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Max Weber Vida e Obra

(fonte: http://www.culturabrasil.org/weber.htm)

Pondo-se de lado alguns trabalhos precursores, como os de Maquiavel (1469-1527)
e Montesquieu (1689-1755), o estudo cientfico dos fatos humanos somente comeou a s
e constituir em meados do sculo XIX. Nessa poca, assistia-se ao triunfo dos mtodos
das cincias naturais, concretizadas nas radicais transformaes da vida material do h
omem; operadas pela Revoluo Industrial. Diante dessa comprovao inequvoca da fecundida
de do caminho metodolgico apontado por Galileu (1564-1642) e outros, alguns pensa
dores que procuravam conhecer cientificamente os fatos humanos passaram a abord-l
os segundo as coordenadas das cincias naturais. Outros, ao contrrio, afirmando a p
eculiaridade do fato humano e a conseqente necessidade de uma metodologia prpria.
Essa metodologia deveria levar em considerao o fato de que o conhecimento dos fenme
nos naturais e um conhecimento de algo externo ao prprio homem, enquanto nas cinci
as sociais o que se procura conhecer a prpria experincia humana. De acordo com a d
istino entre experincia externa e experincia interna, poder-se-ia distinguir uma srie
de contrastes metodolgicos entre os dois grupos de cincias. As cincias exatas part
iriam da observao sensvel e seriam experimentais, procurando obter dados mensurveis
e regularidades estatsticas que conduzissem formulao de leis de carter matemtico.
As cincias humanas, ao contrrio, dizendo respeito prpria experincia humana, seriam i
ntrospectivas, utilizando a intuio direta dos fatos, e procurariam atingir no gener
alidades de carter matemtico, mas descries qualitativas de tipos e formas fundamenta
is da vida do esprito.
Os positivistas (como eram chamados os tericos da identidade fundamental entre as
cincias exatas e as cincias humanas) tinham suas origens sobretudo na tradio empiri
sta inglesa que remonta a Francis Bacon (1561-1626) e encontrou expresso em David
Hume (1711-1776), nos utilitaristas do sculo XIX e outros. Nessa linha metodolgic
a de abordagem dos fatos humanos se colocariam Augusto Comte (1798-1857) e mile D
urkheim (1858-1917), este considerado por muitos como o fundador da sociologia c
omo disciplina cientfica. Os antipositivistas, adeptos da distino entre cincias huma
nas e cincias naturais, foram sobretudo os alemes, vinculados ao idealismo dos fils
ofos da poca do Romantismo, principalmente Hegel (1770-1831) e Schleiermacher (17
68-1834). Os principais representantes dessa orientao foram os neokantianos Wilhel
m Dilthey (1833-1911), Wilhelm Windelband (1848-1915) e Heinrich Rickert (1863-1
936). Dilthey estabeleceu uma distino que fez fortuna: entre explicao (erklren) e com
preenso (verstehen). O modo explicativo seria caracterstico das cincias naturais, q
ue procuram o relacionamento causal entre os fenmenos. A compreenso seria o modo tp
ico de proceder das cincias humanas, que no estudam fatos que possam ser explicado
s propriamente, mas visam aos processos permanentemente vivos da experincia human
a e procuram extrair deles seu sentido (Sinn). Os sentidos (ou significados) so d
ados, segundo Dilthey, na prpria experincia do investigador, e poderiam ser empati
camente apreendidos na experincia dos outros.
Dilthey (como Windelband e Rickert), contudo, foi sobretudo filsofo e historiador
e no, propriamente, cientista social, no sentido que a expresso ganharia no sculo
XX. Outros levaram o mtodo da compreenso ao estudo de fatos humanos particulares,
constituindo diversas disciplinas compreensivas. Na sociologia, a tarefa ficaria
reservada a Max Weber.

Uma educao humanista apurada

Max Weber nasceu e teve sua formao intelectual no perodo em que as primeiras disput
as sobre a metodologia das cincias sociais comeavam a surgir na Europa, sobretudo
em seu pas, a Alemanha. Filho de uma famlia da alta classe mdia, Weber encontrou em
sua casa uma atmosfera intelectualmente estimulante. Seu pai era um conhecido a
dvogado e desde cedo orientou-o no sentido das humanidades. Weber recebeu excele
nte educao secundria em lnguas, histria e literatura clssica. Em 1882, comeou os estu
s superiores em Heidelberg; continuando-os em Gttingen e Berlim, em cujas univers
idades dedicou-se simultaneamente economia, histria, filosofia e ao direito. Conc
ludo o curso, trabalhou na Universidade de Berlim, na qual idade de livre-docente
, ao mesmo tempo em que servia como assessor do governo. Em 1893, casou-se e; no
ano seguinte, tornou-se professor de economia na Universidade de Freiburg, da q
ual se transferiu para a de Heidelberg, em 1896. Dois anos depois, sofreu srias p
erturbaes nervosas que o levaram a deixar os trabalhos docentes, s voltando ativida
de em 1903, na qualidade de co-editor do Arquivo de Cincias Sociais (Archiv tr Soz
ialwissenschatt), publicao extremamente importante no desenvolvimento dos estudos
sociolgicas na Alemanha. A partir dessa poca, Weber somente deu aulas particulares
, salvo em algumas ocasies, em que proferiu conferncias nas universidades de Viena
e Munique, nos anos que precederam sua morte, em 1920.

Compreenso e explicao

Dentro das coordenadas metodolgicas que se opunham assimilao das cincias sociais aos
quadros tericos das cincias naturais, Weber concebe o objeto da sociologia como,
fundamentalmente, "a captao da relao de sentido" da ao humana. Em outras palavras, con
hecer um fenmeno social seria extrair o contedo simblico da ao ou aes que o configura
Por ao, Weber entende "aquela cujo sentido pensado pelo sujeito jeito ou sujeitos
jeitos referido ao comportamento dos outros; orientando-se por ele o seu compor
tamento". Tal colocao do problema de como se abordar o fato significa que no possvel
propriamente explic-lo como resultado de um relacionamento de causas e efeitos (
procedimento das cincias naturais), mas compreend-lo como fato carregado de sentid
o, isto , como algo que aponta para outros fatos e somente em funo dos quais poderi
a ser conhecido em toda a sua amplitude.
O mtodo compreensivo, defendido por Weber, consiste em entender o sentido que as
aes de um indivduo contm e no apenas o aspecto exterior dessas mesmas aes. Se, por ex
plo, uma pessoa d a outra um pedao de papel, esse fato, em si mesmo, irrelevante p
ara o cientista social. Somente quando se sabe que a primeira pessoa deu o papel
para a outra como forma de saldar uma dvida (o pedao de papel um cheque) que se e
st diante de um fato propriamente humano, ou seja, de uma ao carregada de sentido.
O fato em questo no se esgota em si mesmo e aponta para todo um complexo de signif
icaes sociais, na medida em que as duas pessoas envolvidas atribuem ao pedao de pap
el a funo do servir como meio de troca ou pagamento; alm disso, essa funo reconhecida
por uma comunidade maior de pessoas.
Segundo Weber, a captao desses sentidos contidos nas aes humanas no poderia ser reali
zada por meio, exclusivamente, dos procedimentos metodolgicos das cincias naturais
, embora a rigorosa observao dos fatos (como nas cincias naturais) seja essencial p
ara o cientista social. Contudo, Weber no pretende cavar um abismo entre os dois
grupos de cincias. Segundo ele, a considerao de que os fenmenos obedecem a uma regul
aridade causal envolve referncia a um mesmo esquema lgico de prova, tanto nas cinci
as naturais quanto nas humanas. Entretanto, se a lgica da explicao causal idntica, o
mesmo no se poderia dizer dos tipos de leis gerais a serem formulados para cada
um dos dois grupos de disciplinas. As leis sociais, para Weber, estabelecem relaes
causais em termos de regras de probabilidades, segundo as quais a determinados
processos devem seguir-se, ou ocorrer simultaneamente., outros. Essas leis refer
em-se a construes de comportamento com sentido e servem para explicar processos part
iculares. Para que isso seja possvel; Weber defende a utilizao dos chamados tipos id
eais, que representam o primeiro nvel de generalizao de conceitos abstratos e, corre
spondendo s exigncias lgicas da prova, esto intimamente ligados realidade concreta p
articular.

O legal e o tpico

O conceito de tipo ideal corresponde, no pensamento weberiano, a um processo de
conceituao que abstrai de fenmenos concretos o que existe de particular, constituin
do assim um conceito individualizante ou, nas palavras do prprio Weber, um conceit
o histrico concreto. A nfase na caracterizao sistemtica dos padres individuais concre
s (caracterstica das cincias humanas) ope a conceituao tpico-ideal conceituao gene
dora, tal como esta conhecida nas cincias naturais.
A conceituao generalizadora, como revela a prpria expresso, retira do fenmeno concret
o aquilo que ele tem de geral, isto , as uniformidades e regularidades observadas
em diferentes fenmenos constitutivos de uma mesma classe. A relao entre o conceito
genrico e o fenmeno concreto de natureza tal que permite classificar cada fenmeno
particular de acordo com os traos gerais apresentados pelo mesmo, considerando co
mo acidental tudo o que no se enquadre dentro da generalidade. Alm disso, a concei
tuao generalizadora considera o fenmeno particular como um caso cujas caractersticas
gerais podem ser deduzidas de uma lei.
A conceituao tpico-ideal chega a resultados diferentes da conceituao generalizadora.
O tipo ideal, segundo Weber, expe como se desenvolveria uma forma particular de ao
social se o fizesse racionalmente em direo a um fim e se fosse orientada de forma
a atingir um e somente um fim. Assim, o tipo ideal no descreveria um curso concre
to de ao, mas um desenvolvimento normativamente ideal, isto , um curso de ao objetivam
ente possvel. O tipo ideal um conceito vazio de contedo real: ele depura as proprie
dades dos fenmenos reais desencarnando-os pela anlise, para depois reconstru-los. Q
uando se trata de tipos complexos (formados por vrias propriedades), essa reconst
ruo assume a forma de sntese, que no recupera os fenmenos em sua real concreo, mas qu
os idealiza em uma articulao significativa de abstraes. Desse modo, se constitui uma
pauta de contrastao, que permite situar os fenmenos reais em sua relatividade. Por c
onseguinte, o tipo ideal no constitui nem uma hiptese nem uma proposio e, assim, no p
ode ser falso nem verdadeiro, mas vlido ou no-vlido, de acordo com sua utilidade pa
ra a compreenso significativa dos acontecimentos estudados pelo investigador.
No que se refere aplicao do tipo ideal no tratamento da realidade, ela se d de dois
modos. O primeiro um processo de contrastao conceituai que permite simplesmente a
preender os fatos segundo sua maior ou menor aproximao ao tipo ideal. O segundo co
nsiste na formulao de hipteses explicativas. Por exemplo: para a explicao de um pnico
na bolsa de valores, seria possvel, em primeiro lugar, supor como se desenvolveri
a o fenmeno na ausncia de quaisquer sentimentos irracionais; somente depois se pod
eria introduzir tais sentimentos como fatores de perturbao. Da mesma forma se pode
ria proceder para a explicao de uma ao militar ou poltica. Primeiro se fixaria, hipot
eticamente, como se teria desenvolvido a ao se todas as intenes dos participantes fo
ssem conhecidas e se a escolha dos meios por parte dos mesmos tivesse sido orien
tada de maneira rigorosamente racional em relao a certo fim. Somente assim se pode
ria atribuir os desvios aos fatores irracionais.
Nos exemplos acima patente a dicotomia estabelecida por Weber entre o racional e
o irracional, ambos conceitos fundamentais de sua metodologia. Para Weber, uma
ao racional quando cumpre duas condies. Em primeiro lugar, uma ao racional na medi
m que orientada para um objetivo claramente formulado, ou para um conjunto de va
lores, tambm claramente formulados e logicamente consistentes. Em segundo lugar,
uma ao racional quando os meios escolhidos para se atingir o objetivo so os mais ad
equados.
Uma vez de posse desses instrumentos analticos, formulados para a explicao da reali
dade social concreta ou, mais exatamente, de uma poro dessa realidade, Weber elabo
ra um sistema compreensivo de conceitos, estabelecendo uma terminologia precisa
como tarefa preliminar para a anlise das inter-relaes entre os fenmenos sociais. De
acordo com o vocabulrio weberiano, so quatro os tipos de ao que cumpre distinguir cl
aramente: ao racional em relao a fins, ao racional em relao a valores, ao afetiva
cional. Esta ltima, baseada no hbito, est na fronteira do que pode ser considerado
como ao e faz Weber chamar a ateno para o problema de fluidez dos limites, isto , par
a a virtual impossibilidade de se encontrarem aes puras. Em outros termos, segundo W
eber, muito raramente a ao social orienta-se exclusivamente conforme um ou outro d
os quatro tipos. Do mesmo modo, essas formas de orientao no podem ser consideradas
como exaustivas. Seriam tipos puramente conceituais, construdos para fins de anlis
e sociolgica, jamais encontrando-se na realidade em toda a sua pureza; na maior p
arte dos casos, os quatro tipos de ao encontram-se misturados. Somente os resultad
os que com eles se obtenham na anlise da realidade social podem dar a medida de s
ua convenincia. Para qualquer um desses tipos tanto seria possvel encontrar fenmeno
s sociais que poderiam ser includos neles, quanto se poderia tambm deparar com fat
os limtrofes entre um e outro tipo. Entretanto, observa Weber, essa fluidez s pode
ser claramente percebida quando os prprios conceitos tipolgicos no so fluidos e est
abelecem fronteiras rgidas entre um e outro. Um conceito bem definido estabelece
nitidamente propriedades cuja presena nos fenmenos sociais permite diferenciar um
fenmeno de outro; estes, contudo, raramente podem ser classificados de forma rgida
.

O sistema de tipos ideais

Na primeira parte de Economia e Sociedade, Max Weber expe seu sistema de tipos id
eais, entre os quais os de lei, democracia, capitalismo, feudalismo, sociedade,
burocracia, patrimonialismo, sultanismo. Todos esses tipos ideais so apresentados
pelo autor como conceitos definidos conforme critrios pessoais, isto , trata-se d
e conceituaes do que ele entende pelo termo empregado, de forma a que o leitor per
ceba claramente do que ele est falando. O importante nessa tipologia reside no me
ticuloso cuidado com que Weber articula suas definies e na maneira sistemtica com q
ue esses conceitos so relacionados uns aos outros. A partir dos conceitos mais ge
rais do comportamento social e das relaes sociais, Weber formula novos conceitos m
ais especficos, pormenorizando cada vez mais as caractersticas concretas.
Sua abordagem em termos de tipos ideais coloca-se em oposio, por um lado, explicao e
strutural dos fenmenos, e, por outro, perspectiva que v os fenmenos como entidades
qualitativamente diferentes. Para Weber, as singularidades histricas resultam de
combinaes especficas de fatores gerais que, se isolados, so quantificveis, de tal mod
o que os mesmos elementos podem ser vistos numa srie de outras combinaes singulares
. Tudo aquilo que se afirma de uma ao concreta, seus graus de adequao de sentido, su
a explicao compreensiva e causal, seriam hipteses suscetveis de verificao. Para Weber,
a interpretao causal correta de uma ao concreta significa que o desenvolvimento exte
rno e o motivo da ao foram conhecidos de modo certo e, ao mesmo tempo, compreendid
os com sentido em sua relao. Por outro lado, a interpretao causal correta de uma ao t
a significa que o acontecimento considerado tpico se oferece com adequao de sentido
e pode ser comprovado como causalmente adequado, pelo menos em algum grau.


O capitalismo protestante?

As solues encontradas por Weber para os intrincados problemas metodolgicos que ocup
aram a ateno dos cientistas sociais do comeo do sculo XX permitiram-lhe lanar novas l
uzes sobre vrios problemas sociais e histricos, e fazer contribuies extremamente imp
ortantes para as cincias sociais. Particularmente relevantes nesse sentido foram
seus estudos sobre a sociologia da religio, mais exatamente suas interpretaes sobre
as relaes entre as idias e atitudes religiosas, por um lado, e as atividades e org
anizao econmica correspondentes, por outro.
Esses estudos de Weber, embora incompletos, foram publicados nos trs volumes de s
ua Sociologia da Religio. A linha mestra dessa obra constituda pelo exame dos aspe
ctos mais importantes da ordem social e econmica do mundo ocidental, nas vrias eta
pas de seu desenvolvimento histrico. Esse problema j se tinha colocado para outros
pensadores anteriores a Weber, dentre os quais Karl Marx (1818-1883), cuja obra
, alm de seu carter terico, constitua elemento fundamental para a lufa econmica e polt
ica dos partidos operrios; por ele mesmo criados. Por essas razes, a pergunta que
os socilogos alemes se faziam era se o materialismo histrico formulado por Marx era
ou no o verdadeiro, ao transformar o fator econmico no elemento determinante de t
odas as estruturas sociais e culturais, inclusive a religio. Inmeros trabalhos for
am escritos para resolver o problema, substituindo-se o fator econmico como domin
ante por outros fatores, tais como raa, clima, topografia, idias filosficas, poder
poltico. Alguns autores, como Wilhelm Dilthey, Ernst Troeltsch (1865-1923) e Wern
er Sombart (1863-1941), j se tinham orientado no sentido de ressaltar a influncia
das idias e das convices ticas como fatores determinantes, e chegaram concluso de que
o moderno capitalismo no poderia ter surgido sem uma mudana espiritual bsica, como
aquela que ocorreu nos fins da Idade Mdia. Contudo, somente com os trabalhos de
Weber foi possvel elaborar uma verdadeira teoria geral capaz de confrontar-se com
a de Marx.
A primeira idia que ocorreu a Weber na elaborao dessa teoria foi a de que, para con
hecer corretamente a causa ou causas do surgimento do capitalismo, era necessrio
fazer um estudo comparativo entre as vrias sociedades do mundo ocidental (nico lug
ar em que o capitalismo, como um tipo ideal, tinha surgido) e as outras civilizaes
, principalmente as do Oriente, onde nada de semelhante ao capitalismo ocidental
tinha aparecido. Depois de exaustivas anlises nesse sentido, Weber foi conduzido
tese de que a explicao para o fato deveria ser encontrada na ntima vinculao do capit
alismo com o protestantismo: Qualquer observao da estatstica ocupacional de um pas de
composio religiosa mista traz luz, com notvel freqncia, um fenmeno que j tem provo
repetidas discusses na imprensa e literatura catlicas e em congressos catlicos na
Alemanha: o fato de os lderes do mundo dos negcios e proprietrios do capital, assim
como os nveis mais altos de mo-de-obra qualificada, principalmente o pessoal tcnic
a e comercialmente especializado das modernas empresas, serem preponderantemente
protestantes.


A partir dessa afirmao, Weber coloca uma srie de hipteses referentes a fatores que p
oderiam explicar o fato. Analisando detidamente esses fatores, Weber elimina-os,
um a um, mediante exemplos histricos, e chega concluso final de que os protestant
es, tanto como classe dirigente, quanto como classe dirigida, seja como maioria,
seja como minoria, sempre teriam demonstrado tendncia especfica para o racionalis
mo econmico. A razo desse fato deveria, portanto, ser buscada no carter intrnseco e
permanente de suas crenas religiosas e no apenas em suas temporrias situaes externas
na histria e na poltica.
Uma vez indicado o papel que as crenas religiosas teriam exercido na gnese do espri
to capitalista, Weber prope-se a investigar quais os elementos dessas crenas que a
tuaram no sentido indicado e procura definir o que entende por "esprito do capita
lismo". Este entendido por Weber como constitudo fundamentalmente por uma tica pec
uliar, que pode ser exemplificada muito nitidamente por trechos de discursos de
Benjamin Franklin (1706 - 1790), um dos lderes da independncia dos Estados Unidos.
Benjamin Franklin, representante tpico da mentalidade dos colonos americanos e d
o esprito pequeno-burgus, afirma em seus discursos que ganhar dinheiro dentro da or
dem econmica moderna , enquanto isso for feito legalmente, o resultado e a expresso
da virtude e da eficincia de uma vocao. Segundo a interpretao dada por Weber a esse t
exto, Benjamin Franklin expressa um utilitarismo, mas um utilitarismo com forte
contedo tico, na medida em que o aumento de capital considerado um fim em si mesmo
e, sobretudo, um dever do indivduo. O aspecto mais interessante desse utilitaris
mo residiria no fato de que a tica de obteno de mais e mais dinheiro combinada com
o estrito afastamento de todo gozo espontneo da vida.
A questo seguinte colocada por Weber diz respeito aos fatores que teriam levado a
transformar-se em vocao uma atividade que, anteriormente ao advento do capitalism
o, era, na melhor das hipteses, apenas tolerada. O conceito de vocao como valorizao d
o cumprimento do dever dentro das profisses seculares Weber encontra expresso nos
escritos de Martinho Lutero (1483-1546), a partir do qual esse conceito se torn
ou o dogma central de todos os ramos do protestantismo. Em Lutero, contudo, o co
nceito de vocao teria permanecido em sua forma tradicional, isto , algo aceito como
ordem divina qual cada indivduo deveria adaptar-se. Nesse caso, o resultado tico,
segundo Weber, inteiramente negativo, levando submisso. O luteranismo, portanto,
no poderia ter sido a razo explicativa do esprito do capitalismo.
Weber volta-se ento para outras formas de protestantismo diversas do luteranismo,
em especial para o calvinismo e outras seitas, cujo elemento bsico era o profund
o isolamento espiritual do indivduo em relao a seu Deus, que, na prtica, significava
a racionalizao do mundo e a eliminao do pensamento mgico como meio de salvao. Segund
o calvinismo, somente uma vida guiada pela reflexo contnua poderia obter vitria sob
re o estado natural, e foi essa racionalizao que deu f reformada uma tendncia asctica
.
Com o objetivo de relacionar as idias religiosas fundamentais do protestantismo c
om as mximas da vida econmica capitalista, Weber analisa alguns pontos fundamentai
s da tica calvinista, como a afirmao de que o trabalho constitui, antes de mais nada
, a prpria finalidade da vida. Outra idia no mesmo sentido estaria contida na mxima
dos puritanos, segundo a qual a vida profissional do homem que lhe d uma prova de
seu estado de graa para sua conscincia, que se expressa no zelo e no mtodo, fazendo
com que ele consiga cumprir sua vocao. Por meio desses exemplos, Weber mostra que
o ascetismo secular do protestantismo libertava psicologicamente a aquisio de bens
da tica tradicional, rompendo os grilhes da nsia de lucro, com o que no apenas a leg
alizou, como tambm a considerou como diretamente desejada por Deus. E m sntese, a t
ese de Weber afirma que a considerao d trabalho (entendido como vocao constante e sis
temtica) como o mais alto instrumento de ascese e o mais seguro meio de preservao d
a redeno da f e do homem deve ter sido a mais poderosa alavanca da expresso dessa co
ncepo de vida constituda pelo esprito do capitalismo.
necessrio, contudo, salientar que Weber, em nenhum momento considera o esprito do
capitalismo como pura conseqncia da Reforma protestante. O sentido que norteia sua
anlise antes uma proposta de investigarem que medida as influncias religiosas par
ticiparam da moldagem qualitativa do esprito do capitalismo. Percorrendo o caminh
o inverso, Weber prope-se tambm a compreender melhor o sentido do protestantismo,
mediante o estudo dos aspectos fundamentais do sistema econmica capitalista. Tend
o em vista a grande confuso existente no campo das influncias entre as bases mater
iais, as formas de organizao social e poltica e os contedos espirituais da Reforma,
Weber salientou que essas influncias s poderiam ser. confirmadas por meio de exaus
tivas investigaes dos pontos em que realmente teriam ocorrido correlaes entre o movi
mento religioso e a tica vocacional, Com isso se poder avaliar - diz o prprio Weber
que medida os fenmenos culturais contemporneos se originam historicamente em moti
vos religiosos e em que medida podem ser relacionados com eles.

Autoridade e legitimidade

A aplicao da metodologia compreensiva anlise dos fenmenos histricos e sociais, por pa
rte d Weber, no s limitou s relaes entre o protestantismo o sistema capitalista. In
s foram seus trabalhos d investigao emprica sobre assuntos econmicos polticos. Entre
s primeiros, salientam-se A Situao dos Trabalhadores Agrcolas no Elba A Psicofisiol
ogia do Trabalho Industrial. Entre os segundos, devem ser ressaltadas suas anlise
s crticas da seleo burocrtica dos lderes polticos na Alemanha dos Kaiser Guilherme I e
II da despolitizao levada a cabo com a hegemonia dos burocratas. Para a teoria po
ltica em geral, contudo, foram mais importantes os conceitos categorias interpret
ativas que formulou e que se tornaram clssicos nas cincias sociais.
Weber distingue no conceito de poltica duas acepes, uma geral e outra restrita. No
sentido mais amplo, poltica entendida por ele como qualquer tipo d liderana independ
ente em ao. No sentido restrito, poltica seria liderana d um tipo d associao espec
outras palavras, tratar-se-ia da liderana do Estado. Este, por sua vez, defendid
o por Weber como uma comunidade humana que pretende o monoplio do uso legtimo da fo
ra fsica dentro de determinado territrio". Definidos esses conceitos bsicos, Weber c
onduzido a desdobrar a natureza dos elementos essenciais qu constituem o Estado a
ssim chega ao conceito d autoridade d legitimidade. Para qu um Estado exista, diz W
eber, necessrio qu um conjunto d pessoas (toda a sua populao) obedea autoridade al
a plos detentores do poder no referido Estado. Por outro lado, para qu os dominado
s obedeam necessrio qu os detentores do poder possuam uma autoridade reconhecida co
mo legtima.
A autoridade pode ser distinguida segundo trs tipos bsicos: a racional-legal, a tr
adicional e a carismtica. Esses trs tipos d autoridade correspondem a trs tipos d leg
itimidade: a racional, a puramente afetiva e a utilitarista. O tipo racional-leg
al tem como fundamento a dominao em virtude da crena na validade do estatuto legal
e da competncia funcional, baseada, por sua vez, em regras racionalmente criadas.
A autoridade desse tipo mantm-se, assim, segundo uma ordem impessoal e universal
ista, e os limites de seus poderes so determinados pelas esferas de competncia, de
fendidas pela prpria ordem. Quando a autoridade racional-legal envolve um corpo a
dministrativo organizado, toma a forma d estrutura burocrtica, amplamente analisad
a por Weber.
A autoridade tradicional imposta por procedimentos considerados legtimos porqu sem
pre teria existido, e aceita em nome de uma tradio reconhecida como vlida. O exercci
o da autoridade nos Estados desse tipo definido por um sistema d status, cujos po
deres so determinados, em primeiro lugar, por prescries concretas da ordem tradicio
nal , em segundo lugar, pela autoridade d outras pessoas que esto acima d um status
particular no sistema hierrquico estabelecido. Os poderes so tambm determinados pel
a existncia d uma esfera arbitrria de graa, aberta a critrios variados, como os de ra
zo de Estado, justia substantiva, consideraes d utilidade e outros. Ponto importante
a inexistncia de separao ntida entre a esfera da autoridade e a competncia privada do
indivduo, fora de sua autoridade. Seu status total, na medida em que seus vrios p
apis esto muito mais integrados do que no caso de um ofcio no Estado racional-legal
.
Em relao ao tipo de autoridade tradicional, Weber apresenta uma subclassificao em te
rmos do desenvolvimento e do papel do corpo administrativo: gerontocracia e patr
iarcalismo. Ambos so tipos em que nem um indivduo, nem um grupo, segundo o caso, o
cupam posio de autoridade independentemente do controle de um corpo administrativo
, cujo status e cujas funes so tradicionalmente fixados. No tipo patrimonialista de
autoridade, as prerrogativas pessoais do "chefe" so muito mais extensas e parte
considervel da estrutura da autoridade tende a se emancipar do controle da tradio.
A dominao carismtica um tipo de apelo que se ope s bases de legitimidade da ordem est
abelecida e institucionalizada. O lder carismtico, em certo sentido, sempre revolu
cionrio, na medida em que se coloca em oposio consciente a algum aspecto estabeleci
do da sociedade em que atua. Para que se estabelea uma autoridade desse tipo, nec
essrio que o apelo do lder seja considerado como legtimo por seus seguidores, os qu
ais estabelecem com ele uma lealdade de tipo pessoal. Fenmeno excepcional, a domi
nao carismtica no pode estabilizar-se sem sofrer profundas mudanas estruturais, torna
ndo-se, de acordo com os padres de sucesso que adotar e com a evoluo do corpo admini
strativo, ou racional-legal ou tradicional, em algumas de suas configuraes bsicas.

Cronologia:

1864 - Max Weber nasce em Erturt, Turngia, a 21 de abril.
1869 - Muda-se para Berlim com a famlia.
1882 - Conclui seus estudos pr-universitrios e matricula-se na Faculdade Direito d
e Heidelberg.
1883 - Transfere-se para Estrasburgo, onde presta um ano de servio militar.
1884 - Reinicia os estudos universitrios.
1888 - Conclui seus estudos e comea a trabalhar nos tribunais de Berlim.
1889 - Escreve sua tese de doutoramento sobre a histria das companhias comrcio dur
ante a Idade Mdia.
1891 - Escreve uma tese, H Histria das Instituies Agrrias.
1893 - Casa-se com Marianne Schnitger.
1894 - Exerce a ctedra de economia na Universidade de Freiburg. 1896 - Aceita uma
ctedra em Heidelberg.
1898 - Consegue uma licena remunerada na universidade, por motivo de sade.
1899 - internado numa casa de sade para doentes mentais, onde permanece algumas s
emanas.
1903 - Participa, junto com Sombart, da direo de uma das mais destacadas publicaes d
e cincias sociais da Alemanha.
1904 - Publica ensaios sobre os problemas econmicos das propriedades dos Junker,
sobre a objetividade nas cincias sociais e a primeira parte de A tica Protestante
e o Esprito do Capitalismo.
1905 - Parte para os Estados Unidos, onde pronuncia conferncias e recolhe materia
l para a continuao de A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo.
1906 - Redige dois ensaios sobre a Rssia: A Situao da Democracia Burguesa na Rssia e
A Transio da Rssia para o Constitucionalismo de Fachada.
1914 - Incio da Primeira Guerra Mundial. Weber, no posto de capito, encarregado de
organizar e administrar nove hospitais em Heidelberg.
1918 - Transfere-se para Viena, onde d um curso sob o ttulo de Uma Crtica Positiva
da Concepo Materialista da Histria.
1919 - Pronuncia conferncias em Munique, que sero publicadas sob o ttulo de Histria
Econmica Geral.
1920 - Falece em conseqncia de uma pneumonia aguda.

Bibliografia:

Weber, Os Pensadores, Ed. Abril

Weber, Grandes Cientistas Sociais, Ed. tica
Leitura Indicada

A tica Protestante e o "Esprito" do Capitalismo MAX WEBER Ensaios de Sociologia MA
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