Europa

Mircoles 20 de Abril del 2011

Hubo una vez una competencia por descubrir cul era el plato tpico europeo por excelencia y no
adivinan quin gan. 27 pases diferentes entraron en competencia y al final slo uno fue el
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ganador. Con el aspecto de un burrito mexicano por estar envuelto en una tortilla, con ensalada,
carne y salsas de todo tipo, un poco picante y siempre disponible, quin se habr llevado el
premio de cocina europea? Los espaoles y su paella valenciana o sus jamones con quesos, pan
con tomate, y algunos cocidos vascos o quizs tal vez la fina repostera francesa, o los chocolates
belgas y suizos, o las tractorias italianas y sus heladeras, o algunos de esos sabores extraos que se
pueden experimentar en los Balcanes y ltima pero no olvidada, habr sido quizs la buena cerveza
alemana La respuesta quizs nunca la hubieran imaginado. Debo decir que la competencia fue
dura pero el ganador fue contundente.
Su origen se sita cerca de la pennsula de Anatolia, su nombre significa carne a la parrilla en
persa y bueno, quien viaje hoy a cualquier ciudad de Europa encontrar por lo menos un par de
estos negocios atendidos por turcos que se ren del turista cuando este se atreve a pedir un
Dner Kebap picante. Como lo acabaron de leer, la comida tpica europea no fue creada por algn
refinado Chef francs y ningn espaol puso sus manos en este plato. Siguiendo los ideales de la
revolucin francesa dir que la comida tpica no es esa que solo pocos pueden degustar sino esa
que se come en la calle, con lo que son alimentados sus estudiantes y la que les da fuerza a sus
trabajadores. Y esa es sin lugar a dudas el Dner Kebap o Drum en Europa.
Normalmente el Kebab se hace
con cordero y ternera, tambin
el pollo y el pescado pueden ser
empleados en algunas variantes.
Sin embargo, sus creadores
nunca utilizan el cerdo ya que el
Corn lo tiene proscrito, pero
en toda Europa los mejores
Dner se hacen con esta carne
pues es la mas barata y sabrosa
que en estas lejanas tierras
puede encontrarse. Aqu har
una anotacin, desde el 3 de
agosto del 2010 hasta el da de hoy 20 de abril del 2011 no he
comido ni un trozo de carne de res. No se alcanzan a imaginar
como la extrao, as que ustedes que tienen la oportunidad,
coman un jugoso filete asado y disfrtenlo por todos aquellos
europeos que solo pueden degustar este alimento en fechas
realmente especiales. Un trozo de carne de 200gr. Puede
costar alrededor de 5,00 euros. Pero volvamos a la historia.
Qu se iba a imaginar Kitab al-Tabeekh cuando escribi en su
libro de cocina Ibn Sayyar al-Warraq de Bagdad, que su receta
se convertira en la comida preferida de los reyes persas, la
Rotando: Recuerden si el que atiende el negocio no es turco...es mejor buscar
otro puesto de Dner.
Adecuado para el almuerzo o la comida
no se ve apetitoso?
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comida especial en la fiesta del Nowrooz para los iranes y un par de siglos despus la comida
predilecta de estudiantes, trabajadores y turistas europeos y quienes han estado en Norteamrica
aseguran tambin que all es un hit, no solo por su buen sabor, su bajo precio y buena
accesibilidad, porque estacin central de trenes europea que se jacte de ser grande, debe tener un
negocio de Dner Kebab. Ciudad que todava no tenga Dner Kebab, ser conocida solo sus
habitantes, que no pasarn de 100.
Es muy divertido ver las grandes lminas de carne de cordero y pollo marinadas girando y asadas
en un torno vertical. Este plato se sirve en un pan redondo y aplastado caracterstico de la cocina
rabe llamado "pan de pita" acompaado de ensalada, o tambin en plato con pan o papas fritas.
Con berenjenas, tomates, guindillas, zanahorias y championes son los Gyros griegos una opcin
que compite con los tradicionales Dner Kebab, sin embargo no estn tan difundidos en el viejo
continente como nuestro querido Dner Kebab, que al principio fue toda una experiencia
gastronmica, despus fue comido por necesidad uno que otro domingo que algn becario olvido
comprar el almuerzo de este da o simplemente en vacaciones cuando todos los dems platos eran
impagables para un estudiante que visita en 20 das 5 ciudades y tiene un presupuesto reducido
la opcin salvadora. Su precio oscila entre
los 1,6 Euros en Viena hasta los 5,00 o
6,00 Euros en Paris. En Alemania al lado de
la TU Mnchen uno de los mejores que he
comido a tan solo 3,00 Euros y los que se
ganan el premio al mejor sabor, ms carne
y mejor precio son definitivamente los de
Berln.
Un consejo final para todos aquellos que
vayan a comer Dner, primero cuidado
con el picante, segundo si el que atiende
no es turco, desconfen! Con mucho
cario dedico este diario a la comida tpica
de Europa, al inigualable, siempre rico y
barato Dner Kebab o en sus variaciones
Dner Box, que es lo mismo solo que en cajita y Dner Drum en un estilo de tortillas
mexicanas. Gracias Dner por alimentarnos saludablemente y ser tambin saludable para el
bolsillo. Buen punto porque estudiante europeo que se respete come Dner y para los
vegetarianos no hay excusa, tambin hay Dner vegetariano.


Episodio 40: Buda + Pest

Martes 26 de Abril del 2011

Con la mirada fija en uno de los Parlamentos ms grandes del mundo y un cigarrillo en los labios
contemplaba este hombre la ilusin de Libertad, Justicia y Prosperidad de un pueblo que durante
ms de 100 aos ha estado en el lado equivocado de la batalla. En sus palabras se haya la esperanza
de un pueblo que aspira a que sus nietos vivan en la nueva nacin y que todos los cambios que han
No es un burrito, ni una fajita mexicana... es siemplemente un
Dner Drum.
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sido prometidos algn da se hagan realidad.

Su nombre es impronunciable e irrecordable para casi
cualquier ser humano en el planeta, pues su idioma est
catalogado como uno de los ms difciles a nivel mundial y
nos cuenta que por eso pocos se atreven a hacer
traducciones de sus obras, sin embargo que la belleza de
sus poemas, canciones e historias no tienen mucho que
envidiarle a Shakespeare, Goethe o Garca Mrquez y que
por el contrario su cultura se cuenta entre las ms
diversas y prdigas del planeta. A diferencia de la mayora
de idiomas, un nio de 5 aos puede leer fcilmente las
obras literarias de 500 aos de antigedad.

Entre muchos otros descubrimientos la frmula de la
Vitamina C, la amada por los alemanes agua carbonatada,
los esferos, la implementacin de los antispticos en las
cirugas, el cubo
Rubik, la holografa,
la tecnologa para la
televisin a color, el
hormign
translucido tan
utilizado en la
arquitectura
moderna a nivel
mundial e incluso el
concepto del estrs,
fueron creados y
descubiertos por
hngaros
alimentados con
Gulasch y una desde
mi punto de vista
ms exquisitas
panaderas del
mundo. Solo hace falta recorrer las calles de Budapest y encontrar como en Colombia una
panadera con toda clase de sabores, formas y presentaciones a precios muy econmicos si se
piensa en euros y se compara con la vida alemana, y muy similares a los precios colombianos.

A pesar de la inteligencia y pujanza de su gente, cuando se visita su capital Budapest, la historia que
se cuenta es otra, los mendigos duermen en los prticos de las tiendas de renombrados
diseadores y mientras algunos pocos disfrutan de los manjares que se sirven en el espectacular
parlamento hngaro, una gran parte de la poblacin aguanta hambre.
Este es un hombre que ama su Patria.
Agradezco sus palabras y su inspiracin
He aqui uno de los Parlamentos ms grandes del mundo solo superado por el Parlamento
britnico.
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Esta es la Basilica de San Esteban en Budapest.

Durante dos horas hace un esfuerzo
sobrehumano para transmitirle a unas 15
personas la historia detrs de algunas de las
construcciones mas bellas que yo haya visto,
de mostrarnos la idiosincrasia, la vida, las
costumbres y tras todos esos argumentos a
favor de su patria se mimetiza la rabia por la
falta de visin, de transparencia y de liderazgo
de sus dirigentes, la pregunta sin respuesta al
por qu de la actual injusticia y en general la
esperanza de conseguir con este tour unos
2500 florines aproximadamente 25.000 pesos
colombianos que le permitirn vivir
dignamente un da ms. Su ingls no era
perfecto pero su esfuerzo era heroico, incluso
imprimi fotografas de todos aquellos objetos
que probablemente sus palabras no pudieran
expresar correctamente y fue el tour ms
profundo, ms interesante y ms enriquecedor
en el que alguna vez haya tomado parte.
La primavera y el reencuentro en Budapest de Laura y Cindy.
El monumento de la Libertad sirvi como escenario para
nuestro reencuentro.
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En este punto pens en mi propia situacin, estando en un pas lejano donde de Colombia se sabe
muy poco a excepcin de su ubicacin geogrfica, su excelente caf y el negocio del narcotrfico,
al igual que este hombre hngaro intento mostrarles a los europeos que mi pas es mucho ms
que caf y drogas y que por el contrario tenemos una cultura muy rica, recursos naturales y
humanos que ellos ni siquiera pueden imaginar y lo ms importante: que tenemos la conviccin en
el futuro, necesaria para sacar a nuestro pas adelante. Despus de 8 meses el alemn ha mejorado
lo suficiente como para presentar un pas donde la realidad supera la ficcin por la riqueza de sus
suelos, su mares y la tenacidad de su gente, pero algunas veces se queda corto el idioma y el
esfuerzo para expresar en un par de palabras cun maravilloso es ese pas que se sita al norte de
Suramrica, es tambin heroico. Sin embargo, al llegar a Budapest soy una ms de los cientos de
turistas que en Semana Santa escogieron esta hermosa ciudad para disfrutar del sol y de la buena
rumba. Soy de esas turistas que llegan con los poderosos euros que pueden llegar a multiplicar
varias veces su poder adquisitivo en esta ciudad y junto con Laura, Leonardo, Jorge y Sebastin
recorremos felices la ciudad. Esto est muy lejos de ser Roma, Paris o Copenhague donde un
almuerzo decente puede costar entre 10 y 15 euros. Esto es Hungra, donde un abuelo puede
jactarse de haber estado en 7 pases diferentes sin haberse movido de su casa.
Y aqu comienzo a descubrir
qu significa realmente ser un
ciudadano del mundo, no es
solamente caminar entre
aeropuertos, metros, trenes y
ciudades con propiedad
sabiendo para dnde se va, sino
tambin crear la conciencia de
dnde se viene, qu se quiere y
ese criterio que slo se crea
estando de los dos lados de la
moneda. En la tierra de Atila as
como en Colombia los recursos
son inimaginables, la creatividad
de sus gentes es impresionante
tanto as que han creado
tradiciones multifacticas,
diversas y numerosas, pero
tambin han sufrido bajo los mandatos de gobiernos sin visin, sin vergenza y sin corazn. Al
mismo tiempo muchos han esperado pasivamente y hoy viven entre la riqueza inexplorada de la
nacin y luchan por no morir de hambre. Probablemente esta sea una de las diferencias ms
fuertes que se puede encontrar con el pueblo alemn, que acta pro activamente, que en alguna
forma ha creado una independencia general del gobierno y que cree firmemente en sus
capacidades. Ellos simplemente se levantan cada da sabiendo que deben ser ms productivos,
efectivos y eficientes o un japons, un norteamericano, un chino, un ruso o un lo que sea, est
trabajando juicioso en su oficina generando ideas y ganando euros, yenes o dlares. Aqu estn
consientes de esa competencia mundial, de esos buenos oficios que cada pueblo es capaz de hacer.
A comienzos del invierno los hungaros portan una manilla y cuando ven a
este plumifero amigo es la primera seal de la primavera, asi que cuelgan
estas manillas en las ramas desnudas de los arboles. Este animalito se
puede encontrar en cada jardin de Budapest en tiempos de primavera.
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Durante estos meses en Alemania, ellos me han enseado que la distancia entre un sueo y una
realidad no est ms all de un buen plan y una decisin tomada a tiempo.
A diferencia de los escoceses y
norteamericanos que han invadido Espaa y
en general Europa haciendo tours que son
muy informativos pero nada emotivos por
esa distancia que tiene el gua con la realidad
del pas, este hombre hngaro, con un ingls
herico y un catlogo de fotos hermoso en
su bolsillo, logr sensibilizar a un par de
personas sobre la situacin de Hungra y
cambio ese estigma de antiguo pas de la
cortina de hierro por un pas con
magnificas danzas folklricas, con exquisitas
comidas, con gente clida, productor de
excelentes vinos, que por falta de buen
marketing y logstica no estn en las cavas
de los mejores, al lado de los franceses o
chilenos como deberan estarlo por su
aroma, su sabor entre dulce y seco, con una
incomparable Pprika, de la cual los
alemanes estn enamorados y no conciben
un platillo sin el uso de este ingrediente. l
nos ayud a generar conciencia sobre su
negra historia en los tiempos del
comunismo y la cortina de hierro.

Como estudiantes nuestra propina no poda
ser muy grande, pero con una sonrisa agradeci las pocas monedas que pudimos darle sin siquiera
verificar el monto. De Hungra me llevar para siempre esa nueva conciencia sobre lo que significa
ser un ciudadano del mundo y la mirada repleta de esperanza de ese hombre que a pesar de vivir a
11.000 kilmetros de distancia, hablar un idioma completamente diferente al espaol y jams en su
vida haber pisado Latinoamrica podra muy bien entender no solamente la idiosincrasia de
nuestro pueblo sino tambin la frustracin de poder hacer poco frente a la corrupcin y la falta de
visin de sus gobernantes.


Episodio 41: Un Referat, varios idiomas, una reunin

Viernes 6 de Mayo del 2011

Era la primera vez que lo veamos, la mano detrs de tantas experiencias inolvidables nos reciba
una vez ms para mostrarnos no solamente todas esas oportunidades que Alemania tiene
reservadas para los mejores sino tambin para acercarse a nosotros y poder conocernos como
Zufridonio no podia quedarse en este viaje al corazn de la antigua
cortina de hierro,aqui con el monumento Hsk tere jszaka, que es
considerado un Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
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seres humanos y as recibir retroalimentacin de un trabajo de ms de un ao. En nombre del
pueblo alemn, representaba una institucin, pero ms all de eso quera conocer a las personas
detrs de las hojas de vida, de los nmeros de cuentas bancarias y de tantos y tantos emails con
problemas. En Alemania no estamos solos, en Alemania tenemos a nuestro Referat 416 del cual el
Seor Arpe Caspary es el encargado. A lo largo de estos 9 meses nos ha ayudado junto con su
equipo a solucionar todos los pequeos-grandes problemas que un becario en Alemania puede
tener. Desde la identificacin de los documentos correctos para los trmites en la Universidad
hasta los consejos para bsqueda de casa y prcticas, el Referat nos ha tratado como reyes y ha
facilitado inmensamente nuestra estada en tierras teutonas. Este es un buen momento para
agradecer a la Seora Angelika Ltz (tambin del Referat 416 en el DAAD Bonn) por su paciencia,
quien en momentos de crisis nos ha ayudado a mantener la calma y ha trabajado arduamente para
que todo salga segn lo planeado y este ao sea una de las experiencias ms enriquecedoras de
nuestra vida.
Mientras viajbamos de regreso a Munich, despus de pasar un fin de semana muy agradable y
constructivo en Passau donde tuvo lugar el encuentro de becarios del DAAD que incluy un viaje
en barco a travs del Donau hasta Austria y un par de cenas deliciosas con comida tpica alemana y
muchas otras sorpresas. Pensamos en lo agradable que debe ser el trabajo en un Referat del
DAAD. Todas las personas que acuden a ste llegan con documentos llenos de xitos, de
esperanzas, de visiones y planes sobre su futuro. Debe ser increble conocer tantas historias de
personas que quieren superar sus lmites, hacer patria, soar y hacer realidad la ilusin de ser los
Una reunin multicultural donde el alemn se impuso como idioma dle evento.
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mejores en su campo. Pero definitivamente creo que el equipo de cada Referat trabaja
arduamente, como todos nosotros por ese segundo feliz donde se sabe que todo ha valido la
pena. Para los mdicos, la salida del paciente del hospital, para los ingenieros el primer producto
terminado de la lnea de produccin, la primera visita al edificio, el primer movimiento correcto
del robot y para un equipo del Referat el encuentro con los becarios.
Durante casi tres das los becarios y su respectivo Referat tienen la oportunidad de encontrarse
en un ambiente tranquilo, en una ciudad cercana al lugar de residencia de los becarios y brindarles
la oportunidad de compartir experiencias, conocer el ser humano detrs de la organizacin que ha
hecho tus
sueos
realidad y
simplemente
tomarse un
momento para
pensar en el
futuro y
aportar ideas
para mejorar
los programas.
Diana, Ligia y Leonardo al bordo del barco que nos llevo hasta Austria y que sirvio como el mejor escenario para compartir
un rato agradable con nuestros Referats y compaeros de aventura.

Una pequea vista del Donau.
98

Las conferencias de los becarios doctorandos nos muestran que el camino que hemos emprendido
no ser fcil pero que con pasin por la profesin, ideas innovadoras y mucha perseverancia los
resultados transformarn para siempre la sociedad de donde hemos venido. Por ejemplo,
Alejandro, un arquitecto paisa trabaja actualmente en un doctorado en la TU Munich y aporta
ideas innovadoras a nivel de materiales de construccin con desechos propios de la regin
antioquea, nuevos diseos que aseguran no solamente un bajo costo sino seguridad para sus
habitantes y nos mostr el poder que puede tener la arquitectura en la educacin y el sentido de
pertenencia de los pueblos. Como lo han experimentado las ciudades de Medelln y Bogot con la
construccin de colegios distritales, bibliotecas pblicas y espacios de recreacin y deporte.

A su vez los becarios egipcios nos mostraron los nuevos retos que tiene este pas por delante y la
visin crtica que la comunidad mundial debe adoptar no solamente frente a estos nuevos retos
sino frente a la posible recurrencia de actos violentos contra la poblacin civil.
Durante estas pequeas conferencias, donde se pueden ver los resultados de invertir en los
mejores y el compromiso que a su vez ha generado en los becarios, los encargados del Referat
sienten que todo ha valido la pena, sus sonrisas generadas por el salto entre varios idiomas de los
becarios y los expositores. Adems de vivir comidas, pausas y momentos de esparcimiento en
alemn que se convierte en el idioma de la reunin. Y si de algo puede estar seguro el pueblo
alemn es su futuro como centro de conocimiento, de generacin de ideas y centro de
intercambio est siendo correctamente asegurado por el DAAD. Es increble ver estudiantes de
Dando una vuelta por Passau, Carolina y Leo disfrutan una de las ciudades que queda en la frontetra con Austria.
99

todas las nacionalidades, colores de piel, credos y disciplinas comunicndose en alemn y haciendo
de esta nacin no solamente la tierra de las ideas sino la tierra donde suceden los adelantos
cientficos.

A su vez los diferentes pueblos del mundo pueden sentirse orgullosos de sus becarios, porque con
el temple para vivir en la fra Alemania y competir con los mejores en su campo, generan ideas y
conocimiento que con la correcta gestin pueden convertir nuestro mundo en ese lugar que
siempre hemos soado. El camino es largo pero no estamos solos, el camino tiene muchos
obstculos pero estamos juntos para hacer de ellos una oportunidad. El futuro es de aquellos que
se atreven a soar y hacer un muy buen plan para hacer estos sueos realidad. Gracias a todas
aquellas personas que nos han inspirado para seguir trabajando, a todos aquellos que nos han
brindado su mano cuando el reto pareca muy grande para ser superado y muchas gracias de
antemano a todos aquellos que nos ayudarn a implementar nuestras ideas.


Episodio 42: De esas cosas que solo se pueden vivir en Alemania

Martes 10 de Mayo del 2011

Estaba frente al sistema automtico de abastecimiento de la distribuidora Libri en Bad Hersfeld,
lugar donde diariamente son procesados 500.000 libros que se reparten a todos los rincones de
Europa y cuya promesa es entregar antes de las 8 de la maana cualquier pedido hecho el da
anterior. Increblemente es una promesa que se mantiene y ms impresionante aun que slo se
requieren un total de 400 empleados para asegurar este rendimiento. As son las empresas
alemanas, empresas de muchas promesas que se cumplen con pocos empleados, grandes niveles
de automatizacin de los procesos productivos y una estandarizacin milimtrica de los procesos
empresariales.
Los estudiantes de
ingeniera industrial
alemanes tienen la
oportunidad de ver
este tipo de
instalaciones a una
corta edad, son
guiados por los
expertos y
motivados para
seguir
profundizando en
los temas de
logstica. El sistema
es impecable, la interdisciplinariedad de sus componentes y el arduo trabajo que se encuentra
detrs de su mantenimiento es tambin admirable. Con estantes de casi 50 metros de altura y
haciendo uso de los ltimos adelantos de la tecnologa intralogstica el centro de distribucin de
Foto Digital de Libri, ms de 500.000 libros son manejados diariamente en este centro logstico
100

Libri es uno de los socios ms importantes del gigante Amazon en uno de los mercados ms
importantes de medios impresos del mundo, el mercado alemn, que como ya lo haba reportado
se destaca por el consumo masivo de libros. Sector que adems se cuenta dentro de los pilares de
la economa alemana junto con los medicamentos y productos qumicos, los implementos
deportivos y por supuesto el mercado automotriz. Por ejemplo saban que el 50% de la carga
mundial es transportada por los motores MAN Diesel, que son orgullosamente en Alemania
diseados y desarrollados a solo puertas de mi oficina de trabajo. Son esas cosas que uno solo vive
en Alemania.
Adems de conocer esta planta fuimos invitados como estudiantes de la TU Munich a participar de
la feria de Intralogstica ms grande del mundo que este ao tuvo lugar en Hannover. Me pareci
impresionante la coordinacin de los contenidos de las materias con los requerimientos en la
industria real. Todo aquello que la industria requiere es hoy enseado en las universidad y gran
parte del presupuesto para la investigacin y el desarrollo es aportado por la colaboracin entre la
Universidad y la empresa, cabe sealar que un 90% de las Universidades alemanas y en general
europeas son pblicas con lo cual el semestre ms caro que un estudiante en Alemania puede
pagar cuesta 500 euros por estudiar en algunas de las universidades ms prestigiosas del mundo,
por lo cual se ha convertido en uno de los destinos acadmicos ms interesantes del mundo.
Gracias a un alto grado de internacionalizacin se puede hoy estudiar, vivir y trabajar en Alemania
sin hablar alemn, slo con ingls.

Para mi fue una experiencia muy
diciente estos dos das en Hannover en
compaa de los estudiantes de cuarto
ao de Ingeniera Industrial con nfasis
en Logstica, ya que el semestre pasado
tuve la oportunidad de tomar materias
con ellos y en esencia poseamos al final
del semestre casi los mismos
conocimientos. Durante estos dos das
tuvimos la oportunidad de ver aplicados
nuestros conocimientos en la vida real
de las empresas ms influyentes del
mbito logstico en Alemania. Las
oportunidades de investigacin tambin fueron ampliadas en los Stands de la feria y no se hicieron
esperar tampoco los ofrecimientos de trabajo. Los programas de Training y el Reclutamiento
continuo dentro de las Universidades son
algunas de esas cosas que solo se viven en
Alemania.

Nuestras universidades tienen todava
mucho que aprender sobre la financiacin
de sus investigaciones, la adecuacin de
los programas a la vida real de las
CeMAT Feria mundial que cada tres aos tiene lugar en pases
industrializados para mostrar las ltimas tendencias en tecnologas
de intralogstica
101

empresas y el apoyo cientfico a las mismas. En Alemania esta relacin es la base del desarrollo
econmico y hay poco que hacer o decir sin el consentimiento de estas dos instituciones. Pero
algo tambin es cierto, como todas las buenas cosas toma tiempo crear una relacin de este estilo,
el nivel de confianza no solo en los resultados sino en los socios, el compromiso bilateral que se
genera y el apoyo de largo plazo son elementos que no se construyen de un da para otro y que
deben seguir un proceso lento pero continuo.
Desde los das de las puertas abiertas a los institutos cientficos, pasando por todas las buenas
ctedras de profesores con aos de experiencia en la industria hasta este tipo de excursiones que
buscan guiar a los estudiantes hacia los temas que actualmente generan un alto valor agregado , la
sociedad alemana inspira a cada uno de sus miembros a ser los mejores y a aspirar cambiar el
mundo con sus acciones bien sea desde el puesto de un zapatero, un astronauta o un CEO, cada
uno tiene un lugar importante y respetado en la sociedad y ha recibido la suficiente educacin para
desempear correctamente su labor. La presin por entrar a la Universidad no existe en
Alemania, pues cada uno sabe que igual el oficio que escoja va a recibir una educacin y un sueldo
justo por su trabajo.
Pienso en todos esos eventos que me han trado hasta aqu, en decir estudiar ingeniera, decidirme
por Alemania para vivir este ao y en todas esas metas que me propuse al comenzar el ao en
Alemania. Vine a Alemania con un sueo y voy de regreso a Colombia con una visin de futuro y
con algunas herramientas para seguir trabajando en hacer realidad esta visin. Crecemos sin
darnos cuenta y de repente cuando miras al espejo ya no est all una estudiante de ingeniera de la
Universidad Nacional de Colombia, ante ti est hoy una futura ingeniera que sabe que su camino
es largo porque el conocimiento avanza muy rpido y ella quiere participar en su construccin.
Una futura ingeniera que sabe que el futuro deber ser escrito en espaol en Colombia, pero que
tendr que descubrir en Alemania todas aquellas herramientas para hacer que su pas salga
adelante. En alguna forma tambin es ahora una futura ingeniera ambiciosa, porque se dio cuenta
que tiene las habilidades suficientes para conquistar el viejo continente.


Episodio 43: Donde Roger

Jueves 19 de Mayo del 2011

Una imagen de Roger
Federer, una bandera
roja con una cruz
blanca en la mitad y
una cantidad indefinida
de chocolates y
relojes se dibuj en mi
cabeza cuando me
dijeron que el
siguiente destino era
Zrich, con apenas
una pausa de 15 horas
en Munich por
cuestiones laborales,
pas de la feria de
Intralogstica del
CeMAT a las
carreteras suizas y
Zrichsee desde la montaa
102

todava segua pensando en el tranquilo
recorrido por el Donau con mis compaeros
becarios del DAAD.
La vida del becario es una vida agitada, 4
ciudades diferentes en una semana. Dentro de
esas lecciones que se aprenden est el manejo
eficiente del tiempo, mejorando la productividad,
aumentando la diversin y disminuyendo los
gastos. Se intentan vivir la mayor cantidad de
experiencias en la menor cantidad de tiempo.
Por eso se llegan a semanas como sta, que
comenz en Passau, sigui en Munich, pas por
Hannover, volvi a hacer pausa en Munich y
cerr con broche de oro en Zrich.

Volviendo a donde Roger, debo decir que Zrich me rob el corazn. Esta es catalogada como
alguna de las ciudades ms caras del mundo, sus hoteles, comida, transporte ratifican este hecho
pero al mismo tiempo es tambin una de las ciudades ms seguras del mundo y con una
temperatura primaveral promedio de 20 grados centgrados, se dieron las condiciones para decidir
no pagar un hostal y descubrir la vida nocturna de la ciudad. Esas cosas que como ya he
mencionado solo se hacen a los 22 aos de edad y en compaa de amigos ms locos que uno que
le sigan la cuerda. Aqu un saludo especial a Leo y a Juan Sebastin que fueron los merodeadores
oficiales segn palabras del propio Leo.
Pero la sangre llama seores y seoras, y la colombianidad, ese porte, esa elegancia de los
nacidos bajo el cielo tricolor no pasa desapercibida en ningn lugar del mundo. A pocos minutos
de haber llegado a Zrich nos encontramos a un grupo de colombianos que estudian en la ETH, la
Universidad de Einstein, y que aprovechando las buenas condiciones climticas hacan un asado,
que por estos das se impone en todos los jardines europeos. Sin pensarlo dos veces nos
ofrecieron posada y nos invitaron a compartir con ellos y sus amigos suizos, brasileros, alemanes
etc el primer asado de primavera. Multiculturalidad: la palabra preferida en Europa.
Me sent muy feliz de hablar alemn de superviviente. Si bien es cierto que el alemn suizo es muy
diferente al Hochdeutsch
alemn, todos se esforzaron
por hablar un alemn-alemn y
fue increble, podamos hablar
tranquilamente de todo y de
nada en alemn quatschen,
enfrente de nosotros el
Zrichsee, en la mano una de
esas tantos tipos de salchicha, el
buen pan suizo y una cerveza
con una etiqueta que vea por
primera vez en mi vida.
Despus de un par de
conversaciones sobre las
universidades y la ETH, una de
las mejores 5 universidades del
mundo, las ciudades, las
costumbres y las diferentes
formas de ver la vida.
Zrichsee
ETH Zrich
103

Al da siguiente fue claro que debamos conocer la universidad de Einstein y comprobar el mito de
los trenes suizos con los cuales los suizos pueden sincronizar la hora de sus bellos y precisos
relojes. Si los alemanes arman una huelga por un retraso de 1 minuto en sus trenes, el da de un
suizo se puede echar a perder completamente por un retraso de un par de segundos en un tren.
Los suizos son realmente diferentes de los alemanes, jams vern a un suizo desesperado y un
poco violento o buscndole la pelea a algn otro vecino varias guerras mundiales hablan del
espritu pacfico alemn, pero eso es otro tema.
El sinnimo de la riqueza y la prosperidad en die Schweiz, la Suisse, Svizzera, Svizva, o Suiza, en sus
cuatro idiomas oficiales: alemn, francs, italiano y romanche, es la Neutralidad. Suiza no
pertenece a la Unin Europea y si revisan sus clases de historia encontrarn su nula participacin
en la mayora de guerras y enfrentamientos violentos. Incluso la adopcin de cuatro idiomas
nacionales habla de su comportamiento neutral.
Esa Neutralidad hizo a Suiza y sus 7.725.200 habitantes uno de los pases ms ricos del mundo y
a sus tres ciudades principales: Zrich, Basilea y Ginebra, las capitales financieras del mundo. Los
datos hablan por s mismos. Un tercio de la riqueza mundial est guardada en los bancos suizos. El
secreto bancario, la estabilidad del franco y la neutralidad suiza permitieron que se desarrollaran
estos centros al mismo tiempo que el mundo financiar el desarrollo del pas chocolatero, relojero
y ferrocarrilero por excelencia. Sin embargo, fue imposible dejar de pensar que en mis manos
tena el dinero ms sucio del mundo, a pesar de sus miles de medidas de seguridad y brillantes
colores no poda esconder el negro pasado, presente y futuro que gener tal riqueza.
Esa neutralidad tambin los hizo la sede soada de instituciones como la Cruz Roja, fundada en
Suiza, la Organizacin Mundial del Comercio, una de las dos oficinas de la ONU en Europa adems
de la sede de la FIFA para los aficionados y la UEFA tambin encontr un lugar en la tierra de los
quesos.
La diarista en la orilla del Zrichsee
104

Entre los Alpes y yo, un buen par de viejos y nuevos amigos, una conversacin sobre todo eso que
nos hace ser colombianos y por qu los suizos prefieren esposas latinas, motivo por el cual la
ciudad est plagada de latinos y de sus costumbres, razn por la cual se siente un poco ms
amigable que Alemania o Austria. Entre los Alpes y yo, un tren de unos 30 minutos de distancia
que nos llev a uno de los miradores de la ciudad de Zrich, que entre hermosos senderos y un
par de buenos caminos aptos para el montaismo, ret nuestro sistema cardiovascular y nos hizo
sonrer al llegar a la cumbre donde probamos el famoso Chocolate de miel, que es un chocolate
con la microestructura de un panal de miel, pero de chocolate, lo que le permite un derretimiento
constante y lento en tu boca y solo puede ser descrito con un largo mmmmmhhhhmmmm. Ese
chocolate me cambi la vida, en ese momento entenda que por vivir en Zrich haba subido unos
10 kilos ms en mi estada.
De Zrich me voy feliz, porque la ciudad es preciosa, porque hablan alemn, porque a pesar del
dialecto algo se puede entender y sobre todo por esos momentos en la ETH, donde felizmente
tambin todas las carreras son dictadas en el idioma de Goethe. Me voy con el sueo de alguna
vez pisar esta universidad como estudiante y todo gracias a que escog Alemania como pas para
hacer este ao de intercambio. Alemania, Austria y Suiza, el alemn no solamente es hablado en
Alemania, algunas de las mejores clases universitarias del mundo son dictadas en este idioma y die
Schweiz, la Suisse, Svizzera, Svizva, o Suiza es mucho ms de relojes, chocolates, trenes y la tierra
de Roger Federer, es tambin la tierra de la neutralidad y el conocimiento escrito y hablando en
alemn.


Episodio 44: Al amigo de un amigo le pas lo mismo

Martes 24 de Mayo del 2011

Haba metido la mano en el bolsillo de mi chaqueta para sacar la billetera y repartir la cuenta del
almuerzo con Rafa, por esos das el tiempo era contado porque estbamos en la preparacin de
los exmenes. En vez de sentir mi billetera sent su ausencia y un escalofri recorri mi brazo. No
puede ser! Todo lo importante estaba all, Carnt de la Universidad para presentar el examen,
Tarjetas con el dinero que tengo para vivir en Alemania, tarjetas del seguro, cdula de
ciudadana bueno, ni para qu sigo contndoles. Todo es todo. Con la presin de tener que
estudiar para los exmenes simplemente fui al banco, la tarjeta fue bloqueada y ped una nueva,
despus de los exmenes ya habra tiempo pero por ahora tocaba concentrarse en aprobarlos. Sin
embargo, piensas en los cientos de euros que tendrs que pagar por culpa de tu despiste.

El mismo escalofro lo sinti una amiga de una amiga cuando despus de subirse a un ICE y
confiando en la seguridad de los trenes y calles alemanas dej su maleta con pasaporte,
computador, llaves de la casa, billetera y todo lo imaginable en una silla de ICE. No puedo imaginar
lo que sinti esta amiga ma cuando lleg al asiento y descubri un asiento vaco y
desesperadamente comenz a preguntar qu haba pasado con su maleta. Con alemn de
superviviente o no uno se hace entender la adrenalina recorre tu cuerpo y solo esperas que
te digan que todo ha sido una equivocacin. Sin embargo, estas palabras nunca llegan y solo
quedan las lgrimas y un nuevo reto para el nivel de alemn con el que se cuenta: declarar una
prdida o posible robo de una maleta con todas las herramientas, ilusiones y recuerdos de un ao
en Alemania.
Pero les tengo otra perla! Al amigo de un amigo una vez le lleg una carta de una tal
Fundbro de la ciudad de Munich, all le contaban que su pasaporte estaba en las instalaciones de
esta oficina y que podra tranquilamente pasar a recogerlo en horario de oficina. Pero que gente
tan loca son los alemanes pens l, si mi pasaporte reposa felizmente en mi closet. Qu
105

despistados son los colombianos, pens la secretaria de la oficina
Fundbro, cmo pueden perder su identificacin personal, casi la
mitad de la vida en el extranjero. Mi querido amigo revolc su cuarto y
lleg a la conclusin de que algn duendecillo haba llevado su
Pasaporte a la Fundbro. Esta tarea se sumaba a una de las tantas
que en los siguientes dos das deban ser terminadas, pues mi amigo se
iba 20 das a celebrar la Navidad en Italia, Francia y Espaa. Sin
pasaporte? S seores! A dos das de emprender un viaje de este
talante, con tiquetes comprados, hoteles reservados, amigos
ilusionados y etc este amigo no tena ni idea que haba perdido su
pasaporte y ms an, que alguna persona de buen corazn ya le haba
ahorrado la decepcin y los casi 300 euros que cuesta sacar un pasaporte colombiano en
Alemania.
Si en Colombia son dos palabras las que te hacen feliz, en
Alemania es una: Fundbro. Cuando te dicen que hay una
oficina donde todos los objetos perdidos pueden ser
entregados y que estos realmente llegarn a las manos de sus
propietarios, simplemente te sorprendes y esperas nunca tener
que vivir el impasse. Pero, por algunas casualidades de la vida y
de las muchas cosas que un estudiante de intercambio tiene en
la cabeza tuvimos que vivir.
En el caso de la amiga de mi amiga, la Oficina de los Objetos
perdidos de la Deutsche Bahn le cont que su maleta estaba en
Dsseldorf. Los ubico un poco: Munich, que es por as decirlo
la esquina sur oriental de Alemania y Dsseldorf es la esquina noroccidental, pero un par de das
despus la maleta era nuevamente cargada y consentida por nuestra amiga. El amigo de mi amigo,
el del pasaporte, pudo demostrar que era este despistado estudiante colombiano que apareca
sonriente en la foto del pasaporte. Hasta ah todo nos pareci un milagro. Una oficina que
funciona y que te devuelve esos pequeos grandes tesoros que tienes en los bolsillos, billeteras,
gafas, sacos, agendas, todos esos elementos que no apreciamos en el da a da pero cuando se
pierden limitan totalmente nuestra existencia.
Pero mi caso era mucho ms particular, haba perdido las esperanzas porque yo haba perdido mi
billetera entre el supermercado y mi casa, lo que pueden significar unos 500 metros de
posibilidades inimaginables. Pero de repente encuentro una notita
en la puerta de mi casa que habra podido pasar inadvertida, si no
dijera: Cindy Johanna Rodrguez Avila, wir haben Ihre Geldtasche
gefunden und Sie knnen sie zu jeder Zeit abholen (Encontramos
su billetera Doa descuidada y cuando quiera puede pasar a
recogerla). La firma del Hausmeister, o el administrador de la casa
de estudiantes y la sonrisa que no se hizo esperar. Mi billetera lo
tena todo incluso del dinero en efectivo. Esa conciencia sobre el
valor de las cosas personales y el respeto a las mismas es algo que
me impresiona de Alemania. No ocurre en todos los casos, pero
por lo menos existe la posibilidad de que este hecho ocurra. Aqu
los noticieros no dedicarn una seccin de sus emisiones para
contarnos del hroe que devolvi una cantidad X de dinero y al
cual solo le dieron las gracias. En Alemania todos tienen un poco
de hroes cada da y hacen que la convivencia en sus ciudades sea
una digna historia de fantasa para los habitantes transatlnticos.
Ellos estn concientes que deben aportar un poco de s mismos
Reconocen algo? La Fundbro lo
conserva todo en buen estado y lo guarda
para que su propietario tenga ese feliz
reencuentro
Ni siquiera los nios alemanes tienen
de que preocuparse, la Fundbro
tambien recibe y entrega ositos que
se fueron a jugar lejos de los nios.

106

cada da y la ciudad se parecer un poco ms a lo que ellos siempre han soado, pero son
concientes que todo comienza por ellos mismos.

Este es un episodio dedicado a los amigos de los amigos que han perdido, extraviado y
reencontrado sus objetos personales. Tambin un homenaje a la cultura del respecto a propiedad
del otro que existe en Alemania, como diran las seoras: Alemania, esas son las cosas que
enamoran!


Episodio 45: Mtodo macondiano de aprendizaje de alemn

Mircoles 1 de Junio del 2011

Sin caer en las palabras del famoso boxeador colombiano Pambele,
es mejor ser rico que pobre, el mejor lugar para aprender un
idioma es la tierra donde se lo habla todo el da. La experiencia de
aprender alemn en Alemania ha sido una de las experiencias ms
difciles pero tambin ms satisfactorias de mi vida.
Todo comenz muy lentamente. Recuerdo los das donde una
manada de estudiantes colombianos invadan los bancos, las oficinas
pblicas y todos los sitios donde deberamos arreglar alguno de los
detalles de nuestra estada en Alemania, bamos juntos esperando
que tres o cuatro cabezas fueran capaces de entender bien lo que se
nos era explicado y discutamos animadamente sobre lo que
habamos entendido.
Y en un idioma como el alemn increblemente figurativo,
comenzamos a colocarle a cada cosa un letrero mental con su
nombre y poco a poco lo complementamos con sus usos, sus palabras asociadas y cada concepto
imaginable, seguimos el ejemplo de los Macondianos, quienes despus de la llegada de Rebeca
contrajeron la enfermedad del olvido y el insomnio y como estrategia para poder seguir con sus
vidas idearon este mtodo. Desde entonces hemos complementado estas notas mentales con el
gnero, los millones de verbos que podramos colocar a este objeto en movimiento y en general
hemos descubierto que tambin hay cosas que se demoran mucho tiempo en ser aprendidas.
Entonces la estacin central de
trenes dej de ser para siempre
ese sitio fro donde uno solo llega
momentos antes de tomar un tren
y se convirti para siempre en el
Hauptbahnhof que padres de
familia y amigos en Colombia
intentan entender en nuestros
relatos sobre tierras teutonas. Los
tiquetes del tren son Monatskarte,
Schnes Wochenende Tickets y
dems. Incluso los gestos y el casi
nulo lenguaje corporal de los
alemanes han sido adoptados. Esas
Empfindlichkeiten (pequeas
sutilezas) del lenguaje comienzan a
ser cada vez ms conocidas y
Mi familia colombo-alemana.
Yo con Laura y Alejo y nuestro primer celular alemn.
107

entre ms entiendes el idioma, a la gente y su cultura, ms quieres quedarte. Aprender un idioma
no solo se trata de poder mantener una conversacin con la contraparte, aprender un idioma es
tambin conocer y valorar la
cultura y tratar de interiorizar la
mentalidad del pueblo que lo
habla.

Cada nueva palabra es asociada
con un recuerdo muy profundo y
el solo hecho de utilizarla hace
que sonras por segunda vez. Por
ejemplo, cuando estbamos con
doa Laura en el gimnasio en
Marburg, una amable recepcionista
nos recomend: Ihr msst Euch
in die Liste eintragen, um am
Unterricht teilzunehmen.
(Deberan inscribirse en la lista
para participar en la clase.) Carajo!
Por esas pocas la recepcionista
tuvo que preguntarnos pacientemente nuestros nombres y despus colocarlos en la lista. Entonces
naci el verbo "eintragen" y hoy en da en mi trabajo lo utilizo 500.020 veces por da pues el
trabajo de anlisis requiere que muchos datos sean organizados en tablas y dems. Siempre
recordar nuestras caras de asombro el da que naci este verbo.

A veces uno descubre que es mejor no saber cierto tipo de cosas o mejor dicho que hay cosas
que deben ser bien aprendidas. Como por ejemplo el verbo vernaschen, el cual una vez fue
enseado por nuestra mentora en Marburg y segn ella y nuestro entendimiento de esa poca
significaba en la siguiente frase que estbamos solteros: Ich bin zu vernaschen. Y como buena
alumna lo utilice en una de las tantas reuniones con Chris (mi mentor y amigo). Ninguno pudo
contener la risa y
prolongarla despus
de esta afirmacin de
mi parte. Al contrario
de lo entendido y
aprendido Ich bin zu
vernaschen significa
que quieres conocer
ms ntimamente a esa
persona y quieres que
te conozcan un poco
ms. Claro
conociendo las
circunstancias de mi
pobre alemn Chris
me explic todo y
evito ms chascos de
ese estilo.

Creo que el alemn ha
Los Tandems: Intercambio de idioma
Ferdinand Elesar, nuestro primer amigo alemn
108

mejorado mi capacidad de abstraccin y ejercitado bastante mi creatividad, las palabras
compuestas de las que hablbamos nos han retado enormemente, pero al final cuando se llegan a
entender las implicaciones de las combinaciones, se dominan las races y los prefijos leer y
descubrir las ideas detrs de los textos es un ejercicio delicioso. La precisin del alemn lo hace el
idioma perfecto para comunicar ciencia. Hablando de comunicar ciencia recuerdo el da que
sentada en un curso de C1 una profesora puso en el tablero la palabra Durchhaltenvermgen.
Ninguno atin a su significado, dir que hasta hoy no he encontrado una traduccin en espaol,
pero intentar explicarla. Durchhalten puede ser traducido como perseverar y vermgen es por el
contrario la capacidad de alcanzar todo aquello que uno se propone.

Ella nos ret entonces a permanecer en la clase, trabajar bastante duro y mejorar todos los das
del resto de nuestras vidas nuestro alemn. Nos dijo lo que todos saben, que el alemn no es un
idioma sencillo, que exige mucho trabajo y dedicacin. En ese momento pens, que jams lo
lograra, los pasos son a veces tan pequeos que uno se puede desanimar pronto, pero ah es
donde hay que aplicar Durchhaltenvermgen y seguir luchando, aprender un verbo ms, intentarlo
una vez ms.
Durchhaltenvermgen... no entregarse, luchar a pesar de todas aquellas cosas que pasan y con
desesperacin, miedo, fro, hambre seguir hasta alcanzar lo que nos hemos propuesto. Esta es
mi palabra favorita en alemn, porque explica lo que un ao en Alemania ha significado para m. Ha
significado vencer muchos miedos, sentirme bobita porque la gente no poda entenderme al
principio, porque no poda responder preguntas en voz alta en las clases a pesar de que nadie ms
era capaz de decir nada y despus descubrir que pensaba de forma correcta y tena una buena
solucin. Fue comenzar desde menos que cero porque no dominaba el idioma, extraar a mi
querido Dream Team, mis compaeros de Universidad con quienes era imposible conseguir una
mala nota y tratar de encontrar a algn alemn de buen corazn que quisiera preparar las pruebas
conmigo. Este ao signific luchar mientras nevaba y extraaba pasar una noche de velitas con mi
familia y al mismo tiempo descubrir todas esas pequeas grandes cosas que ocurren en la vida de
una persona cada vez que el sol atraviesa el cielo, as en invierno no puedas verlo, o simplemente
se vaya muy rpido.

Esta es la leccin que me llevo de Alemania y sus habitantes: Durchhaltenvermgen. Ahora que soy
capaz de ver atrs, puedo ver que todos estos segundos han valido la pena, y s que volver a
Alemania a continuar mis estudios va a ser una experiencia que no solo va a sonar muy bien en mi
hoja de vida sino que me va a acercar a hacer mi sueo realidad de ser la mejor ingeniera industrial
del mundo, por muy infantil que parezca.
La prxima semana nos enfrentamos a uno de los ltimos retos en Alemania, el TestDaF, la cita ya
est fijada: 8 de junio de 2011 a las 8:00 de la maana, hora de mi pueblito ms grande del mundo.
Cunto hemos aprendido, cuntos miedos con el idioma hemos superado ser suficiente para
aprobar el examen que certifica que puedes estudiar en el idioma de las ideas. Eso ser algo que
mostraremos este mircoles. xitos a todos los becarios de jvenes ingenieros que presentan el
examen en esta cita.

Como conclusin: Nostalgia, Deutschlandweh un poco de dolor por dejar Alemania, en menos
de dos meses empacamos maletas y volamos.


109

Episodio 46: Cuando la vida real y la vida virtual se mezclan

Jueves 9 de Junio del 2011

Todos los martes en la noche, durante tres meses, nuestra querida profesora de alemn,
ayudndonos en la preparacin del Test DaF, se sent frente a un computador. Y haciendo uso de
una plataforma virtual, de Skype y de su paciencia, nos mostr que esperaba nuestro examen y
cmo podamos mejorar nuestro resultado, adems de corregir esos eternos errores que fueron
fciles de aprender pero que como garrapatas se aferraron a nuestras ya casi perfectas
expresiones en alemn. Nuestro saln de clase era una pgina de Internet y mientras al otro lado
de la lnea, desde Aachen nuestra querida Eli luchaba con la comida y el cansancio de un da de
prctica, yo segua la clase desde Munich, en pijama. Y mientras tanto nuestra querida profe desde
Augsburg rezaba para que Skype y la plataforma funcionaran correctamente. De este modo todos
los becarios que vinimos a Alemania provenientes de Colombia hemos pasado estos tres meses de
prctica y de estudios interrumpidos por fines de semana de viajes por casi 7 pases diferentes
comidas y vida nocturna de ciudades con casi siete diferentes idiomas.
La ltima semana nos volvimos a acordar del examen, entonces comenzamos a estudiar enserio y
los chats con Ute, los Test de prueba y los diferentes materiales de ayuda se convirtieron en una
prioridad. Despus de compartir tantas noches en pijama y con caf, uno llega a encariarse con el
nombre y la fotografa de la pantalla y comienza a imaginarse cmo es la persona que est al otro
lado. Tanto Ute, como Eli y yo tenamos tanta curiosidad que hicimos una cita para conocernos en
el Hauptbahnhof de Munich. A la cita se sum Laura desde Nrnberg y Leonardo desde Munich.
Cabello negro risado, una risa contagiosa y una personalidad arrolladora, as era mi profe del Test
Curso de Alemn en Alemania
110

DaF.
Tras una charla amena en un Starbucks nos confens tres secretos importantes para un xito
rotundo en el Test DaF. Primero nos dio un resumen de todo lo que se debera saber para
aprobar la prueba de escritura y la oral, las que todos consideran las ms difciles. Despus nos
cont cmo transcurra la prueba realmente. Mejor dicho, que de las tres horas que estn en el
papel poco se cumple y la prueba puede llegar a durar hasta 6 horas, pues se les da a los aspirantes
descansos entre cada una de las pruebas
Y finalmente, el secreto de los secretos, con receta incluida, estaba escondido en sus manos. Este
secreto solo se dejaba ver por la pequea forma de unos sobrecitos. La bebida deba ser
preparada y tomada el da de la prueba, debamos calentar agua, colocar el contenido del pequeo
sobrecito en esta agua durante unos 10 minutos y por cuestiones del clima actual esperar
pacientemente a que se enfriara. Nadie quiere tomar bebidas calientes a 27 grados centgrados.
Pero lo ms impresionante fue la descripcin de la dosis requerida, con voz misteriosa nos dijo
que antes de la prueba de lectura debamos tomar un sorbito, antes de la prueba de escucha unos
dos sorbitos, antes de la prueba de escritura nos dio instrucciones precisas, tres sorbitos para
Laura y Leo por aquello de ser los ms calmados, un sorbito ms para Eli y para mi dos ms Si
seoras y seores, aqu donde me ven, con la paciencia y el cario para escribir un diario semanal,
la escritura del idioma de Goethe se me dificulta bastante.

Los cuatro con ojos grandotes tratando de adivinar qu contenan las manos de nuestra profesora
virtual, que solo hasta hoy haba tomado un cuerpo, una sonrisa y una personalidad. La profe
virtual que ahora nos entregaba de sus propias manos un t mgico anti-errores para el examen de
alemn. Qu belleza! Pensamos todos. Qu ternura de alemana. Entonces con un resumen de la
Gruppenfoto!!! Kassel. Nuestra primera salida juntos (Becarios del DAAD de Jvenes Ingenieros).
111

prueba, los secretos de cmo funciona y un t anti-errores nos subimos en el metro, el tranva, el
bus o los zapatos y nos fuimos a conquistar el futuro.
Estaba rodeada de extranjeros llenos de ilusin, sus planes a futuro incluan no solo estudiar,
trabajar o quizs permanecer en Alemania, sino hablar un alemn perfecto. Gran parte del xito de
la integracin depende del idioma y estbamos ah para obtener un documento que certificara que
si bien el alemn no era nuestro idioma materno, habamos trabajado lo suficiente para podernos
comunicar y hacer parte activa de esta sociedad.
Los niveles de calificacin del Test DaF se dividen en 4 niveles , menos de TND 3, TND3 que
certifica un nivel B1 en el marco comn europeo, TND 4 que corresponde a B2 y TND 5 que
certifica un C1. Todos aspiraban a tener por lo menos un TND 4 en cada habilidad, lectura,
escucha, escritura y habla, con el cual la admisin a cualquier universidad queda asegurada. Con un
3 en alguna de las habilidades ests afuera. Los nervios eran totales a pesar de haber estado 10
meses en Alemania, a voz de examen hay que ponerse a preparar las pruebas y esperar tener
suerte en la prueba con todo aquello que no se sabe como ya lo dijo alguna de nuestras becarias
cuando preparbamos las pruebas de la universidad. Y es que cualquier cosa poda salir, si bien es
cierto que la prueba est dirigida al mbito acadmico y la mayora de lecturas y de temas son
sacados de la vida cotidiana de un estudiante en Alemania, nunca se sabe qu ocurrir.

Pasaportes de todos los lugares del planeta, una botella de agua, un bolgrafo azul y un t mgico
sobre la mesa. Las cuatro pruebas pasaron sin prisa pero sin pausa por nuestras manos. La
conclusin al final de la jornada fue de total felicidad. No porque tuviramos asegurado algo, sino
porque a solo 22 meses de haber empezado a estudiar alemn, estbamos sentados con gente que
llevaba casi una vida entera estudiando el idioma. Estbamos felices porque atrs haban quedado,
por lo menos en mi caso, los rezos para que en la parte de escucha acertara a la respuesta, como
ocurri en el Zertifikat Deutsch hace solo 10 meses. Qu increble volver a escuchar estos viejos
Curso de Alemn en Alemania
112

audios y descubrir que ahora los nios alemanes haban aprendido a hablar claramente y que los
anuncios de tren se haban vuelto completamente claros. Estaba feliz porque a pesar de tener
errores pude decir lo que pensaba en la prueba oral y escrita.
De alguna forma tambin me sent orgullosa de m misma porque pude mantener la calma y pensar
correctamente, quienes de antes me conozcan saben que en momentos de pruebas me dominan
los nervios, que gran parte de mi preparacin para los exmenes es encontrar mtodos que una
persona desesperada con grados reducidos de cordura y de sentido comn pueda realizar. Pero
esa maana me dije, despus de haber presentado pruebas de ingls y de alemn donde me jugaba
un ao en Alemania, despus de haber vivido las pruebas del Profesor Romero, mi querido
profesor de Produccin conocido en la Universidad Nacional de Bogot por sus largas y difciles
pruebas, y ms an, despus de haber presentado y aprobado las pruebas contrarreloj de
ingeniera en alemn en la TUM, deba tener mucho valor para decir que tena miedo. Entonces
camin al ritmo de Wir sind Helden un reconocido grupo alemn y present la prueba.

Despus de 6 horas de alemn recorr las calles veraniegas de mi pueblito ms grande del mundo y
pens que aqu podra ser muy feliz, que la siguiente vez que viniera ya conocera Marienplatz y su
bullicio, el Hauptbahnhof y sus millones de posibilidades y sabra exactamente cual tren tomar
desde el aeropuerto hasta mi nueva casa, que preferiblemente sera cerca de la Universidad. La
prxima vez suspir, y por eso azares de la vida que uno no entiende, mis pies me llevaron hasta la
TUM y pens que aqu tambin sera muy feliz. La record llena de nieve y me dije a m misma que
la prxima vez hara en la primera gran nevada mi primer mueco de nieve. Record el da que
llegu aqu por primera vez y simplemente sonre porque hace nueve meses todo pareca incierto
y difcil, pero hoy haba alcanzado la mayora de mis metas en Alemania, y ste pas me haba
inspirado para crear un par ms.

La prxima vez. En seis semanas sabremos qu tan bien sucedieron las cosas en este da
veraniego, cuando los becarios decidieron certificar el alemn de 22 meses de aprendizaje.

Un saludo muy carioso a Herr Celis, nuestro querido profesor de alemn de la Universidad
Nacional de Colombia que contina demostrndonos que el alemn es un idioma lgico,
entretenido y con su mtodo nico en el mundo le ayuda a muchos estudiantes colombianos a
cumplir sus sueos en tierras lejanas. A nuestro querido Herr Celis un abrazo.


Episodio 47: De aquellas cosas que nunca imagin posibles y que Alemania las
hizo realidad

Jueves 16 de Junio del 2011

El sol veraniego apenas sala y nosotros ya estbamos en camino hacia uno de los parques ms
grandes de atracciones de Europa, el Europapark en la mundialmente conocida ciudad de Rust
cerca de Freiburg. Mis queridos compaeros de aventura estaban emocionados por la posibilidad
de montar en las montaas rusas y atracciones de este parque y yo esperaba pasar un da muy feliz
como siempre al lado de esta gente loca con la que me subieron hace casi un ao en un avin para
venir a Alemania. Pero haba un detalle no considerado miedo a las montaas rusas. Bueno, no
miedo-miedo, pero s una cierta prevencin a montar en estos juegos por un miedo muy real: las
alturas.
Creo que al principio mi cerebro no quiso pensar que lo nico que se poda hacer en ese parque
era montar en la Silber Star por ejemplo la montaa rusa ms alta del Europapark, patrocinada por
Mercedes Benz que asegura una experiencia inolvidable y por lo menos conmigo lo cumpli a
113

cabalidad. Mis amigos me haban llevado a la primera fila de esta montaa rusa. Yo en la primera
fila! Yo, Cindy Rodrguez, con mi miedo. Yo que en Colombia apenas si me suba a los carritos
chocones. Dios mo, un escalofri recorri mi cuerpo y slo segu los pasos de Alejo, Rafa, Oscar,
Sebastin, Leonardo y nuestro amigo mexicano de Marburg Jorge Caldern. Un respiro profundo
y mientras Sebastin sostena mi mano sucedieron ese par de segundos en donde todo se aceler,
subi, giro 360, 180 y no s cuntos ms y finalmente volvi a detenerse. Volv a respirar y
pens que todo haba terminado el corazn me lata rapidsimo, las manos todava me temblaban
y haba gritado tan fuerte que hasta la garganta qued afectada y cuando pens que todo haba
pasado estaba en la fila de la siguiente montaa rusa.
Durante todo un da estuve pasendome por las atracciones ms altas, ms rpidas y ms
emocionantes de Europa continental. Ya no recuerdo cuntas montaas rusas prob, cunto grit
y cunto re. Nunca en la vida pens que yo pudiera contar ese tipo de eventos, pero despus de
ese miedo inicial me senta muy feliz tranquila mirando desde la tierra firme la altura y la velocidad
que alcanzaban esas Achterbahnen (Montaa rusa). Al mismo tiempo fue muy bonito
reencontrase con los muchachos de Ilmenau y compartir una tarde de gritos y montaas rusas.

Pero todava me esperaban ms oportunidades para superar activamente mi miedo a las alturas.
Todo comenz con una conversacin sencilla en un da cualquiera en Munich. Chris, mi querido,
nunca olvidado y siempre nombrado en este diario tutor me propuso ir a las montaas (montaas
naturales, no montaas rusas!) cerca de su casa en Lenggries. A m personalmente me fascinan
esos planes y sin dudarlo acept la invitacin. Desayunamos tranquilamente y una media hora
despus estbamos en las inmediaciones del pico llamado Roenheim. Pens al principio que ste
sera un da fsicamente exigente pues la montaa se vea un poco alta pero jams me imagin que
me enfrentara con semejantes acantilados. Como siempre la cosa se complica un poco porque el
cerebro no solamente tiene que procesar la informacin del peligro sino que adems tiene que
acordarse de pedir ayuda en alemn.
Las cosas comenzaron tranquilamente, conoc las
Schnecken, que adems de ser un piropo muy tradicional
en Alemania para las mujeres bonitas son tambin
caracoles. Un par de horas despus comenz a caer una
suave precipitacin que pareci al principio calmar el
calor y el cansancio de subir la montaa pero que un par
de kilmetros despus se convertira en toda una
enemiga, cuando nos enfrentramos con la montaa
desnuda.

Las cuerdas de acero marcaban el reto, hace un par de
meses las haba visto en otro pico cerca de Austria
donde habamos ido con la Universidad, saba que era
mejor cogerlas y no mirar hacia abajo. As que apret los dientes, tom la cuerda hmeda y rogu
que mis pequeos pies pudieran sostenerse y no resbalasen en la roca cada vez ms resbaladiza.
Imaginen esas escenas del seor de los anillos, donde las montaas solo son rocas escarpadas, me
sent en la pelcula. Fui por un da Frodo Beutlin y en vez del anillo llevaba a Zufridonio. Chris es
casi un mico, l escala regularmente y para l era como dicen los alemanes Kinderleicht, nivel de
dificultad para nio por as decirlo. Y cmo no iba a ser as para l? Si la primera vez que subi a
esas montaas tena slo 6 aos?
Una Schnecke de verdad, este es el piropo
tambien para las mujeres bonitas en alemn.
114

Su tambin hmeda mano
alcanz la ma y slo
atin a decir que poda
lograrlo, que era
completamente sencillo.
En ese momento solo
quera bajarme de ah,
pens muchas veces en
devolverme, pero Chris
me anim a seguir en el
camino y dar un paso
ms. Ahora que
podamos hablar horas
enteras en alemn y que
casi poda entenderle sin
ponerle mucha atencin, descubr que haba pasado lo mismo durante estos casi 11 meses. Su
mano sostuvo la ma, me mostr que Alemania era un lugar muy divertido para vivir. Un par de
horas despus en la cima de la montaa, se poda ver poco. Todo estaba completamente nublado
pero yo estaba all y poda firmar el libro de la cima. En cada pico alemn hay un pequeo libro que
todos pueden firmar y se deposita en una cajita que lo protege de los elementos. Un 11 de junio
de 2011 una colombiana subi a la cima del monte Roenheim y descubri que el camino es
todava muy largo, pero aprendi que la vida no es para tener miedo sino para vivirla. Aprendi
que tiene que atreverse a todo, a soar, a entregarse completamente a la lucha por sus metas e
incluso arriesgarse a tomar malas decisiones. Aprendi que la vida est all afuera y que hay que
salir a conquistarla.
Despus de un almuerzo
muy bvaro con un
emparedado que parece
milimtrico, pero que por
tener ese pan alemn
puede alimentar a un
batalln, algo de
Studentenfutter su
traduccin: comida para
estudiantes, que se
compone de uvas pasas,
man y varios tipos de
nueces. Decidimos bajar, y
por supuesto, tomar una
Helles, una cerveza clara.
Bajamos y observamos un
poco ms la vida natural
del lugar. Nos
encontramos con una pequea lagartija que prefera estar en la mano de Chris, pues el ambiente
estaba bastante fro y ella requiere de luz solar y calor para mantenerse viva. De fondo
escuchamos la banda sonora de los Alpes, los cascabeles de las vacas lecheras estaban por doquier
y encontrarnos alguno de esos bellos ejemplares fue tambin una experiencia conmovedora. Mi
lagartito preferido.
Una foto para el recuerdo con Christian Hei, nieto del inventor del Heie
Schokolade. Gracias mi querido Mentor por tantos momentos especiales.
Llovi, tron, relampage, pero se lleg a la cima.
115

No fue el Himalaya, pero fue Roenheim, al final del da volv a ver la
montaa y sonre porque haba logrado llegar hasta su cima y firm el
libro. Un par de segundos despus Chris me mostr que habamos
tomado el camino peligroso y me di cuenta que ese dicho de los
alemanes es muy cierto. Wir knnen alles (Nosotros podemos
hacerlo todo).









Episodio 48: La vie en rose en Estrasburgo

Martes 21 de Junio del 2011

Cuando era nia jugaba con mis primos a las escondidas en la finca de mis abuelos. Imaginen una
gran cantidad de nios de todas las edades en una finca tpica del norte de Cundinamarca, llena de
rboles de naranja, perros, caas de azcar, pollitos, gallinas, gallos y un par de caballos. All se
poda fabricar panela y entregarse a toda clase de juegos al aire libre. En esa poca nunca habra
Mi lagartito preferido
La falta de oxigeno nos hace enloquecer un poco, aqui con el diario de la cima y Zufridonio.
116

imaginado que alguna vez vivira en Alemania
tan lejos de mi casa. Ni siquiera habra
imaginado que sera ingeniera. En esos
tiempos todo era mucho ms sencillo; yo
quera ser cuidadora experta de conejitos.
En esos tiempos disfrutbamos tener una
gran familia con muchos primos para jugar,
tos y tas que nos invitaban a comer helado
y navidades y vacaciones en la finca de los
abuelos donde se poda sencillamente ser
feliz.

Mi padre se converta en el padre
aventurero que armado de mucha
imaginacin, de un palo anti-perros y una
manada de nios, emprenda recorridos por
los senderos de la finca, en los cuales nos
enseaba todo sobre las plantas medicinales
que encontrbamos y nos mostraba la
riqueza de la flora y fauna de Colombia.
Aunque a veces haba un par de perros
medio bizcos que no vean el palo anti-
perros de mi padre y se poda ver a lo lejos
diez nios corriendo seguidos de un seor
con un par de nios alzados y despus de la
carrera a comer mandarinas debajo de un
rbol gigante.

Ese tipo de
recuerdos
fueron los
primeros que
llegaron a mi
cabeza cuando
me reencontr
con mi primo
Oscar en la
estacin de Kehl
en la frontera
entre Francia y
Alemania. l
ahora vive en
Estrasburgo, la
ciudad smbolo
de la fraternidad
franco-alemana y
ahora nuestro
sitio de
encuentro. Con
unos siete aos
Clases de alimentacion de pollos avanzada a cargo de la
senhora Eloina Avila.
Asi comenzo todo , quien creeria que 20 anhos despues estaria escribiendo el diario de una becaria
en Alemania.
117

ms que yo, l ya ha estado viviendo en Francia durante cinco aos y ya obtuvo su ttulo de
Doctor.
Bastantes cosas haban pasado desde la ltima vez que mi primo Oscar estuvo de visita en Bogot.
Yo ya casi voy a recibir mi ttulo de ingeniera y l ya ejerce su profesin en Francia, pero al final
creo que seguimos siendo los nios que jugaban con los perros en Nocaima, los nios que en cada
fiesta de cumpleaos de algn miembro de la familia hacan una travesura y que se emocionaban
por los pequeos viajes a visitar a la ta Ins en Garagoa o al to Alfonso en la finca. Ahora, en este
encuentro en Europa relatbamos nuestras aventuras en diferentes capitales para salir de rumba,
conocer lugares y monumentos de gran valor para la humanidad y sobre todo cumplir sueos. As
fueron relatadas las historias de Budapest y sus hermosos parajes llenos de secretos comunistas,
buena comida y buena rumba, pasando por la fascinacin que puede despertar una ciudad como
Bratislava y la impresin indeleble que deja Viena en el turista y su espritu de ciudad de imperio.
Vivir este tiempo en Europa nos haba acercado ms de lo que alguna vez, pues siete aos ya son
los suficientes aos de diferencia cuando uno es nio.
Los ojos de Oscar brillaban cuando me contaba sus experiencias escribiendo la tesis de maestra y
doctorado. Sebastin (mi amigo con el que estaba) y yo, escuchamos todas las peripecias que los
estudiantes extranjeros deben vivir en un pas como Francia, y comprobamos que no eran tan
lejanas a nuestras experiencias en Alemania. Entonces fue el momento de comparar las diferentes
culturas, sus formas de trabajar, de estudiar, de comer. Preguntamos tambin todos los detalles de
Mi primo Oscar y yo con el Parlamento Europeo en Estrasburgo
118

los doctorados, pues despus de ver todas las posibilidades que tiene Alemania, y despus de
saber lo bien que recompensa la industria alemana esos esfuerzos, la decisin de emprender
estudios doctorales en este pas ya est tomada. Sus palabras nos animaron y sus consejos harn
nuestra vida un poco
ms fcil.

Pero siempre hay
primos de primos,
los grandes, los
chiquitos, y los que
tienen
aproximadamente la
misma edad que uno,
aproximadamente los
mismos gustos por
aquello de haber
nacido en la misma
generacin y
probablemente con
los que se haya
compartido ms
tiempo y angustias en
la infancia. En mi
caso, esa prima es Marcela. Ahora es una estudiante de fsica y durante este semestre es una
estudiante de francs en la universidad de Estrasburgo. Cuando la vi no imagine que fuera ella, no
porque hubiese cambiado fsicamente, sino porque al verla en una ciudad tan distinta a Bogot,
montando en bicicleta y dominado el paisaje francs, tan segura de lo que haca y de la direccin
que deba tomar, sent que algo haba cambiado completamente. Ya no ramos nios chiquitos y
pens que justo ese sentimiento debi ser el de mi familia cuando progresivamente fueron viendo
las fotos, escucharon las buenas noticias de la universidad y de la prctica en Alemania y
seguramente ser el corrientazo que los recorra cuando yo llegue en menos de dos meses a
Colombia llena de maletas de un viaje transocenico.
Marcela trabaja en un bar, definitivamente la mejor forma de aprender un idioma es trabajando
con l, simplemente tienes que entender o entender, y escuchas tantos acentos, tonos y en
general tantos hablantes nativos que tu odo tiene obligatoriamente que acostumbrarse y uno se
vuelve valiente para hablar y defenderse con el idioma. Muchas veces el problema no es ni siquiera
de conocimiento o habilidad con el idioma, sino es cuestin de valenta, de hablar duro y dejar de
pensar que nadie puede entenderte. Ver a Marcela hablando con los clientes, viendo a la gran
cantidad de personas que ha conocido y en general viendo cmo se ha hecho una vida lejos de
casa, te hace pensar de nuevo en el dicho alemn: Wir knnen alles. Me sent orgullosa de ella,
supe que esta experiencia fue difcil, pero que pudo superar las dificultades y le sac el mayor
provecho posible.
Pens en mi familia y slo esper que ellos hubiesen sentido esa sensacin de ver la
transformacin de un ser humano que ahora est preparado para enfrentarse al mundo y sus
grandes problemas. Pens lo que significa crecer y cun lejos estaba este concepto de perder la
sonrisa y la jovialidad y cun cerca estaba de la independencia y de la conciencia de que todo
aquello que se hace debe ser por conviccin propia, pues al final uno es el que sufre sus buenas y
malas consecuencias.
119

Entonces dimos un paseo
tranquilo por Estrasburgo,
una ciudad mediana en
Europa, pero pequea para
los colombianos. Atrs
estaba el ritmo feroz de
Munich y se viva muy bien La
vie en rose de los franceses,
buena comida, buena bebida,
bellas ciudades y mucha
fraternidad. La ciudad es
preciosa, pues conjuga las
posibilidades de la gran
ciudad y conserva la belleza
de los tiempos medievales. Es
tambin una de las sedes del
parlamento europeo y la
ciudad de la Torte Flamb,
una especialidad de la regin,
parecida a una pizza, su masa
es mucho ms delgada y crujiente y sus ingredientes frescos hacen gala del buen gusto francs en
cuestiones culinarias.
Despus de un par de abrazos, me desped de mis primos y esper verlos pronto.


Episodio 49: De los festivos en Baviera y los tambin vecinos de Alemania, los
holandeses

Lunes 27 de Junio del 2011

Los que pensaban que Colombia tena muchos festivos, no se imaginaron la cantidad que puede
tener Baviera. En Alemania cada Bundesland, el equivalente a un Departamento en Colombia,
tiene jurisdiccin sobre sus das festivos. Por cuestiones de haber vivido no solamente historias
diferentes sino adems profesar religiones diferentes, en el noroeste de Alemania son protestantes
mientras que en el sur son catlicos, los das festivos en Alemania varan segn el Bundesland.
Definitivamente Baviera es una competencia fuerte para Colombia en cuanto a nmero de das
festivos se refiere: 22 para Baviera contra 18 para Colombia.
Tanto en Colombia como en Alemania los das festivos son oportunidades para descansar, arreglar
la habitacin y de paso la vida, viajar o simplemente pasar un da tranquilo en casa disfrutando de
una pelcula. Para nosotros estos das festivos significan oportunidades para seguir conociendo el
viejo continente. As que aprovechando el festivo del Corpus Christi, decidimos conocer los Pases
Bajos u Holanda.
La planeacin de este viaje era perfecta, seran tres ciudades en cinco das y visitaramos a nuestra
querida Eli de regreso a Munich, pero no imaginbamos qu sorpresas nos traera Holanda. Los
hoteles reservados, los trenes comprados y la expectativa era inmensa, era el turno de conocer
msterdam, Rtterdam y Brgge. Cada una tiene un sello muy particular y ninguna de ellas se
parece a las otras dos. As que los ingredientes para una Stadtbesichtigung estaban listos.
Stadtbesichtgung sinnimo de visita a una ciudad en alemn, pero para Leo, Sebastin y yo, esto
es sinnimo de aventura, de salir con un mapa, una chaqueta y mucha energa, pueden ser varias
las horas de caminata y fotografa, a conocer una ciudad.
Estrasburgo 17 al 19 de Junio de 2011. Mis primos, Sebastian y yo
120

Doce horas nos separaban
de msterdam, la mayora
de gente cuerda toma un
tren nocturno que viaja
como su nombre lo indica
en la noche y a eso de las 9
de la maana se encuentran
felices y descansados en el
centro de la ciudad. Pero
este no era muestro caso,
siempre pensando en la
forma ms barata para viajar
elegimos un tren con 5
paradas entre Munich y
msterdam contando con
tan buena suerte que uno
de estos trenes tena sillas
que se convertan en camas
y pudimos descansar unas
buenas 4 horas. Pero ya
pueden imaginarse, es el
mismo tiempo que se
necesita para viajar desde
Frankfurt hasta Bogot en
avin.

Desde el tren se ve cmo
cambian los paisajes del
norte alemn al sur
holands y si Dios cre el
mundo, los holandeses
crearon Holanda! Esto es
una realidad para quien visita una gran ciudad como msterdam o Rtterdam, o un pequeo
pueblito como Marken, Volendam o Edam en el norte. La hazaa de robarle tierra al mar y al
mismo tiempo construir algunas de las ciudades ms bellas de Europa en estos territorios merece
un gran respeto. Pero no son solamente sus proezas las que saltan a la vista sino tambin su
mentalidad, imaginen una sociedad que ha tenido que luchar constantemente contra el agua y los
males asociados con su exceso.

Como los suizos, los holandeses se especializan en un solo negocio, en este caso es el negocio
logstico, controlan uno de los puertos ms importantes del mundo, el puerto de Rtterdam y en
el siglo XII crearon en msterdam el primer peaje del mundo. All pesaban la mercanca y de
acuerdo con esta pagaban un impuesto, al mismo tiempo establecieron un impuesto para el ancho
de las fachadas, uno de los motivos por los cuales la ciudad tiene esta bella arquitectura de casas
angostas y muy altas conjugados con canales, huellas de la antigua poseedora de estas tierras, las
aguas del ocano Atlntico.

Las aguas de los canales han sido motivo de preocupacin constante para los habitantes de
msterdam desde tiempos inmemorables pues han causado muchas plagas y la presencia constante
de ratones. Los holandeses aprendieron tambin a tener la mente abierta y a aceptar la ayuda de
121

todo aquel que pudiese colaborar con la causa, muestra de ello es la alianza que han hecho con los
gatos del mundo y en msterdam los hoteles, restaurantes y negocios no tienen calificacin en
nmero de estrellas sino en nmero de gatos. En msterdam los gatos representan higiene.


Viendo los canales,
esas interesantes
peculiaridades de la
mentalidad holandesa,
se puede ver tambin a
Vincent van Gogh en el
siglo XIX pintando sus
obras maestras con
ms valor que dinero,
con ms perseverancia
que reconocimiento.
Solo despus de su
muerte fue reconocida
la calidad de su obra y
fue desde entonces
catalogado como uno
de los grandes
maestros de la pintura.
Hoy en da se puede
122

encontrar en msterdam no solo el museo ms grande en su honor en el mundo sino una gran
cantidad de museos que van desde el Museo histrico de msterdam hasta el museo de Madame
Tussands.
De este pequeo pueblo pesquero msterdam fundado a orillas del ro Amstel queda poco y en la
actualidad es la ciudad ms grande del pas, y un gran centro financiero y cultural de proyeccin
internacional, pero cerca de sus grandes edificios y su historia turbulenta tambin se pueden ver
pequeas poblaciones de pescadores que siguen cultivando los Polters, terrenos que han sido
robados al mar gracias a la construccin de muros de contencin. Hasta Volendam, Edam y
Marken tambin llegamos. Vimos sus verdes casas, sus pequeos puertos de donde parten
embarcaciones pesqueras y sus Polters. De un lado de la carretera el ocano atlntico y del otro
lado los Polters, una diferencia de unos 3 metros comprueban el nombre de estos lo pases bajos.
Este da establecimos un nuevo record, mayor nmero de lugares visitados en un da, nos
despertamos en msterdam, desayunamos en Volendam, descubrimos los Polters en Marken,
antes del almuerzo pasamos por Edam, almuerzo en msterdam, papitas a la francesa con la mejor
mayonesa del mundo, la holandesa en Rtterdam y a dormir en Blgica en Brgges. Esto es incluso
demasiado para un becario colombiano paseando por Europa solo, pero con la compaa de Leo y
Sebastin lo hicimos realidad. Fue increble tener la oportunidad de comparar todos esos aspectos
de la cultura holandesa, sus quesos, sus suecos (zapatos de madera), sus grandes ciudades y sus
pequeos pueblitos, su mayonesa y sus papitas todo en un solo da, definitivamente al que madruga
Dios le ayuda!
msterdam y toda Holanda tiene fama por la tolerancia, el liberalismo, la diversidad y la mente
abierta de su poblacin, quizs sea este el motivo por el cual las calles holandesas estn repletas
de hispanoparlantes, casi pueden llegar a pensar que se equivocaron de avin y aterrizaron en
Espaa. Muestra de estas ancestrales cualidades fue que en el ao de 1941 en plena segunda guerra
123

mundial los habitantes de msterdam se levantaron en protestas contra el rgimen Nazi que en
ese tiempo tom a 450 habitantes judos y los llev a campos de concentracin alemanes. Este
hecho era inconcebible para los holandeses y los transportadores de la poca hicieron un gran
paro, que evit que ms judos fueran conducidos hasta estos campos. Al final de las revueltas el
gobierno holands fue multado por estos acontecimientos y en forma de protesta de los
holandeses se cerr para siempre la lnea 8 del tranva, que era la lnea que comunicaba el barrio
judo con la estacin central de trenes, desde donde eran embarcados los prisioneros.
Pero estas no son las nicas huellas
del pasado oscuro de la segunda
guerra mundial en Holanda.
Rtterdam fue una de las ciudades
que ms sinti la ocupacin, fue
bombardeada y casi totalmente
destruida por su posicin
geogrfica. Despus de lo cual se
convirti en un laboratorio para los
arquitectos del mundo, quienes
crearon una de las ciudades ms
modernas de Europa.
A tan solo 30 kilmetros del mar
Atlntico y comunicada con el ro
Rhin, el puerto de Rtterdam es el
puerto ms grande de Europa. Esta
ubicacin geogrfica ha sido
explotada desde finales del siglo
XVII en la llamada Edad de Oro de
los Pases Bajos. Fue Rtterdam la
ciudad que se beneficio de todo el
trfico martimo asociado a las
rutas comerciales establecidas con
las colonias holandesas en las Indias
Orientales.
Viendo estos altos edificios, la belleza y complejidad del puerto pens que algn da quisiera
ocupar una de estas oficinas, un da quisiera ser responsable de este puerto y me gustara aprender
lo necesario aqu para convertir a nuestros puertos en esos centros de intercambio tanto de
mercancas como conocimiento que han hecho a Holanda un pas desarrollado. Algn da quisiera
ver el puerto de Cartagena y el puerto de Buenaventura y pensar que no tienen mucho que
envidiarle a Rtterdam. Un da lo haremos realidad.
Despus de visitar Holanda nos esperaron otras tantas horas de viaje hasta Munich, como consejo
de esta travesa queda, primero que todo, no confiar en la puntualidad de las aerolneas baratas en
Europa, siempre planeen pensando que van a tener retrasos de por lo menos una hora. El Schnes
Wochenende Ticket siempre es una opcin en Alemania y sobre todo la forma ms barata de
viajar y de disfrutar de un pas es un tour por el mismo, pueden conocer varias ciudades, conocer
el sistema de trenes y conocer un poco ms de la cultura de su gente.
124

Episodio 50: Cuando los das tienen menos de 24 horas

Jueves 30 de Junio del 2011

Esto no fue culpa del cambio de horario de invierno a verano como en Viena, cuando el da tuvo
23 horas, pues era momento de ajustar el reloj para los largos das soleados. Yo me levant feliz a
las 8 de la maana esperando recorrer la ciudad hasta el medio da y justo cuando mir el reloj me
haban asaltado! El cambio de hora me haba robado una hora en la antigua capital del imperio
Austriaco, pero esto era un fenmeno diferente, algo que hasta ahora no he podido explicar.

De repente todo comenz a volverse increblemente rpido, los das comenzaron a tener menos
de 24 horas y las tareas se duplicaron. Esa fue la semana en la que tuve que despedirme de la
divisin de Benchmarking de MAN, de mis amigos, de mis jefes, de mi oficina y de Munich. Fueron
160 das de aprendizaje, de mucho alemn y tuve la feliz oportunidad no solo de ver cmo un
equipo exitoso trabaja, sino tambin de hacer parte de l. Al ver hacia atrs supe que haba
superado cada reto y sent
que todo el esfuerzo y
dedicacin haba valido la
pena. Ahora esas tractomulas
de entre 18 y 40 toneladas
eran mis pequeos autos y
cada vez que los vea en las
carreteras de Europa pensaba
simplemente en cunto
esfuerzo, cunta pasin,
cunta tenacidad e ingenio
estaba puesto en la
construccin de las mismas.

La lenta transformacin de la
oficina alemana, que en
invierno utiliza todo el da
calefaccin y en verano no
puede pensarse sin un
ventilador, me hizo pensar en
un viaje desde Bogot hasta
Cartagena sin moverme de mi
puesto de trabajo, me
acompa en el proceso de
convertirme en una parte del
equipo de la PHCT Abteilung.
Al comienzo todo era fro y
difcil, no poda hablar
durante todo un da alemn y
Aqu con mi equipo de trabajo: Knut Blcker y Dominik Riedl. Muchas gracias a
ellos por lo aprendido, por las buenas tardes de conversacion y por tratarme como
a un miembro del equipo. A ellos mi cario y gratitud
125

no conoca ninguna aplicacin de los mil y un software con los que es dirigida la multinacional.
Adems deba aprender el nombre de todas las partes de una tractomula en alemn, y ni siquiera
conoca esas palabras en espaol. Si no aprenda todo, y en alemn, simplemente no podra realizar
mi trabajo. No conoca a nadie en MAN y se me exiga un rendimiento muy alto. En este punto
debo decir que el semestre en la TU Munich me ayud no solamente a aprender muchos
conceptos que he estado utilizando durante estos cuatro meses, sino que tambin me ayud a
conocer el ritmo de trabajo alemn y sus exigencias. El trabajo de mi divisin est tan bien
distribuido que simplemente cada miembro del equipo es muy importante y cada uno debe
entregar en cada momento lo mejor de s mismo porque de lo contrario no se logran los
objetivos.
Esos primeros das difciles en MAN fueron cambiando y 160 das despus, con mucho esfuerzo,
todo ha mejorado. El termmetro marca unos 28 grados centgrados y ya puedo entender tan
bien lo que se me pide, conozco las herramientas y puedo aplicar mis conocimientos que puedo
considerarme esa parte importante del equipo. Quizs alguno de mis mayores orgullos ha sido
poder estar al nivel de practicantes alemanes que trabajan en su lengua materna y poder realizar
tareas tanto o ms complicadas que las que les son asignadas a ellos. Estos 160 das me ensearon
a nunca darme por vencida, a seguir intentando y, sobre todo, me hicieron consciente de mis
habilidades y me mostraron que tener un pasaporte colombiano no te hace menos que nadie, que
podemos trabajar hombro a hombro con cualquier persona en el planeta. Estamos bien
capacitados y nuestra mentalidad recursiva nos permite adaptarnos a casi cualquier estilo de
trabajo.
Viendo atrs, me doy cuenta de que el tiempo se ha terminado, que es tiempo de seguir con el
nuevo reto. Para m es muy difcil decir adis y ms cuando he sido tan feliz, cuando he aprendido
tanto, cuando uno se siente parte del equipo, pero es tiempo de seguir con el camino. Y como
alguna vez escribi Garca Mrquez: No hay que llorar porque termin, sino sonrer porque
sucedi, y creo que los alemanes aplican tambin muy bien este dicho, pues el ltimo da de
trabajo se ofrece una torta y caf para los compaeros de trabajo. Sonar muy raro para nosotros,
pero en Alemania, y en general en Europa, la persona que cumple aos, que se retira, o que
simplemente tiene un motivo para celebrar, es quien ofrece algo a sus compaeros. Por eso
cuando vean a alguien en Alemania cargando una torta desenle feliz cumpleaos.
Como practicante saliente me lleg la hora de ofrecer mi torta con caf y as sucedi. Un da antes
habl con Romie, mi vecino francs que durante estos casi 11 meses en Munich me ha deleitado
con sus magnficas comidas, tortas y dems especialidades culinarias, para que me ayudara a
hornear una torta para mis queridos colegas. En episodios anteriores se pueden haber dado
cuenta que mi experiencia en la cocina era casi nula y necesita la supervisin de un Chef francs
responsable para no terminar intoxicando a mis colegas.
Fue muy cmico, apenas le dije a Romie que necesitaba su ayuda, se puso muy contento, sac un
libro de cocina en francs y me mostr las posibles opciones. Un libro en francs con una receta
en francs y una nia que slo sabe alemn, ingls y espaol! Y ahora, quin podra ayudarme?
Felipe, el amigo del colegio, que durante este ao tambin fue vecino. Con su ayuda y sus
conocimientos de francs emprendimos una visita al supermercado, especficamente a la hasta
ahora desconocida seccin de repostera. Despus de preguntarle a medio supermercado si lo que
comprbamos eran los ingredientes correctos para hacer una torta, pudimos llevar todo a casa, a
la cocina de Romie.
126


Con maestra Romie comenz a mezclar los ingredientes, pero dentro de sus planes nunca estuvo
tenernos como observadores. Muy pronto nos puso tareas que fueron detalladamente dirigidas.
Primero mezclamos la mantequilla y el azcar, despus aadimos los huevos y otros tipos de
azcar y un tris de levadura. Mi torta era de banano con chocolate, por eso tambin pusimos a
derretir el chocolate y le adicionamos un banano. Cuando todo estuvo mezclado y segn la
opinin de Romie, todo estuvo en su sitio, colocamos la mezcla en un recipiente especial para
hornear y 40 minutos despus tena mi torta. Aunque para ser sinceros, hubiese querido hacer
arepas y mostrarles este delicioso plato colombiano. Pero es muy difcil encontrar ingredientes
colombianos y adems nunca aprend a hacer arepas. Solamente particip muy activamente
comindolas en mi casa en Bogot. Por eso, un consejo importante para todo el que salga del pas:
aprenda a cocinar comida colombiana! Toda la gente en el extranjero tiene mucha curiosidad
sobre nuestras costumbres y normalmente son tan distintas a las de ellos, que quedan fascinados
con nuestra cocina. En mi caso me he defendido a punta de patacones con hogao, que aprend a
cocinar en Marburg. Imaginen esto, en Alemania aprend a cocinar comida colombiana.

Pero lo que es innegable es la fascinacin por el caf colombiano. Mi torta estuvo acompaada de
una taza de caf y un regalo muy especial para mis queridos colegas. El da que me embarqu hacia
Alemania mi to Fabin me regal una Chivita, hecha a escala y con todos los detalles de una
chivita colombiana de pura casta. Me la dio para que recordara mi tierra, para que recordara por
qu y para qu vena a Alemania, y eso era en alguna forma para hacer patria. Para mostrar que mi
Haciendo mi primera torta! Segn mis colegas qued deliciosa. Todos queran repetir.
127

pas es una tierra de gente luchadora, de gente tenaz, de gente con muchas capacidades y adems
que somos un pas con todas las herramientas para conquistar el futuro, solo nos falta entonces
tomar la decisin de hacerlo. Esta chivita fue un regalo muy especial para mis colegas, para quienes
espero sea un recuerdo no solamente de Colombia sino de cmo nuestros camiones y
tractomulas son utilizados por el usuario final.
De MAN me voy feliz:
buena comida, buena
compaa, buen sueldo,
buena oficina, buenos e
interesantes proyectos que
me probaron no solo
como ingeniera sino como
hablante de alemn. A mis
compaeros de MAN un
gran abrazo, mi cario y
gratitud por tantos buenos
momentos y por tantas
buenas lecciones. Auf
Wiedersehen MAN!





Episodio 51: Make it happen (parte I)

Viernes 8 de Julio del 2011

Make it happen! As nos recibi Frankfurt en agosto del ao pasado, y sabamos que durante un
ao entero slo tenamos la posibilidad de sobrevivir, aprovechar y disfrutar. Ese fue mi lema
durante la ltima semana en Munich y antes de emprender mi ltimo gran viaje por Europa. Tena
que despedirme de MAN, de mis amigos de Universidad, de Munich y al mismo tiempo tena que
seguir cumpliendo con mi trabajo en MAN. Adems deba planear 22 das de travesa y por fin
cumplira mi sueo de mochiliar por las ciudades ms enigmticas
de Europa durante 3 semanas. Tambin tena que planear qu
regalos llevar a Colombia, dejar listas las maletas y hacer mi
nuevo horario para empezar el prximo semestre otra vez con
mis clases en la Universidad Nacional en Colombia.
No puedo dejar de pensar en lo emocionante que va a ser este
ltimo viaje, ya que voy a probar todos los medios de transporte:
modernos aviones que vuelan entre Munich y Grecia, ferries que
comunican todas las islas griegas, los maravillosos aviones baratos
que me han permitido viajar a casi cualquier lugar de Europa
Una tractomula MAN, caf colombiano y una torta de banano con chocolate y fresas
fueron los protagonistas de mi despedida de MAN.
La inspiradora frase que recibi a
Cindy hace un ao en el aeropuerto
de Frankfurt.
128

durante este ao, los trenes italianos, espaoles y portugueses.
Munich me despeda de manera muy especial con un clima de 28 grados, me ofreca una bonita
oportunidad para disfrutar del sol y como buenos alemanes, Chris, Max y Dominik me invitaron a
tardes de sonnen. Pueden creer la fascinacin, casi adiccin, que los alemanes experimentan
por el sol? Los alemanes hasta tienen un verbo para decir que estn disfrutando del sol. Sin
embargo, era tan grande la lista de actividades por hacer que fue poco el tiempo para sonnen.
Todava deba terminar mi estada en Alemania, planear mi viaje por Europa y planear tambin mi
regreso a Colombia. Esta era la prueba real de todo aquello que haba aprendido en Alemania y la
recursividad me caracteriza como colombiana. Incluso, para agregarle emocin a la situacin, los
griegos y los napolitanos decidieron hacer huelgas y protestas en los das que yo voy a estar en
estas ciudades. Pero make it happen, no hay posibilidad de renunciar a nada!
No poda dejar de despedirme de mis queridos amigos en Munich y la tristeza era muy grande.
Senta que los dejaba para siempre, senta que probablemente no los volvera a ver, a pesar de los
planes de volver a Alemania, te das cuenta que la vida es simplemente muy rpida y tanto ellos
como yo tenemos la intencin de conquistar el mundo con nuestros sueos y nuestras ideas. As
que no creo que en un par de aos, cuando pueda volver a Alemania, ellos estn en el mismo
lugar. Adems muchos de mis amigos viven en latitudes diferentes y regresarn a sus pases. Mis
amigos mexicanos, chilenos, franceses y chinos, tambin empacarn maletas y saldrn de Alemania
de regreso a sus pases para afrontar los mismos retos que yo en Colombia. Definitivamente la
oportunidad de conocernos lleg a su fin. No puedo evitar pensar que jams los voy a volver a
Cindy con su maleta en el aeropuerto de Frankfurt en agosto de 2010. Por primera vez en Alemania!
129

ver, aunque aspiro que nuestro contacto se mantenga gracias a las redes sociales y al email. Espero
que al ver las fotos de este ao recuerden esos segundos felices de largos das de verano, de
comidas interculturales, de tardes de guerras de nieve. Espero que mientras miren esas fotos
recuerden mi nombre porque yo jams los olvidar. Nostalgia, esa es la palabra que me invade en
estos das.

En el prximo episodio continuar contndoles esta despedida de Alemania se acerca el viaje a
Colombia, pero an queda mucho qu preparar para regresar esta historia continuar la
prxima semana...


Episodio 52: Make it happen (parte II)

Viernes 15 de Julio del 2011

Mucha nostalgia, en unos momentos feliz de regresar a Colombia, y en otros momentos muy triste
por dejar Alemania. Pero incluso en estos momentos deba seguir el ritmo alemn y dorma poco,
pues todo deba estar listo a tiempo. Mis das estaban completamente planeados y la efectividad,
practicidad y puntualidad fueron los que me salvaron la vida, o por lo menos en la planeacin de
todo el viaje de despedida, por Europa y de regreso. La nostalgia por dejar mi vida en Alemania es
tan grande que simplemente quiero que ese ltimo vuelo a Bogot desde Frankfurt sea uno ms de
los tantos aviones que tomar en este mes. Pero la alegra que siento por volver a ser abrazada
por mi familia, volver a ver Bogot, comer arepas, bandejas paisas y carne es tan fuerte como mi
nostalgia. Estos son tiempos en los
que el estado de nimo depende
de la hora del da, de aquellas cosas
que ests viviendo y con quin te
encuentras, podra parecer un ser
bipolar, pero todo es culpa del
doble sentimiento, de estar entre
la nostalgia por lo que dejo en
Alemania y la nostalgia por lo que
tengo en Colombia. Al final,
Alemania me muestra una nueva
faceta de m misma y aprender a
manejar este doble sentimiento
ser la leccin final de mi hospedera.
Mientras leen este episodio estar cumpliendo uno
de mis sueos ms antiguos, estar visitando
Pompeya, Erculano y el Vesubio, despus de haber
llegado de Atenas y Rodos donde Hrcules cumpli
con alguna de sus ms difciles tareas y estar
pensando en las sorpresas que Florencia y Pisa tienen
para m.
Atenas
Vesubio
130

Cuando era pequea mi profesora
de sexto nos cont las historias de
los guerreros troyanos, de los
dioses romanos que habitaban en
las inmediaciones del Vesubio,
sobre los artistas que hicieron de
Florencia la capital del arte en los
tiempos de los Medici, las historias
de Galileo y la torre de Pisa.
Adems visitar Madrid y su museo
de arte moderno que siempre me
ha cautivado por la presencia de la
Guernica de Pablo Picasso y volver
a deleitarme con los castillos moros en el sur de Portugal en Sintra para luego darle un vistazo al
moderno y lujoso sur de Francia.
Alemania me dio la fuerza para soar que un da poda hacerlo realidad. Alemania me dio un
motivo para luchar, Alemania me dio las herramientas para construir ms sueos. Pero mis
profesores colombianos me dieron ese impulso inicial que hizo que todo sucediera. Recuerdo a mi
querido Master, quien fue mi profesor de economa y ciencias polticas en el Colegio de la Salle en
Bogot; l algn da nos habl de Alemania, de Holanda, de Rusia, del sureste asitico y sus tigres y
entonces nos mostr que nosotros tambin podamos llegar hasta all, que un da estaramos
estudiando, trabajando y visitando estos lugares. Y ahora puedo decirles sin probabilidad de
equivocarme, que gracias a sus consejos, su apoyo y su buena ctedra llegu hasta aqu. Una visita
Rodos
Florencia
131

a los Polters holandeses fue esa cita con el destino que l construy para m en algn momento
del 2005, cuando yo era su fastidiosa estudiante del 104. Los profesores y los padres de familia
tienen un compromiso muy grande con el futuro de sus estudiantes e hijos, creo que ocupar
cualquiera de estas dos posiciones es realmente muy complicado, quizs la tarea ms difcil del
mundo, pues los resultados de la tarea se pueden ver apenas varios aos despus de haberse
terminado por as decirlo, e incluso llega a ser una tarea sin final.
Pero Alemania no se puede quejar, Alemania recibi con nuestra llegada ese toque de ciudad
cosmopolita donde se poda encontrar a un grupo de colombianos que les hablaban a los alemanes
de las riquezas escondidas del otro lado del Atlntico, un grupo que les mostr los deliciosos
patacones, unos tandems de espaol para sus estudiantes, unos practicantes que nunca se
detuvieron hasta realizar a cabalidad sus tareas, un grupo que descubri los secretos de la cultura
alemana y en alguna forma trat de desmitificar las falsas creencias sobre el alemn y sobre su
querida Colombia.
A ustedes mis queridos lectores, de los que me despedir, desde ya les deseo una vida llena de
sueos, llena de luchas por esos sueos y una vida difcil s! Una vida difcil, porque entonces
sabrn que estn haciendo algo muy grande, algo que puede cambiar el curso de la historia no
solamente de su historia sino de la de su gente. Una historia que ser digna de contar.
Espero que encuentren ese Por qu, como dice Nietzsche, y no me cabe la menor duda que
encontrarn el Cmo: Wenn man ein Wozu des Lebens hat, ertrgt man jedes Wie (Nietzsche).

Desde ya un abrazo gigante desde algn lugar de Europa!


ltimo episodio (53): El regreso

Viernes 29 de Julio del 2011

Estaba ante la pantalla: destino final Bogot, Colombia. La mezcla de sentimientos era indudable.
Aqu nos habamos convertido en adultos y de todas aquellas dificultades del comienzo que nos
hubiesen hecho pensar en regresar, no sobreviva ninguna. Atrs amigos, sonrisas, lecciones y ese
sentimiento de haberlo logrado. Pero no solamente habamos sobrevivido, sino que la habamos
sacado del estadio! Como diran muchos. Los xitos eran innumerables, las razones para quedarse
todas, las ganas de ser abrazado indescriptibles.
El corazn se acelera de repente, es hora de
abordar, pienso en Marburg, en Olga Kister, en los
20 colombianos ms chiflados del pas montndose
en trenes, buscando internet como desesperados,
probando los productos JA de Rewe, esperando la
primera llamada con la familia pienso en veinte
colombianos hacindose amigos

Carajo, es muy difcil decir adis. Se siente un vacio
en la mitad del pecho y se vuelve imposible
respirar. Aqu das tus ltimos pasos en Europa y Mi conocidsimo Mentor Don Cristian Hei no se poda
quedar sin un recuerdo colombiano: le d mi poncho
como regalo. Un ltimo abrazo y mis mejores deseos
132

cada uno camina como un gran hroe. Y cmo no serlo? si ahora somos ciudadanos del mundo
que aprendieron a vivir la vida, a disfrutar de ella y al mismo tiempo a hacer sus sueos realidad. A
los ventitantos comprendimos que lo que te llevas de la vida es ese milln de recuerdos de
tiempos felices y tiempos de aprendizaje, te llevas la sonrisa de tus amigos y la tranquilidad de
haber dado lo mejor de ti para lograr tus objetivos. Al final no hay euro, ni peso, ni yen, ni dlar
que compre esa sensacin de haberlo dado todo, por eso el paso es firme a pesar del cansancio de
haber vivido un ao como becario en Europa.
Ahora estos hroes no tienen fe en el futuro, ahora confan en sus habilidades y saben que son
capaces de crear no solamente cualquier tipo de oportunidad sino de aprovecharla al mximo,
ahora confan en el futuro que se abre brillante con las puertas de este avin. Carajo! Cambiaste
mucho. Si te ves al espejo no es solo el tono plido de tu rostro por haber vivido a 600 metros al
nivel del mar en tu pueblito ms grande del mundo, tu mirada se ha vuelto muy fuerte, jams
haban brillado tus ojos con tanta fuerza, ahora se puede percibir en tu mirada algo de las 72
ciudades y los 15 pases que visitaste este ao las huellas de Alemania, la mentalidad de su gente,
los retos impuestos y los goles que le metiste a Alemania este ao Ves un par de lgrimas y ellas
son el testimonio de cun feliz fuiste... sientes nostalgia porque hiciste que cada segundo valiera la
pena y ahora hay tantas cosas que te atan a la tierra teutona que parece increble que solo hubiese
transcurrido un ao.
Alemania nunca se trat solamente de aprender alemn, sacar 1 (es el equivalente a 5.0 en
Colombia) en la Uni y conseguir una prctica interesante. Alemania se trat siempre de crecer, de
aprender a vencer la adversidad y de construir herramientas para el futuro. Desde mi punto de
vista, todos esos xitos eran una consecuencia de la integracin cultural, del crecimiento
personal, de la motivacin
Me siento orgullosa de esos hroes de mirada decidida que se embarcan a Colombia, cada uno
con una historia de tenacidad, cada uno con un milln de sueos y con la firme intencin de seguir
haciendo patria. Como modernos Marco Polos embarcan las lecciones del pas ms industrializado
de Europa, embarcan una visin de futuro, embarcan una visin panormica de Europa, sus
costumbres, sus fortalezas y sus debilidades una visin panormica creada por los constantes
viajes que les permiti degustar de milenios de historia y de desarrollo cultural.
Atravieso la puerta, pienso en Munich,
en mi vida all, pienso en Sebastin que
se queda a escribir la tesis, pienso en
Chris que se va para Espaa enamorado
del espaol, pienso en Dominik que ya
me espera en Colombia y que lidia con
la vida de un alemn en Bogot, pienso
en Max y sus ahora aventuras en
Valparaso, en los mexicanos, los
chilenos, los franceses, los espaoles,
los chinos. Pienso en todos esos
segundos que nos condujeron a ser
buenos amigos, en las cervezas, las
montaas, los Oktoberfest, las tardes
de Sonnen, las comidas. Pienso en
Un ICE de Munich a Frankfurt, el lugar perfecto para una reunin de
becarios...muchas historias, muchos viajes, muchos cambios de look.
133

cmo estoy dejando mi vida de este lado del Atlntico. El sentimiento es idntico a cuando part
hace 360 das de Bogot. Un abrazo sella la despedida y de nuevo hay abrazos que uno quisiera
que duraran para siempre Un ICE que parti a las 20:42 un 27
de julio de 2011 de la estacin central de Munich me alej de
todas aquellas cosas, personas y experiencias que me
enamoraron de Alemania y mientras las lgrimas se volvan de
nuevo las protagonistas, sent el abrazo reconfortante de mis
compaeros colombianos en el tren
Alemania nunca se trat de olvidar las races y adoptar
completamente la mentalidad alemana. Desde mi punto de vista,
Alemania se trat de crear un super-ingeniero con el alma de un
colombiano y la organizacin de un alemn. Auf Wiedersehen
Deutschland, Du hast mich so froh gemacht!
Durante esas 12 horas en el avin, haba tantas cosas que decir,
tantas cosas que compartir, haba tanto sueo acumulado de un
ao de aventura Cmo no sentirse orgulloso de esos 30
colombianos que se deleitaban hablando de sus trabajos en las empresas ms poderosas del
mundo, de sus aventuras en Europa, de sus locuras en la Uni, cmo no sentirse orgullosa de un
grupo de 30 desconocidos que se han vuelto amigos entraables incluso es difcil saber que a
pesar de vivir en Colombia, ya no estarn en el da a da los costeos, los paisas y los caleos... Ay
gente! Cmo uno se puede encariar tanto en solo un ao.
Recojo mis maletas y pienso en que no s todava cmo viajar liviano, necesito otra beca para
aprender a hacerlo. Veo a mi alrededor y todos se abrazan, se felicitan, se prometen no olvidarse
y es que sera imposible borrar tantas fotos, sera imposible olvidar tanto buen comentario




















Charlie, nuestro querido becario
probndose las nuevas gafas de Rafa.
Una ltima Franziskana servida en vaso
de Pepsi :D
Gruppenfoto! Como dice la cancin, podrn haber otros becarios, pero ustedes siempre sern los jvenes
ingenieros que son. Se les quiere y se les desea nuevas becas con el DAAD
134

Para la posteridad una Gruppenfoto. A mis valientes becarios, a mis amigos, a mi familia alemana
los mejores deseos, los recuerdos con cario, la gratitud eterna pues cada uno le agreg ese toque
a la experiencia que hizo que esta Gruppenfoto fuera tan emotiva.


En Bogot un abrazo fuerte a mi compaero de viajes y aventuras Juan Camilo Marrugo.

Mi familia al otro lado del cristal de inmigracin me espera eufrica, mi hermanita quiere ya tener
entre sus brazos al osito ms fotografiado y viajero del mundo, el viejo Zufri llega delgado, con la
naricita pelada, pero una sonrisa de oreja a oreja. La nia Cindy tambin llega con unos kilos de
ms, algo cansada y con ms maletas de las que se fue, pero Don Pacho, doa Elo, el abuelo y la
abuelis no pueden parar de abrazarla y preguntarle si est bien, indagan por las historias de los
viajes, de la vida cotidiana Otro abrazo que tena cita desde hace rato tiene lugar y vuelvo a ver
mi querida Bogot, mi ciudad. Pienso en Munich donde ya est de noche pienso en Sebastin.

Queridos lectores de este diario de locuras, agradezco inmensamente esta tarea de plasmar mi
experiencia en este archivo de la WWW, la conciencia de esta tarea me dio la fuerza para superar
muchas dificultades, me dio momentos de mucha felicidad y tranquilidad cada semana al sentarme
a escribir y recordar tanta bonita y til experiencia.

De mi parte queda mucho por decir, mucho por escribir, pero prefiero que salgan al mundo y
descubran sus rarezas, sus secretos, sus enigmas y vuelvan a casa con el sentimiento de haberlo
hecho realidad. Como dice el dicho alemn: Wer nicht wagt, der nicht gewinnt o su variacin en
135

espaol: El que no arriesga un huevo, no tiene una gallina Arrisguense, sueen, luchen, vivan
la vida es tan corta que la nica tarea posible es ser felices y afuera hay un milln de oportunidades
que esperan por ustedes

Mi vecinita, querida Eli, un placer haber compartido este ao contigo. A ti, una dedicatoria especial de mi ltimo diario. Una
fiel lectora y amiga.

A los nuevos becarios, primero mis felicitaciones por haber soado y haber conquistado esta
oportunidad, ahora tienen una llave para ver el mundo que pocos pueden obtener por esta vida,
cudenla, senla, cometan locuras y atrvanse a hacer todo aquello que la vida les ponga enfrente,
dar un paso atrs no es posible, llevan en sus bolsillos la esperanza de un pas que los necesita, de
un milln de compaeros que lucharon hombro a hombro con ustedes y que se quedan en
Colombia... tienen en sus manos una oportunidad que cambiar para siempre su futuro y el de sus
familias...

Make it happen Jungingenieure 2011-2012!


Por Cindy Johanna Rodrguez vila

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