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la ciudad de Tenochtitlan asentada en

el medio del gran Lago Texcoco y su


sistema de lagunas, comunicada con
las otras islas y con el valle por un
sistema de calzadas que eran en
realidad diques de un complejo sistema
hidrulico, y cuyas compuertas
permitan por un lado regular los niveles
de las diferentes partes del lago, y por
otro el funcionamiento de la chinampa,
que consiste en un sistema de agricultura
intensiva que abasteca la capital, y
que an hoy se pueden apreciar en los
jardines de Xochimilco.
Tambi n sorprendi eron a los
conquistadores las obras hidrulicas y
el sistema agrcola, que conectaban
las provincias del enorme imperio Inca,
en una geografa accidentada de
montaas, desfiladeros, pantanos,
llanuras, selvas, etc. El imperio Inca
expandi a todo el Tahuantinsuyo el
sistema de cultivo en terrazas regadas
en las laderas de las montaas: lo que
permiti aumentar la cantidad de tierra
agrcola. Adems permita reducir el
efecto de las heladas, controlar la
erosin del suelo y administrar el uso
del agua segn los cultivos y por
terrazas.
El sistema de terrazas permita
finalmente el control administrativo y
poltico de la produccin y de la fuerza
de trabajo. Complementario al sistema
de terrazas es el de sistema de riego
de los fondos de los valles. El transporte
del agua llevo a los habitantes de la
poca a ingeniar (ingenieros) formas
seguras de garantizar la llegada del
agua desde su origen hasta los cultivos.
1. ANTECEDENTES
La agricultura ha sido pilar fundamental
del sistema alimenticio mundial, y desde
tiempos inmemoriales ha dado razones
y trabajo a la ingeniera para el
transporte del agua desde donde esta
nace o existe hasta los campos de
cultivo. En la cultura maya se encuentran
enormes obras hidrulicas cuyo objetivo
era regular la escorrenta mediante el
drenaje, y, en los periodos de lluvias
almacenar agua para asegurar el
suministro en los periodos de sequa,
el ejemplo ms famoso es el Cenote
Sagrado de Chichn Itz y el mucho
ms reciente (600-900 d.C.) de Tikal
en Guatemala, que lleg a tener una
docena de embalses.
Gran sorpresa se llev Hernn Corts
al llegar al valle de Mxico y contemplar
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Obras Hidrulicas para transportar el agua a un Sistema de agricultura intensivo
Sistemas de riego y sus componentes
Presupuesto & Construccin Ao 19 N 45, Mayo - Agosto 2008
Fot. 1.- Cenote Sagrado de Chichenitz.- Consiste en una
laguna de almacenamiento de agua de 75 m. de dimetro.
Fot. 2.- Pintura del centro de la ciudad de Mexico D.F., antes Valle de Tenochtitln
Fot. 3.- Sistema de Terrazas para garantizar la estabilidad
del flujo de agua en el cultivo.
Fot. 5.- Presa Guadalupe en
la localidad de Vallegrande,
Santa Cruz, se puede ver el
cuenco de salida del rebalse
de agua.
SISTEMAS DE RIEGO
2. COMPONENTES BASICOS DE
UN SISTEMA DE RIEGO
Cuando nos decidimos a instalar un
sistema de riego, nos damos cuenta de
la cantidad de alternativas existentes y
sus distintas combinaciones. Ante este
panorama, sobreviene la tentacin de
optar por la ms econmica y sencilla.
Lamentablemente, esta eleccin termina
siendo la ms cara y la ms complicada
ya que no se obtienen los resultados
esperados.
Para incorporar un sistema de riego se
requieren dos etapas: una de diseo y
otra de instalacin. Si el sistema es
di seado adecuadamente, su
funcionamiento ser ms eficiente y no
ser necesario corregir posteriormente
los errores cometidos. Como regla
general recuerde que siempre es ms
caro arreglar lo hecho, que hacerlo
bien desde el comienzo. Por ello,
asegrese que el diseo del sistema, lo
realice un profesional idneo,
contemplando los clculos hidrulicos
y los requerimientos agronmicos del
espacio a regar.
EMBALSE O PRESA
Se denomi na embalse a una
construccin en el lecho de un ro que
cierra parcial o totalmente su cauce.
La obstruccin del cauce puede darse
por obras construidas por el hombre
para tal fin, como son las presas.
Los embalses construidos mediante
presas tienen la finalidad de regularizar
el caudal de un ro, almacenando el
agua de los perodos de lluvia para
utilizarlos durante los perodos ms
secos para el riego, para el
abastecimiento de agua potable, para
la generacin de energa elctrica,
para permitir la navegacin o para
diluir poluentes.
Las caractersticas fsicas principales
de un embalse son las curvas cota-
volumen, la curva cota-superficie
inundada y el caudal regularizado.
Dependiendo de las caractersticas del
valle, si este es amplio y abierto, las
reas inundables pueden ocupar zonas
densamente pobladas, o reas frtiles
para la agricultura. En estos casos,
antes de construir la presa debe
evaluarse muy objetivamente las
ventajas e inconvenientes, mediante un
estudio de impacto ambiental, cosa que
no siempre se ha hecho en el pasado.
El caudal regularizado es quizs la
caracterstica ms importante de los
embalses destinados a regularizar, a
lo largo del da, del ao o periodos
plurianuales, el caudal que puede ser
retirado en forma continua para el uso
para el cual se ha construido el embalse.
La finalidad bsica del embalse es
garantizar el flujo del agua permanente
en todas las pocas del ao para
alimentar los sistemas de riego, existen
casos en que estas estructuras en poca
seca presentan niveles bajos de
almacenamiento. La efectividad de
stas, se mide durante el ao entero
de trabajo y depende del clculo hidro-
pluvial en cuanto a su ubicacin,
capacidad volumtrica de almacenaje
y de la permeabilidad del terreno donde
se encuentre ubicada.
TOMA DE AGUA
Las tomas de agua son construcciones
adecuadas que permiten recoger el
lquido para llevarlo hasta las mquinas
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por medi os de
canales o tuberas.
La obra de toma es la
estructura hidrulica
de mayor importancia
de un sistema de
aducci n, que
alimentar un sistema
de generacin de
energ a hi dro-
elctrica, riego, agua
potable, etc. A partir
de la obra de toma,
se tomarn decisiones
respecto a l a
disposicin de los dems componentes
de la Obra, y se tiene tres tipos
generales.
TOMA DE AGUA LATERAL.- Cuando
la toma es lateral al cauce permanente
de un ro o quebrada
TOMA CON AZUD DERIVADOR.-
Es la construccin de una obra
transversal en el cauce del ro o
quebrada, con la derivacin hacia la
aduccin. En todos los casos los
Ingeniero Hidrulicos encargados de
la elaboracin del proyecto deben
hacer respetar el valor de Q2 (flujo
remanente) dentro de los parmetros
ambientales vigentes.
Grfico 2.- Esquema de Trabajo de la Toma Lateral. La
formula matemtico simple es Q1 = Q2+Q3, y se ubican
en ros con caudal permanente y conocido durante toda
la poca del ao.
Fot. 7.- Obra de toma lateral con encauce provisional
(San Roque, Camargo)
Fot. 8.- Obra de toma lateral con encauce provisional
(Titihoyo, Potos)
Embalse o Presa
Toma de Agua
Sumergida Superficial
Lateral Azud Derivador
Red de Distribucin
Desareandor
Grfico 1.- Flujo de trabajo para un sistema de riego tipo.
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Q1
Q2
Q3
Toma Lateral
La funcin principal de esta estructura
es de GARANTIZAR el nivel del cauce
principal para MANTENER la entrada
permanente de agua hacia la toma
lateral; generalmente este tipo de
estructura se utiliza en ros donde el
flujo presenta variaciones considerables
en las diferentes pocas del ao.
TOMA DE AGUA SUMERGIDA.-
Construccin de una estructura de toma
en el interior de una presa o embalse.
La profundidad en este tipo de obra
garantiza un flujo permanente de liquido
hacia el conducto de agua para la
toma lateral hacia el desarenador. En
las 2 fotografias siguientes tenemos
ejemplos de aplicacin en diques o
presas de embalse.
3. DESARENADOR
Desarenador es una estructura diseada
para retener la arena que traen las
aguas servidas o las aguas superficiales
a fin de evitar que ingresen, al canal
de aduccin, o al proceso de
tratamiento y lo obstaculicen creando
serios problemas.
La construccin de esta estructura es
bsica y tiene la funcin de prevenir
el ingreso en el sistema, de lodos,
arenas, races y otros objetos flotantes.
Grfico 3.- Esquema de trabajo del Azud Derivador, al
igual que en la toma lateral Q1 = Q2+Q3.
Fot. 11.- Azud derivador en Jailia (Villa Abecia,
Chuquisaca)
Fot. 12.- Azud derivador en Caripe (Caripe, Potos)
Fot. 13.- Toma lateral y cuenco en Puente San Isidro,
carretera antigua a Cochabamba.
Fot. 15 a.- Obra de toma sumergida en Chankas
(Tiquipaya, Cochabamba)
Fot. 15 b.- Obra de toma sumergida en Tuti Laguna
(San Benito, Cochabamba)
Fot. 16.- Desarenador en el Sistema Buena Esperanza
(Argentina), que data de la poca prehispnica,
aparentemente construido con arcillas del lugar, se
observa la divisin de flujo para el control del entrada.
Fot. 17.- Desarenador del sistema El Monte (Tupiza,
Potos), se puede observar la compuerta de rebalse
y/o limpieza.
Fot. 18.- Desarenador en el sistema de Puna, Potos,
al igual que en la anterior fotografa se observa la
compuerta de control manual para la limpieza y rebalse.
Q1 Q2
Q3
Azud
Toma
1 Control de entrada y compuerta
2 Cuenco Amortiguador
3 Disipadores de Hormigon
4 Desarenador
5 Red de Distribucin
6 Corte transversal Cuenco
Q1 Q2
Q3
2
3
1
4
1
3
5
6
Grfico 4.- Esquema de trabajo de una toma
sumergida.
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4. RED DE DISTRIBUCION
Consiste en la construccin de los
diferentes tipos de estructuras que
forman el componente del sistema de
transporte del agua que une la toma
en cualquiera de sus tres tipos con el
rea de embalse, o directamente a los
lotes o reas de riego.
5. CONCLUSIONES
Esta plenamente demostrado que el
manejo del agua para riego, y que las
diferentes formas de cultivo en el pasado
tuvieron caractersticas extraordinarias
en cuanto a los aspectos ingenieriles
relativos a la construccin de canales,
que, haciendo abstraccin de tiempo
y disponibilidad del recurso hdrico,
superan a sistemas de riego modernos
existentes en las zonas ridas.
La intervencin de mltiples factores a
ser considerados en una red de riego,
hace que este trabajo sea para los
ingenieros algo muy complejo, y de
mucho trabajo elaborado, pero por el
global de los resultados muy
gratificante.
Fot. 19.- Desarenador y Vertedero lateral en Pucara
Pampa (Tarvita, Chuquisaca)
Fot. 19A.- Desarenador y vertedero lateral en Prov.
Cercado - Tarija.
Fot. 20.- Se ve surcos en el suelo que en todos los
casos estaban impermeabilizados hasta el borde del
talud con arcillas plsticas, mediante la tcnica de
enlucido de capas sucesivas dispuestas en el sentido
de la corriente (canales engobados) en el sistema
Buena Esperanza (Argentina.) que datan de la poca
prehispnica).
Fot. 21.-Canales revestidos con Hormign Ciclpeo
en el sistema de riego Omereque (Cochabamba)
Fot.22.- Red de distribucin en San Miguel, Potos, se observa el canal de riego en Ho.Co. y las salidas
a los lotes de riego con compuerta de control manual.
Fot. 23.- Fotografa de Compuerta con control de
rosca sinfn, para distribucin a cada parcela.
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Para mayor informacin contactarse con
Ing. Oscar Ergueta Salinas
Cel. 716 27490
E-mail: erguepo@yahoo.com