You are on page 1of 25

Principios o antecedentes histricos Antecedentes Histricos

La inyeccin cclica de vapor fue descubierta por accidente en el ao de


1959, por SHELL cuando se encontraba desarrollando una prueba piloto de
inyeccin continua de vapor en el campo Mene Grande en Venezuela. En
este caso se estaba sometiendo a inyeccin una arena que se encontraba a
550 pies, en la cual se excedi la presin de fractura generando una serie de
crteres alrededor del pozo inyector por los cuales emanaban vapor, agua y
aceite. Cuando se descontinuo la prueba, se decidi aliviar la presin en los
pozos inyectores, observndose que sorpresivamente estos producan
pequeas cantidades de vapor y considerables volmenes de aceite entre
100 y 200 bl/da, teniendo en cuenta que estos nunca antes haban
producido petrleo.
Durante los aos 60, se produjo un crecimiento rpido en la aplicacin de
la inyeccin cclica o estimulacin con vapor, particularmente en California. A
comienzos de 1960, compaas como Imperial Oil y Esso Resources Canad
desarrollaron procesos de estimulacin con vapor para producir bitumen en
Cold Lake, los cuales iniciaron como pequeos experimentos a pequea
escala. En 1967 haba cerca de 408 generadores de vapor en uso solo en
California, produciendo alrededor de 120.000 bl/dia. Hoy da este proceso es
ampliamente usado para el recobro de crudos pesados en pases como
Venezuela y Canad.
Calidad de vapor inyectado
Cuando hablamos de vapor nos referimos al agua que fue llevada a un
cierto grado de temperatura de ebullicin hasta convertirse en vapor y
dependiendo de la temperatura de ebullicin depender de nuestro tipo de
vapor inyectado por lo cual tenemos tres tipos
Vapor saturado hmedo
No es ms que aquel vapor que contiene pequeas partculas de agua.
Vapor saturado seco
Es el vapor a temperatura de ebullicin con un 100% de ttulo de vapor,
es decir que no contiene partculas de agua en suspensin. Es una calidad
ideal de vapor.
Vapor sobrecalentado
Al vapor saturado producido por una caldera se lo recircula por un
intercambiador de calor sobre elevando la temperatura correspondiente a la
presin de trabajo. Este vapor es utilizado solamente en sistemas donde
adems de mayor temperatura de intercambio se requiere un alto ttulo de
vapor para evitar condensaciones que daen los equipos donde se usa.
Determinacin de la calidad del vapor
La calidad del vapor es un valor difcil de determinar con exactitud. En la
actualidad existen varios mtodos para medir la calidad del vapor, sin
embargo, no existe ninguno que pueda considerarse simple y sencillo. Entre
los ms utilizados se pueden mencionar los siguientes:
Mtodo del Separador
Puede considerarse como el ms simple y se basa en la definicin de
calidad. Se puede utilizar un recipiente cilndrico, horizontal o vertical, aislado
con el fin de separar la fase vapor de la lquida, tal como un separador de
petrleo y gas. Las medidas de las tasas de flujo por peso de las dos fases
cuando ests dejan el separador, dan una indicacin directa de la calidad.
Cualquier mtodo para medir el flujo de las dos fases puede resultar
aceptable. Algunas instalaciones utilizan medidores de orificio en ambas
lneas, sin embargo, un medidor de desplazamiento positivo o un medidor de
turbina en el lado del lquido pueden resultar satisfactorio si se realizan las
correcciones por temperatura.
Para calcular la calidad, la tasa de flujo en peso de vapor se divide entre
las tasas de flujo en peso de las corrientes de agua y vapor. Si la unidad
generadora de vapor opera bajo condiciones de flujo continuo, como
generalmente lo hace la calidad, puede hallarse dividiendo la tasa de vapor
en el separador por la tasa de agua entrante. Algunos generadores
comerciales poseen separadores a fin de determinar la calidad.
Mtodo de los Cloruros
Se ha mencionado que una de las razones por las cuales se usa vapor
hmedo en recuperacin trmica, es con el fin de prevenir la formacin de
escamas en las calderas debido a la deposicin de slidos disueltos. Estos
slidos presentes en el agua de alimentacin se concentran en la porcin
lquida de la descarga del generador y sirven para proveer una medida del
porcentaje de la alimentacin an en fase lquida.
El in cloruro Cl- constituye un instrumento conveniente para este
chequeo. Por medio de titulacin qumica, la concentracin del in cloruro en
la parte lquida del vapor se compara con la concentracin del mismo in en
el agua de alimentacin. Luego la calidad viene dada por:
Mtodo de la Conductividad
La conductividad del agua depende de la concentracin de sales disueltas
en ella. Notando el incremento de la conductividad entre el agua de
alimentacin y la parte lquida del vapor a la descarga de la caldera, se
puede determinar la calidad, mediante la ecuacin:
Donde es la conductividad.
Este mtodo es similar al mtodo de determinacin de los cloruros, excepto
que se toman en cuenta todas las sales disueltas en lugar de cloruros
solamente. Sin embargo, el mtodo de la conductividad no es correcto si el
Bicarbonato de Sodio NaHCO3 est presente en el agua de alimentacin. El
bicarbonato de sodio se descompone en NaCO3 o NaOH, los cuales tienen
oferentes conductividades, este error se corrige neutralizando la solucin.
Dado que la comparacin bsica en este mtodo radica en que las sales
disueltas son concentradas en la fase lquida en proporcin directa al
volumen de agua vaporizado. El mtodo es til para el control y monitoreo
continuo de la calidad.
Mtodo del Medidor de Orificio
La calidad del vapor puede ser determinada por medio de un medidor de
orificio si la tasa de flujo de vapor es conocida. Normalmente las unidades
generadoras de vapor son diseadas para operar bajo condiciones de flujo
continuo y la tasa de agua entrante puede determinarse por simple medicin.
Proceso de la Inyeccin Cclica De Vapor
El proceso de inyeccin cclica de vapor es a veces llamada "huff and
puff" o "steam soak". El mtodo es muy usado en pozos que producen
petrleo de baja gravedad API (alta viscosidad). Este es un proceso cclico
en el cual el mismo pozo es usado para inyeccin y produccin. Un proceso
tpico involucra la inyeccin hacia un pozo de aproximadamente 1,000
barriles de agua por da en la forma de vapor. La inyeccin ciclica por dos o
tres semanas, despus de la cual el pozo es cerrado por unos cuantos das.
El periodo de cierre lo suficiente largo para que el vapor condense pero no
para disipar la presin substancialmente. Despus del periodo de cierre, el
pozo ser producido por un periodo de tiempo entre unos meses a
aproximadamente un ao.
El ciclo de inyeccin seguido por produccin ser repetido varias veces,
usualmente en cada ciclo se producir menos petrleo que en el ciclo previo.
Algunos proyectos de inyeccin cclica de vapor han sido convertidos a
inyeccin continua de vapor despus de unos cuantos ciclos de inyeccin.
Crudos muy pesados (menores de 10API) usualmente no pueden ser
producidos econmicamente ya sea por inyeccin cclica o inyeccin
continua; la cantidad de calor requerido para una adecuada reduccin de la
viscosidad del petrleo puede ser excesiva.
La inyeccin cclica de vapor (tambin conocida como, remojo con
vapor, inyeccin alternada de vapor y estimulacin con vapor), es uno de los
mtodos de inyeccin de vapor ms ampliamente usados en el presente
tiempo.
Esta popularidad deriva de la fcil aplicacin de este mtodo, de la baja
inversin inicial y del rpido retorno de la misma. Los resultados del
tratamiento son evidentes en pocas semanas, no siendo as, en los
mtodos del tipo desplazamiento para la recuperacin de petrleo, los
cuales tardan meses antes de notarse un incremento en la produccin.
La inyeccin cclica de vapor es uno de los pocos mtodos que se saben
que son efectivos en la recuperacin de crudos pesado. Bsicamente
consiste en inyectar vapor en un pozo durante un tiempo determinado,
generalmente de 1 a 3 semanas, cerrar el pozo por corto periodo de tiempo,
normalmente de 3 a 5 das, y luego ponerlo de nuevo en produccin. El pozo
producir durante una tasa aumentada durante un cierto tiempo, que
generalmente puede ser del orden de los 4 a 6 meses y luego declinara.
Ciclos adicionales pueden realizarse de una manera similar, sin embargo el
petrleo recuperado durante tales ciclos ser cada vez menor. Aunque se
han reportado casos de hasta 22 ciclos, se duda que ms de 3 ciclos
resulten comercialmente atractivos.
Aunque existen variaciones del proceso de inyeccin cclica descrito, es
evidente que se trata bsicamente de un proceso de estimulacin,
usualmente utilizados para petrleos pesados (8 15 API), aunque pueden
utilizarse para yacimientos de cualquier tipo de crudo.
Existe poca duda en cuanto al hecho que la inyeccin cclica de vapor
aumenta la tasa de produccin, aunque sea por un corto periodo de tiempo,
sin embargo no est claro si la inyeccin cclica de vapor conduce a un
aumento de la recuperacin utiliza del yacimiento. Adems se cree que la
aplicacin intensa de este proceso en el yacimiento, podra ser imposible o
ineficiente el uso del petrleo, tales como inyeccin continua de vapor,
combustin en situ, desplazamiento miscibles, entre otros.

Mecanismos de produccin
Un mecanismo que est siempre presente en la estimulacin con vapor es
la reduccin de la viscosidad del crudo y del agua. La reduccin en la
viscosidad tiene un efecto significativo sobre la productividad del pozo, toda
vez que hay una disminucin en la resistencia del flujo del aceite hacia el
pozo.
Otro mecanismo presente es la limpieza del pozo mediante la remocin
de slidos orgnicos, la estabilizacin de las arcillas, aumento de la
permeabilidad absoluta por el aumento de temperatura o por la remocin de
finos.
Generalmente este mecanismo tiene un efecto significativo solo en el
primer ciclo de estimulacin.
El mecanismo principal que hace el proceso de inyeccin cclica de vapor
efectivo, vara de un yacimiento a otro. En general puede considerarse dos
casos extremos: yacimientos con presin moderadamente alta y yacimientos
con presin inicial cercana a cero, como lo es generalmente, el caso de
yacimiento de crudo pesado este es el mecanismo principal que hace que el
petrleo se produzca.
Una vez lograda la mejora en la movilidad, la fuerza expulsiva que hace
que el petrleo fluya hacia el hoyo del pozo puede ser unas de las siguientes:

1. Presin Del Yacimiento En Caso De Que Exista.

2. Drenaje Por Gravedad.

3. Compactacin De La Roca Yacimiento.

4. Vapor No Condensado
Otros factores que contribuyen a la recuperacin del petrleo en inyeccin
cclica de vapor son, la combustin trmica del petrleo, el efecto de las
temperaturas sobre las permeabilidades relativas, efecto del calentamiento
ms all de la zona contactada por el vapor, y la compactacin de la roca
yacimiento de caso de existir.

La expansin trmica
Es el incremento en el volumen de un material a medida que aumenta su
temperatura; por lo general, se expresa como un cambio fraccionario en las
medidas por unidad de cambio de temperatura. Cuando el material es slido,
la expansin trmica se describe en trminos de cambio de longitud, altura o
grosor. Si el material es lquido, por lo general se describe como un cambio
de volumen
La expansin trmica hace que el calor impacte de una manera positiva a
el petrleo por el calor que transmite tanto a la roca y al fluido generando as
mayor permeabilidad, y la expansin trmica puede ayudar de gran manera
debido a las capas que estn por encima de la arena contenedora de
petrleo, ya estas capas pueden contener petrleo tambin y por diferencia
de gravedad cae el petrleo llevndolo as hasta el pozo productor.
La expansin trmica presenta problemas en la inyeccin cclica de vapor
ya que no se distribuye el vapor de una manera real como se requiere
siempre impacta a una cierta parte del petrleo mientras que la otra parte del
vapor se escapa a la superficie y en ciertas ocasiones impacta ms a la
tubera la expansin trmica por ser un proceso de inyeccin vertical.

Ventajas
Entre las ventajas de la inyeccin cclica de vapor incluye el bajo costo
de probar el proceso en el campo y los costos de desarrollo que son
menores que los procesos termales alternativos.

Desventajas De La Estimulacin Con Vapor
Las desventajas del proceso incluyen el riesgo de que la expansin
trmica cause daos al casing mientras el vapor est siendo inyectado. La
recuperacin de petrleo por inyeccin cclica de vapor es usualmente menor
que la que se puede obtener por inyeccin continua de vapor.
La inyeccin cclica de vapor es bsicamente un proceso de estimulacin
y como tal, no conduce a un gran incremento en la recuperacin ultima, en
general se cree que los yacimientos de crudos pesados, donde la
recuperacin primaria es del orden del 10% de petrleo en situ, la
recuperacin por estimulacin con vapor, incluyendo la primaria, ser del
orden del 15 al 20Z.
Tal vez una de las principales desventajas de la estimulacin con vapor
es que solo una parte (30 50Z) del agua inyectada como vapor es
producida cuando el pozo se abre a produccin. Esto implica que una gran
cantidad de agua inyectada se queda en el yacimiento en la forma de zonas
de alta saturacin de agua alrededor de los pozos productores. Tales
regiones de altas agua pueden hacer que las aplicaciones futuras de
procesos de recuperacin del tipo de desplazamiento resulten difciles o
ineficientes, ya que la eficiencia areal del barrido ser afectada
adversamente.
La estimulacin con vapor puede ser indeseable en reas donde ocurra
un hundimiento activo de la tierra. En algunos yacimientos alrededor del 35%
de petrleo producido ha sido distribuido a la compactacin de la roca
yacimiento y al hundimiento de la superficie que la acompaa. La
compactacin de la roca yacimiento se puede prevenir mediante la aplicacin
de procesos de recuperacin del tipo desplazamiento, donde el yacimiento
se mantiene a una alta presin. Adems la compactacin podra causar
cambios en la estructura y propiedades de la roca, los cuales sern
desfavorables desde el punto de vista de recuperacin.
Otra consideracin en la estimulacin con vapor es la expansin con
arcillas sensibles al agua fresca, puesto que al ponerse en contacto con el
vapor puede daar la permeabilidad del yacimiento.
En resumen se puede decir que aunque la inyeccin cclica de vapor es
econmicamente atractiva, es importante estudiar cuidadosamente los
diferentes aspectos del proceso, desde el punto de vista de recuperacin
ltima. Mientras que en muchos yacimientos la inyeccin cclica de vapor
puede ser un mtodo de recuperacin efectivo, en algunos casos puede ser
ms ventajoso usar procesos de recuperacin del tipo desplazamiento.
Criterio De Diseo Para La Estimulacin Con Vapor.
La mayora de los criterios de diseo corrientemente conocidos para
proyectos de estimulacin con vapor, estn basados en experiencias
ganadas en el campo. Existen pocos casos donde se utiliz la teora para
disear el proyecto.
Se cree comnmente que el petrleo en situ debe dar en el orden de
1.200 Bbls/acre-pie o ms, con la finalidad de que el proyecto resulte
econmicamente exitoso. La permeabilidad debe ser suficientemente alta
para permitir una inyeccin rpida de vapor y una tasa alta de flujo de
petrleo hacia el pozo.
Las temperaturas optimas son 160 a 400 F. presiones de yacimientos
mayores a 700 lpc, requerirn temperaturas de 500 F o mayores.
El mayor xito se obtiene cuando la viscosidad del petrleo es del
petrleo es del orden de 4.00 cp a condiciones de yacimiento, aunque
existen proyectos exitosos donde la viscosidad es baja, del orden de 200 cp.
La gravedad del petrleo es conveniente en rango de 0 a 15 API.
La mxima profundidad prctica es de 3.000 pies. Valores de profundidad
menores son deseables ya que las prdidas en el pozo son menores a las
presiones de inyeccin requerida sern tambin menores.
La tasa de inyeccin de vapor debe ser tan alta como sea posible, con la
finalidad de inyectar el calor requerido del orden de 10 50 BTU/pie de
espesor por ciclo en el menor tiempo posible. De esta forma se disipa menos
el calor.
El espesor de la arena neta debe ser mayor a 20 pies y es conveniente
que la presin del yacimiento sea moderadamente alta, aunque existen
procesos exitosos donde la presin del yacimiento es baja, del orden de 40
lpc.
El tiempo de remojo es de 1 a 4 das, aunque se han realizado periodos
ms largos la produccin estimada puede extenderse hasta por 6 meses
aunque en algunos casos dura muy poco. El tiempo de inyeccin dura
normalmente 3 semanas y el nmero de ciclo es normalmente 3, aunque se
han reportado caso de hasta 22 ciclos.
Efectos De temperatura
Disminuye la Saturacin Residual por expansin trmica del aceite.
Destilacin de livianos.
Craqueo Trmico
Incremento en la Eficiencia
Desplazamiento Miscible.
Reduccin de viscosidad del crudo durante la inyeccin de vapor y el remojo,
en la zona calentada cercana al pozo, aumenta la movilidad del petrleo
facilitando su produccin. Adems, ocurre expansin trmica del petrleo y
del agua.
El perodo de remojo tiene como objetivo impulsar la condensacin parcial de
todo el vapor inyectado para calentar la roca y los fluidos, adems de permitir
la distribucin uniforme del calor.
Al inyectar un fluido (vapor) a alta tasa se genera la presurizacin de la
arena, forzando al gas libre a entrar en solucin, pasando este gas a jugar un
papel importante en la expulsin del petrleo durante el periodo de
produccin, especialmente efectivo para el primer ciclo, ya que para los
sucesivos la mayora del gas habr sido producido.
Para formaciones de espesor considerable y escasas barreras al flujo
vertical, el petrleo caliente fluir al pozo por efecto de la gravedad. Luego
que la zona calentada es drenada, existe restauracin o aportes de petrleo
de las formaciones adyacentes fras.

5. Otros factores que contribuyen a la recuperacin del petrleo en inyeccin
cclica es el efecto favorable que la temperatura tiene sobre la permeabilidad
relativa al petrleo y el incremento de la tendencia de mojabilidad de la roca
por el agua.

Efectos de temperatura sobre el casing o tubera
Corrosin
Deformacin de la tubera (causando perdida del vapor)
1 Volviendo la tubera ms elstica y si no es una tubera que soporte
altas temperatura mucho ms elstica se pondr la tubera
2 La temperatura reduce la viscosidad ocasionando as que aumente la
presin y muchos ms aumentara la presin si exista presencia de gas en
solucin o una capa de gas y al aumentar la presin por la temperatura la
tubera podra deformarse
La temperatura disminuye la viscosidad del petrleo y cuando se comienza a
producir trae consigo arenas que se desprende con la temperatura causando
dao a los equipos de bombeos que se encuentran en la tubera
Si se utiliza vapor sobre calentado se daara la tubera con facilidad y la
daara la tubera an ms si la tubera no tiene aislante
Pandeo o rotura.
Si hubo una mala cementacin la temperatura hace que se expanda la
tubera trayendo problemas graves y perdidas de dinero.
Si no se tiene una temperatura sufrientemente elevada podemos
encontrarnos con un taponamiento en la tubera por la presencia de
asfaltenos que se encuentra en el crudo.
Completacin de pozos para inyeccin de vapor
Se entiende por completacin o terminacin al conjunto de trabajos que
se realizan en un pozo despus de la perforacin o durante la reparacin,
para dejarlos en condiciones de producir eficientemente los fluidos de la
formacin o destinarlos a otros usos, como inyeccin de agua o gas. Los
trabajos pueden incluir el revestimiento del intervalo productor con tubera
lisa o ranurada, la realizacin de empaques con grava o el caoneo del
revestidor y, finalmente, la instalacin de la tubera de produccin.




Conclusin
La tubera debe estar construida con un buen material que resista
altastemperaturas sin perder su resistencia, para evitar que ocurran
esfuerzos trmicosen la tubera o en lo posible tratar de disminuirlos.

El problema operacional ms frecuente durante la inyeccin de vapor es la
fallamecnica de los equipos y tuberas debido a las condiciones extremas
detemperatura a las que son sometidos.

El factor de recobro est asociado al buen desempeo del diseo del
pozotrmico, debido a que se tiene en cuenta la temperatura como
principalcaracterstica para el diseo y evitar todos los problemas que las
altastemperaturas pueden provocar.

Una buena circulacin del cemento es necesaria para obtener resultados
optimosde cementacin, ya que de dicha circulacin depende si se genera o
no pandeo enla tubera por la falta de soporte lateral.

La identificacin, estudio y solucin de los diferentes problemas
operacionalespresentes durante los procesos trmicos est sujeta al
conocimiento adecuado deldesarrollo del proyecto en un determinado
yacimiento.





























Deformacion

Corrosion




Arenamiento

Asfaltenos







Produccin de escamas por corrosin




Fallas mecnicas 44%
Arenamiento 31 %
Escamas 8%
Asfaltenos 3%