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La contaminacin del aire

La contaminacin del aire es una mezcla de partculas slidas y gases en el aire. Las
emisiones de los automviles, los compuestos qumicos de las fbricas, el polvo, el polen y
las esporas de moho pueden estar suspendidas como partculas. El ozono, un gas, es un
componente fundamental de la contaminacin del aire en las ciudades. Cuando el ozono
forma la contaminacin del aire tambin se denomina smog
Algunos contaminantes del aire son txicos. Su inhalacin puede aumentar las
posibilidades de tener problemas de salud.
El aire est compuesto de un 78% de nitrgeno, de un 21% de oxgeno y el resto de dixido
de carbono y de gases nobles como el helio, nen y radn. El radn es un gas radiactivo que
se genera de manera natural pero en grandes cantidades provoca cncer pulmonar. Este gas
persiste en zonas de altas concentraciones de minerales de uranio
Entre las molculas del aire existen espacios de fcil contaminacin donde los gases
perjudiciales para la salud ocupan esos huecos.
Algunos contaminantes perjudican al aire directamente en su estado natural, como los
hidrocarburos, los aerosoles marinos, la erosin o el polvo africano. Mientras que otros
necesitan combinarse para afectar a la atmsfera como es el ozono troposfrico.
Los principales gases contaminantes atmosfricos son:
El xido de azufre que se origina en las refineras de petrleo
El monxido de carbono de las estufas y coches
El xido de nitrgeno que existen en puntos de energa nuclear y vehculos de combustin
interna
El dixido de carbono proveniente de industrias y de la actividad de deforestacin.
Consecuencias de la contaminacin atmosfrica
La contaminacin del aire produce serios efectos sobre el hombre provocando tos,
irritaciones en ojos y garganta, problemas respiratorios, nerviosos y cardiovasculares
llegando a causar cncer. Varios estudios epidemiolgicos advierten que la prolongada
exposicin al aire contaminado afecta de forma daina a la salud, aumentando las visitas a
urgencias, los ingresos hospitalarios y defunciones. El sector de la poblacin ms afectado
por esta contaminacin son las embarazadas, los enfermos con complicaciones
respiratorias, los ancianos y los nios. Estos ltimos terminan de desarrollarse a los 25
aos, por lo que la inhalacin de aire contaminado interfiere en el crecimiento de sus
pulmones. La funcin basal de sus pulmones ser baja durante toda su vida.
Contaminacin del suelo
La contaminacin del suelo es la presencia de compuestos qumicos hechos por el hombre u
otra alteracin al ambiente natural del mismo.
Esta contaminacin generalmente aparece al producirse una ruptura de tanques de
almacenamiento subterrneo, aplicacin de pesticidas, filtraciones de rellenos sanitarios o
de acumulacin directa de productos industriales. Los qumicos ms comunes incluyen
hidrocarburos de petrleo, solventes, pesticidas y otros metales pesados.
La ocurrencia de este fenmeno est estrechamente relacionada con el grado de
industrializacin e intensidad del uso de qumicos.
Un suelo se puede degradar al acumularse en l sustancias a unos niveles tales que
repercuten negativamente en el comportamiento de ste. Las sustancias, a esos niveles de
concentracin, se vuelven txicas para los organismos del suelo. Se trata pues de una
degradacin qumica que provoca la prdida parcial o total de la productividad del suelo.
Hemos de distinguir entre contaminacin natural o endgena y contaminacin antrpica o
exgena.
Un ejemplo de contaminacin natural es el proceso de concentracin y toxicidad que
muestran determinados elementos metlicos, presentes en los minerales originales de
algunas rocas a medida que el suelo evoluciona. Obviamente a medida que avanza el
proceso de concentracin residual de los metales pesados se produce el paso de estos
elementos desde los minerales primarios; es decir, desde formas no asimilables, a especies
de mayor actividad e influencia sobre los vegetales y el entorno.
Otro ejemplo de aparicin natural de una anomala de concentracin de una forma txica se
produce en la evolucin acidificante de los suelos por la accin conjunta de la hidrlisis.

METAL EFECTOS
ALUMINIO
Inhibicin de la divisin celular, alteracin de la membrana celular y de las funciones a nivel
citoplsmico.
ARSNICO Reduccin del crecimiento y alteracin de la concentracin de Ca, K, P y Mn en la planta.
CADMIO
Inhibicin de la fotosntesis y la transpiracin. Inhibicin de la sntesis de clorofila. Modificacin de
las concentraciones de Mn, Ca y K.
COBRE
Desbalance inico, alteracin de la permeabilidad de la membrana celular, reduccin del
crecimiento e inhibicin de la fotosntesis.
CROMO
Degradacin de la estructura del cloroplasto, inhibicin de la fotosntesis. Alteracin de las
concentraciones de Fe, K, Ca y Mg.
MERCURIO Alteracin de la fotosntesis, inhibicin del crecimiento, alteracin en la captacin de K.
PLOMO Inhibicin del crecimiento, de la fotosntesis y de la accin enzimtica.
ZINC
Alteracin en la permeabilidad de la membrana celular, inhibicin de la fotosntesis, alteracin en
las concentraciones de Cu, Fe y Mg.

Contaminacin del agua
La contaminacin consiste en una modificacin, generalmente, provocada por el hombre,
de la calidad del agua, hacindola impropia o peligrosa para el consumo humano, la
industria, la agricultura, la pesca y las actividades recreativas, as como para los animales
domsticos y la vida natural.